15 Problemas comunes con la hidroponía (y cómo solucionarlos)

La hidroponía es una gran forma de cultivar plantas en casa que es desafiante, divertida y muy gratificante. Sin embargo, hay una serie de problemas con la hidroponía que puede encontrar, y es importante aprender a evitarlos o tratarlos con éxito.

El cultivo hidropónico es una habilidad más técnica que el cultivo de plantas en el suelo. Puedes aprender mucho leyendo libros y artículos, y viendo videos instructivos. Sin embargo, una de las mejores maneras de aprender es de nuestros errores. Afortunadamente, he cometido muchos errores al cultivar plantas en hidroponía a lo largo de los años.

He reunido este artículo sobre los problemas más comunes que pueden experimentar. Espero que esta información te impida cometer algunos errores y te dé el conocimiento para tratar con éxito otros.

1. Fugas en el sistema hidropónico

Las fugas del sistema pueden ocurrir por una gran variedad de razones. Las fugas pueden ocurrir en cualquier unión o válvula de su sistema. También pueden ocurrir si su sistema se bloquea, como cuando la masa de la raíz obstruye un sistema NFT, lo que lleva a que el agua retroceda y se desborde. Las fugas también pueden ocurrir si construyes un sistema con un depósito que no puede contener toda la solución de nutrientes en el sistema. En esta situación, un corte de energía o un fallo de la bomba, puede conducir a la copia de seguridad y el desbordamiento de su depósito.

Solución

Pruebe su sistema antes de plantar cualquier cosa. Apriete cualquier válvula y asegúrese de que todas las conexiones estén apretadas y seguras.

Revise regularmente su sistema por problemas como el sobrecrecimiento de las raíces o los desagües o salidas obstruidas.

Asegúrese de elegir un depósito que pueda contener cómodamente toda la solución de nutrientes del sistema, no sólo la cantidad que está en él cuando el sistema está en uso.

Si está usando un sistema de interior, considere colocarlo en una superficie impermeable o, si es posible, en una bandeja de goteo si está usando un sistema pequeño. Es una buena idea para detectar fugas, pero también reducirá el desorden cuando se atienda el sistema.

2. Compra de iluminación barata, insuficiente o incorrecta

Me gusta usar mis sistemas hidropónicos en el interior para poder cultivar vegetales frescos todo el año. Sin suficiente iluminación del tipo correcto, el rendimiento de un sistema será muy decepcionante.

He cometido varios errores con las luces de cultivo de interior, como comprar luces baratas que eran completamente inadecuadas para lo que necesitaba, o comprar el tipo de iluminación equivocada que llevó a un pobre rendimiento de frutas y verduras.

Solución

Para la mayoría de la gente, recomendaría encarecidamente mirar luces de crecimiento LED y fluorescentes T5. Estas son típicamente las más fáciles de usar y serán adecuadas para la mayoría de los usuarios.

Si estás comprando luces de cultivo LED, no vayas por la opción más barata. Investigue un poco y compre luces de calidad que produzcan luz en las longitudes de onda correctas y en cantidades suficientes para su sistema.

Asegúrate de comprar suficiente iluminación de crecimiento para tu sistema. Una buena regla general es calcular los metros cuadrados del dosel de tu área de cultivo y multiplicarlo por 65.

Aquí hay un ejemplo rápido;

Un área creciente de 4 pies por 6 pies. Área total = 24 pies cuadrados.

24 pies cuadrados x 65 = 1560 vatios

Para esta área de crecimiento, necesitará aproximadamente 1560 vatios de iluminación de crecimiento. Esta es una buena regla general, y es a la que me atengo normalmente.

3. Usando el fertilizante equivocado

Cuando se cultivan plantas en el suelo, muchos de los micro nutrientes necesarios ya están presentes en el suelo en cantidades suficientes. Por esta razón, el fertilizante diseñado para el cultivo de plantas en el suelo no necesita incluir muchos de los micro nutrientes traza que son esenciales para el crecimiento saludable de las plantas.

Solución

Asegúrate de comprar nutrientes diseñados para su uso en hidroponía.

Puedes hacer tu propio fertilizante hidropónico desde cero, pero es mucho más fácil comprar una solución de dos o tres partes. Esta puede ser mezclada para producir una solución nutritiva que se puede ajustar a la mayoría de las plantas y fases de crecimiento.

4. No mantener las cosas limpias

Si dejas que tu hidropónico se instale y el área alrededor de él se vuelva desordenado y sucio, puedes aumentar el riesgo de propagar enfermedades o plagas a tu sistema hidropónico.

Parte del proceso de limpieza es evitar que las algas, enfermedades y plagas puedan establecerse en su sistema. Mientras que algunas personas hacen funcionar sistemas específicamente diseñados para fomentar el crecimiento de bacterias beneficiosas, creo que para la mayoría de las instalaciones hidropónicas caseras, es mejor evitar los organismos patógenos, mediante la limpieza regular de su sistema y el área circundante.

Solución

Mantén el área alrededor de tu instalación hidropónica limpia y bien organizada.

Cada 2-3 semanas, drenar el sistema, limpiar el medio de cultivo y las raíces con agua y limpiar el depósito, las bombas y los tubos.

5. No aprender sobre la marcha

Cada cultivo de plantas en un sistema hidropónico es diferente. Algunas cosas irán bien y te encontrarás con algunos problemas, ya sean menores o mayores. Debes aprovechar la oportunidad de analizar lo que salió bien y lo que salió mal, para ajustar tu práctica para futuros cultivos.

Solución

Documenta, fotografía y toma nota de los aspectos buenos y malos de cada sistema que usas y cultivo.

Cuando te encuentres con un problema, busca una solución. Los libros, los sitios web y Youtube tienen tanta información disponible que podrás resolver tus problemas o prevenirlos la próxima vez.

6. No monitorear la salud de sus plantas

Si no vigila sus plantas con frecuencia, se perderá las primeras señales de problemas. Ya sea que se trate de un crecimiento insuficiente o de signos de deficiencia o enfermedad, cuanto antes se dé cuenta de que hay un problema, más posibilidades tendrá de corregirlo y no arruinar sus plantas.

Solución

Vigila el crecimiento y el estado de tus plantas con frecuencia.

Cuando veas un problema, tómate el tiempo para averiguar cuál es el problema e intenta corregirlo.

Si nota enfermedades o plagas, trátelas pronto y podrá evitar un daño excesivo a sus plantas.

7. No monitorear y ajustar el nivel de pH

El nivel de pH de la solución de nutrientes es uno de los aspectos más cruciales del cultivo hidropónico. Cuando se cultivan plantas en el suelo, el propio suelo actúa como un amortiguador de pH y evita los cambios rápidos en el nivel de pH. Esto significa que los problemas de pH se desarrollan más lentamente y pueden ser tratados más fácilmente.

Este no es el caso de la hidroponía. El pH puede cambiar considerablemente a lo largo de horas o días debido a una serie de factores como la temperatura, la tasa de absorción de nutrientes por las plantas, la presencia de enfermedades, el exceso de evaporación, etc.

Solución

Cuando se cultiva en hidroponía, hay que controlar el pH de la solución de nutrientes.

En un sistema nuevo o cuando se han hecho cambios recientes, puede que sea necesario probar y ajustar el pH diariamente. En un sistema estable, puede reducir las pruebas a una o dos veces por semana. A medida que adquieras experiencia en el cultivo hidropónico, comenzarás a comprender los factores que pueden influir en el pH y te darás cuenta de la frecuencia con la que debes hacer pruebas.

Las mejores opciones para probar el pH son usar un kit de prueba de pH o un medidor de prueba de pH. Generalmente recomiendo conseguir un medidor de prueba de pH eléctrico de calidad decente, ya que hace que la prueba de pH sea rápida y fácil.

8. Deficiencia de nutrientes y toxicidad

Hay numerosos factores que pueden causar deficiencia de nutrientes o toxicidad en sus plantas. No siempre es fácil decir qué nutriente está causando el problema o si la deficiencia o la toxicidad es el problema. Hay numerosas señales que hay que buscar para detectar la deficiencia y la toxicidad de diversos nutrientes, y con el tiempo y la experiencia mejorarás en la identificación de los problemas.

El pH, la temperatura, la tasa de crecimiento de las plantas, la concentración de la solución de nutrientes, el error del usuario y toda una serie de otros factores pueden causar problemas de nutrientes. No olvides que los niveles excesivos de un nutriente pueden causar problemas de absorción de otro.

Solución

Asegúrate de preparar tu solución de nutrientes con cuidado y precisión.

Asegúrate de que el agua que estás usando para hacer tu solución de nutrientes no sea excesivamente dura. Si es así, considere la posibilidad de diluirla con agua destilada, o utilizar agua que haya pasado por un filtro de ósmosis inversa o un filtro de carbón activado para reducir el nivel de sólidos disueltos.

Monitoriza la concentración de tu solución de nutrientes con un medidor PPMEC

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Monitorea y ajusta el pH de tu solución de nutrientes.

Si sus plantas empiezan a mostrar síntomas de deficiencia de nutrientes o de toxicidad, mi consejo es que enjuague su sistema, deseche la solución de nutrientes y haga un nuevo lote. Los cultivadores más experimentados pueden tener la habilidad de ajustar las cosas sobre la marcha, pero la mayoría de los principiantes e intermedios serán mejores para tomar el enfoque seguro.

9. Usando agua dura en su sistema hidropónico

Como se mencionó anteriormente, el uso de agua dura puede causar problemas en un sistema hidropónico. Si su agua está por debajo de 200 PPM, es probable que pueda usarla sin mayores problemas, pero el agua del grifo con un alto nivel de sólidos totales disueltos causará problemas con su solución nutritiva.

En primer lugar, no podrá añadir tantos nutrientes al agua, ya que estará limitado por su concentración objetivo para la solución de nutrientes.

En segundo lugar, es poco probable que conozca la composición exacta de los minerales disueltos en el agua del grifo a menos que se haya probado en privado.

Los mayores componentes del agua dura serán las sales de calcio y magnesio. Desafortunadamente, estos serán típicamente compuestos de grandes moléculas, incapaces de ser absorbidos por las plantas.

Los compuestos de calcio de grandes moléculas en el agua del grifo pueden atraer las sales de calcio que se añaden al agua, lo que puede llevar a que las plantas no puedan absorberlas y, en el peor de los casos, dar lugar a un estado de deficiencia de calcio.

Solución

Si tienes agua dura, mayor de 200 PPM, te aconsejaría o bien diluirla con agua destilada, o bien usar un filtro para reducir el nivel de minerales disueltos en el agua.

Un filtro de carbón activado reducirá el nivel de algunos minerales, y es una opción buena y barata.

Un filtro de ósmosis inversa es una opción más cara, pero reducirá el nivel de minerales disueltos cerca de cero.

10. No monitorear PPMECTDS

El uso de una solución nutritiva demasiado diluida conducirá a un crecimiento sub-óptimo de sus plantas. Una solución de nutrientes excesivamente concentrada puede conducir a la toxicidad o al bloqueo de nutrientes. Ninguno de los dos resultará en plantas saludables.

A medida que las plantas absorben los nutrientes y el agua, y el agua se transpira a velocidades variables, la concentración de la solución de nutrientes cambiará. La tasa de cambio dependerá de la tasa de crecimiento de tus plantas, así como de las condiciones ambientales de tu entorno de crecimiento.

Solución

Utiliza un medidor de EC PPM TDS para monitorear la solución de nutrientes, tanto al momento de componer la solución de nutrientes como con el tiempo a medida que tus plantas crecen.

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Puede ajustar la solución hasta cierto punto siempre que sus plantas no muestren ningún signo de deficiencia de nutrientes o toxicidad.

Cambiar la solución de nutrientes después de un máximo de 3 semanas. Esto debe hacerse, ya que las proporciones de los diversos nutrientes se desviarán de la concentración inicial debido a la variable absorción por parte de las plantas. Si se utiliza agua del grifo, los sólidos disueltos que no pueden ser utilizados por las plantas comenzarán a acumularse.

Un medidor de EC sólo le dirá la conductividad eléctrica de la solución que está probando. Esto se convierte en una aproximación del total de sólidos disueltos en la solución. No le dice nada sobre los diversos componentes de la solución.

Prepara un nuevo lote de solución de nutrientes cada 2-3 semanas, y antes si detectas cualquier signo de toxicidad o deficiencia de nutrientes en tus plantas.

11. Bombas y boquillas de pulverización bloqueadas o rotas

Los sistemas hidropónicos dependen del suministro constante o muy frecuente de agua y nutrientes a las plantas. Si tienes una bomba o una boquilla que falla o se bloquea, esto puede llevar a problemas muy rápidamente.

Una bomba de agua rota o bloqueada puede llevar a que las plantas en la mayoría de los sistemas sean cortadas de su suministro de agua. Los sistemas de mecha y DWC no tendrán este problema.

En los sistemas aeropónicos, es bastante común que las boquillas de pulverización se obstruyan con el tiempo. Si esto ocurre, las raíces expuestas se secarán muy rápidamente, lo que hace que las plantas se marchiten y mueran muy rápidamente.

Las bombas de aire también pueden fallar. Las plantas no tardan mucho en hacer que los niveles de oxígeno disuelto en el agua bajen hasta un nivel en el que las raíces empiezan a ahogarse, lo que puede provocar que mueran.

Solución

Revisa tu sistema con frecuencia.

Considere la posibilidad de comprar una bomba de agua o aire con una alarma incorporada, que sonará si hay un bloqueo.

Considere el diseño de su sistema, de modo que si hay un bloqueo o un fallo, no lleve a una rápida muerte de la planta.

Para los sistemas de técnica NFT, por ejemplo, una buena opción es dejar la salida de agua ligeramente elevada al final del canal, lo que dará lugar a un pequeño charco de agua, que permanecerá en caso de fallo de la bomba.

12. 12. Eligiendo el medio de cultivo equivocado

La elección de los medios de cultivo es enorme y hay muchos factores a considerar cuando se hace una elección. Tengo otro artículo entero que trata sobre la elección del medio de cultivo correcto si quieres saber más.

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Algunos medios de cultivo son reutilizables, algunos sólo son realmente adecuados para ser utilizados una vez. Algunos son absorbentes y mantendrán el agua alrededor de las raíces de la planta. Algunos son mínimamente absorbentes y permiten un rápido drenaje. Algunos son caros, otros son baratos. Muchos medios de cultivo pueden adaptarse para trabajar en diferentes sistemas hidropónicos, y diferentes cultivadores tendrán sus preferencias.

Solución

Tómese un poco de tiempo para pensar en lo que quiere que hagan sus medios de cultivo.

Lee alrededor para saber con qué otras personas han tenido más éxito.

Considera tu presupuesto y si quieres reutilizar los medios para múltiples ciclos de crecimiento.

Lee mi artículo sobre los medios de comunicación en crecimiento y no te equivocarás demasiado.

13. No tirar de la cadena y rellenar el sistema con suficiente frecuencia

Los desafíos de cultivar plantas con la hidroponía valen totalmente la pena. La hidroponía tiene tantos beneficios y es un pasatiempo tan divertido. Sin embargo, si tratas de hacer funcionar tu sistema demasiado tiempo entre el lavado y el cambio de la solución de nutrientes, la posibilidad de tener problemas, o incluso de arruinar tus cultivos aumentará significativamente. Cuanto más tiempo pase entre los cambios, mayor será la probabilidad de que se encuentre con problemas de enfermedades, plagas y problemas de solución de nutrientes que no pueda tratar correctamente.

Solución

Aunque la hidroponía es mucho menos intensiva en mano de obra que la jardinería basada en el suelo, requiere una supervisión y un ajuste más frecuentes. Limpiar el sistema y cambiar la solución de nutrientes es una tarea un poco difícil, pero vale la pena. Productos más grandes, plantas de crecimiento más rápido, y todo el año verdes para mi cocina son los beneficios que obtengo. Un simple mantenimiento rutinario de mi sistema vale la pena, y a medida que voy ganando experiencia, me vuelvo más eficiente y preciso en mi capacidad de cambiar la solución de nutrientes, enjuagar el sistema y limpiar mi depósito de repuesto.

14. Construyendo un sistema hidropónico incómodo

Hay numerosas cosas que pueden aumentar los inconvenientes de un sistema hidropónico. Poner un sistema en un espacio pequeño sin espacio adecuado para trabajar a su alrededor o ponerlo en un lugar donde su equipo no está a mano puede ser frustrante. Un sistema que no tiene una fuente de agua conveniente le causará arrepentimiento en el futuro. Un sistema de bricolaje mal construido que es propenso a fugas o fallas sólo le causará frustración.

Solución

Empieza en pequeño. Ya sea un sistema DIY o un sistema pre-construido, tus primeros ciclos de crecimiento deben ser vistos como una experiencia de aprendizaje. Si tomas malas decisiones al principio, puedes seguir adelante y planear algo mejor la próxima vez.

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Planifica tu sistema hidropónico – Necesitas tener tu equipo y la fuente de agua a mano y en algún lugar cerca del sistema que puedas preparar la solución de nutrientes o limpiar tu equipo. Si estás creciendo en el interior, piensa en lo que podría pasar si hay una fuga. ¿Tu piso es impermeable, o podrías poner una bandeja de goteo.

15. Enfermedades de las plantas

Las plantas hidropónicas son generalmente menos susceptibles a las enfermedades que las plantas cultivadas en el suelo. Sin suelo, las bacterias y los hongos tienen menos oportunidades de establecerse. No obstante, ciertas condiciones, como el exceso de humedad, las altas temperaturas y la falta de luz solar directa pueden aumentar en gran medida el riesgo de que sus plantas desarrollen enfermedades que pueden amenazar a toda la cosecha.

Varias características de su sistema también pueden causar un exceso de estrés a sus plantas, lo que puede hacerlas más susceptibles a las enfermedades.

Solución

Para prevenir enfermedades en sus plantas hidropónicas, debe tratar de evitar las condiciones en las que los patógenos prosperarán. Esto significa evitar temperaturas y niveles de humedad excesivamente altos y tratar de asegurar que sus plantas reciban algo de luz solar directa o luz artificial de buena calidad.

Monitoriza el pH y la concentración de tu solución de nutrientes. Asegúrate de que tu solución de nutrientes contiene todos los macro y micro nutrientes esenciales que tus plantas requieren para su crecimiento.

Vigila tus plantas con frecuencia por si hay algún signo de enfermedad. Si nota algún problema, trate de identificar la causa y trátela lo más rápido posible.

Conclusión

Ciertamente he aprendido a través del ensayo y error demasiadas veces cuando se cultivan plantas con hidroponía. Creo que muchos de los problemas que experimenté podrían haberse evitado con un poco de planificación previa y atención a los detalles. Espero que este artículo le evite tantos problemas como los que yo tuve cuando empecé.

Si tienes algún problema con el cultivo de plantas en hidroponía, o si tienes algún consejo para compartir, me encantaría saber de ti. Deja un comentario abajo o usa el formulario de contacto.

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