6 grandes alternativas de turba para sus plantas

El musgo de turba es uno de esos productos de la jardinería con los que casi todo el mundo está familiarizado. Se utiliza como medio de cultivo en contenedores y macetas, y como enmienda de la tierra para el suelo del jardín. Durante mucho tiempo, ha sido un producto básico en la jardinería, pero últimamente está bajo escrutinio por cuestiones de sostenibilidad, impulsando a la gente a buscar alternativas al musgo de turba para utilizarlo.

¿Cuáles son las alternativas al musgo de turba? Hay muchas alternativas al musgo de turba, incluyendo el coco, el abono, la corteza o la fibra de madera, las agujas de pino, el moho de las hojas y el estiércol. Cada una tiene sus pros y sus contras, pero son alternativas ideales al musgo de turba en muchas situaciones.

Para determinar la mejor alternativa de musgo de turba para su situación, es útil entender qué es el musgo de turba, sus pros y contras, y los pros y contras de los reemplazos adecuados. Una vez que tenga una mejor comprensión de los diferentes productos puede decidir cuál es la alternativa adecuada para sus necesidades.

¿Qué es el musgo de turba?

En primer lugar, deberíamos hablar un poco sobre la diferencia entre turba y musgo de turba, ya que los dos términos se suelen utilizar indistintamente. Aunque están relacionados, hay una ligera diferencia entre los dos.

La turba se forma en zonas húmedas pantanosas a medida que las capas de materia vegetal parcialmente descompuesta se acumulan para formar un material denso y fibroso que es altamente absorbente.

El musgo de la turba es un tipo específico de turba, formado en áreas con una alta concentración de musgo esfagno. Así que el musgo de turba es turba, pero no toda la turba es musgo de turba.

Beneficios del musgo de turba

En la década de 1940 el musgo de turba encontró su lugar en la horticultura, después de haber sido utilizado durante años como fuente de combustible. Debido a una lista considerable de beneficios, es uno de los tipos de medios de cultivo más utilizados.

    El musgo de turba contiene una increíble cantidad de agua, pero se drena libremente. El musgo de turba puede absorber y retener hasta 25 veces su peso seco en agua; esto es más de lo que las esponjas naturales pueden retener. Por el lado positivo, cualquier exceso de agua se mueve rápidamente a través del material y drena hacia afuera.
  • Tienen un pH ácido, que va de 3,5 a 6, en promedio. Esto hace que el musgo de turba sea una buena elección de medio de cultivo para las plantas de contenedor amantes de los ácidos y puede utilizarse como enmienda del suelo para reducir el pH del mismo.
  • Son más ligeros que la capa superior del suelo. Después de la cosecha y el secado, el musgo de turba pesa aproximadamente 25 libras por pie cúbico. Como referencia, un volumen similar de la capa superior del suelo pesa alrededor de 40 libras.
  • Cuando se seca, el producto resultante es elástico y resiste la compactación, manteniendo un gran espacio de poros en la zona de la raíz.
  • Como se forma en condiciones de bajo oxígeno, no contiene bacterias, hongos, semillas de malas hierbas, o productos químicos nocivos como otros medios de cultivo podrían. Su naturaleza estéril lo hace un producto fantástico para iniciar las plántulas.
  • No tiene naturalmente mucho contenido mineral pero debido a su estructura, se aferra a los nutrientes con carga positiva, manteniéndolos disponibles para que las plantas los asimilen.
    El musgo de turba es fácil y limpio de trabajar. A diferencia de otros materiales, no deja polvo ni sopla por ahí.

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Desventajas del musgo de turba

El uso de musgo de turba tiene algunas desventajas. Estas desventajas son las razones principales por las que la gente busca productos alternativos.

    El musgo de turba se forma muy lentamente en comparación con otros materiales. Esto hace que algunos lo consideren un recurso no renovable, por lo que su uso a menudo es objeto de críticas.
  • El proceso de recolección es más intensivo en mano de obra que otros, lo que hace que el musgo de turba sea más caro de comprar.
  • Las turberas en las que se forma el musgo de la turba son pobres en nutrientes debido a los altos niveles de agua y la falta de nutrientes. Debido a esto, el musgo de turba resultante también es bajo en nutrientes.
  • Como se mencionó anteriormente, tiene un pH ligeramente ácido. Esto puede ser bueno para algunas plantas, pero para otras, es un gran inconveniente.
    No funciona bien como mantillo porque es muy ligero. Cuando se seca es fácilmente arrastrado por el viento.

Las 6 mejores alternativas al musgo de turba

He elegido 6 de las mejores alternativas al musgo de turba que deberías considerar. Cada una tiene ventajas y desventajas que tendrás que considerar, pero cada una puede ser una maravillosa alternativa a la turba en las circunstancias adecuadas.

También he escrito una guía en profundidad para elegir y hacer suelo para las plantas de interior. Esto te ayudará a elegir qué usar junto con estas alternativas al musgo de turba para construir un suelo fantástico para tu planta.

Bonote de coco

El bonote de coco era un producto de jardinería popular en el siglo XIX, pero cayó en desgracia a favor del musgo de la turba. En ese momento el bonote de baja calidad se degradó rápidamente convirtiéndose en un obstáculo en situaciones de crecimiento a corto plazo. Los recientes desarrollos de fabricación permiten la producción de productos más resistentes. Como resultado, el bonote de coco está ganando rápidamente popularidad como una de las mejores alternativas al musgo de turba.

El bonote está hecho de las fibras marrones y blancas entre la cáscara y la cubierta exterior de una semilla de coco. Las cáscaras de coco se empapan primero en agua para ablandarlas. Una vez ablandadas, las fibras se quitan de las cáscaras y se colocan a secar.

El tiempo de secado depende de las condiciones climáticas locales (es decir, temperatura, humedad, etc.) y del grosor del bonote. Después de que se haya secado lo suficiente, el bonote se forma en balas para ser procesado en formatos utilizables.

Pros

Tiene muchos aspectos positivos, con una excelente retención de agua a la vanguardia, lo que lo hace popular para la jardinería de contenedores, sistemas hidropónicos y viveros comerciales.

  • Mantiene hasta diez veces su peso en el agua.
    El coco se descompone más lentamente que otros materiales orgánicos. Una tasa de descomposición lenta equivale a un producto que no necesita ser reemplazado tan a menudo.
    Se comprime hasta aproximadamente el 20% de su tamaño original. Esto hace que el envío sea más barato que otros materiales inertes de cultivo comparables.
  • Con una mezcla de alta retención de agua, buen drenaje y aireación le da a las raíces mucha agua mientras que aún tiene espacio de poros para el oxígeno.
  • Adecuado para una amplia gama de plantas con un nivel de pH cercano al neutro (típicamente 5,2 – 6,8; un pH neutro también significa que no afecta a la disponibilidad de nutrientes.
    Las propiedades antimicóticas naturales en el coco pueden reducir el crecimiento de hongos y la amortiguación.
  • Las ligninas naturales de las fibras promueven el crecimiento de bacterias beneficiosas en la zona de la raíz ayudando a las raíces a tomar nutrientes, promoviendo el crecimiento de las plantas.
  • El crecimiento de las plantas y la salud de las raíces se promueven gracias a las hormonas y los bioestimulantes.
  • Fácil de rehumedecer si se seca debido a las propiedades hidrófilas.
  • La producción de coco reduce los residuos generados por el procesamiento del coco, convirtiéndolo en un recurso renovable de alta disponibilidad.

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Contras

Como muchos otros productos de jardinería, el coco viene con algunos aspectos negativos. Si estos aspectos negativos son lo suficientemente grandes como para descartarlo como alternativa a usted, dependerá de la aplicación para la que lo necesite.

    El coco es un producto bastante inerte, naturalmente. Es bajo en nutrientes como el nitrógeno, el fósforo y el potasio. Para proporcionar una nutrición adecuada a sus plantas, tendrá que fertilizarlas regularmente.
  • Una fuerte carga negativa en las fibras de coco puede atraer el calcio, el magnesio y el hierro, y «atarlas», haciéndolas inasequibles para la absorción por parte de las plantas.
  • La alta porosidad del bonote es grande para el movimiento de agua y aire a través de la zona de la raíz. Desafortunadamente, significa que el producto no tiene la misma estructura estable que otros que mantienen las plantas en posición vertical. Cuando se utiliza como único medio de cultivo puede ser necesario estacar las plantas o proporcionarles otro tipo de estructura de apoyo.
  • Si las cáscaras de coco son remojadas con agua salada para ablandarlas, el producto final puede contener un alto contenido de sal. Si estas sales no son eliminadas de las fibras en algún momento, causarán daños por sal a las plantas.
  • A algunos productos de menor calidad se les aplican agentes químicos antes del embalaje y el envío, para evitar el crecimiento bacteriano. Estos productos no sólo necesitan ser remojados o enjuagados a fondo para eliminar estos productos químicos, sino que el tratamiento también puede eliminar los organismos beneficiosos que contribuyen positivamente al crecimiento de las plantas.

Compost

Conocido por muchos como «oro negro» el ilustre abono es otro producto de jardinería básico. El compost es una rica enmienda del suelo hecha a partir de la descomposición de los desechos del patio y la cocina por los microbios; está compuesto de material orgánico y lleno de microbios y nutrientes beneficiosos.

El compost se mezcla comúnmente con otros ingredientes para crear suelos comerciales para macetas o se utiliza como enmienda del suelo para ayudar a mejorar la estructura, la capacidad de retención de agua y el contenido de nutrientes del suelo del jardín.

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Los beneficios de convertir los residuos en abono y luego usarlos para la jardinería no son ningún secreto, especialmente si has pasado algún tiempo cerca de alguien que ama la jardinería.

  • Reduce la cantidad de residuos que terminan en los vertederos. A su vez, menos residuos en los vertederos conduce a una disminución de los gases de efecto invernadero que se producen al descomponerse los residuos de los vertederos. Puedes contribuir a la sostenibilidad medioambiental con una pila o un cubo en tu jardín, haciendo abono con los residuos del césped y el jardín e incluso con los restos de la cocina.
  • Hay poco o ningún costo asociado si tomas el proyecto tú mismo y haces abono con tus propias sobras. Barato (o gratis) = gran beneficio.
  • Si haces tu propio abono sabrás exactamente todos los elementos que han entrado en tu pila de abono.
  • El abundante contenido de nutrientes en el abono terminado aumenta la fertilidad del suelo y reduce la necesidad de aplicar fertilizantes químicos a su jardín.
    El aumento del contenido de materia orgánica en el suelo o en la mezcla de macetas mejora la estructura general del suelo, mejorando tanto la infiltración como la retención del agua.
  • Aumenta los microbios beneficiosos en el suelo que mejoran la estructura de las raíces de las plantas, lo que conduce a un crecimiento más fuerte y saludable de las plantas.

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Contras

El compost también tiene algunos inconvenientes, que deben ser considerados cuando se lo considera como una alternativa para el musgo de turba.

  • El compost debe estar «terminado», lo que significa que ha pasado por todo el proceso de descomposición y no queda material de desecho para descomponer.
  • No debe utilizarse como único medio de cultivo en contenedores, sino más bien en una mezcla en la que el abono no constituya más de un tercio de la composición total. El compost es demasiado pesado y se compacta cuando se usa solo.
  • Con el tiempo todos los nutrientes son utilizados por las plantas y el material orgánico se descompone, por lo que necesita ser reemplazado cada dos años.
  • El progreso del bricolaje consume mucho tiempo, dependiendo del método que elijas seguir. Los materiales necesitan ser añadidos en la proporción correcta y la pila necesita ser girada periódicamente (trabajo intensivo) para asegurarse de que la descomposición está progresando.

Astillas de corteza y fibra de madera

Las astillas de corteza y otros materiales basados en la madera como el aserrín son posibles alternativas al musgo de turba. Se han utilizado desde los años 50 en mezclas comerciales para añadir materia orgánica y mejorar la retención de agua.

Pros

La gente ha estado agregando productos de madera a sus jardines durante mucho tiempo, tal vez mucho más tiempo que antes de que el uso de musgo de turba o coco se hiciera popular.

  • Añade materia orgánica a la tierra o a la mezcla para macetas, «abriéndola» para un mejor movimiento de aire y agua.
  • Los productos de madera son baratos de comprar.
  • A menudo se obtienen de madera de desecho de los aserraderos o se proporcionan de empresas de jardinería, ya que astillan materiales recortados de los proyectos, haciendo de los productos de madera un recurso altamente renovable.
  • Si tienes un gran césped o una propiedad con muchos árboles, una inversión en una trituradora de astillas significa que puedes crear tu propia trituradora fácilmente.
  • Muchos municipios tienen astillas de madera gratis a disposición de los residentes para usarlas en sus jardines.

Contras

El uso de productos de madera tiene algunas desventajas claras que deben ser consideradas para no causar daño a su suelo.

  • Los productos de madera tienen altos niveles de carbono. Cuando los añades a tu suelo, atan el nitrógeno utilizable, ya que los microorganismos intentan descomponer la madera. Esto requiere que añadas fertilizante de nitrógeno extra al suelo para mantener una proporción adecuada de carbono y nitrógeno para el crecimiento de las plantas.
    El tamaño y la forma de los materiales de madera son muy inconsistentes de un lote a otro, especialmente si se obtienen de diferentes lugares.
  • Puede contener productos químicos si los desechos provienen de la madera que fue tratada; es difícil saber si este es el caso o no cuando se obtienen materiales de los aserraderos. Además, si la madera contrachapada fue convertida en aserrín, puede contener pegamento(s) que no quiere en su suelo.

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Agujas de pino

Otra alternativa que se ha utilizado durante muchísimos años son las agujas de pino debido a su disponibilidad. Con los árboles de hoja perenne que adornan los patios de muchos propietarios, son fáciles de conseguir.

Pros

  • Las agujas son ácidas debido al ácido tánico que contienen, pero cuando se añaden al suelo como una enmienda, no bajan el pH del suelo como lo hace el musgo de la turba.
  • Son un recurso renovable, uno que está disponible para muchos propietarios sin costo alguno.
    La estructura de las agujas de pino significa que no se comprimen fácilmente ayudando a mantener el suelo friable y a mantener una buena porosidad. Esto conduce a un mejor movimiento de agua y aire a través del suelo.
  • Cuando se usa como mantillo las agujas se «tejen» entre sí para evitar que se vuelen con el viento, creando una densa alfombra que es penetrable por el agua.

Contras

Una vez más, las agujas de pino tienen desventajas en su uso, al igual que todos los demás productos.

  • Las agujas de pino no retienen agua, por lo que no pueden ayudar a aumentar la capacidad de retención de agua ni de los suelos de las macetas ni de los jardines.
  • Son caros de comprar si se compran comercialmente.
  • No hay ningún valor nutritivo en ellos.

Molde de la hoja

El moho de la hoja es simplemente hojas que se han dejado apiladas, en el exterior, y se ha permitido que se descompongan o se conviertan en abono. Aunque muchas veces esto no es intencional, proporciona a los jardineros un producto que tiene muchas ventajas y usos en el jardín.

Pros

Para algunas personas, el moho de la hoja es una gran alternativa al musgo de la turba y una que es similar al abono pero que requiere muy poco trabajo.

    El moho de la hoja aumenta enormemente la capacidad de retención de agua cuando se mezcla con el suelo. Retiene una increíble cantidad de humedad, manteniendo hasta 500 veces su peso en agua.
  • Barato de usar; la mayoría de la gente tiene acceso a moho de hoja libre metido en las esquinas de su patio o tal vez una caída que levantan en el otoño y dejan para el invierno.
  • Fácil de hacer. No estoy seguro de que pueda ser mucho más fácil que esto: apilar las hojas y luego dejar que se descompongan… después de un tiempo, tendrás moho en las hojas.
  • La abundancia de la oferta los convierte en un recurso altamente renovable.

Contras

  • Puede ser una fuente de semillas de malas hierbas.
  • Lento para descomponerse. Debes girar regularmente el moho de la hoja para mejorar la aireación y acelerar el proceso de descomposición.
    El moho de la hoja tiende a ser ligeramente ácido, lo que no se adapta a todos los tipos de plantas.

Estiércol animal

Para aquellos que tienen animales en su propiedad, o viven cerca de granjas, el estiércol animal puede ser una de las mejores alternativas al musgo de turba.

Pros

Hay muchas razones para optar por el uso de estiércol como alternativa, aparte de si se puede obtener de forma gratuita.

  • Un recurso renovable de fácil acceso.
    El material orgánico del estiércol aumenta el carbono del suelo.
  • Mejora los microbios beneficiosos en el suelo, ayudando al crecimiento de las plantas.

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Contras

Uno de los mayores inconvenientes de usar estiércol como alternativa al musgo de turba es lo que muchos considerarían el factor de grosor. Si bien no es una verdadera desventaja, hay algunos contras importantes a considerar cuando se utiliza el estiércol.

    Una de las desventajas más fáciles de reconocer es el olor. Incluso el estiércol bien podrido y envejecido mantendrá algunos de sus aromas distintivos.
    El estiércol «caliente» puede quemar tus plantas. El estiércol que es algo fresco y no se ha podrido completamente contiene una mayor concentración de nutrientes, especialmente de nitrógeno, y es más ácido causando daños a las plantas e inhibiendo la germinación de las semillas.
  • El material pesado puede compactarse de manera similar al compost, empujando el oxígeno fuera de la zona de la raíz.
  • El estiércol terminado puede todavía contener semillas de malas hierbas, patógenos, hormonas y antibióticos de animales.

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