Aeroponics Systems – Guía fácil para crecer con Aeroponics

La palabra «aeropónica» viene de las palabras griegas para «aire» y «trabajo».

Si quieres aprender cómo puedes poner el aire a trabajar produciendo cosechas de rápido crecimiento, alta densidad, saludables y deliciosas, sigue leyendo. En esta sencilla guía de sistemas aeropónicos, te guiaremos a través de muchas de las preguntas sobre los sistemas de cultivo aeropónicos caseros que puedas tener, empezando por lo básico.

¿Qué es Aeroponics?

La aeroponía es un sistema de cultivo de plantas en el que las raíces están suspendidas en el aire y las plantas obtienen sus nutrientes de una solución a base de agua que llega a las raíces mediante una fina niebla o rocío.

Mientras que la idea de cultivar plantas rociando sus raíces expuestas con nutrientes ha existido por más de un siglo, los sistemas aeropónicos actuales son el resultado de la investigación de la NASA sobre la agricultura sostenible de alta tecnología para el futuro.

¿Cuál es la diferencia entre la aeroponía y la hidroponía?

Existe cierto desacuerdo sobre si la aeroponía es o no un subconjunto de la hidroponía, ya que la palabra «hidroponía» describe cualquier sistema de cultivo sin suelo que entrega nutrientes a las raíces de las plantas a través del agua.

Muchos que insisten en que son sistemas separados lo miran en términos de la forma del líquido utilizado para entregar los nutrientes:

Los sistemas hidropónicos involucran agua líquida en movimiento y típicamente requieren algún tipo de medio de cultivo para entregar humedad, nutrientes y oxígeno de manera que se evite la putrefacción.

Los sistemas aeropónicos generan una neblina de diminutas gotas de agua para alimentar las plantas y tienen el aire o el ambiente brumoso como medio de crecimiento.

Otros lo miran de manera un poco diferente, observando que los sistemas hidropónicos requieren algún tipo de medio de crecimiento sin suelo, que puede ser la solución nutritiva, en sí misma, mientras que los sistemas aeropónicos no utilizan ningún medio de crecimiento más allá de los cubos de arranque u otros utilizados para poner en marcha las plantas que aún no han desarrollado raíces. Lea más aquí sobre los diferentes tipos de sistemas hidropónicos.

¿Cómo funcionan los sistemas de aeroponía?

En los sistemas aeropónicos, las raíces de las plantas están suspendidas en el aire, lo que les proporciona la máxima exposición al oxígeno. Obsérvese que mientras las plantas respiran dióxido de carbono del aire como parte del proceso de la fotosíntesis, las raíces necesitan oxígeno para ayudar en la absorción de los nutrientes que se utilizan para construir nuevas estructuras y crecer.

Las plantas se mantienen en su lugar por un marco en la parte superior de un recinto utilizando pequeñas cestas o tapones de espuma que agarran los tallos suave pero firmemente, permitiendo que las raíces crezcan sin restricciones en la cámara de abajo mientras las coronas crecen hacia arriba.

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La cámara de las raíces es un contenedor cerrado que necesita mantener la luz y las plagas fuera y la humedad dentro, pero también permite la entrada de aire fresco para que las raíces tengan suficiente oxígeno.

La solución de nutrientes se bombea desde un depósito a través de los nebulizadores o pulverizadores a intervalos regulares para que las raíces se alimenten y no se desecuen. En los sistemas avanzados, los rociadores están programados para encenderse durante varios segundos y luego se apagan durante unos minutos, por lo que este ciclo de encendido y apagado se producirá cientos de veces al día.

El factor clave en la aeroponía es la capacidad de producir consistentemente el tamaño correcto de las gotas de agua. Los experimentos de la NASA han demostrado que 5-50 micrones es el tamaño óptimo para animar a las raíces a absorber nutrientes. Los sistemas aeropónicos «verdaderos» suelen generar gotas de entre 20 y 50 micras, aunque todos los sistemas que utilizan pulverizadores o nebulizadores, independientemente del tamaño de las gotas, se siguen considerando aeropónicos.

¿Por qué elegir un sistema de aeroponía?

Una de las principales ventajas de elegir un sistema de aeroponía es que se pueden cultivar plantas muy rápidamente. Con el aire como medio, las raíces tienen mayor acceso al oxígeno estimulante del crecimiento que el que proporcionan otros sistemas. Además, al cultivar plantas en el aire, no hay nada que inhiba la expansión de una planta, por lo que no necesitan utilizar ninguna energía luchando por empujar sus raíces a través de un medio físico.

Otra ventaja de la aeroponía es que permite la plantación de alta densidad. Y como las plantas tienen un contacto mínimo con cualquier cosa física, cosechar las plantas y controlar las enfermedades es muy fácil. El resultado de estos factores es un mayor rendimiento.

Otra ventaja importante de la aeropónica es que es muy eficiente en el uso del agua, ya que requiere notablemente menos agua que otros sistemas hidropónicos, especialmente cuando se recicla cualquier solución de escorrentía que pueda producirse. Lo ideal es que los agricultores puedan ajustar sus sistemas a las necesidades de sus plantas para lograr la máxima eficiencia en materia de nutrientes, además de maximizar el rendimiento del agua, lo que se traduce en un ahorro de costos a largo plazo con respecto a otros tipos de sistemas hidropónicos.

En situaciones en las que el peso puede ser un problema, como en el caso de la agricultura en tejados o en interiores, la aeroponía presenta la ventaja de ser ligera, ya que es muy ligera en el uso del agua.

Y otra ventaja: no tienes que preocuparte por encontrar el medio de cultivo o la combinación de medios adecuados, como en la mayoría de los otros sistemas hidropónicos. El truco de asegurar que sus plantas obtengan la cantidad justa de humedad está en cambio determinado por el tiempo del ciclo de rociado.

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Entonces hay las mismas ventajas que vienen con el uso de los sistemas hidropónicos en general, que incluyen:

  • Ahorro de espacio
  • No hay riesgo de plagas y enfermedades transmitidas por el suelo
  • No hay que desherbar, labrar o cavar
  • No hay contaminación del medio ambiente por nutrientes
  • Control completo de las condiciones de cultivo de las plantas
  • Gran flexibilidad en el diseño y ubicación del sistema
  • Crecimiento durante todo el año

¿Cuáles son las desventajas de la aeroponía?

Si la perspectiva de cultivar plantas en nada más que aire sucio suena demasiado bueno para ser verdad, entonces probablemente estés listo para aprender sobre algunas de las desventajas de los sistemas aeropónicos.

En primer lugar, los requisitos técnicos hacen que sea un sistema más complicado que otros tipos de hidroponía, ya que requiere una inversión inicial más cara para su construcción. Mientras que otros sistemas pueden requerir una simple fuente sumergible o una bomba de estanque para mover la solución de nutrientes por el sistema, los sistemas aeropónicos requieren una potencia de bombeo más formidable para llevar esas minúsculas gotas de agua a las raíces de las plantas.

Los sistemas aeropónicos también requieren más vigilancia y mantenimiento. Por ejemplo, tendrá que vigilar de cerca la presión del agua y la salida de las cabezas de los mister, ya que tienden a obstruirse por la acumulación de minerales en la solución de nutrientes. Así que querrás tener a mano extras para reemplazar los que necesitan limpieza. También, puede que quieras diseñar tu sistema para que puedas hacer ajustes a los misterios a medida que las masas de raíces crecen y se vuelven más densas.

Tal vez una de las mayores desventajas de los sistemas aeropónicos es que son vulnerables a los cortes de energía porque los ciclos de pulverización se producen en intervalos muy cortos, que se establecen para garantizar que las raíces expuestas reciban la humedad y los nutrientes que necesitan, pero no se secan entre las pulverizaciones. Incluso un contratiempo relativamente menor en el ciclo puede ser muy perjudicial para las plantas.

Y finalmente, puede ser difícil calibrar correctamente el contenido de nutrientes de la solución para los sistemas aeropónicos. Con una fina niebla como sistema de entrega, no tienes mucho margen de error. Por eso es necesario un cuidadoso monitoreo y un constante ajuste de su sistema.

A pesar de estos desafíos, los sistemas aeropónicos pueden ser una forma muy gratificante de cultivar plantas, y muchos cultivadores caseros han tenido un gran éxito!

¿Puedo construir un sistema de aeroponía «hágalo usted mismo»?

Construir tu propio sistema aeropónico permite una gran libertad a la hora de decidir qué materiales utilizar y cómo utilizar mejor el espacio que tienes disponible para ello. Se puede hacer muy fácilmente, dependiendo del tipo de sistema que elijas.

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Hay tres tipos básicos de sistemas aeropónicos para elegir:

  • Sistemas de alta presión
  • Sistemas de baja presión
  • Sistemas de nebulización ultrasónica

Por supuesto, hay muchas variaciones en los tres tipos de sistemas básicos descritos aquí. Esa es la belleza de construir tu propio sistema aeropónico: Puedes personalizar tu configuración, mezclar y combinar técnicas, o crear un sistema híbrido, aplicando tu propia creatividad e innovación para desarrollar el sistema que mejor se adapte a tus necesidades, deseos y estilo de vida.

Sistemas aeropónicos de alta presión

Los puristas consideran que los sistemas de alta presión son los únicos sistemas aeropónicos verdaderos. Esto se debe a que el sistema de alta presión es el único que realmente genera una fina niebla de gotas de agua del tamaño óptimo para fomentar la absorción de nutrientes y el crecimiento de las plantas.

Estos sistemas de alta tecnología requieren componentes específicos para el control de precisión del ciclo de tiempo y el tamaño de las gotas de agua. Aquí hay una lista de componentes que normalmente van en un sistema aeropónico de alta presión:

  • Cámara cerrada de cultivo de raíces con el marco y los portaplantas en la parte superior
  • Bomba de agua de alta presión
  • Tanque acumulador pre-presurizado
  • Válvula de alivio de presión para el tanque del acumulador
  • Solenoide eléctrico
  • Temporizador de relé de precisión
  • Atomizadores
  • Tubo
  • Depósito para recoger el exceso de solución de nutrientes

Los sistemas de alta presión suelen utilizar bombas de diafragma o bombas de refuerzo de ósmosis inversa para producir gotas de agua atomizadas de tamaño ideal. Para asegurarse de tener la presión adecuada de manera consistente, se debe buscar una bomba que pueda generar al menos 100 psi. Y si estás pensando en expandir tu sistema en el futuro, podrías invertir en una bomba lo suficientemente fuerte para empezar.

Puede extender la vida de su bomba de fantasía usando un tanque acumulador prepresurizado. Este tipo de tanque tiene una vejiga de goma que lo divide en dos espacios: uno para la solución de nutrientes y otro para el aire presurizado. Ofrece el beneficio adicional de mantener la presión del agua constante mientras los vapores se encienden y se apagan.

Muy importante: Asegúrese de instalar una válvula de descarga de presión en el tanque de su acumulador para evitar una catástrofe en caso de que haya problemas con la bomba. Si su bomba no tiene un interruptor de presión incorporado, asegúrese de instalar uno de estos también.

El solenoide eléctrico se enchufa en el temporizador de su relé para iniciar y detener el flujo de solución según los tiempos de ciclo deseados.

El tubo se utiliza para llevar la solución desde el tanque hasta los nebulizadores dentro de la cámara de cultivo. Es conveniente utilizar boquillas mister que producen una niebla atomizada pero no la entregan a alta velocidad, ya que esto puede dañar los finos pelos de las raíces de sus plantas.

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Se necesitarán más tubos para eliminar cualquier solución de escorrentía que se produzca, aunque lo ideal es que los nebulizadores y los temporizadores estén ajustados para minimizar el exceso de pulverización y maximizar la absorción del líquido por las raíces.

Tengan en cuenta que cada sistema es diferente. Por ejemplo, algunos agricultores de aeroponía optan por prescindir de la costosa bomba y utilizar sólo un tanque acumulador presurizado, mientras que otros utilizan una buena bomba pero se saltan el tanque acumulador. En última instancia, todo depende de usted.

Sistemas aeropónicos de baja presión

A veces denominados «sistemas aeropónicos de goteo» o «soakapónicos», los sistemas de baja presión son la opción más popular para aquellos que quieren construir su propio sistema aeropónico «hágalo usted mismo» porque son más simples, más baratos y menos desafiantes técnicamente para construir y mantener.

Estos sistemas pueden ser tan simples como un depósito para la solución de nutrientes, una bomba de agua de alta capacidad que puede hacer funcionar 247, tubos y algunos cabezales de rociadores en miniatura – todos los cuales pueden ser instalados dentro de la cámara de cultivo cerrada.

Los sistemas de baja presión proporcionan una gran oxigenación del sistema radicular, si no las velocidades de crecimiento ultrarrápidas que se obtienen con los sistemas de alta presión. Para obtener los mejores resultados, coloque los cabezales de los aspersores de manera que puedan rociar las raíces desde arriba, permitiendo que el agua se filtre hacia abajo a través de las masas de raíces.

Sistemas de nebulización ultrasónica

Una tercera opción para los sistemas de cultivo aeropónicos es utilizar un nebulizador ultrasónico, como los que se utilizan para las producciones teatrales y las casas embrujadas de Halloween. Sin embargo, esta opción va en dirección opuesta a la de los sistemas de baja presión, produciendo gotas demasiado pequeñas, lo que hace que las raíces crezcan un exceso de pelos a expensas de los sistemas radiculares laterales que sostienen el crecimiento de las plantas.

Otros problemas con los nebulizadores ultrasónicos son la niebla que cae al fondo del recipiente y las placas que tienden a atascarse con los depósitos minerales.

Los agricultores de Aeroponics han estado experimentando con nebulizadores en combinación con otros sistemas, con diversos grados de éxito.

¿Hay algún sistema de aeroponía que pueda comprar?

Si prefieres ir con un sistema de aeroponía listo para usar en vez de construir uno tú mismo, las siguientes compañías ofrecen sistemas completos de aeroponía:

Si quieres leer más sobre la hidroponía y la aeroponía, consulta este artículo que explica los diferentes tipos de sistemas hidropónicos.

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