Cómo conseguir la mejor configuración de la bomba de aire hidropónica

Una bomba de aire hidropónica puede marcar la diferencia en el éxito del cultivo hidropónico. Hay muchas ventajas en la aireación de su depósito de nutrientes y el aumento del suministro de oxígeno a las raíces de sus plantas.

Si no está familiarizado con los efectos del oxígeno en las raíces de las plantas y le gustaría aprender más sobre la aireación hidropónica, siga leyendo. En este artículo, descubrirás por qué las plantas necesitan oxígeno, descubrirás la importancia del oxígeno disuelto en la hidroponía y obtendrás algunos consejos sobre cómo conseguir la mejor configuración de la bomba de aire hidropónica para ayudarte a cultivar plantas más sanas y felices en tu jardín hidropónico.

¿Por qué las plantas necesitan oxígeno?

Es sabido que los animales respiran oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas toman dióxido de carbono y emiten oxígeno. Pero algo de lo que mucha gente no se da cuenta es que las plantas también necesitan tomar oxígeno. Parece contradictorio.

Sin embargo, tiene sentido, una vez que se entiende que las plantas llevan a cabo dos procesos que son el reverso de cada uno. Está la fotosíntesis, en la que las plantas capturan energía fabricando glucosa y liberando oxígeno, y luego está la respiración celular, a través de la cual las células toman oxígeno y descomponen la glucosa para liberar la energía almacenada para su propio uso. En general, la cantidad de oxígeno utilizada para la respiración celular es mucho menor que la cantidad producida durante la fotosíntesis.

De hecho, todas las células vivas respiran, generalmente convirtiendo el oxígeno y los compuestos orgánicos como la glucosa y los aminoácidos en energía, mientras liberan agua y dióxido de carbono como subproductos. Así es como la mayoría de los seres vivos obtienen la energía para llevar a cabo todo el proceso de la vida. La diferencia entre los animales y las plantas es que nosotros obtenemos nuestra glucosa y aminoácidos y tal al comer alimentos, mientras que las plantas hacen su propia comida a través de la fotosíntesis.

Usando la energía de la luz del sol, las plantas convierten el dióxido de carbono del aire y el agua que atraen a través de sus raíces en energía química almacenada, liberando oxígeno como subproducto. Entonces pueden utilizar este oxígeno para la respiración celular, pero sólo en aquellas partes que contienen clorofila, y sólo cuando tienen luz solar. Los tejidos de las zonas de la planta que no realizan la fotosíntesis necesitan obtener todo el oxígeno de su entorno para poder llevar a cabo sus funciones.

Las raíces de las plantas necesitan energía para encontrar y entregar agua y nutrientes a toda la planta, y en la naturaleza, las raíces de las plantas terrestres obtienen el oxígeno para desbloquear esta energía de los bolsillos del suelo. Sin embargo, demasiada agua en el suelo ahogará las raíces, privándolas de oxígeno vital. Esto puede conducir a una permeabilidad reducida, a la acumulación de tóxicos y a la inanición de nutrientes.

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La importancia del oxígeno disuelto en la hidroponía

Así que ahora que entiendes por qué las raíces de las plantas necesitan un suministro de oxígeno, es fácil ver por qué es tan importante asegurarse de que su sistema hidropónico está proporcionando una gran cantidad de él. Sin una cantidad adecuada de oxígeno disuelto en la solución de nutrientes, las raíces de las plantas se ahogarán, especialmente en sistemas como el cultivo de agua, donde las raíces se sumergen directamente en la solución.

Viendo que el agua ya tiene oxígeno en ella – como en el H2O – te puedes preguntar qué es el oxígeno disuelto, y por qué es necesaria la aireación hidropónica.

Así que este es el trato: Los átomos de oxígeno que forman las moléculas de agua están químicamente ligados a esos átomos de hidrógeno y por lo tanto no están disponibles para las plantas. Pero el agua también puede contener moléculas de dos átomos de oxígeno unidos entre sí (O2).

Esta forma de oxígeno se especifica con términos como oxígeno diatómico, oxígeno molecular u oxígeno disuelto. También se puede denominar gas de oxígeno porque así es como existe el oxígeno en la atmósfera.

Esta es la forma de oxígeno que los organismos utilizan para la respiración celular; y el oxígeno disuelto es lo que sostiene la vida acuática a través de los océanos y vías fluviales del planeta.

Ahora, además de apoyar la función de los sistemas radiculares y asegurar que no se ahoguen, hay varias ventajas adicionales para proporcionar una abundancia de oxígeno disuelto en la hidroponía. Una ventaja, como están viendo los cultivadores de hidroponía que utilizan sistemas aeropónicos, es que al maximizar la exposición de las raíces al gas de oxígeno se puede mejorar drásticamente su capacidad de absorber nutrientes, lo que resulta en un crecimiento de las plantas más rápido, más grande y más saludable.

Otra ventaja importante para asegurar que la solución de nutrientes hidropónicos esté bien oxigenada es que fomenta el crecimiento de microorganismos beneficiosos como las bacterias fijadoras de nitrógeno en la zona de la raíz y desalienta el crecimiento de patógenos que causan la podredumbre de la raíz.

¿Qué afecta a la oxigenación de la solución de nutrientes?

Hay varios factores que afectarán el nivel de oxígeno disuelto en su solución de nutrientes. Un factor importante es la pureza del agua. El contenido mineral del agua de la fuente, la salinidad y la concentración de los nutrientes añadidos reducirán la cantidad de oxígeno que el líquido puede contener, mientras que los contaminantes orgánicos como las bacterias consumirán parte del contenido de oxígeno de la solución.

La mejor manera de evitar estos efectos es enviar el agua de la fuente a través de un filtro de ósmosis inversa antes de colocarla en su depósito. Esto ayudará a asegurar que la solución de nutrientes tenga cantidades óptimas tanto de oxígeno como de nutrientes para sus plantas. Para aprender más sobre las soluciones de nutrientes hidropónicos, lee mi artículo en profundidad aquí.

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Para mantener cantidades óptimas de oxígeno, también necesitas entender el impacto de la temperatura en los niveles de oxígeno disuelto en tu solución de nutrientes. A medida que la temperatura de la solución aumenta, se vuelve menos capaz de mantener el oxígeno disuelto. Además, la velocidad a la que respira el tejido de la raíz aumenta a medida que se calienta, lo que requiere más oxígeno. Por otro lado, la capacidad de las raíces para absorber agua y nutrientes disminuye a medida que se enfrían. Lo importante que hay que tener en cuenta es que alrededor de 68-72 F (20-22 C) es el rango de temperatura ideal para promover la salud de las raíces de la mayoría de las plantas.

¿Cómo puedo aumentar el oxígeno disuelto en la hidroponía?

Puedes aumentar la cantidad de oxígeno disponible en un sistema hidropónico asegurándote de que proporcionas una buena aireación en la zona de las raíces de tus plantas. Una forma de hacerlo es usar medios de cultivo como piedras de cultivo, perlita o chips de coco. Lee más acerca de cómo elegir los mejores medios de cultivo.

Otro método para aumentar la cantidad de oxígeno disuelto en la solución de nutrientes, haciéndolo circular enérgicamente, lo que lo pone en contacto con el aire circundante para que pueda absorber más oxígeno del aire.

Hay un par de otros métodos también, pero la forma más segura y efectiva de aumentar la cantidad de oxígeno disponible para las raíces de las plantas, sin necesidad de construir un sistema aeropónico completo, es mediante la aireación del depósito de nutrientes con una bomba de aire y piedras de aire.

¿Por qué necesito una bomba de aire hidropónica?

Proporcionar amplias cantidades de oxígeno disuelto para las raíces de tus plantas no es la única razón por la que deberías usar una bomba de aire hidropónica. Aquí hay algunas otras ventajas:

  • Mantiene la solución uniformemente mezclada y ayuda a asegurar que los minerales se disuelvan adecuadamente para mejorar la disponibilidad de nutrientes para las plantas
  • Desalienta el crecimiento de algas en el depósito de solución de nutrientes
  • Ayuda a mantener una temperatura constante de la solución de nutrientes

Así que, hemos establecido los muchos beneficios de la aireación de su depósito de nutrientes; pero, ¿es realmente necesaria la instalación de una bomba de aire hidropónica para el éxito de un jardín hidropónico?

Si se utiliza un sistema de cultivo en aguas profundas, la respuesta suele ser afirmativa: una bomba de aire es un componente crucial de este tipo de sistema hidropónico, ya que las raíces de las plantas están constantemente en contacto con la solución de nutrientes.

Puedes arreglártelas sin una bomba de aire hidropónica si sólo quieres construir un sistema muy simple de mecha, goteo o Kratky – siempre y cuando estés dispuesto a aceptar una menor productividad y mayores riesgos de enfermedades y falta de oxígeno.

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Si estás construyendo un sistema hidropónico activo como la técnica de película de nutrientes o el flujo y reflujo, es posible que puedas proporcionar suficiente aireación diseñándolo para crear una acción vigorosa en la solución de nutrientes por medios como la forma en que se vierte en el depósito.

Pero para lograr las promesas de un crecimiento más rápido, plantas más grandes y mejores rendimientos que son fundamentales para el concepto de la hidroponía, es necesario instalar una bomba de aire para airear su depósito de nutrientes.

¿Qué equipo necesito para airear mi depósito de nutrientes?

Los mejores montajes de bombas de aire hidropónicas tienen tres componentes: la bomba de aire, las piedras de aire y el tubo. La bomba de aire suele estar situada fuera del depósito de solución de nutrientes y bombea aire a través de tubos de plástico a las piedras de aire situadas en el fondo del depósito, que difunden el aire en muchas burbujas pequeñas.

Bomba de aire

Estas son algunas de las consideraciones más importantes a tener en cuenta al buscar la mejor bomba de aire hidropónica que se ajuste a sus necesidades:

  • Las bombas de aire hidropónicas pueden crear vibraciones perturbadoras y ruidos molestos, así que compruebe las especificaciones de la bomba para un nivel de decibelios por debajo de 45 y busque las características de reducción de sonido y oscilación.
  • Esté atento a características como el flujo de aire ajustable y las múltiples salidas que le permitirán adaptar su bomba de aire a las diferentes necesidades y situaciones cambiantes.
  • Las bombas de aire hidropónicas normalmente funcionan con 247, así que deberías comprobar las especificaciones de durabilidad de cualquier bomba de aire que estés considerando.

  • Si estás empezando en pequeño y planeas expandir tu sistema hidropónico más tarde, puede valer la pena ir con una bomba de aire que es un poco más grande de lo que necesitas actualmente.
  • Economía de la energía. Para ayudar a minimizar el consumo de energía de tu sistema hidropónico, echa un vistazo a algunas de las opciones de bombas de aire de bajo consumo y ecológicas del mercado.

Cómo calcular el tamaño de su bomba de aire hidropónica

Para calcular el tamaño de una bomba de aire hidropónica, necesitas saber el tamaño de tu depósito de solución de nutrientes. Para simplificar, puedes estimar que necesitarás 1 vatio por galón de solución, aunque eso te dará más potencia de bombeo de la que realmente necesitas. Para un poco más de precisión, alrededor de 500 centímetros cúbicos (0,5 litros) por minuto de aire por cada galón es un buen rango para la mayoría de los sistemas hidropónicos caseros, a menos que sea una configuración muy compleja.

Ruido de la bomba de aire hidropónica

Cuando tu cuarto de cultivo hidropónico está instalado en tu casa, el zumbido y la vibración que viene de tu bomba de aire puede ser una gran molestia. Muchas bombas de aire hidropónicas están equipadas con características para mitigar estos problemas; pero si tu bomba de aire no tiene tales características, hay algunos trucos que puedes intentar para ayudar a restaurar la paz y la tranquilidad de tu morada.

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Para empezar, puedes hacer que te revisen la bomba para asegurarte de que todas las partes internas estén bien ajustadas. Además, intenta rodear la bomba con poliestireno o algún otro material que elimine el sonido, especialmente debajo de la bomba. Para un hacker, pruebe con una caja de cartón acolchada con plástico de burbujas. Asegúrate de no bloquear la entrada de aire! Poner la bomba sobre un acolchado de espuma o una manta son otras formas sencillas de evitar la vibración. O considera colgarla de un cable elástico.

¿Debo hacer funcionar una bomba de aire hidropónica todo el tiempo?

Hacer funcionar su bomba de aire constantemente es en realidad mejor para la bomba que encenderla y apagarla, así que no sólo evitará el estrés de sus plantas con la fluctuación de los niveles de oxígeno disuelto, sino que también extenderá la vida de su bomba haciéndola funcionar 247. Puede apagarla ocasionalmente si es necesario, pero sólo debe ser por períodos cortos.

Tubo de aire para bombas de aire hidropónicas

Para la mejor configuración de la bomba de aire hidropónica, se debe usar un tubo de plástico no tóxico y seguro para el jardín para llevar el aire de la bomba a las piedras de aire. Los tubos de acuario son ideales para esto. Ten en cuenta el color de tu tubo y elige el negro u otro color oscuro en lugar del claro para evitar el desarrollo de algas. Y asegúrate de comprar muchos tubos de aire para que tengas más flexibilidad en la ubicación de tu bomba, así como para conectar múltiples depósitos y piedras de aire.

Piedras de aire

Cualquiera que haya tenido un acuario probablemente esté familiarizado con las piedras de aire, que crean diminutas burbujas para proporcionar oxígeno a los peces. Están hechas de un material poroso como la roca volcánica y vienen en muchas formas y tamaños.

Una piedra de aire para hidroponía se utiliza de manera similar para difundir el oxígeno en el depósito de nutrientes. Las numerosas y pequeñas burbujas que producen aumentan la superficie del aire que se bombea al depósito para proporcionar más contacto con la solución, aumentando así el nivel de oxígeno difundido. Las burbujas más pequeñas también son menos boyantes que las más grandes, por lo que se elevan desde el fondo del depósito más lentamente, dándoles más tiempo para permitir que se disuelva aún más oxígeno. En general, cuantas más burbujas, mejor, a menos que tenga problemas para evitar que la solución se caliente demasiado.

Las piedras de aireación son geniales para la aireación hidropónica porque son baratas y fáciles de conseguir. El tamaño, la forma y el número de piedras de aire que necesita dependerá de las dimensiones de su depósito y la tasa de flujo de aire de su bomba. Para obtener la mayor cantidad y distribución uniforme de burbujas en su depósito, coloque una sola piedra de aire en el centro; o para depósitos más grandes, disperse múltiples piedras de aire de manera uniforme alrededor del piso del depósito. Aquí hay un gran artículo de GroWell que explica un poco más sobre las piedras de aire.

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Hágame saber cuáles son sus experiencias con la aireación de su sistema hidropónico en la sección de comentarios a continuación. ¿Tienes algún consejo que compartir o alguna pregunta sobre la aireación de tu depósito de nutrientes?

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