Cómo cuidar de las suculentas en el interior

Las suculentas conforman una amplia categoría de plantas con tallos y hojas gruesas y carnosas. Es un grupo de plantas maravillosas, muchas de las cuales son grandes plantas de interior porque son supervivientes que se adaptan fácilmente a los ambientes típicos del hogar y son muy fáciles de cuidar. Antes de profundizar en los detalles, aquí hay un rápido resumen de los cuidados de las suculentas de interior.

Cómo cuidar de las suculentas en el interior: Proporcione tanta luz como sea posible para sus suculentas de interior y riegue a fondo, pero con poca frecuencia, sólo cuando la mezcla de la maceta esté seca. Plante sus suculentas en macetas con muchos agujeros de drenaje y en una mezcla para macetas bien drenada, como por ejemplo 50% de tierra de macetas y perlita.

Aunque los botánicos no están totalmente de acuerdo sobre lo que hace que una planta sea suculenta, una buena definición básica es que es una planta que almacena agua en el tallo o en las hojas.

Las suculentas incluyen las familias de aloe, agave, haworthia, aizonaoceae (plantas de hielo), crasuláceas (plantas de jade, echeverias, kalanchoes, sedums y sempervivum), gasteria, sanseveria y cactus, y las especies de muchas otras familias de plantas exhiben también diversos grados de suculencia.

La razón por la que una planta almacena agua también es importante. El término «suculenta» suele referirse a las suculentas xerófilas – las plantas resistentes a la sequía con las que estamos más familiarizados – y no a las suculentas halófilas, que son plantas que almacenan agua para poder sobrevivir en entornos salados como las costas, los pantanos y las marismas.

Suculentas y Cactus

Ninguna introducción a las suculentas estaría completa sin discutir la relación entre las suculentas y los cactus. Así que este es el trato: Los cactus son un subgrupo de suculentas, lo que significa que todos los cactus son suculentos, pero no todos los suculentos son cactus.

El término «suculentas y cactus» es un poco confuso, ya que implica que se trata de dos grupos de plantas diferentes. Para añadir a la confusión, la palabra «cactus» aparece en los nombres comunes de muchas suculentas que en realidad no son cactus. Además, algunas suculentas tienen espinas o espinas que las hacen parecer cactus, aunque no lo sean.

La forma de saber si una planta es un cactus es buscar las pequeñas protuberancias, llamadas areolas, en la base de los brotes como pelos, espinas, ramas, hojas y flores. Sólo los cactus tienen estas características. Además, salvo una especie conocida como cactus muérdago, los cactus sólo se encuentran de forma natural en América, desde el Círculo Ártico hasta el sur de Chile, mientras que la clase más grande de plantas suculentas se encuentran en todo el mundo.

Eligiendo suculentas para crecer en interiores

Si bien las suculentas se asocian generalmente con los climas desérticos cálidos, puede sorprenderte saber que muchas plantas suculentas son nativas de zonas que reciben mucha lluvia pero tienen una estación seca o tienen lluvias que llegan esporádicamente – incluyendo selvas y bosques tropicales – o que se encuentran en regiones que son secas pero no cálidas.

Con tal diversidad de hábitats naturales, no debería sorprender que las preferencias de iluminación y temperatura de las suculentas en la naturaleza varíen enormemente.

Algunas suculentas, en particular los cactus del desierto, necesitan ocho horas de luz solar completa, mientras que otras variedades suculentas requieren sombra o sombra parcial. A algunos les gusta el calor. Mientras tanto, hay suculentas que prefieren temperaturas nocturnas más frescas o dependen de los inviernos fríos para sus ciclos de crecimiento anuales.

Afortunadamente, esta variabilidad significa que hay muchas suculentas que prosperan como plantas de interior. Las suculentas de plantas de interior más populares son las que prefieren una luz menos intensa, un aire continuamente seco y temperaturas constantes, típicas de los ambientes interiores.

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Las suculentas que son naturalmente verdes son mejores para usar como plantas de interior porque pueden fotosintetizar más fácilmente en condiciones de iluminación interior y su color permanecerá vivo, mientras que las suculentas de otros colores sufrirán si no reciben mucha luz solar.

Encontrará una lista de las suculentas de interior más populares, organizadas según los requisitos de iluminación, en la sección sobre ese tema que figura a continuación. Obsérvese que entre las suculentas enumeradas, el cactus de Navidad destaca como la excepción a las directrices generales de humedad y riego. Se trata de un tipo inusual de planta conocida como cactus de la selva que crece en el subsuelo húmedo de los bosques tropicales.

Para una lista completa de suculentas, con fotos, echa un vistazo a este recurso muy útil de plantsam.com. También es muy útil si ya tienes suculentas, pero tienes problemas para identificarlas.

Cómo cuidar a las suculentas en el interior

Aparte de las necesidades específicas de iluminación y el excepcional cactus de Navidad, los requisitos de cuidado de las suculentas que crecen en el interior son bastante uniformes. La buena noticia es que las suculentas son menos exigentes que la mayoría de las plantas de interior comunes, ya que son de crecimiento lento y sobrevivientes tenaces.

Tras un breve resumen del cuidado de las suculentas plantas de interior, este artículo le proporcionará una visión en profundidad de cómo cuidar de las suculentas en el interior, desde cómo proporcionar las mejores condiciones de crecimiento a consejos para la plantación hasta las preguntas frecuentes que le ayudarán a identificar y corregir los problemas con los que se pueda encontrar con sus suculentas plantas de interior. Descubrirás que el cultivo de suculentas no es difícil, y de hecho, puede ser bastante habitual, una vez que te des cuenta de la alegría que traen estas plantas con sus fascinantes formas, texturas y personalidades!

Resumen del cuidado de las plantas de interior suculentas

Luz: Indirecta a la luz brillante

Temperatura: 50-80 F (10-27 C)

Humedad: Humedad relativa baja, 10-30 por ciento

Suelo: Suelo arenoso bien drenado de partes iguales de material orgánico e inorgánico

Agua: Regar el suelo a fondo y permitir que se drene completamente entre riegos

Fertilizante: Dilución de un cuarto a la mitad del fertilizante para plantas de interior con bajo contenido de nitrógeno, primavera-verano

Propagación: Desplazamiento de la división, el tallo y los cortes de las hojas

Requerimientos de luz para plantas de interior suculentas

Las plantas suculentas que hacen las mejores plantas de interior son aquellas que no les gusta el pleno sol y no dependen de las partes del espectro de la luz que son bloqueadas por las ventanas modernas, que están diseñadas para reducir la radiación del calor solar y proteger los interiores. Sin embargo, incluso con esta limitación, los requisitos de iluminación de las suculentas de interior varían desde la luz indirecta o filtrada hasta la luz brillante.

Tengan en cuenta que aunque ciertas suculentas suelen destacarse como plantas que toleran condiciones de poca luz, la falta de luz inhibe el crecimiento, silencia los colores y provoca el estiramiento de las hojas y el tallo, lo que debilita a las plantas y les dificulta la supervivencia.

Por otro lado, demasiada luz quemará muchos tipos de plantas suculentas, lo que también es bastante dañino. Si se produce la quema, poda la zona dañada de la planta y muévela a un lugar con menos luz.

Para obtener el equilibrio correcto de luz para las plantas que prefieren una iluminación menos intensa, colóquelas cerca de una ventana que no reciba luz solar directa o que esté protegida por cortinas escarpadas, o colóquelas más lejos de una ventana soleada, en un lugar donde reciban mucha luz solar indirecta.

Coloca las suculentas que requieren más iluminación en una ventana que reciba mucha luz solar durante el día. La excepción a esto es si estás en un lugar donde la luz del sol de la tarde de verano es demasiado intensa, en cuyo caso debes optar por una ventana que proporcione la luz del sol de la mañana, que es menos dura. O considera proveer 14-16 horas de luz fluorescente de cultivo por día para asegurar que estas suculentas estén recibiendo suficiente luz para sus necesidades.

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Si decides trasladar una planta de un lugar con menos luz a uno con más luz, no lo hagas de repente, ya que las plantas que no están acostumbradas a la luz brillante pueden quemarse con el sol, al igual que las personas. Más bien, haga el cambio gradualmente, aumentando el tiempo de exposición de la planta a una luz más brillante en 30 minutos cada par de días.

Aquí están las condiciones de luz óptimas que debe proporcionar a algunas de las plantas de interior suculentas más populares, si quiere que estén en su mejor momento de salud, felices y vibrantes:

Suculentas que necesitan luz solar indirecta o filtrada

  • Planta de la serpiente (Sansevieria trifasciata)
  • Planta de cebra (Haworthia attenuata)
  • Cactus de Navidad (Schlumbergera buckleyi)
  • Gasteria

Suculentas que necesitan luz solar brillante o iluminación artificial

  • Aloe vera y otros aloes
  • Agaves
  • Planta de jade (Crassula ovata)
  • Kalanchoe (Kalanchoe blossfeldiana)
  • Mamillarias
  • Mandíbulas de tigre (Faucaria tigrina)

Rango de temperatura para plantas de interior suculentas

En general, las suculentas prefieren las temperaturas moderadas. Por supuesto, algunas suculentas son tolerantes a las heladas, mientras que muchas son de origen tropical y no se debe permitir que bajen de unos 50 F (10 C). Las suculentas que se utilizan comúnmente como plantas de interior se comportan bien a temperaturas del orden de 50-80 F (10-27 C) que son típicas de los ambientes interiores.

Algunas suculentas entrarán en modo de supervivencia o inactividad cuando las temperaturas estén fuera de su zona de confort. Pero el agua almacenada en sus células vegetales hace que las suculentas sean susceptibles de sufrir daños por los efectos de las temperaturas extremas, especialmente cuando esas temperaturas altas o bajas se combinan con altos niveles de humedad.

Requisitos de humedad para el cultivo de suculentas en interiores

Debido a su alto contenido de agua, la humedad no es buena para la mayoría de las suculentas, incluso dentro de su rango de temperatura ideal. Una de las principales razones por las que las suculentas se desempeñan bien en la mayoría de los ambientes domésticos es que suelen ser bastante secas, con niveles de humedad relativa del 10 al 30%. Esta es la cantidad perfecta de humedad para la mayoría de las plantas suculentas, ya que fomenta tanto el secado rápido del medio de cultivo después del riego como el almacenamiento saludable de agua por parte de la planta.

Si la circulación del aire interior es deficiente y se permite que la tierra de la maceta de la planta permanezca demasiado húmeda, terminará con una situación que eleva la humedad local alrededor de la planta, lo que llevará rápidamente a la infección por hongos y a la putrefacción. La única excepción es el cactus de Navidad, que prefiere una mayor humedad, así como la tierra que se mantiene uniformemente húmeda.

El mejor suelo para cultivar suculentas en interiores

La tierra de las macetas para las suculentas debe ser bien drenada y de secado rápido, para prevenir los problemas causados por la humedad local, la sobresaturación de las células de las plantas y la podredumbre de las raíces. La tierra arenosa que está compuesta por partes iguales de material orgánico e inorgánico es una gran mezcla de macetas para las suculentas. La idea es proporcionar una mezcla que contenga suficiente agua para que la planta absorba lo que necesita cuando la riega, pero luego se secará rápidamente.

Para asegurar que haya suficientes bolsas de aire dentro del suelo para fomentar el secado y proporcionar suficiente oxigenación de las raíces, se incluyen materiales como piedra pómez, granito triturado, corteza o virutas de coco que tienen partículas de mayor tamaño, de alrededor de un cuarto de pulgada, o 6 milímetros.

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Las mezclas comerciales de tierra suculenta o de cactus funcionan bastante bien, pero pueden mejorarse mezclando alguna piedra pómez u otro material guijarroso.

Además de usar una mezcla para macetas que drene bien y se seque rápido, también puedes colocar un mantillo de guijarros sobre la tierra para darle un toque de estilo a la forma y textura de tu suculenta.

Con toda esta charla sobre la importancia de un suelo que drene bien, puede ser redundante añadir que se deben usar macetas con agujeros de drenaje en ellas para las plantas suculentas. Esto no sólo ayuda a que la tierra se seque rápidamente, sino que también mejora la oxigenación de las raíces. Sin embargo, a veces la estética supera a todo lo demás, y las macetas sin drenaje ganan. Si este es el caso, entonces asegúrese de utilizar un material de maceta de guijarros para proporcionar una excelente aireación a las raíces de su planta. Lo creas o no, puedes usar piedra pómez pura, que es porosa, rica en micronutrientes, y se ve elegante dentro de un vidrio transparente. Sin embargo, regar es un poco difícil, como se detalla en la siguiente sección.

Cómo regar las suculentas de interior

Aunque la mayoría de las suculentas son bastante tenaces frente a un cuidado menos que perfecto en otros aspectos, rápidamente se dañarán por el exceso de agua o el suelo empapado. Las plantas suculentas están construidas para almacenar agua y dependen de un ciclo de abundancia de agua seguido de un período de sequía.

Entonces, ¿con qué frecuencia debes regar las suculentas? La respuesta es que depende de una amplia gama de factores, incluyendo la mezcla de la maceta, el tamaño de la maceta, el tipo de planta, el tamaño de la planta, la ubicación, la época del año y el clima. Los cactus del desierto suelen requerir menos agua que otros tipos de suculentas.

La mejor manera de regar las suculentas es regar el suelo a fondo y dejar que se drene completamente. Por lo tanto, es necesario revisar la tierra para saber cuándo debe regar la planta, ya que el tiempo que tarda en secarse la mezcla de la maceta varía según las condiciones ambientales. En general, regarás más a menudo durante el calor del verano, aunque descubrirás que tu planta necesita un riego menos frecuente cuando hay mucha humedad, lluvia o tiempo nublado.

Para comprobar la sequedad de la mezcla de la maceta, inserte un palo de madera o un pincho a través de la base de la maceta, déjelo durante unos minutos, y luego retírelo y busque signos de humedad. O, si no le teme a un poco de suciedad, simplemente meta un dedo y sienta lo húmedo o seco que está. Alternativamente, puede familiarizarse con el peso de la maceta cuando esté completamente seca al tacto o con una balanza, y luego usar eso como referencia para saber cuándo su planta está lista para otro trago.

Aunque es más probable que rieguen en exceso que las plantas suculentas de bajo riego, sabrán que no están proporcionando suficiente agua cuando vean que se arrugan y se marchitan o las hojas superiores empiezan a aparecer crujientes y secas.

Para regar las suculentas que crecen en recipientes sin drenaje, el objetivo es proporcionar el agua suficiente para mojar todo el material de la maceta sin tener una piscina de agua en el fondo. Para lograrlo, comienza estimando cuánta mezcla para macetas hay y mide la mitad de esa cantidad de agua. Si no se trata de un recipiente de vidrio transparente que le permite ver si hay agua acumulada, controle la mezcla de la maceta para ver si está seca, vigile de cerca la planta para ver si hay signos de exceso de agua y haga pequeños ajustes en la cantidad de agua que vierte hasta que tenga una buena idea de cuál es la medida correcta.

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Fertilizando sus suculentas de interior

Las suculentas son comederos ligeros, por lo que sólo debe fertilizarlas una vez cada par de meses de marzo a septiembre utilizando alimentos para plantas de interior que contengan más fósforo que nitrógeno. Diluya el fertilizante en un cuarto de la dosis recomendada para los cactus y en la mitad para las otras suculentas.

Propagación Suculenta

Las suculentas son muy fáciles de propagar. Si la planta produce pequeñas compensaciones en forma de bulbo, simplemente pellízquelas, deje varios días para que se forme un callo y plántelas en el suelo. Para tomar los esquejes del tallo, use un cuchillo limpio y afilado para cortar la planta justo por encima de un nodo.

Para plantas como la sansevieria, corta porciones de hojas de unos 5 centímetros de largo. Deje que las heridas se calmen y luego entierre una pequeña porción de los esquejes en el suelo, asegurándose de que estén del lado correcto hacia arriba, ya que las raíces sólo se formarán desde la parte inferior. Después de plantar, mantenga la tierra húmeda durante unas cuatro semanas, luego utilice el método de riego normal para las suculentas.

Algunas suculentas también pueden propagarse tirando cuidadosamente de las hojas del tallo, asegurándose de obtener hojas enteras e intactas. Después de dejar que se callen, colóquelas sobre un poco de tierra suculenta, y espere a que se formen las raíces antes de regarlas completamente.

Consejos para plantar suculentas en interiores

Para plantar una suculenta para su cultivo en interiores, comience eligiendo un recipiente que sea unos 5 centímetros más ancho que el diámetro de la planta. Llena el contenedor hasta unos tres cuartos con la mezcla para macetas que drena bien y cava un agujero para colocar la planta. Luego extiende suavemente las raíces de la suculenta un poco, asegurándote de quitar la tierra vieja de la maceta que pueda estar pegada a ellas.

Cuando coloque la planta en el nuevo contenedor, cubra las raíces con suficiente tierra para llegar a la base de la planta, asegurándose de dejar espacio debajo de las hojas inferiores. Absténgase de regar la planta durante una semana para permitir que las raíces se extiendan, a menos que la planta sea muy joven o esté propagando nuevas plantas.

Si está creando un jardín de macetas suculentas, asegúrese de elegir plantas que sean compatibles en términos de requerimientos de riego y tasa de crecimiento.

La mayoría de las suculentas prefieren estar un poco atadas a la raíz, y algunas florecerán más fácilmente cuando este sea el caso. Así que sólo necesitas replantar las suculentas sanas en un contenedor que sea una o dos pulgadas más grande si se vuelven pesadas y desequilibradas.

La otra razón para replantar una suculenta es si se ha permitido que la mezcla de la maceta permanezca empapada y la planta se ha anegado, en cuyo caso se deben eliminar cuidadosamente las secciones dañadas con velos de jardinería limpios, enjuagar las raíces con agua y replantar en tierra fresca para macetas que tenga mejor capacidad de drenaje.

La replantación debe hacerse en primavera, cuando comienza el período de crecimiento, y nunca durante la etapa de letargo de invierno, cuando la planta no puede recuperarse rápidamente.

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Enfermedades y plagas suculentas de interior

Las principales enfermedades a las que hay que prestar atención en las suculentas son las podredumbres fúngicas y bacterianas causadas por un exceso de humedad, que pueden evitarse con un cuidado adecuado de las suculentas. Para salvar una suculenta que ha comenzado a pudrirse, elimine las secciones manchadas o podridas, asegurándose de cortar hasta donde haya tejido sano y considere la posibilidad de replantarlas.

Como muchas otras plantas de interior, las suculentas son susceptibles a las infestaciones de escamas, cochinillas y ácaros. Aísle una planta infectada inmediatamente para evitar que la infestación se extienda a otras plantas. Si se detecta a tiempo, estas plagas chupadoras de savia pueden ser eliminadas con alcohol. Aquí hay un artículo que describe las plagas y enfermedades comunes, junto con imágenes.

Preguntas frecuentes sobre el cuidado de la suculenta en interiores

En esta sección, responderemos algunas de las preguntas más frecuentes sobre el cuidado de las suculentas en interiores para ayudarle a solucionar problemas y aprender sobre algunos aspectos importantes del cuidado de las plantas suculentas que no se han tratado en las secciones anteriores.

¿Son las suculentas venenosas?

La siguiente lista cita algunas de las suculentas más comunes que se cultivan como plantas de interior y que se sabe que son tóxicas para las mascotas:

  • Agave
  • Aloe
  • Crassula
  • Euforia
  • Kalanchoe
  • Opuntia
  • Portulacaria
  • Sansevieria
  • Schlumbergera
  • Senecio
  • Yuca

Obsérvese que la mayoría de ellas sólo son perjudiciales si se ingieren en grandes cantidades. Sin embargo, es mejor estar informado, en caso de que prefiera no exponer a sus mascotas a la más mínima posibilidad de daño.

¿Por qué mis suculentas hojas se están perdiendo?

No se preocupe por las hojas en el fondo de una planta suculenta que se marchitan y mueren, ya que esto es parte del proceso natural de desprenderse de lo viejo para dar paso a lo nuevo. Sólo tira suavemente de ellas, si quieres que tu planta se vea más limpia.

Son las hojas de la parte superior de la planta las que hay que vigilar. Las hojas que se caen al más mínimo contacto son un signo de exceso de riego o de que la tierra permanece húmeda cuando debería dejarse secar completamente entre riegos.

¿Por qué las hojas de mi suculenta se están volviendo amarillas?

Las hojas amarillas son un signo de angustia que podría significar varias cosas. Si se produce junto con las hojas o tallos que son blandos y translúcidos, significa que los tejidos de la planta están sufriendo de demasiada agua. O bien, puede ser un síntoma de sobrecalentamiento o señal de una infestación de plagas.

¿Por qué se están rizando las hojas de mi suculenta?

Las hojas de una suculenta se enroscarán hacia atrás y hacia abajo cuando no haya suficiente luz, en un intento de exponer una mayor área de las hojas para capturar más de la luz disponible. Por el contrario, si la planta recibe demasiada luz, las hojas se enroscarán hacia adentro para protegerse.

¿Por qué las hojas de mi suculenta se están volviendo marrones?

El marrón y la textura áspera son signos de quemaduras en el tejido por una iluminación demasiado intensa.

¿Cómo sé si mi suculenta de interior es saludable?

Una suculenta saludable tendrá un color vibrante y tallos u hojas que son gordas, firmes y erguidas.

Espero que hayan disfrutado de este artículo sobre cómo cuidar de las suculentas en el interior. No puedo recomendarlas lo suficiente como planta de interior. Son tan interesantes, gratificantes y diversas, y creo que cualquiera puede tener éxito en cultivarlas en casa. Si tiene alguna pregunta sobre el cuidado de las suculentas en interiores, por favor deje un comentario abajo, o contácteme usando el formulario de contacto.

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