Cómo cuidar de los cactus

Hay más de 2000 tipos diferentes de cactus. No estoy haciendo 2000 posts diferentes sobre cómo cuidar cada uno de ellos, pero esta guía de cuidados será adecuada para la mayoría de los cactus comunes disponibles en las tiendas.

Esperemos que de todos modos.

Si gasta mucho dinero en uno raro, por favor, investigue esa especie específica. Estamos haciendo cosas generales aquí. No me hago responsable de que sólo fertilices tu cactus una vez al año cuando ese tipo en particular necesita ser fertilizado dos veces al día.

Sólo intento ayudar a todos los asesinos de plantas a mantener viva UNA especie, y los cactus son los que lo intentan. Así que vamos.

    • Luz: brillante
    • Humedad: más baja que alta, pero generalmente no es exigente

Temperatura: verano: 18C65F – 32C90F invierno: 7C45F – 12C55F

  • Riego: poco frecuente, el agua del grifo está bien
  • Fertilizando: 5-10-10 cada 2 meses en la temporada de crecimiento
  • Medio de encapsulamiento: mezcla de cactus
  • Propagación: esquejes de tallo, semillas, compensaciones, injertos
  • Plagas: cochinillas, escamas, ácaros, pulgones, trips
  • ¿Bloom? Sí, si se les da temperaturas más frescas
  • Tóxico? no normalmente, pero con púas de todas formas

Orígenes

La palabra cactus significa en realidad «espinoso de origen incierto» en el griego antiguo.

Los cactus son casi todos suculentos, lo que en general significa que tienen la capacidad de almacenar agua. Frío, frío, frío, frío.

Vienen en todas las formas y tamaños, desde 1cm de alto hasta casi 20 pies (ese es el cactus Elefante. Búscalo en Google, es increíble).

Los cactus se encuentran en muchas partes del mundo, y aunque pueden vivir en algunas de las partes más secas del mundo, no todos viven en los desiertos. Algunos se pueden encontrar en los bosques tropicales, por ejemplo, el Rhipsalis, que es un cactus epifítico (crece uniendo sus raíces a los árboles, en lugar de en el suelo).

Posición

A los cactus le gustan vivir en el alféizar de una ventana orientada al sur o al oeste, por favor. No los pongas en un estante sucio o, Dios no lo quiera, en el baño.

Luz

Los cactus pueden manejar mucha luz brillante e indirecta, y pueden tolerar una cantidad decente de sol pleno. Yo mantengo los míos en alféizares orientados al oeste y, hasta ahora, no se han quemado.

(Recuerda que vivo en el Reino Unido, aunque apenas hay suficiente sol para quemarme, no importa un cactus).

En invierno necesitan menos luz, pero como los días son mucho más cortos mantengo los míos donde están.

Temperatura

Los cactus del desierto pueden soportar enormes variaciones de temperatura. Aquí en el Reino Unido, no necesito preocuparme de que se caliente demasiado, pero si vives en un clima caluroso, estarán bien siempre que tengan suficiente agua.

Se cree que para que los cactus florezcan necesitan un fuerte descenso de la temperatura. No estoy seguro de si realmente se quedan inactivos, pero el crecimiento ciertamente se ralentiza.

A diferencia de la mayoría de las plantas de interior, me gusta dejar mis cactus en el alféizar de mi sala de estar. Otras plantas se congelarían porque el espacio entre el vidrio y la cortina crea un pequeño bolsillo de aire frío. Los cactus no son afectados por el frío, siempre y cuando se mantengan secos.

Humedad

Inquietante. Los cactus y las suculentas son muy buenos tolerando el aire seco (se las arreglan para crecer en el desierto de Atacama por el amor de Dios), pero tampoco parecen sufrir en una humedad bastante alta.

Lo sé, porque mi casa tiene una humedad natural del 68% de humedad en el mo, y los cactus están bien.

Riego

Repite después de mí:

Riega tu maldito cactus.

Los cactus tienen la reputación de no necesitar mucha agua, y es BOLLOCKS. Por «no mucha agua» algunas personas piensan que regar una vez al año es adecuado. NO.

Consígase un medidor de humedad si no me cree. En verano las mías se riegan casi semanalmente.

Sin embargo, hay algunas advertencias cuando se trata de regar el cactus:

  • Sólo riega cuando el suelo está seco. Estamos hablando de 1 en un medidor de humedad.
  • Agua de fondo si puedes, pero si no puedes, trata de evitar que el agua llegue a la planta – se pueden pudrir fácilmente.
  • Riégalo bien. No le des sólo un pequeño chorrito. Riega a fondo hasta que el agua corra por el agujero de drenaje. Si estoy regando en el fondo, dejo que los cactus se queden en el agua durante una hora más o menos.
    Mientras que la mayoría de los cactus cultivados comercialmente se utilizan para el agua del grifo, usa el agua de lluvia si puedes, ya que algunas especies son propensas a quemarse las raíces por la acumulación de sal. Investiga tu tipo específico de cactus si te preocupa.

Fertilizante

Después de mucho googlear, he aprendido que hay muchas opiniones diferentes sobre si es necesario o no fertilizar los cactus.

Yo tendería a ir con la recomendación de Gardening Knowhow – dicen que un buen fertilizante 5-10-5 o 5-10-10 (más fósforo que nitrógeno), diluido a la mitad, mantendrá a tus cactus felices.

Gardening Knowhow también dice que fertilizar tu cactus anualmente es probablemente suficiente, aunque 2-3 veces al año es óptimo.

La sobrefertilización es extremadamente dañina para los cactus, así que en caso de duda, déjalo en paz.

Mezcla para macetas

Honestamente, compro una mezcla especial de cactus y bonsái prefabricada.

Lo importante es que la mezcla es extremadamente bien drenada. Una mezcla de partes iguales de tierra para macetas, arena lavada y grava o trozos de maceta también funcionará. Puedes añadir perlita o piedra pómez también si tienes alguna.

Pero sí, no hay nada malo con la mezcla de cactus premezclada.

Tipo de maceta

Yo prefiero la terracota para los cactus porque les gusta beber mucho y luego secarse rápidamente. Algunos cultivadores de cactus realmente secan sus cactus después de regarlos para mantenerlos en condiciones óptimas.

No puedo imaginar que mantener tu cactus en la maceta de la guardería o en una maceta de cerámica le haga ningún daño mientras no le des demasiada agua o poca luz.

Mucha de la información sobre cactus que encontré recomienda replantar los cactus tan pronto como los traigas a casa, en caso de que la mezcla de macetas no sea adecuada.

Personalmente nunca he comprado un cactus que estuviera en otra cosa que no fuera una mezcla específica de cactus PERO supongo que depende de dónde se obtiene la planta. Todos mis cactus son de centros de jardinería, pero si consigues los tuyos por ejemplo en el supermercado, comprueba que estén en un suelo bien drenado.

Plagas

Malditas cochinillas. Parece que les ENCANTAN los cactus, supongo que porque son agradables y húmedos (lo siento) por dentro.

También pueden obtener escamas, ácaros araña, trips y áfidos.

Vaya, el juego completo.

Lo que puedo atestiguar personalmente, es que a los cactus no parece importarles una mierda si tienen plagas. Uno de mis cactus ha tenido cochinillas durante… un tiempo (como un par de años, lo siento) y parece que no se ha movido. Tiene un poco de cicatrices, pero está creciendo y floreciendo y pasando un buen rato.

Desde entonces he erradicado las cochinillas rociando la planta afectada con una mezcla de agua, aceite de neem y jabón para platos. Funciona, siempre que recuerdes hacerlo cada pocos días durante un par de semanas.

Cruzo los dedos, no he encontrado ninguna otra criatura en mis cactus.

Y si tienes un cactus sustancial que crees que puede soportarlo, una buena manguera en el exterior puede hacer estallar algunos bichos. Sólo no lo dejes fuera mucho tiempo en caso de que recoja nuevos bichos.

Propagación

Nunca he tratado de propagar un cactus, pero parece bastante simple.

Puedes cortar cruelmente la parte superior de tu cactus y, al parecer, echará raíces. No lo he intentado, principalmente porque los míos son demasiado puntiagudos. Sólo tienes que cortar un poco con herramientas esterilizadas, dejar el callo cortado durante unos días y plantarlo, con un tercio del corte en la tierra. Mantengan la tierra húmeda, pero no mojada, rociándola, y debería echar raíces en unas pocas semanas.

También puedes cortar esos pequeños retoños que producen algunos cactus, lo que parece mucho menos dramático.

También es posible propagar cactus a partir de semillas, aunque el proceso es largo y lento.

Si quieres intentar propagar por medio de injertos, tendrás que buscarlo en Google. Es un nivel demasiado alto para mí. Aunque se ve muy bien.

Notas

    • Los cactus no son, contrariamente a la creencia popular, imposibles de matar. Lo sé porque mi madre ha matado a varios.

Las flores de cactus son delicadas, hermosas y sorprendentes. Echa un vistazo a mi Instagram para ver la mía.

  • Algunos tipos de cactus producen frutos comestibles
  • Algunos tipos realmente estupendos están haciendo cuero de cactus
  • Las manoplas de horno son geniales para manejar cactus, pero asegúrate de tener un par para uso exclusivo de los cactus, y no las metas en la hidrolimpiadora. Déjame cometer ese error por los dos.

Conclusión

Para ser totalmente honesto, no soy un gran fanático de los cactus. Nunca he comprado uno, los míos son de mi novio y me he encargado de su cuidado, ya que es propenso a la negligencia casual.

Son demasiado puntiagudos. Duelen. También se vuelven MASIVOS, lo que sería genial si no fueran tan puntiagudos.

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