Cómo cuidar un higo llorón (Ficus benjamina)

Su nombre conjura imágenes de tristeza y dolor, pero la realidad es que la higuera llorona es una planta bastante agradable de cultivar. Fácilmente cultivable tanto en interiores como en exteriores, el higo llorón – o Ficus benjamina – es una de las plantas de interior más populares del mundo.

Cómo cuidar a un higo llorón: Los higos llorones deben cultivarse con luz brillante a 65 a 75 °F, en un suelo de rápido drenaje. Se debe regar para mantener el suelo ligeramente húmedo y mantener la humedad entre el 50 y el 70%. Fertilizar mensualmente de abril a septiembre. Evite mover o replantar innecesariamente ya que esto causa la caída de las hojas.

Si acabas de adquirir una higuera llorona, o tienes problemas para cuidar tu planta, sigue leyendo mientras entro en detalles de cómo mantener una higuera llorona feliz y saludable.

Panorama de la higuera llorona

Parte del género Ficusplant, la higuera llorona es una atractiva planta de interior. Tiene ramas arqueadas y hojas largas y puntiagudas, y aunque no suele producir flores ni frutos cuando se cultiva en interiores, es una planta fácil de cuidar que crece con facilidad.

Esta planta tiene un aspecto modesto y se ofrece a un precio razonable. Un agudo contraste con muchos de los árboles que puede elegir para crecer en su casa. Como ficus, esta planta produce un tronco duro y resistente y ramas con hojas de color verde brillante. En general, es fácil de cuidar y es una gran opción para cultivar en interiores.

Condiciones ideales de crecimiento para las higueras lloronas

Requerimientos de luz de higos llorones

Los higos llorones prefieren ser mantenidos a la luz del sol, idealmente con un poco de sol directo en las horas de la mañana. Aunque a menudo crecen en un lugar sombreado cuando se cultivan en el exterior, cuando se cultivan en un ambiente interior más controlado, necesitan más luz para prosperar.

Dicho esto, no quieres darle a tu planta demasiado sol de mediodía. El sol de la mañana o de la tarde, particularmente la luz del sol filtrada, es la mejor apuesta. Un lugar que proporcione un poco de sol y a la vez una sombra controlada durante el día es aún más ideal. Resista la tentación de rotar su planta si parece que está creciendo de forma desigual, ya que mover el árbol puede hacer que pierda las hojas.

También necesitan ser mantenidos relativamente calientes. Si puede, mantenga la temperatura de su habitación entre 18 y 24 °C, y si debe fluctuar, más caliente es siempre mejor. Temperaturas por debajo de 50 °F pueden ser devastadoras para su planta de ficus.

Aunque estas plantas a veces pueden sobrevivir en climas más fríos, las temperaturas frías causan un choque que puede ser muy dañino e irreversible. Mantenga su planta en un lugar que no esté expuesto a las corrientes de aire frío.

Higos llorones de riego

Deberías regar tu higo llorón regularmente, manteniéndolo constantemente húmedo. Como se mencionó anteriormente, el suelo no puede ser anegado, ya que la planta comenzará a dejar caer las hojas y también puede sufrir de enfermedades fúngicas como la podredumbre de la raíz. Deje que la tierra se seque un poco entre cada riego. Cuando riegue, use agua filtrada o destilada a temperatura ambiente para evitar el shock.

Si notas que las hojas de tus plantas se han vuelto crujientes o se doblan fácilmente, entonces no estás regando correctamente. Hojas crujientes y crujientes indican un riego insuficiente, mientras que las hojas que se doblan con demasiada facilidad podrían ser regadas en exceso. Cuando riegue, asegúrese de que se filtre algo de la capa superior del suelo a los agujeros de drenaje, y luego retire el agua si queda algo después del riego. Durante el invierno, puede regar con menos regularidad.

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Los higos llorones pueden tolerar algunos errores en cuanto al riego, así que si eres un jardinero olvidadizo, no deberías tener muchos problemas para mantener tu planta viva. Dicho esto, debes asegurarte de que el suelo de tu planta no esté ni empapado ni seco.

Tierra de higos llorones

Las higueras lloronas prefieren un suelo para macetas bien drenado. El mejor pH para su planta estará entre 6.0 y 6.5 Cualquier cosa con un pH más bajo será demasiado ácida, causando que su árbol decaiga en salud. No utilice ningún suelo etiquetado para azaleas o rosas, ya que naturalmente serán demasiado ácidos.

Asegúrate de que tu suelo drene bien, ya que los higos llorones son particularmente sensibles a los suelos demasiado encharcados. No querrá que sus raíces se empapen, por lo que un suelo grueso será demasiado difícil para que crezca un higo llorón.

Requisitos de humedad de la figura llorona

Las higueras lloronas necesitan altos niveles de humedad del 50 al 70 por ciento. La pérdida de hojas puede ser un indicador de una serie de dolencias, pero la falta de humedad es un culpable frecuente.

Para mantener una humedad adecuada, particularmente en los meses secos de invierno, se puede colocar un humidificador cerca de la planta. Llenar el platillo con piedras y agua, y luego colocar la planta en la parte superior del platillo, también puede ser una forma eficaz de mantener la planta húmeda sin riesgo de que se humedezca demasiado. En las sequías del verano o en el aire viciado del invierno, puede que necesites tomar sus hojas.

Ventilación

El flujo de aire también es importante en el crecimiento de la planta de higos, como lo es con todas las demás especies de interiores. Cuando se cultiva una planta de interior, no tiene acceso a los vientos suaves y patrones de clima de los grandes exteriores. Como resultado, es fácil que el aire alrededor de la planta se estanque y que surjan problemas relacionados con el flujo de aire. Por ejemplo, un higo llorón con muy poco oxígeno puede empezar a desarrollar hongos o experimentar una disminución en su crecimiento.

Para evitar esto, asegúrese de que su planta se ubique en un área con mucho acceso a una brisa ligera. No quiere exponer su planta a corrientes de aire frío irregulares que causen un cambio de temperatura, pero puede poner un ventilador en un lugar bajo cerca de su planta para ayudar a circular el aire.

Cómo fertilizar higos llorones

Fertilice su planta de forma regular. Necesitarás alimentar a tu higuera llorona varias veces durante la temporada de crecimiento. Fertilizar regularmente su planta durante la temporada de crecimiento ayudará a su planta a pasar el invierno en el interior.

Lo ideal es que fertilices una vez al mes entre abril y septiembre. Use un fertilizante diluido, y evite fertilizar entre octubre y marzo. Puede utilizar una aplicación ligera de un fertilizante para plantas de interior de uso general, pero sólo aplíquelo a la mitad de la dosis indicada en el paquete.

Propagando Higos Llorones

Aunque es raro cultivar higos llorones a partir de semillas, son fáciles de propagar a partir de esquejes. El mejor momento para hacerlo es en primavera, cuando se puede suministrar calor y humedad, pero antes de que la planta haya comenzado a crecer de nuevo.

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Es más fácil propagar higos llorones durante los meses de verano. Puedes hacerlo con unos pocos centímetros de esquejes de las puntas de las plantas, colocados en el suelo. La propagación es más fácil cuando los tallos son jóvenes y flexibles, a diferencia de cuando son más viejos y leñosos.

Para hacerlo, simplemente corta un tallo de una o dos pulgadas de largo. Quita algunas de las hojas – todo lo que necesitas son dos o tres para poner en marcha la planta. Ponga el corte en una maceta nueva, rodeándola con tierra fresca para macetas.

Mientras la planta se restablece, tendrás que mantenerla caliente y húmeda. Mientras que muchas personas son capaces de proporcionar suficiente calor sólo en el ambiente natural de la habitación, otros pueden necesitar añadir un poco de calor de fondo suplementario. Puedes usar un propagador de calor o añadir una estera de calor para hacer esto.

Muchos jardineros también utilizan una hormona de enraizamiento para mejorar el éxito de la propagación, aunque esto no es de ninguna manera necesario. Los brotes de Newleaf comenzarán a formarse en un mes, o incluso más rápido si se utiliza una hormona. Si espera que su nueva planta tenga un aspecto más tupido, considere tomar varios esquejes y hacerlos crecer juntos como una sola planta, pero tenga en cuenta que necesitará replantar este grupo más rápidamente que si sólo creciera uno en una maceta.

Los higos llorones crecen relativamente rápido, cambiando de forma y tamaño a medida que lo hacen. Pueden crecer más rápido que el espacio que los rodea, lo que significa que puede ser necesario podarlos o replantarlos para ayudarlos a adaptarse a su entorno actual.

La mayoría de las higueras lloronas de interior crecerán hasta una altura máxima de unos seis pies, pero pueden mantenerse mucho más pequeñas con la poda o crecer como árboles bonsái. Hay una variación similar en la propagación, desde menos de un pie (30 cm) hasta más de 3 pies en interiores (90 cm).

Replantando Higos Llorones

Si decides cultivar un higo llorón, ten en cuenta que tendrás que replantarlo varias veces a lo largo de su vida. Cuando su planta es joven, será necesario replantar con más regularidad, ya que este período de tiempo es el más rápido de crecimiento en la vida de un higo llorón. Necesitarán periódicos para que sus raíces se extiendan.

Una vez que maduren, necesitarán ser replantados con menos frecuencia. La mayoría de los jardineros replantan sus higos llorones una vez cada dos años, para reducir la probabilidad de perturbar las delicadas raíces de la planta. Deben observarlo cuidadosamente para ver si hay señales de que está listo para ser replantado.

A medida que tu higo llorón continúa envejeciendo, necesitará replantarse con menos frecuencia. Replantar con demasiada frecuencia puede hacer que su planta deje caer las hojas. En lugar de replantar después de que su planta haya alcanzado una edad avanzada, sólo raspe la parte superior de la tierra y cúbrala con abono cuando normalmente lo haría.

El proceso para replantar tu higuera llorona es simple. Selecciona un recipiente que drene bien y que sea unos dos centímetros más grande en diámetro que la maceta actual de la planta. Llene el contenedor con unos dos centímetros de tierra para macetas y luego saque la planta de su maceta actual aplicando presión a la maceta desde el exterior. Esto ayudará a aflojar gradual y suavemente las raíces y la tierra en la que están empaquetadas.

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A continuación, pongan el árbol de lado. Debes mantener la maceta algo elevada mientras haces esto. Masajea suavemente las raíces, quitando tantos terrones de tierra como sea posible. Tira de las raíces más grandes, con cuidado mientras lo haces. Coloca la planta en una nueva maceta y llénala con nueva tierra para macetas.

Regar inmediatamente después de replantar es esencial. Deje que la planta absorba la mayor cantidad de humedad posible, y luego riegue una vez por semana o más a menudo, dependiendo de cuán seca esté su casa.

PodaHigos llorones

Podar y acicalar su árbol de forma regular es una buena idea y le hará adquirir el hábito de mantenerlo. Puedes podar tu árbol de cualquier tamaño y forma que se adapte al espacio en el que lo estás cultivando, permitiéndote personalizar su apariencia dependiendo de tus preferencias.

La mejor época para podar es después de que el verano haya pasado, pero antes de la próxima primavera, cuando se pondrá un nuevo crecimiento. Puedes podar cualquier material muerto durante el resto del año, simplemente cortando la planta en forma.

Intenta no ser demasiado agresivo con tus cortes, nunca quitando más de un tercio de la planta a la vez. Además, debes tener cuidado de no cortar las principales porciones leñosas de los tallos.

LeafDropping

Uno de los problemas más comunes relacionados con el crecimiento de los higos llorones es su tendencia a la caída de las hojas. De hecho, esta es una de las razones más frecuentes por las que los jardineros abandonan el cultivo de plantas de ficus de interior. Ellos arrojan hojas cada vez que se mueven o incluso cuando hay variaciones en los patrones de riego o de luz solar.

Hasta cierto punto, la caída de hojas es normal. Estas plantas son nativas de los trópicos, en los que hay estaciones húmedas y secas pronunciadas. Como resultado, estas plantas están adaptadas a dejar caer sus hojas al principio de la estación seca. Esto las hace sensibles a los cambios en la humedad, en particular, pero también a ser movidas.

Los higos llorones también quieren sus hojas en ciertos lugares para ayudar a maximizar el proceso de fotosíntesis. Cuando mueven su planta, cambian la dinámica de la luz que impacta en la planta, y como respuesta natural, la planta dejará caer hojas y crecerá otras nuevas en los ángulos que considere más eficientes para la fotosíntesis. Esto puede causar que su planta tenga una apariencia anodina y sin forma.

Evita mover tu planta seleccionando la posición más ideal para ella inicialmente y dejándola en esta posición. Trate de elegir un lugar libre de corrientes de aire y que proporcione a su planta niveles de luz solar uniformes y consistentes.

Si mantienes un horario de riego estricto y consistente y tienes cuidado de no empujar tu planta, pero todavía le caen hojas, podrías intentar darle un poco más de luz solar. Las plantas más pequeñas y jóvenes son menos propensas a dejar caer las hojas, por lo que si su planta es de edad avanzada y sigue dejando caer las hojas, puede ser el momento de reemplazarla.

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Similitud con otras variedades de ficus

Los higos llorones se confunden a menudo con plantas de interior similares, como el higo de hoja larga, el higo de hoja de violín y la planta de caucho. Aunque todos ellos están estrechamente relacionados (ya que todos forman parte de la familia de los ficus), tienen varias diferencias notables. La higuera de hoja larga produce hojas de diez pulgadas de largo y se estrechan en un punto estrecho. Esta planta sostiene sus hojas mejor que el higo llorón.

La higuera de hoja de violín tiene hojas aburridas en forma de violín que crecen hasta quince pulgadas de largo. Las plantas de caucho también crecen comúnmente como plantas de interior, pero tienen hojas más espinosas y densas que la higuera llorona.

Tipos de Higos Llorones

Los higos llorones son nativos del sudeste de Asia, pero hay varias variedades y cultivares de esta planta además de las que se encuentran en esta región. Cada cultivar tiene un color de hoja y un patrón distintivo, con muchos que también varían en tamaño.

Hay varios cultivares populares, incluyendo Bushy King, Danielle, Judith, Midnight Lady, Wasana, Golden King, De Gantel, Exotica, y Too Little, sólo para nombrar algunos. Bushy King tiene hojas pequeñas con bordes estrechos, que se convierten en una planta densa y compacta.

Danielle, por otro lado, tiene hojas más resistentes de un color verde más profundo. Produce un crecimiento pendular y es muy resistente a la caída de las hojas, una dolencia común entre las higueras lloronas. Judith es otra variedad de hojas pequeñas de esta planta, que produce una forma completa incluso cuando crece con poca luz.

Midnight Lady crece de forma compacta similar a Bushy King, pero sus hojas son excepcionalmente oscuras y rizadas, de ahí su nombre. Los higos llorones de Wasana se destacan en particular por su excelencia como planta de bonsái, produciendo hojas verdes y blancas brillantes. Produce un crecimiento irregular y se adapta mejor al nombre de «higuera llorona», ya que sus ramas parecen estar encorvadas hacia adelante en el luto.

Los higos llorones Golden King tienen bandas estrechas de color amarillo alrededor de cada hoja, mientras que las plantas de De Gantel tienen bandas de color blanco calizo. Las plantas exóticas tienen hojas de color verde claro y crecen de manera pendular, mientras que Too Little es el más pequeño de todos los higos llorones. Este higo llorón es perfecto para el cultivo de bonsáis en interiores, ya que posee pequeñas hojas brillantes en las ramas.

Una vez que haya seleccionado el mejor cultivar de higos llorones para sus propósitos, tenga en cuenta que hay múltiples métodos para cultivar higos llorones en su casa. Puedes cultivarlo como un árbol alto de interior, permitiéndole desarrollar troncos elegantemente trenzados sin hojas, o puedes cultivarlo como una planta topiaria más corta. ¡Incluso se puede cultivar como una planta de bonsái!

En interiores. Cultivo al aire libre

Cuando crecen en el interior, los higos llorones se ven muy bien como planta de esquina o incluso en un patio. Es probable que haya visto estas plantas decorando oficinas o vestíbulos de hoteles, donde sirven como elegantes piezas de bajo mantenimiento. Mientras que la mayoría de los higos llorones se cultivan como árboles grandes de interior, también se pueden encontrar como higos más pequeños y tipos de bonsái, así como se cultivan como insectos en exteriores.

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Aunque esta planta puede ser un poco desordenada cuando se cultiva en el interior, requiere una mínima atención y puede prosperar en casi cualquier rincón del mundo. Como planta de exterior, los higos llorones son igualmente fáciles de cultivar, pero necesitas tener las condiciones perfectas requeridas para hacerlo.

Si has conseguido cultivar un higo llorón en el interior, no significa necesariamente que tendrás un éxito equivalente en moverlo al exterior. De hecho, muchos viveros recomiendan considerar a los higos llorones de interior y exterior como especies completamente separadas.

Cuando crecen en el interior, los higos llorones no suelen crecer más de seis pies de altura. Sin embargo, cuando se cultivan en el exterior, los higos llorones pueden crecer hasta 100 pies de alto y 50 pies de ancho, lo que los convierte en una especie popular para cultivar para su uso en un seto. Sin embargo, sólo pueden prosperar en las zonas 10 y 11, lo que hace imposible que crezcan en cualquier clima que no sea tropical durante todo el año.

No importa cómo elijas cultivar esta planta, debes saber que las hojas de la planta nunca se mostrarán en sus flores o frutos, que no es probable que produzcan. Estas plantas son más atractivas y conocidas por su forma y estilo, creciendo en una elegante apariencia de árbol que añade tranquilidad y calma a cualquier espacio vital.

Plagas y enfermedades

Los higos llorones también son susceptibles a varias plagas, incluyendo cochinillas, mosca blanca, escamas y pulgones. Debido a que esta planta tiene tantas hojas – parte de lo que la hace tan hermosa, por supuesto! – también ofrece muchos lugares donde esconderse para las plagas dañinas.

Los insectos de escamas son plagas comunes para el higo llorón, usando sus perforantes bocas para chupar la savia de la planta. Estas diminutas plagas liberan una sustancia pegajosa al alimentarse que puede atraer a otras plagas, como las hormigas, y hacer que se desarrolle el moho. Si su planta está afectada por insectos escamosos, puede notar que sus hojas se amarillean o se deforman.

La escala puede controlarse por diversos métodos, entre ellos la poda de las ramas afectadas, la recogida o el frotamiento de las plagas, el uso de alcohol para frotar o aceite de neem, o el uso de plaguicidas disponibles en el mercado.

Las cochinillas también son comunes en los interiores. Estas plagas miden menos de un cuarto de pulgada de largo y tienen cuerpos cubiertos con una sustancia similar a la cera. Estas plagas se alimentan vorazmente, atrofiando el crecimiento de la planta y causando una muerte prematura. Para más información sobre cómo deshacerse de las cochinillas, lea este artículo aquí.

En algunos casos, puede notar que su planta tiene pequeñas manchas blancas en sus hojas en un patrón bastante regular. Si las manchas son circulares y cerosas al tacto, no hay nada de qué preocuparse. Son comunes en las plantas de ficus, y generalmente, no indican que algo anda mal en absoluto.

Algunos científicos han sugerido que estas manchas blancas son una forma de que las plantas se deshagan de las tablillas, minerales y toxinas acumuladas. Otros especulan que podrían estar diseñadas para atraer a los polinizadores beneficiosos (que por supuesto no tendrán en el interior). Estas manchas no son peligrosas y desaparecerán por sí solas con el tiempo, pero si te molestan, puedes limpiarlas con un trapo húmedo sin preocuparte de dañar tu planta.

Preguntas relacionadas

¿Son venenosas las higueras lloronas?

Como ficus, el higo llorón produce una savia que puede ser ligeramente tóxica para las mascotas y las personas. Produce una savia lechosa que puede causar problemas estomacales si se ingiere y una leve irritación de la piel si la savia entra en un corte o una abrasión. De lo contrario, no hay nada de qué preocuparse.

¿Por qué las hojas de mi higuera llorona tienen bordes amarillos?

Las puntas de las hojas amarillas pueden ser causadas por una variedad de situaciones, pero en la mayoría de los casos, las hojas amarillas indican una deficiencia nutricional. Necesitará alimentar su planta, pero no lo compense con una sobrealimentación. En su lugar, comience una rutina consistente de fertilización de su planta en forma regular.

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