Cómo cuidar una planta sensible (Mimosa Pudica)

La Mimosa pudica , comúnmente conocida como la planta sensible, es una maravilla de la naturaleza. Aunque tiene mucho que ofrecer como planta de interior, con sus hojas compuestas de plumas y sus bonitas flores de polvo, es la asombrosa acción de las hojas lo que hace que esta planta tropical sea tan intrigante: Al más mínimo toque, las hojas se cierran rápidamente.

Cuidar de esta cautivadora planta de interior no es difícil, y este artículo te guiará a través de todo lo que necesitas saber para cultivar la sensible planta en interiores para que puedas disfrutar de esta maravilla botánica en tu propio hogar.

Resumen del cuidado de las plantas sensibles:

  • Suelo: Suelo margoso bien drenante
  • Contenedor: Maceta de tamaño mediano con drenaje
  • Luz: Luz brillante, algo de luz solar directa

  • Temperatura: 60-85 F (16-30 C)
  • Humedad: Alta
  • Riego: Constantemente húmedo pero no empapado
  • Fertilizando: Fertilizante líquido diluido de alto contenido de potasio cada dos semanas
  • Propagación: Semillas

Antes de entrar en los detalles de cómo cuidar una planta sensible, es conveniente una introducción a Mimosa pudica y al fascinante fenómeno del movimiento nasoso que exhibe. Después de aprender los detalles sobre cada uno de los temas de cuidado resumidos aquí, encontrará respuestas a otras preguntas sobre la planta sensible y su cuidado que no se han tratado anteriormente en ninguna de las secciones.

Introducción a la planta sensible

Originaria de América Central y del Sur tropical, la planta sensible es una hierba o arbusto rastrero con tallos y ramas espinosas que pertenece a la familia de plantas Fabaceae, lo que significa que está relacionada con los guisantes, los frijoles y las legumbres.

Las delicadas hojas de la planta, parecidas a un helecho, están formadas por pares de hojas oblongas que tienen pequeños pelos en su superficie y a lo largo de los márgenes. Estos pelos son muy sensibles al tacto, al movimiento y a la temperatura, y cuando son estimulados, cada par de foliolos se cierran en un movimiento similar a un abanico.

La sensible planta produce racimos de delicadas flores de color rosa pálido o lavanda a mediados de verano o principios de otoño que parecen pompones esponjosos, debido a los cientos de finos filamentos que componen estas pequeñas flores globulares. Estos se desarrollan en vainas planas que contienen entre una y seis semillas cada una.

Mientras que la planta sensible a menudo crece como una planta perenne en la naturaleza, por lo general se trata como una anual cuando se cultiva como una planta de interior porque la planta tiende a deteriorarse después de la floración. Pero si se cosechan las semillas, es rápido y fácil cultivar nuevas plantas a partir de ellas.

El nombre científico Mimosa pudica se deriva de la palabra griega para «mimo» y la palabra latina para «tímido», en referencia a la forma en que las hojas reaccionan a los estímulos como si la planta tuviera la conciencia de ser tímida y se retractara físicamente cuando es perturbada.

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Los nombres comunes de Mimosa pudica incluyen:

  • Planta sensible
  • Planta de acción
  • Planta humilde
  • Planta sensible
  • Planta de la vergüenza
  • Toque-me-no
  • Planta somnolienta

Movimiento Nastico de Hojas de Plantas Sensibles

La notable acción de las hojas de la planta sensible, conocida como «movimiento nasoso», es fascinante tanto para los niños como para los adultos. El movimiento nastico es la respuesta mecanosensorial no direccional a los estímulos, y es completamente diferente de los movimientos comunes de crecimiento de las plantas (tropismos) que dependen de la dirección de un estímulo como la luz o el agua y que cambian permanentemente la planta a medida que se desarrolla y madura.

La planta sensible en realidad exhibe dos tipos de movimientos nasales. Es mejor conocida por su movimiento sismonástico (o musmonástico), que es cuando los foliolos se cierran en respuesta a estímulos mecánicos como el tacto, el calor, el movimiento del aire o las sacudidas. Como los foliolos se cierran lo suficientemente rápido como para observar en tiempo real, esta capacidad también se conoce como «movimiento rápido de la planta». La otra planta además de la Mimosa pudica que es famosa por su capacidad de moverse rápidamente es la Venus atrapamoscas carnívora.

Menos conocido es el movimiento nictinástico de la planta sensible, que es una respuesta a los desencadenantes diarios de luz y temperatura que se producen al atardecer y al amanecer. Este plegamiento de las hojas por la noche y la reapertura por la mañana es controlado por los fitocromos de la planta, o receptores de luz, junto con su reloj circadiano – por lo que la planta parece ir a dormir todas las noches y despertarse de nuevo por las mañanas.

En cuanto al mecanismo responsable del movimiento de cierre y reapertura de los foliolos, las hojas sensibles de la planta tienen una estructura en forma de bisagra llamada «pulvinus» que contiene células motoras especializadas que trabajan en oposición a las demás.

La planta reacciona a los estímulos liberando sustancias químicas que hacen que el agua salga de las células motoras de un lado del pulvinus y entre en las células correspondientes del lado opuesto. Esto da lugar a cambios en la presión de la turgencia, que es la fuerza del agua y otros contenidos celulares que empuja contra las paredes celulares de las plantas, causando que esas células se colapsen y se expandan, respectivamente, apretando así el folleto.

Cuando se activa, este impulso motor pasa a lo largo del raquis, o eje central del folleto, cerrando progresivamente cada hoja en un fascinante movimiento como de abanico. Si se deja intacto, el folleto se abrirá lentamente después de unos minutos.

Echa un vistazo al siguiente vídeo para una gran demostración del movimiento de las hojas sensibles de la planta.

La mejor mezcla de macetas para la planta sensible

Ahora que entiendes lo que hace a esta asombrosa planta tan única e intrigante, es el momento de aprender a cuidar de la sensible planta, comenzando por el suelo que debes usar.

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La mimosapúdica requiere un suelo que pueda retener suficiente agua tornándose constantemente húmedo y proporcionando una buena aireación y drenaje para evitar la putrefacción causada por un suelo compactado o empapado.

Si desea hacer su propia tierra para macetas de plantas sensibles, puede crear una buena mezcla utilizando dos partes de tierra limosa, dos partes de musgo de turba y una parte de arena o perlita de construcción. O, simplemente puedes buscar una tierra para macetas comercial que tenga proporciones similares.

Elegir una maceta para su planta sensible

Como no quieres que la tierra en la que crece la planta sensible a ti se empape, necesitas usar una maceta con agujeros de drenaje. Estas plantas se desarrollan mejor cuando sus raíces están algo confinadas, así que elige una maceta que se ajuste al tamaño de la planta. Utilice una maceta pequeña de 8 cm (3 pulgadas) para las plántulas, y una vez que esté bien establecida, replántela en una maceta de 13 cm (5 pulgadas).

Debido a que a la planta sensible le gusta que su mezcla para macetas se mantenga húmeda en todo momento, es una planta adecuada para cultivar en macetas auto-regables.

Iluminación brillante para la planta sensible

Las plantas sensibles necesitan mucha luz brillante. Si la planta no recibe suficiente luz, las hojas pueden cerrarse y no será capaz de producir flores.

Ponga su planta en una ventana soleada que reciba algo de luz solar directa. Una ventana orientada al este que reciba luz solar por la mañana es ideal para las plantas de interior de la Mimosa Pudica Si la mejor fuente de luz es una ventana orientada al oeste, lo mejor es colocar la planta desde la ventana a unos 30-90 cm (1-3 pies), mientras que una planta en una ventana orientada al sur (orientada al norte en el hemisferio sur) debe retroceder unos 1,5 metros (5 pies).

Otra forma de lograr una iluminación adecuada para la planta sensible es utilizar una iluminación fluorescente de espectro completo para el cultivo que proporcione más de 300 pies-bujías de luz.

Rango de temperatura para el crecimiento saludable de plantas sensibles

Las plantas sensibles necesitan un rango de temperatura de 60-85 F (16-30 C) para germinar, mantener un crecimiento saludable y producir flores. Este rango coincide con las temperaturas típicas que se encuentran en la mayoría de los ambientes interiores, por lo que es probable que proporcionar la cantidad adecuada de calor para su planta no sea un problema. No olvides que una planta colocada cerca de una ventana puede experimentar un descenso nocturno de la temperatura que podría debilitar la planta e impedir que florezca.

Las plantas sensibles necesitan una alta humedad

Mientras que muchas plantas de interior que se originan en los trópicos se desarrollan bien en los ambientes interiores más secos que son típicos de las casas y oficinas modernas, la planta sensible es la que necesita un alto nivel de humedad para prosperar.

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Proporcionar este elemento vital para Mimosa pudica colocando un humidificador cerca y nebulizando la planta ocasionalmente. O, en lugar de usar un humidificador, puede crear una simple bandeja de humedad colocando guijarros en una pequeña bandeja, llenándola de agua y colocando la planta en maceta encima de los guijarros, asegurándose de que la maceta esté por encima del nivel de agua, de manera que el agua no se mezcle con la tierra de la maceta y la empapen.

Cómo regar una planta sensible

La planta sensible prefiere que su mezcla de macetas se mantenga constantemente húmeda. Para ello, riega la tierra de la maceta a fondo y permite que el exceso de humedad drene fuera de la maceta. Luego, la próxima vez que deba regar será después de que la tierra se haya secado un poco, pero asegurándose de que nunca se seque por completo.

La cantidad de tiempo entre riegos variará según numerosos factores, como la época del año, las condiciones meteorológicas y el tamaño de la planta.

Fertilizante para la planta sensible

Al igual que muchos otros miembros de la familia de plantas Fabaceaef, la planta sensible es capaz de fijar el nitrógeno, lo que significa que puede convertir el nitrógeno atmosférico no disponible para las plantas en amoníaco y otros compuestos de nitrógeno que puede utilizar. En la naturaleza, esta planta tiende a encontrarse en suelos pobres en nutrientes. Por lo tanto, sólo requiere fertilizante líquido de media potencia cada dos semanas durante la temporada de crecimiento de primavera-verano.

Se recomienda un fertilizante con alto contenido de potasio, como el fertilizante para plantas de tomate, para la planta sensible, ya que su movimiento nasoso requiere energía. Además, el potasio es un nutriente clave para la generación, el movimiento y el almacenamiento de los carbohidratos que alimentan toda la actividad de la planta, y los iones de potasio son uno de los principales productos químicos que la planta utiliza para hacer que los folletos se cierren solos.

Propagación de plantas sensibles

Aunque es posible tomar esquejes de tallo para propagar nuevas plantas sensibles, el cultivo de plantas a partir de semillas es tan rápido y fácil que es el método más común de producir nuevas plantas.

Si estás comprando semillas de plantas sensibles, asegúrate de obtenerlas de un cultivador de buena reputación. Si ya tienes una planta, simplemente deja que las vainas maduren y se sequen en la planta antes de recoger las semillas de ellas.

Las semillas deben ser plantadas en primavera, a menos que se utilice iluminación artificial y control de temperatura, en cuyo caso se puede comenzar a germinar las semillas en cualquier momento del año.

Las semillas de Mimosa pudica tienen una capa exterior resistente de color marrón. Es más probable que germinen si se debilita esta capa. Hágalo colocándolas en un recipiente con agua caliente y dejándolas en remojo durante unas horas antes de plantarlas.

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Las semillas deben ser plantadas en un abono de semillas que ha sido humedecido por el riego a fondo y luego dejar que el exceso de agua se drene. Se puede hacer una excelente mezcla de semillas con 2 partes de abono, 2 partes de fibra de coco o moho de hoja bien podrida, y 1 parte de perlita o arena.

Coloca las semillas en la superficie de la mezcla de la maceta y luego apenas las cubre con una capa ligera de tierra. Como las semillas no siempre germinan, es mejor plantar extras. Así que puedes plantar dos o tres semillas en la misma maceta de tamaño pequeño o plantar varias semillas en una bandeja de semillas.

Después de plantar, asegúrese de colocar las semillas en un lugar donde reciban luz brillante y temperaturas de al menos 65-70 F (18-21 C). Esto es muy importante porque las semillas no saldrán del letargo y germinarán sin estas temperaturas cálidas. Si su ambiente interior es demasiado fresco o seco, cree un mini-invernadero cubriendo el semillero con plástico transparente, retirándolo tan pronto como vea aparecer la primera plántula.

Para regar estas plantas, compruebe la mezcla de la maceta regularmente y nunca deje que se seque, las raíces de las plantas tienen una humedad consistente sin estar encharcadas.

Si se remojan las semillas y se les da mucha luz y calor, las semillas de plantas sensibles pueden germinar en menos de una semana, mientras que pueden tardar hasta cuatro semanas en condiciones menos ideales. Querrás cortar cualquier semilla más débil que aparezca, manteniendo la planta más fuerte para que se nutra hasta la madurez. Una vez que esta planta se establece en la pequeña maceta de inicio o bandeja de semillas, replántela en una maceta de tamaño medio (5 pulgadas, 13 centímetros).

¿A qué plagas o enfermedades es susceptible la planta sensible?

Las plantas sensibles cultivadas como plantas de interior tienden a no ser molestadas por las plagas más comunes, aparte de los ácaros. Mantenga una mirada hacia estos pequeños insectos, que pueden aparecer como pequeños puntos rojos o ser detectados por la sensación de una textura arenosa en las hojas de la planta, y limpie cualquier que encuentre con un paño húmedo.

Cuando se trata de enfermedades, la alta humedad requerida para esta planta la hace propensa a enfermedades por hongos. Para prevenir estos problemas, coloque un ventilador de soplado suave cerca de la planta para asegurar una buena circulación de aire en el área.

¿Es venenosa la planta sensible?

Según la División de Agricultura y Recursos Naturales de la UCD y el Centro de Educación de UConnHome & Garden, la planta sensible se considera segura y no tóxica para las personas y los animales domésticos.

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¿Cuánto tiempo tarda en crecer una planta sensible?

En los climas tropicales, las plantas sensibles viven dos o más años, mientras que en los climas templados, tienden a comportarse más como anuales, disminuyendo después de que producen flores en el verano. Cuando se cultivan como plantas de interior, es mejor tratarlas como anuales y dejarlas morir después de recolectar las semillas, ya que es muy fácil propagar nuevas plantas a partir de esas semillas.

¿Debo tratar mi planta sensible en maceta como un hierba rastrera o un arbusto?

La planta sensible es a la vez una banda de hierba rastrera, un arbusto en el sentido de que el tallo tiende a crecer erecto al principio, pero eventualmente se caerá y crecerá a lo largo del suelo a medida que envejezca. Para luchar contra este hábito trepador, considere colocar un enrejado en la maceta con su planta como soporte.

¿Las plantas sensibles necesitan ser podadas?

La poda regular mantendrá a su planta sensible llena y evitará que se vea con piernas cuando sus tallos y ramas comiencen a extenderse con la edad.

¿Puedo cultivar la planta sensible en el exterior?

Mientras que la planta sensible es fácil de cultivar como planta de interior, no prosperará en el exterior a menos que esté en un clima tropical o subtropical que reciba mucha luz solar, humedad y calor.

Incluso si se encuentra en un lugar que tiene el clima perfecto para la planta sensible, hay una razón muy importante para no cultivar estas plantas al aire libre: La mimosa pudica es una planta agresiva que se considera una maleza invasora en muchas áreas del mundo, y es muy difícil deshacerse de esta enredadera espinosa una vez que se arraiga.

¿Por qué se cierran las hojas de las plantas sensibles?

El por qué la planta sensible desarrolló la capacidad de cerrar sus hojas sigue siendo un misterio, aunque los investigadores teorizan que el movimiento sismonástico puede ser un mecanismo de defensa contra los depredadores e insectos dañinos.

Sin embargo, los botánicos están un poco confundidos, porque este rápido movimiento de las plantas requiere mucha energía, además de interferir con la fotosíntesis. La razón por la que la planta sensible cierra sus hojas por la noche y «se duerme» es también un misterio.

Espero que hayan disfrutado de este artículo sobre la planta sensible, una de las plantas más fascinantes que he tenido el placer de cultivar en interiores. Por favor, tómese el tiempo de consultar mi sección de recursos recomendados para encontrar los mejores libros, herramientas y guías que le ayudarán a convertirse en un mejor jardinero.

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