Cómo cuidar una planta Vriesea (Flaming Sword)

Con un nombre como «planta espada flameante», esperas algo fabuloso. Bueno, Vriesea splendens definitivamente hace honor a su nombre, con su llamativo follaje de bandas y su llamativo despliegue floral.

La planta espada flamígera pertenece al género Vriesea (se pronuncia vree’ see ah ), un grupo de bromelias de América del Sur y Central que hacen grandes plantas de interior, no sólo porque animan las cosas con su exótico esplendor, sino también porque son muy fáciles de cuidar.

Primero, un rápido resumen del cuidado de la vriesea splendens (planta espada en llamas).

Cómo cuidar una planta de vriesea – Maceta en una mezcla de bromelias bien drenada y colocarla a la luz del sol brillante y filtrada. A diferencia de otras plantas, es necesario proporcionar agua al depósito central de la planta, manteniendo la mezcla de la maceta apenas húmeda, y rociar el follaje con regularidad. Proporcione temperaturas interiores cómodamente cálidas y una alta humedad y flujo de aire.

    Suelo: Ligero y bien drenado de bromelias o mezcla de orquídeas.
  • Contenedor: Pequeña maceta con agujeros de drenaje; las plantas espada flameante no suelen necesitar replantado.
  • Luz: Tolera diferentes tipos de iluminación, pero se necesita luz solar brillante filtrada para florecer.

    Temperatura: Temperaturas medias de la habitación de más de 18 °C.

  • Humedad: Alta humedad para proveer de humedad al follaje equilibrado con un buen flujo de aire.
  • Riego: Agua al llenar el depósito central. Mantener el medio de cultivo ligeramente húmedo y rociar el follaje varias veces por semana. Utilice siempre agua pura y tibia.
  • Fertilización:Se necesita muy poco fertilizante; aplicar el fertilizante foliar una o dos veces al año.
  • Propagación: Las compensaciones se pueden propagar fácilmente.

El cuidado de las vrieseas es un poco diferente de otros cuidados de plantas en maceta de interior, ya que la mayoría de las vrieseas son epífitas, que crecen en los árboles en lugar de en el suelo. Pero una vez que conozca estas carismáticas plantas, entenderá rápidamente por qué son tan queridas por los jardineros de interior y los coleccionistas de bromelias por igual!

Este artículo ahora repasará cada aspecto del cuidado de la vriesea con más detalle, y cubrirá algunas de las preguntas y problemas más comunes que podrías tener.

Introducción a la Planta Espada Llameante de Vriesea

La clave para cultivar la planta espada flamígera vriesea en interiores es reconocer que es una bromelia epifítica, por lo que tiene ciertas características que son diferentes de la mayoría de las otras plantas.

En primer lugar, estas bromelias no tienen muchas raíces. Y las raíces que tienen están más adaptadas a agarrar y anclar la planta a la superficie de los árboles que a absorber agua y nutrientes, como la mayoría de los sistemas de raíces.

Así que en lugar de extraer los elementos que necesitan del suelo, estas plantas son capaces de absorberlos del aire a través de diminutas escamas en sus hojas conocidas como «tricomas».

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Además de ser muy eficientes en la absorción de agua y nutrientes, los tricomas también son responsables de los atractivos patrones de follaje en muchas variedades de vriesea, siendo las largas hojas arqueadas de la planta espada flamígera notables por su profunda banda transversal de color púrpura.

Las hojas de bromelias suelen crecer en una formación espiral llamada «roseta», y al superponerse estrechamente en la base, las hojas de vriesea forman un depósito central, conocido como «tanque», que recoge y almacena agua así como restos orgánicos. El tanque proporciona a la planta gran parte de la humedad y los nutrientes que necesita.

Así que tienes este depósito o tanque central, y fuera de él, la espiga floral de la planta espada flameante puede elevarse hasta tres pies (unos 90 centímetros) de altura, mostrando la magnífica inflorescencia en forma de espada que le da el nombre a la planta.

Pero lo que parecen ser pétalos de flores superpuestos de color rojo brillante no son lo que parecen. Esas no son flores; son brácteas – hojas modificadas en la base de la pequeña y poco llamativa estructura amarilla que es la flor real. Estas brácteas de larga duración y de colores brillantes atraen a los polinizadores a la planta.

Ahora, debes saber que estas y la mayoría de las otras bromelias sólo florecen una vez antes de marchitarse y morir lentamente. ¡Pero no te asustes! Puedes cultivar nuevas plantas de los brotes que aparecen a medida que la planta declina.

Las vrieseas tardan de tres a cinco años en florecer, y la inflorescencia de la planta espada flameante dura muchos meses. Incluso cuando no florecen, su hermoso follaje hace que las vrieseas sean plantas de interior muy atractivas.

¿Qué suelo necesitan las vrieseas?

Debido a que las raíces de vriesea están adaptadas a los ciclos constantes de humedad seguidos de períodos de sequía que ocurren en sus hábitats de selva tropical, son muy susceptibles a la pudrición, por lo que no es conveniente utilizar una mezcla para macetas que contenga mucha humedad.

Y como estas raíces están acostumbradas a estar expuestas al aire en su entorno natural, también necesitan mucho flujo de aire. Por lo tanto, el medio de cultivo de las vrieseas debe consistir en materiales que sean ligeros, de secado rápido, y que proporcionen mucha aireación. Utilice una mezcla comercial de bromelias u orquídeas en macetas, o haga su propia mezcla con musgo de turba, coco o corteza de pino mezclada con un poco de perlita.

¿Qué tipo de recipiente debo usar para una planta de espada flamígera?

Ya que tienen un sistema de raíces tan magro, se quiere proporcionar la maceta de menor tamaño que apoye a la vriesea completamente desarrollada, ya que esto ayudará a asegurar que la mezcla de macetas en el centro de la maceta no retenga demasiada humedad.

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Una maceta de 5 pulgadas (13 centímetros) es un buen tamaño para una planta espada flameante, que crece hasta aproximadamente un pie (30 centímetros) de ancho. Estas plantas por lo general no necesitan ser replantadas.

Considere la posibilidad de utilizar una maceta de arcilla o terracota para cualquier tipo de vriesea, de modo que pueda mantener las raíces contentas con una maceta de menor tamaño que tenga el peso necesario para mantener la planta estable cuando crezca.

Este tipo de macetas también son ventajosas sobre el plástico porque permiten que la mezcla de macetas se seque más rápido. Independientemente del material que se elija, es esencial que la maceta tenga agujeros de drenaje.

Al plantar la avriesea en una maceta, coloque un poco de grava en el fondo de la maceta antes de llenarla con la mezcla para asegurar un excelente drenaje, y asegúrese de que la planta se mantenga firme en el medio de cultivo sin apretarla demasiado.

Requisitos de luz de Vriesea

En general, las vrieseas son bastante tolerantes a diferentes condiciones de iluminación, pero sólo florecerán si tienen luz solar brillante filtrada. Para ser más específicos, las vrieseas con hojas verdes más suaves necesitan menos luz, mientras que las variedades con un follaje con patrones más fuertes prefieren una luz más fuerte – y de hecho, una exposición a la luz más brillante a menudo mejorará el color y los patrones.

Por lo tanto, la planta espada flamígera hará bien cerca de una ventana con exposición oriental u occidental, siempre y cuando no reciban luz solar intensa y directa, que puede causar manchas de lejía o daños por quemaduras de sol en las hojas.

¿Qué temperaturas necesitan las plantas de Vriesea Flaming Sword?

Felizmente, las plantas espada flameante y otras vrieseas se desarrollan muy bien en temperaturas que son típicas de ambientes interiores, lo cual es sólo una de las razones por las que estas bromelias son grandes plantas de interior.

Una temperatura ambiente promedio de más de 18 C es cómoda para nosotros los humanos, así como para la planta espada flamígera y sus primos vriesea.

¿Cuánta humedad necesitan las vrieseas?

En cuanto a la humedad de las vrieseas, los niveles típicos del hogar no serán suficientes, por lo que tendrás que tomar medidas para proporcionar al menos un 50 por ciento de humedad relativa para tu planta espada flameante.

La alta humedad es esencial para estas plantas porque absorben la mayor parte de su humedad a través de los tricomas de su follaje en lugar de sus raíces.

Usar un humidificador es sólo un método para aumentar el nivel de humedad de su planta. Otra técnica es usar una bandeja de guijarros. Esto es simplemente un plato o bandeja poco profundo lleno de guijarros y agua sobre el que se coloca la planta en maceta. Los guijarros sostienen la maceta justo por encima del nivel de agua, de modo que en lugar de ser absorbida por la mezcla de la maceta, el agua se evapora, proporcionando un microclima húmedo en miniatura para la planta.

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O también se puede aumentar la humedad local de la planta, poniéndola en una maceta doble, colocando la pequeña maceta de bromelias dentro de una maceta un poco más grande y luego rellenando con musgo esfagno entre las dos, que se mantiene húmedo.

Además, agrupar las plantas – especialmente las que prefieren una mayor humedad – les permitirá beneficiarse mutuamente de su propia transpiración natural. Y siempre se puede colocar la planta en el cuarto de baño mientras se duchan para tratar el follaje con una buena dosis de humedad cálida.

Es súper importante, cuando tienes una alta humedad, que también tengas suficiente circulación de aire para prevenir el crecimiento de bacterias y hongos dañinos. Así que asegúrese de que el área en la que se encuentra la planta tenga una buena ventilación y flujo de aire, lo que puede requerir un ventilador de soplado suave cerca pero no soplando directamente sobre la planta.

Sólo asegúrate de que tu vriesea no esté en un lugar donde se vea afectada por una corriente de aire frío, ya que esto causará un shock a estas plantas tropicales. Además, no coloque la planta cerca de una chimenea u otra fuente de calor que contribuya a la sequedad del interior.

¿Cómo se riega una planta de Vriesea Flaming Sword?

Como indudablemente has notado en el resumen de cuidados y en las descripciones de las plantas de arriba, no se riega una planta espada flameante de la misma manera que se riega otras plantas de interior.

Hay básicamente tres componentes para regar estas y otras plantas de interior de vriesea: el depósito central de rosetas, la mezcla de macetas y el follaje. La idea es proporcionar humedad a diferentes partes de la planta sin regar en exceso, lo que rápidamente llevará a la putrefacción y a las enfermedades.

Hay que admitir que el depósito central es una adaptación bastante asombrosa desarrollada por las «bromelias de tanque», como a veces se les llama, para recoger agua y fuentes de nutrientes del entorno que les rodea en lugar de extraer estos elementos del suelo a través de sus raíces.

¡Parece tan perfecto! Demasiado perfecto, tal vez, ya que la tendencia es sólo llenar este pequeño depósito incorporado y mantenerlo lleno. Pero esto puede llevar a un estancamiento y a la putrefacción. Para evitarlo, vacíe el tanque de la planta una vez por semana llenándolo con agua fresca y luego viértalo antes de volver a llenarlo para regar la planta.

Alternativamente, algunos cultivadores de vriesea prefieren verter agua en el tanque hasta un máximo de aproximadamente un cuarto de su capacidad y dejar que se seque entre riegos. Si se utiliza este método, aún así se debe lavar el tanque cada mes más o menos para evitar la acumulación de sal en la superficie de las hojas.

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Para las vrieseas cultivadas como plantas de interior, también debe humedecer la mezcla de la maceta. Debe mantenerse apenas húmeda regándola cuando parezca seca en la parte superior.

Luego está el follaje, que está cubierto con esas escamas especializadas de tricomas que absorben agua y nutrientes. Rocíe estas hojas dos veces por semana más o menos para ayudarlas a mantenerse saludables y vibrantes.

Por último, pero definitivamente no menos importante, está el tema de la calidad del agua. Las bromelias son muy sensibles a las sales minerales que a menudo se encuentran en las fuentes de agua, así que si tienes agua dura en tu casa, asegúrate de usar agua purificada o destilada para tu vriesea, en su lugar. Además, asegúrese de que el agua esté tibia para evitar el choque con la planta.

¿Necesitan fertilizantes las plantas de espada flamígera?

Mientras que las plantas espada flamígera y sus primos cultivados al aire libre pueden no necesitar fertilización, las vrieseas cultivadas como plantas de interior carecen de ese rico entorno de restos de plantas e insectos y se beneficiarán de una alimentación ocasional.

Fertilizar la planta le ayudará a crecer más y a madurar más rápido, lo que, si lo piensas, en realidad sólo termina acortando la vida de la planta.

Lo mejor es rociar un fertilizante foliar muy suave directamente sobre las hojas. También puedes añadir una pequeña cantidad de fertilizante diluido en líquido al depósito de la roseta, aunque te arriesgas a una quemadura química por las sales si usas demasiado. Sólo asegúrese de limitar la alimentación a una o dos veces al año en primavera y verano solamente.

¿Cómo se propaga una planta de espada flamígera?

Como se mencionó anteriormente, las vrieseas sólo florecen una vez durante sus ciclos de vida, lo que es típico de la mayoría de las bromelias. Cuando terminan de florecer, lo que dura meses y meses, estas plantas ponen toda su energía en la autorreproducción, produciendo plántulas conocidas como «retoños» o «cachorros».

Estas pequeñas crías aparecen en el centro de las vrieseas y se alimentan de la planta madre hasta que se han desarrollado lo suficiente como para producir raíces y sobrevivir por su cuenta. Puede esperar hasta que la planta madre haya empezado a ponerse marrón y morir, o cortarlos después de que hayan crecido al menos 5-6 pulgadas (13-15 centímetros) de altura.

Para cosechar las flores, use un cuchillo limpio y afilado para cortar la espiga de la flor y el follaje, asegurándose de que haya raíces adheridas. Plántelas en una mezcla ligera para macetas. Como tienden a ser muy pesados en la parte superior, es posible que tenga que usar estacas para sostenerlos hasta que sus raíces hayan madurado lo suficiente como para anclar la planta.

Vriesea Flaming Sword Plant FAQ

Esta es la parte en la que respondemos a las preguntas sobre las plantas espada flamígera, y las vrieseas en general, que no han sido abordadas en las secciones anteriores. Si tienes más preguntas, no dudes en preguntar en la sección de comentarios.

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¿Cómo se hace para que florezca una planta de espada flamígera?

Los invernaderos utilizan el gas ethelene para estimular las floraciones una vez que el cachorro ha crecido al menos tres cuartas partes del tamaño de la planta madre, y puedes hacer lo mismo colocando un trozo de cáscara de plátano o manzana cerca de la base de la planta. Si se le da mucha luz solar filtrada y se eleva la temperatura a unos 75 F (24 C), la floración debería producirse en seis o diez semanas.

¿A qué plagas son susceptibles las vrieseas?

Las vrieseas tienden a estar bastante libres de plagas, aunque como la mayoría de las plantas de interior, son susceptibles a los insectos de tomate y a las escamas, que simplemente se deben limpiar en lugar de utilizar un apesticida o un spray de aceite que asfixiará a la planta. La mejor manera de prevenir los bichos y los hongos es proporcionar una buena ventilación y evitar el exceso de agua.

¿Son las Vrieseas venenosas para las mascotas?

Las bromelias, incluyendo la planta espada flamígera y otras vrieseas, se consideran no tóxicas tanto para los perros como para los gatos.

¿Puedo cultivar una planta de Espada Llameante bajo luz artificial?

Sí, puedes usar iluminación fluorescente, siempre y cuando proveas por lo menos 250 velas de luz de espectro completo por un mínimo de 12-14 horas al día.

¿Cuáles son algunos otros tipos de Vriesea que son plantas de interior de fácil cuidado?

  • Vriesea carinata es una pequeña variedad de hojas verdes que produce brácteas rojas encantadoras que se asemejan a una garra de langosta
  • Vriesea fosterianais valorada por su follaje estampado que es similar a la planta espada flamígera pero con una banda transversal de color crema sobre un fondo que es más verde en las hojas inferiores más maduras y tiene un matiz granate en las hojas superiores más jóvenes
  • La Vriesea gigantea es otra planta de follaje que tiene hojas anchas con variegaciones de color crema y verde grisáceo y un interesante acabado mate

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