Cómo elegir el mejor depósito hidropónico

Un depósito hidropónico es un componente crucial de los sistemas hidropónicos. El depósito almacena el agua y la solución de nutrientes que las plantas requieren para un crecimiento saludable. Permite que la solución de nutrientes sea entregada activa o pasivamente a las plantas en crecimiento.

Los depósitos hidropónicos vienen en todas las formas y tamaños y pueden ser hechos de una gama de materiales. Pueden ser exclusivamente funcionales, o pueden añadir a la estética de su sistema hidropónico.

Este artículo tratará los factores a considerar al elegir un depósito hidropónico, así como los problemas comunes y cómo resolverlos. También discutiré algunas de las mejores opciones a considerar al hacer una compra.

¿Es esencial un depósito hidropónico?

Uno de los principales problemas de la hidroponía es suministrar los nutrientes y el agua necesarios a las plantas en crecimiento, controlando la temperatura, el pH, la concentración y la oxigenación de la solución de nutrientes. Un depósito proporciona un gran volumen de solución de nutrientes que hace que el control de estas variables sea mucho más fácil que cualquier otra opción para entregar los nutrientes esenciales y el agua a sus plantas.

Los kits de hidroponía preconstruidos siempre vienen con un depósito de nutrientes, ya que se considera esencial para que el cultivo hidropónico sea un éxito.

¿Cuál es el papel de un depósito hidropónico?

  • Almacena y entrega nutrientes esenciales y agua a sus plantas
  • Permite la preparación de la solución de nutrientes
  • Permite la oxigenación de la solución de nutrientes
  • Ayuda a mantener y ajustar la concentración de nutrientes
  • Permite el monitoreo y ajuste del pH de la solución de nutrientes
  • Mantenimiento de la temperatura de la solución de nutrientes

Un embalse hidropónico almacena y entrega nutrientes y agua a sus plantas

Hay una serie de diferentes variaciones de la hidroponía, pero en todas ellas, el depósito necesita proporcionar un suministro constante de nutrientes esenciales y agua a las plantas en crecimiento. Las raíces crecerán directamente en el depósito, o la solución de nutrientes será transportada activa o pasivamente al contenedor en el que crecen las plantas.

Permite la preparación de la solución de nutrientes

Un depósito de nutrientes de hidroponía proporciona un excelente lugar para preparar su solución de nutrientes. Lo ideal sería que tuvieras dos depósitos, para que puedas usar uno y usar el de repuesto para preparar el siguiente lote de solución de nutrientes antes de que se requiera.

Por supuesto, puede preparar su solución de nutrientes en un recipiente diferente, y esto tendrá sentido para algunas personas.

En mi caso, lo más fácil y conveniente es preparar mi solución de nutrientes directamente en el depósito.

Permite la oxigenación de la solución de nutrientes

La mayoría de los sistemas hidropónicos proporcionan una abundancia de agua a las raíces de las plantas. Sin una oxigenación constante, las raíces tendrían que luchar para obtener suficiente oxígeno y las plantas podrían luchar o morir. Esto es particularmente importante en los sistemas hidropónicos en los que las raíces están constantemente cubiertas de agua, como en el cultivo en aguas profundas y la técnica de película de nutrientes.

Normalmente se aconseja oxigenar activamente la solución de nutrientes. Para la mayoría de los sistemas esto se hace con una bomba de aire, que lleva el aire a una piedra de aire en el depósito de nutrientes. Otras opciones incluyen el uso de la turbulencia del agua que cae al ser devuelta al depósito o entregada a la bandeja de crecimiento para oxigenar el agua.

El depósito proporciona una buena ubicación para la mayoría de los sistemas para completar cualquier oxigenación que sea necesaria.

Ayuda a mantener y ajustar la concentración de nutrientes

A medida que las plantas absorben agua y nutrientes, y se produce la evaporación, la concentración de la solución de nutrientes comenzará a desviarse de la concentración inicial. En el peor de los casos, la solución de nutrientes puede llegar a estar excesivamente concentrada, lo que dificulta a las raíces la absorción de los nutrientes y el agua necesarios.

La mayoría de los sistemas requieren pruebas periódicas de la concentración de la solución de nutrientes y el ajuste cuando sea necesario. El hecho de tener un gran depósito de nutrientes reduce la tasa de cambio de la concentración de la solución de nutrientes, lo que disminuye la frecuencia con la que se requiere probar o reemplazar la solución de nutrientes.

La concentración de la solución puede probarse sin afectar negativamente a las plantas. Utilizo un simple medidor electrónico de EC, que me da información útil sobre los cambios en la solución desde que fue preparada.

Permite el monitoreo y ajuste del pH de la solución de nutrientes

El pH de la solución de nutrientes puede cambiar significativamente al cambiar la concentración y la temperatura de la solución. Mantener un pH adecuado para sus plantas es crucial para la salud de las plantas hidropónicas. La disponibilidad de minerales en la solución de nutrientes varía ampliamente a diferentes niveles de pH.

Pequeños cambios en el pH de la solución de nutrientes pueden conducir a la toxicidad o deficiencia de los nutrientes en las plantas, debido a los cambios en la disponibilidad de estos nutrientes dentro de la solución. Esto es a pesar de que el contenido de la solución de nutrientes permanece sin cambios.

El depósito de nutrientes facilita el análisis de una muestra con un kit de prueba de pH de un medidor de pH. Una vez más, optar por un depósito más grande reducirá la tasa de cambio en el pH de su depósito de nutrientes. También facilitará el ajuste preciso del pH de la solución, ya que es muy fácil corregir en exceso la solución.

Mantenimiento de la temperatura de la solución de nutrientes

Mantener la solución de nutrientes dentro de un rango objetivo es muy importante para la salud de sus plantas. Para la mayoría de los sistemas, la mejor temperatura de la solución de nutrientes es entre 68 y 75 °F. (20-24 °C). El depósito de nutrientes puede ayudarte a mantener tu solución de nutrientes dentro del rango objetivo.

Si usted vive en un clima templado o está cultivando sus plantas en el interior, puede ser muy fácil mantener su solución de nutrientes a la temperatura deseada.

Sin embargo, en ambientes mucho más fríos o más cálidos que este será más difícil. Tener un gran depósito de nutrientes reduce la velocidad a la que la temperatura de la solución de nutrientes cambiará.

También puedes comprar o hacer un tanque de nutrientes aislado que puede ayudar a reducir los cambios de temperatura. Teniendo en cuenta la temperatura ambiente y eligiendo o haciendo un depósito de nutrientes adecuado, se simplificará la configuración de la hidroponía y se reducirá la cantidad de mantenimiento necesario.

¿Qué tamaño debería tener mi depósito hidropónico?

En general, al considerar los depósitos de nutrientes, siempre optaría por un depósito más grande en lugar de uno más pequeño. Siempre es más fácil mantener la temperatura, el PH y la concentración de la solución de nutrientes en un depósito de nutrientes más grande que en uno más pequeño.

Es un error común que cometen los principiantes que olvidan que las pequeñas plántulas van a crecer considerablemente más grandes. Aunque sólo necesitarán un pequeño volumen de solución de nutrientes cuando sean jóvenes, se harán considerablemente más grandes y necesitarán un volumen mucho mayor de solución de nutrientes cuando sean plantas más grandes.

Hay una simple pauta que puede utilizarse para elegir un tamaño apropiado de depósito de nutrientes. Esto se basa en un volumen mínimo de solución de nutrientes por planta y ajustarlo dependiendo del tamaño de las plantas que se están cultivando.

Directrices generales para elegir el tamaño de su depósito hidropónico

  • Plantas pequeñas – Al menos ½ galón (1,9 litros) de solución nutritiva por planta
  • Plantas de tamaño medio – Al menos 1 ½ galones (5,7 litros) de solución nutritiva por planta
  • Plantas grandes – Al menos 2 ½ galones (9,5 litros) de solución nutritiva por planta

Yo consideraría que estas directrices son el volumen mínimo requerido, y normalmente opto por un depósito que es aproximadamente el doble de estas directrices de volumen mínimo. A veces, dependiendo del sistema hidropónico que estoy usando, sólo lleno parcialmente el depósito de nutrientes cuando las plantas son pequeñas. Cuando cambio la solución de nutrientes cada pocas semanas lleno el depósito a un nivel más alto para acomodar el crecimiento de las plantas.

Lo peor que puede pasar es que llegues a la mitad de la fase de crecimiento de tus plantas, sólo para descubrir que tu reserva de nutrientes es demasiado pequeña. Esto te llevará a tener que ajustar la concentración, el PH y la temperatura muy frecuentemente y tus plantas sufrirán como resultado de las variaciones.

Por lo general, es una buena idea poner algunas marcas de volumen en el interior de su depósito de nutrientes. Esto te permitirá ver de un vistazo qué cantidad de la solución de nutrientes ha sido utilizada por las plantas y te ayudará a saber cuándo reemplazar la solución de nutrientes.

Otras cosas a considerar cuando se elige un depósito de nutrientes

Asegúrate de que tu reserva de nutrientes tenga una tapa

Otro punto útil es asegurarse de que su depósito de nutrientes tenga una tapa cuando sea posible. Esto eliminará en gran medida la evaporación de la solución de nutrientes y podrás atribuir cualquier disminución en el nivel de la solución de nutrientes a la absorción y uso por parte de las plantas.

Si su depósito de nutrientes no tiene tapa, la evaporación provocará un aumento de la tasa de concentración de la solución de nutrientes y hará necesario un mayor ajuste.

Además, una tapa bien ajustada en su depósito de nutrientes evita que entren materiales extraños en el depósito y mantiene su depósito en la oscuridad, lo que limita el crecimiento de las algas.

Color de su depósito hidropónico

Le aconsejo encarecidamente que elija un tanque de nutrientes negro u opaco. También debe tener una tapa negra u opaca que encaje bien. El principal beneficio de esto es que mantendrá la solución de nutrientes oscura y evitará que las algas crezcan en el depósito. Esto reducirá la frecuencia con la que necesita limpiar el depósito y mejorará la salud de sus plantas.

¿Dónde localizar su reserva de nutrientes?

Por lo general, es una buena idea colocar su depósito de nutrientes en un lugar que esté fuera de la luz solar directa. Debido a la naturaleza intermitente de la luz solar directa, esto llevaría a cambios rápidos en la temperatura y el pH de la solución de nutrientes, lo que probablemente afectaría negativamente a la salud de las plantas.

Generalmente es una buena idea colocar el tanque cerca de una fuente de agua. Muchos depósitos de nutrientes contendrán un gran volumen de agua que necesitará ser cambiada cada pocas semanas y rellenada cada pocos días. Ciertamente no sería conveniente, y a menudo imposible, llevar el agua a un largo camino hasta el depósito o llevar el depósito a una fuente de agua.

Consigue un depósito de repuesto

Consideraría bastante importante conseguir un depósito de repuesto para su sistema hidropónico. Como mínimo, deberías tener otro gran contenedor para preparar el próximo lote de solución de nutrientes.

Si utiliza agua del grifo para preparar su solución de nutrientes, tendrá que dejar el agua en un recipiente a la luz directa del sol durante 2 o 3 días para permitir que el cloro y la cloramina se disipen.

También puede pasar el agua del grifo por un filtro de carbón activado para eliminar algunos de los sólidos disueltos. Después de esto, puede que necesites tomarte un tiempo para añadir tus nutrientes y optimizar el pH de la solución. Lee este artículo para aprender más sobre las soluciones de nutrientes para hidroponía.

Al tener un depósito de nutrientes de repuesto, puedes tener el siguiente lote de solución de nutrientes listo para usar y simplemente intercambiar los dos depósitos, resultando en una interrupción mínima para tus plantas.

Elija un depósito robusto

Lo último que quieres hacer es elegir un depósito de nutrientes de hidroponía que se dividirá o romperá resultando en una fuga de tu solución de nutrientes. Asegúrate de elegir un depósito resistente con una tapa bien ajustada que no te defraude en un momento crucial.

Limpiando su depósito hidropónico

Limpiar el sistema hidropónico y el depósito de nutrientes es una tarea importante y debe hacerse al menos una vez cada 3 o 4 semanas. Si no se hace esto, puede resultar en una acumulación de desechos, algas y moho en su depósito que puede extenderse a las raíces de sus plantas y afectar su salud.

Elegir un depósito de nutrientes negro u opaco con una tapa hermética reducirá la capacidad de crecimiento del moho y de las algas y le permitirá dejar más tiempo entre una limpieza y otra.

Definitivamente deberías elegir un depósito de nutrientes que sea fácil de limpiar. Los depósitos de forma regular, con lados y bases planas proporcionan menos lugares para que las algas crezcan y serán más fáciles de limpiar.

Cuando llega el momento de limpiar su depósito de nutrientes, normalmente enjuago el agua a través del sistema de raíces de mis plantas y dejo que esta drene hacia el depósito de nutrientes. Luego quito el depósito y lo reemplazo con un depósito de nutrientes de repuesto que ha sido preparado con una solución de nutrientes.

Esto significa que hay una mínima interrupción en mis plantas y reduce el desorden que se hace en el proceso de limpieza.

Para limpiar mi depósito de nutrientes, simplemente lo escurro y luego lo limpio con una solución de peróxido de hidrógeno diluido y una esponja limpiadora adecuada. Luego dejo que el depósito de nutrientes se seque al aire, antes de guardarlo en un armario hasta que necesite preparar el siguiente lote de solución de nutrientes.

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