Cómo elegir el mejor enfriador de agua para la hidroponía

En este artículo, te ayudaremos a elegir el mejor enfriador de agua para hidroponía, ya sea un enfriador de agua para un sistema de DWC o cualquier otro tipo de sistema que necesites. Te contaremos todo sobre los enfriadores de agua y por qué es importante mantener fresca la solución de nutrientes. También te daremos información sobre los mejores enfriadores de agua para hidroponía del mercado, para que puedas construir un impresionante jardín hidropónico.

Las raíces de las plantas han evolucionado y se han adaptado a las bajas temperaturas de los sustratos del suelo. Por lo tanto, las raíces de las plantas en los hidropónicos deberían estar igualmente frescas. Esto se hace mediante la regulación de la temperatura de la solución de nutrientes en base a agua que se entrega a la zona de la raíz.

Pero mantener las temperaturas adecuadas puede ser un desafío para los sistemas hidropónicos que incluyen luces, bombas y otros equipos que pueden aplazar el calor, elevando el calor ambiental de un cuarto de cultivo, lo que aumentará la temperatura del agua del depósito – especialmente en los sistemas de cultivo en aguas profundas (DWC). Para hacer frente a este problema, un enfriador de agua para hidroponía puede ser una gran solución.

¿Qué es un enfriador de agua de un depósito hidropónico?

Los refrigeradores de agua de acuario se utilizan para estabilizar las temperaturas del agua y ayudar a proporcionar un entorno óptimo para los peces, y los cultivadores hidropónicos los han adoptado ahora como una forma eficaz de mantener frescos sus depósitos. Ahora, puedes elegir entre una amplia gama de enfriadores de agua de acuario, así como enfriadores de agua hechos específicamente para el mercado de la hidroponía de rápido desarrollo.

El tipo más común de enfriador de agua para hidroponía es una unidad de refrigeración que funciona con una bomba de agua ubicada dentro del depósito. La bomba envía la solución de nutrientes a través de tubos a la unidad, donde el líquido se enfría mediante serpentines de refrigeración antes de ser recirculado de nuevo al depósito.

Otro tipo de enfriador de agua que es genial para pequeños depósitos es un sistema de enfriamiento termoeléctrico de estado sólido. Estos enfriadores tienen una sonda que se inserta en el depósito, que enfría el líquido eliminando el calor e irradiándolo con un ventilador de baja velocidad.

Los mejores enfriadores de agua para la hidroponía – Las 5 mejores opciones

¿Cuál es la mejor temperatura del agua para el cultivo de plantas con hidroponía y por qué?

No hay una sola temperatura del agua que sea la mejor para el cultivo de plantas en hidroponía. Dado que la mejor temperatura para las zonas de las raíces de los diferentes tipos de plantas varía, y las plantas de clima cálido y tropical prefieren temperaturas más altas que los cultivos de temporada fría y zona templada, debe tratar de mantener la solución de nutrientes dentro de un rango de temperaturas que promuevan la salud óptima de las plantas, dependiendo del tipo de plantas que esté cultivando.

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Un rango de temperatura de 20-22 °C (68-72 °F) es una buena pauta para los principiantes en hidroponía porque es ideal para plantas fáciles de cultivar como la lechuga y otras verduras de hoja. Sin embargo, verás los rangos de temperatura óptimos citados por los expertos en hidroponía que llegan hasta los 75 °F (24 °C) e incluso un poco más altos para acomodar una mayor variedad de plantas.

Aunque desviarse unos grados fuera de los parámetros ideales para los diferentes tipos de plantas no las matará, puede causar que algunas de las plantas se estresen. Por eso muchos cultivadores de hidroponía establecen sistemas separados, cada uno de los cuales contiene cultivos de tipos similares. Sólo sepa que corre el riesgo de causar un verdadero daño a sus plantas si permite que la temperatura del agua baje a menos de 60 °F (16 °C) o sobre 80 °F (27 °C).

A menos que crezcas al aire libre en un clima frío o en algún otro lugar donde las temperaturas bajen en picado hacia la congelación, el único peligro real de permitir que la solución de nutrientes se haga demasiado baja es que ralentice el metabolismo de las plantas y atrofie su crecimiento. Pero si necesita elevar la temperatura del agua de su sistema hidropónico, un simple calentador de acuario probablemente hará el truco.

Las altas temperaturas del agua, por otro lado, son mucho más problemáticas en la hidroponía. Las temperaturas del agua que son demasiado altas causarán numerosas condiciones adversas, incluyendo estrés por calor, un aumento en la tasa de respiración del tejido de la raíz, y la proliferación de bacterias dañinas, hongos y otros patógenos.

Además, a medida que la temperatura de la solución aumenta, se vuelve menos capaz de contener el oxígeno disuelto, que las raíces de las plantas necesitan para la respiración celular – el medio por el cual obtienen la energía para extraer agua y nutrientes para toda la planta – por lo que las temperaturas más altas causan estrés en las plantas.

El verdadero problema del exceso de calor en los hidropónicos es que las cosas pueden formar rápidamente bolas de nieve, si se perdona la expresión, debido a una serie de bucles de retroalimentación negativa en los que el aumento del calor hace que el tejido de las raíces respire a un ritmo más rápido, lo que hace que las raíces utilicen más el oxígeno disuelto en la solución, que se está agotando aún más a causa del calor, lo que causa estrés a las plantas, que las debilita, dejándolas más vulnerables a los patógenos que se han estado multiplicando en el entorno de alto calor y bajo nivel de oxígeno.

¿Por qué debo usar un enfriador de agua para la hidroponía?

Como pueden ver, es muy importante evitar las altas temperaturas del agua en los hidropónicos. Tener un enfriador de agua para los sistemas de DWC es particularmente importante porque tienden a calentarse más rápido que los sistemas que hacen circular la solución de nutrientes. Si se utiliza un sistema de drenaje e inundación, puede que sea necesario enfriar tanto el agua como el aire para mantener las temperaturas de la zona de las raíces sanas y evitar los choques.

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Y sin importar el tipo de sistema hidropónico que esté usando, puede que quiera tener un enfriador de agua si le preocupa el calor del verano así como si sus depósitos son pequeños, ya que los volúmenes pequeños de agua se calientan más rápido que los grandes.

¿Cuáles son las ventajas de usar un enfriador de agua para la hidroponía?

Aunque un enfriador de agua no es la única forma de mantener refrigerada la solución de nutrientes hidropónicos, es el método más eficiente y fiable de proporcionar las temperaturas adecuadas para las raíces de las plantas. Tratar de mantener la temperatura del agua baja sin un enfriador requiere una vigilancia constante y puede conducir a otros problemas, como la dilución de la concentración de nutrientes o causar un shock a las plantas.

¿Cuáles son las desventajas de usar un enfriador de agua para la hidroponía?

La principal desventaja de usar un enfriador de agua para el cultivo hidropónico es el costo inicial. Además, para funcionar de manera eficiente, los enfriadores de agua requieren un mantenimiento regular, aunque es menor, en comparación con todas las molestias de controlar constantemente y mantener manualmente las temperaturas frescas de los depósitos. Además, este equipo eléctrico no es seguro para su uso al aire libre o en espacios estrechos con ventilación insuficiente.

Otras formas de mantener fresco su depósito hidropónico

Hay muchas alternativas a la utilización de un enfriador de agua, muchas de las cuales pueden ser realmente utilizadas en conjunto con un enfriador de agua.

Aquí hay algunas ideas para mantener esas temperaturas frescas óptimas que ayudarán a mantener las raíces de sus plantas hidropónicas felices, saludables y creciendo fuertes:

Tamaño y color del depósito

  • Opte por un depósito de mayor tamaño
  • Elija un depósito de color claro, o píntelo de blanco en spray para reflejar el calor

Ubicación

  • Ponga su depósito en un lugar sombreado o cúbralo con papel de aluminio o cartón
  • Si la temperatura ambiente en su cuarto de cultivo es alta, considere ubicar su reservorio fuera del cuarto usando un tubo de mayor diámetro para aumentar la tasa de flujo
  • Si tu jardín hidropónico está afuera, cava un hoyo y coloca tu reservorio en la tierra

Aislamiento

  • Adquiera un depósito de solución de nutrientes hidropónicos especialmente diseñado, o utilice un gran refrigerador de picnic u otro recipiente aislado hecho de material apto para alimentos
  • Aislar su depósito conservará el frío, pero no intente usar este método para enfriar el líquido que está demasiado caliente

Mantenimiento

  • Mantén tu depósito lleno para ayudar a mantener una temperatura constante
  • La aireación también ayuda a mantener la temperatura de la solución de nutrientes constante

Refrigeración del depósito por otros métodos

  • Colocar bolsas de hielo, botellas congeladas u otros contenedores llenos de hielo en su depósito y continuar cambiándolos a medida que se derriten mantendrá su solución nutritiva refrigerada sin diluirla
  • Los enfriadores de pantano funcionan bien para bajar la temperatura del agua, aunque aumentan las tasas de evaporación, lo que afecta la concentración de nutrientes y el pH y aumenta la humedad

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¿Cómo elijo el tamaño adecuado de refrigerador de agua para la hidroponía?

La cantidad de capacidad de remoción de calor que necesitas para tu sistema hidropónico dependerá de cuán grande sea tu reservorio, cuán caliente sea tu cuarto de cultivo o jardín, y la temperatura óptima del agua a la que necesitas mantener tu reservorio.

La mejor manera de determinar el tamaño del enfriador de agua que debe comprar es consultar los manuales del propietario para conocer las capacidades de agua recomendadas o máximas indicadas para cada unidad, que encontrará en las tablas de especificaciones. Allí encontrará la información clave que necesita, como la temperatura ambiente, la temperatura a la que se ha enfriado el agua y el volumen de agua enfriada, que se utilizaron para definir la clasificación de cada módulo diferente.

Hay una forma de determinar con precisión las BTUs (unidades térmicas británicas) por hora que necesita su sistema según las tres métricas mencionadas anteriormente; sin embargo, los fabricantes ya no califican tanto a los refrigeradores según las BTUs. Por lo tanto, los manuales del propietario o las instrucciones de la unidad le darán información importante que puede utilizar como guía.

O, simplemente, puede leer la revisión de los enfriadores hidropónicos que sigue, donde se enumeran las capacidades de los depósitos correspondientes a cada unidad de potencia (HP) para cada uno de los enfriadores de agua elegidos:

  • Refrigerador de agua activo de Hydrofarm
  • IceProbe enfriador termoeléctrico de acuarios
  • Refrigerador EcoPlus
  • Hamilton Technology Aqua Euro Max-Chill Titanium Aquarium Water Chiller
  • JBJ Aquarium Arctica Titanium Chiller

¿Cuáles son los mejores refrigeradores para comprar para un sistema hidropónico?

Los mejores enfriadores de agua para hidroponía están diseñados con tecnología de punta para ser pequeños, silenciosos, eficientes, confiables, duraderos, fáciles de usar y seguros para ser usados con la solución de nutrientes para hidroponía, además de tener un precio competitivo.

Al considerar los refrigeradores, asegúrese de que tiene un intercambiador de calor de titanio anticorrosivo que no lixivie los contaminantes metálicos en su solución de nutrientes. También debe buscar unidades con características de alta tecnología como un sistema de control de microcomputadora, una pantalla LCD y una memoria de temperatura, así como características de seguridad que eviten que la unidad se sobrecaliente. Tenga en cuenta que estas unidades requieren una bomba de agua y una tubería que tendrá que comprar por separado.

Y una nota de precaución: aparentemente, hay imitaciones de muchos de estos refrigeradores que vienen de China, así que asegúrate de comprar uno de un proveedor de confianza.

Refrigerador de agua activo Hydrofarm

La línea de enfriadores de agua Active Aqua Chiller con Power Boost es la última oferta de Hydrofarm, los nuevos modelos tienen una función de impulso que promete un enfriamiento acelerado a las temperaturas deseadas de la solución de nutrientes. Active Aqua es una marca establecida que es popular entre los cultivadores de hidroponía porque las unidades son fáciles de usar y tienen un precio razonable. Aquí están algunas de las características:

  • Construido específicamente para la hidroponía
  • Sistema de control de microcomputadoras
  • Evaporador de titanio
  • Sistema de protección de compresores
  • Sistema de memoria de temperatura
  • Corre tranquilo
  • A precio competitivo
  • Con el encendido del boost, los tiempos de enfriamiento se aceleran hasta 3 horas más rápido

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Obsérvese que sus clasificaciones de rendimiento de refrigeración especifican que los refrigeradores obtienen la mejor eficiencia con volúmenes de depósito más altos que para lo que comercializan sus unidades. Revise el precio actual y lea las reseñas del enfriador de agua Hydrofarm Active en Amazon.

IceProbe enfriador termoeléctrico de acuarios

Estas pequeñas enfriadoras termoeléctricas de Novatec están hechas para acuarios, pero son una gran opción para pequeños embalses, ya que son silenciosas, fiables, eficientes y muy baratas. Funcionan convirtiendo directamente la electricidad en energía de refrigeración a través de su sistema de refrigeración termoeléctrico de estado sólido y enfriarán continuamente la solución de nutrientes mientras estén encendidas, proporcionando 50 vatios de potencia de refrigeración.

Como los módulos están unidos al depósito, con la sonda sumergida en el líquido, no requieren una bomba o ningún tubo. Y aunque tienen la capacidad de enfriar 10 galones de agua a 6-8 °F por debajo de la temperatura del aire ambiente, dos enfriadores bajarán el calor a 10-12 °F, una buena opción, ya que son muy caros.

Sus inconvenientes son que sólo sirven para pequeños depósitos; es posible que tengas que perforar agujeros en tu depósito para montarlos, si no puedes suspenderlos desde arriba; y los controladores de temperatura para estas unidades se venden por separado.

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Refrigerador EcoPlus

Los enfriadores EcoPlus son otra línea de enfriadores de agua que se fabrican específicamente para la hidroponía, y tienen una gran reputación por sus eficientes y fiables compresores.

Las características incluyen:

  • Microcomputadora integrada con pantalla digital LCD
  • Compresor de alta eficiencia
  • Evaporador de titanio
  • Sistema de protección contra sobrecorriente automática
  • Control automático de temperatura
  • Protección de circuitos de compresores y sensores
  • A precio competitivo

EcoPlus ofrece los siguientes tres modelos de enfriadores de agua, que se clasifican de una manera inicial que le da las capacidades de agua recomendadas o máximas para cada uno de ellos, al tiempo que observa que los menores volúmenes de agua, así como las menores temperaturas del agua y del ambiente aumentarán su eficiencia:

  • Refrigerador EcoPlus 110 HP – Capacidad recomendada: 15-42 galones
  • Enfriador EcoPlus 14HP – Capacidad recomendada: 25-80 galones
  • EcoPlus Chiller 12HP – Capacidad recomendada: Hasta 132 galones

Como la mayoría de los enfriadores de agua de tipo refrigeración, los enfriadores de agua de EcoPlus requieren una bomba de agua y un tubo, que hay que comprar por separado.

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Hamilton Technology Aqua Euro Max-Chill Titanium Aquarium Water Chiller

Como líder en equipos para acuarios, Hamilton Technology Corporation ofrece la serie de enfriadores de agua para acuarios de titanio Max-Chill, con cinco enfriadores que representan una fuerte competencia contra los enfriadores que producen los fabricantes de la industria hidropónica. Las características incluyen:

  • Control de la pantalla de temperatura digital LED
  • Alto índice de BTU
  • Intercambiador de calor de titanio
  • Potente y fiable compresor
  • Apagado automático de la energía
  • Sistema de recuperación de la temperatura de la memoria
  • Condensador de alta eficiencia

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Aquí están los índices de capacidad de los módulos de Max-Chill:

  • 113 HP Max-Chill – 34-68 galones
  • 110 HPMax-Chill – 60-80 galones
  • 14 HPMax-Chill – 132-264 galones
  • 12 HPMax-Chill – 79-258 galones
  • 1 HPMax-Chill – 264-528 galones

Estos enfriadores también requieren la compra de una bomba de agua y un tubo.

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JBJ Aquarium Arctica Titanium Chiller

JBJ Lighting también se especializa en equipos para acuarios, y su familia de cuatro enfriadores de acuario Arctica Titanium Chiller cuenta con un diseño único de bobina de titanio que permite la máxima exposición de contacto y una disposición del condensador que ahorra energía. Las características incluyen:

  • Intercambiador de calor de titanio
  • Condensador de energía eficiente
  • Sistema de control de temperatura digital automático
  • Bajo ruido y vibración
  • Huella pequeña

Las capacidades máximas de agua de acuario de cada modelo son las siguientes:

  • 110 HP – 130 galones
  • 15 HP – 180 galones
  • 14 HP – 260 galones
  • 13 HP – 340 galones

Estos enfriadores también requieren la compra de una bomba de agua y un tubo.

La gama JBJ es mi elección personal favorita de enfriador de agua para hidroponía. Es lo que personalmente uso y las opiniones de otros clientes parecen ser igualmente positivas.

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