Cómo fertilizar las orquídeas Phalaenopsis

Las orquídeas Phalaenopsis, o orquídeas polilla como se llaman a menudo, son el tipo de orquídea más común que se cultiva en casa. No es difícil ver por qué son tan populares, con sus duraderas y hermosas flores. Sin embargo, es importante saber cómo fertilizar las orquídeas phalaenopsis para mantenerlas sanas y asegurar que vuelvan a florecer una y otra vez.

Cómo fertilizar las orquídeas phalaenopsis. Fertilice su orquídea phalaenopsis cada 1 o 2 semanas durante la temporada de crecimiento y cada 3 o 4 semanas durante el invierno y durante la floración. Use una formulación hecha específicamente para las orquídeas a no más de la mitad de la fuerza recomendada.

Fertilizar su orquídea phalaenopsis apropiadamente puede ser un poco difícil, así que el resto de este artículo entrará en detalles para asegurarse de que lo haga bien, y pueda mantener sus orquídeas saludables y prósperas.

¿Las orquídeas necesitan fertilizante?

Las orquídeas Phalaenopsis necesitan algo de fertilizante para mantener una salud óptima, pero son de alimentación ligera y no les gusta o toleran grandes cantidades de nutrientes de manera regular. Es muy fácil sobrefertilizar las orquídeas Phalaenopsis, lo que puede llevar a la toxicidad de los nutrientes y al daño del follaje y las raíces.

El crecimiento de todas las orquídeas estará limitado por uno o más factores, ya sea la luz, el calor, la genética o la disponibilidad de nutrientes. Una vez que una orquídea phalaenopsis tiene suficientes nutrientes, el agregar más nutrientes no acelerará la tasa de crecimiento o hará que la planta sea más saludable. Lea aquí para más consejos generales sobre el cuidado de las orquídeas phalaenopsis.

Para mantener su orquídea phalaenopsis saludable, todo lo que tiene que hacer es proveer suficientes nutrientes para asegurar que la planta tenga suficiente para crecer. Esto es realmente muy fácil ya que las orquídeas phalaenopsis no necesitan una gran cantidad de fertilizante.

En caso de duda, fertilice con menos frecuencia y con una solución más débil de lo que le dice su instinto. Haciendo esto, es poco probable que dañe la planta con un exceso de fertilizante.

¿Qué nutrientes necesitan las orquídeas Phalaenopsis?

Las orquídeas necesitan tres nutrientes principales para promover un follaje saludable y el crecimiento de la floración. Estos son el nitrógeno (N), el fósforo (P) y el potasio (K). Cualquier fertilizante que compre debe indicar la proporción NPK en el envase.

Además de estos tres nutrientes principales, todas las plantas, incluyendo las orquídeas, requieren 14 micronutrientes adicionales para prosperar. La mayoría de los fertilizantes para plantas no incluyen estos 14 nutrientes adicionales, ya que sólo se necesitan en cantidades muy pequeñas y las plantas normalmente obtendrán cantidades suficientes de éstos del suelo o del medio para macetas en el que se planten.

Como las orquídeas se plantan a menudo en medios de macetas de drenaje muy rápido y deficientes en nutrientes, a veces pueden desarrollar deficiencias de uno de estos 14 micronutrientes.

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Si vives en una zona de aguas duras, es probable que el agua del grifo contenga cantidades suficientes de al menos algunos de estos micronutrientes. Sin embargo, si está usando agua destilada, agua de lluvia, o si vive en una zona con agua muy blanda, tendrá que asegurarse de usar un fertilizante que contenga estos 14 micronutrientes adicionales.

En caso de duda, me inclinaría a elegir un fertilizante que se ha formulado para las orquídeas y que contiene estos 14 micronutrientes adicionales.

Guía paso a paso para la fertilización de orquídeas Phalaenopsis

Elija un fertilizante

Elija un fertilizante que sea adecuado para su orquídea phalaenopsis y el medio de crecimiento en el que está creciendo. Cubriré algunas recomendaciones específicas para los fertilizantes más adelante en este artículo. Hay tantos fertilizantes diferentes disponibles y puede ser difícil saber cuál es el mejor para usar.

Si eres un principiante o un cultivador ocasional, hay algunos fertilizantes de orquídeas perfectamente buenos y baratos, pero si realmente quieres sacar el máximo provecho de tus orquídeas, o si tienes una gran colección, vale la pena conseguir una de las formulaciones más especializadas.

Diluir el fertilizante

Lea las instrucciones cuidadosamente para preparar el fertilizante. Utilice una cuchara de medición para asegurarse de que añade la cantidad correcta de fertilizante. Para la gran mayoría de las formulaciones, recomendaría diluir el fertilizante a la mitad de la fuerza recomendada o menos. Es una buena idea ya que las orquídeas son sensibles a la sobrealimentación, y fertilizar con una solución más débil con mayor frecuencia es mejor que usar una solución más fuerte con menor frecuencia.

Utilice una regadera con un pico estrecho, o un recipiente adecuado que sea fácil de verter precisamente para su solución fertilizante.

Considere la posibilidad de regar primero

Si su orquídea está muy seca antes de aplicar la solución de fertilizante, considere pasar un poco de agua por el medio de crecimiento primero. Vea aquí como regar las orquídeas phalaenopsis. Muchos expertos abogan por esto por varias razones.

En primer lugar, hay un pequeño riesgo de quemar las raíces si se utiliza una solución fertilizante excesivamente fuerte. Si está usando una solución diluida de la mitad o menos de la fuerza recomendada, es poco probable que esto ocurra.

En segundo lugar, algunos expertos creen que mojando primero el medio, aumenta la absorción de los nutrientes por el medio de cultivo y mejora la absorción por las raíces.

Trae tus orquídeas al lavabo

Me gusta llevar mis orquídeas al lavabo para fertilizarlas, ya que esto produce menos desorden y asegura que estén bien drenadas después de regarlas y fertilizarlas.

Sostenga su orquídea sobre el fregadero o incluso colóquela en el fregadero antes de empezar a verter lentamente la solución de fertilizante sobre la maceta. Tenga cuidado de evitar que caiga en las hojas o flores de su orquídea. Asegúrese de que todas las áreas del medio para macetas estén completamente empapadas en la solución.

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Deja que la orquídea se drene completamente

Asegúrate de que todo el exceso de solución fertilizante drene el fondo de la maceta. No querrás que tu orquídea se quede en un charco cuando la devuelvas a su ubicación normal.

Normalmente dejo que mis orquídeas phalaenopsis se escurran pasivamente en el fregadero durante 2 o 3 minutos antes de devolverlas a sus macetas decorativas.

Frecuencia de fertilización

Recomiendo fertilizar su orquídea cada dos semanas durante la etapa vegetativa entre los ciclos de floración y reducirla a una vez cada 3 o 4 semanas durante la floración ya que las necesidades de nutrientes serán mucho menores durante este tiempo.

Observe su planta de cerca y tenga en cuenta la tasa de crecimiento y la condición de su planta, la temperatura ambiente y la época del año para ajustar la cantidad y la frecuencia de fertilización de su planta.

¿Cuál es el mejor fertilizante para las orquídeas Phalaenopsis?

Así que sabes el proceso para fertilizar tu orquídea, pero todavía tienes que elegir qué fertilizante de orquídea utilizar. Aquí están las mejores opciones para elegir.

Fertilizante de orquídeas rePotme – Desarrollado por la Universidad del Estado de Michigan y respaldado por numerosas sociedades nacionales de orquídeas, incluyendo la Sociedad Americana de Orquídeas. Este es uno de los mejores fertilizantes de orquídeas que se pueden conseguir y que tiene un historial probado.

Jacks Classic Liquid Orchid Food – Jack’s Classic es mi favorito personal. Es un fertilizante estupendo y lo prefiero a la fórmula de rePotme ya que viene en líquido. Esto me facilita la preparación de lotes más pequeños de solución fertilizante cuando sólo tengo unas pocas orquídeas que alimentar.

Miracle-Gro Orchid Food – Una formulación mucho más asequible, pero menos completa de fertilizante de orquídeas. Para la mayoría de los cultivadores caseros ocasionales, esto hará un muy buen trabajo.

Otras consideraciones al elegir un fertilizante para orquídeas

Por lo general, un fertilizante equilibrado funcionará bien para las orquídeas phalaenopsis, siempre y cuando contenga todos los oligoelementos necesarios además del principal componente NPK del fertilizante.

Debido a la naturaleza no retentiva de la mayoría de los medios de crecimiento de las orquídeas phalaenopsis, es necesario asegurar que el fertilizante pueda ser absorbido inmediatamente por la planta.

Por esta razón, se debe elegir un fertilizante que contenga al menos la mitad del nitrógeno en forma de nitrato y menos de la mitad del nitrógeno en forma de amonio o urea.

Las formas de nitrógeno basadas en la urea tienen una serie de desventajas para las orquídeas con respecto a las formas de nitrógeno en forma de nitrato. El nitrógeno basado en la urea no está disponible inmediatamente para que la planta lo utilice y requiere de bacterias nitrificantes para convertir el nitrógeno en la forma de nitrato.

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Muchas orquídeas también se cultivan en corteza de pino, que es un medio naturalmente ácido. Los fertilizantes de nitrato generalmente elevan el ph alrededor de las raíces, mientras que las formas de nitrógeno basadas en amonio y urea causan una mayor acidificación de la zona de la raíz.

Afortunadamente, la mayoría de los fertilizantes de orquídeas disponibles en el mercado contienen las cantidades y tipos de nitrógeno correctos para la mayoría de los cultivadores domésticos de orquídeas.

¿Debería usar un fertilizante de refuerzo de floración para mis orquídeas?

Algunas personas recomiendan usar un fertilizante potenciador de la floración durante la fase de floración del ciclo de vida de su orquídea. La teoría aquí es que el fósforo adicional, que es esencial para el desarrollo saludable de los capullos y la floración, llevará a que se desarrollen más y más flores saludables.

Aunque hay una serie de muy buenos fertilizantes para orquídeas que tienen diferentes formulaciones para las etapas de floración y de vegetación, no creo que esto haga mucha diferencia en la realidad.

Recuerde que las orquídeas phalaenopsis son alimentadoras de luz, por lo que no es difícil proveer suficientes cantidades de los nutrientes requeridos. Más allá de este nivel, es probable que haya otro factor limitante en el número y calidad de las floraciones que su orquídea phalaenopsis produce.

Este consejo está respaldado por la investigación realizada por Y.T. Wang, publicada en Scientia Horticulturae en 1996 y 2000. Esta investigación no encontró ninguna diferencia estadísticamente significativa en el crecimiento y la salud de las orquídeas phalaenopsis cuando se probaron 6 diferentes concentraciones de solución fertilizante soluble en agua.

Probó la formulación de las 10:30:20, 15:20:30, 15:20:25, 20:5:19, 20:10:20 y 20:20:20. Esto sugeriría que todas estas fuerzas de fertilizante proporcionaron suficientes nutrientes para que las orquídeas phalaenopsis crecieran saludablemente y que había un factor limitante alternativo en su tasa de crecimiento.

Realmente creo que lo más importante con las orquídeas phalaenopsis es asegurarse de no fertilizarlas en exceso aplicando el fertilizante con demasiada frecuencia o usando una solución demasiado fuerte.

Al recordar este punto principal, creo que evitará la mayoría de los problemas que la gente encuentra al fertilizar las orquídeas phalaenopsis.

¿Debo fertilizar mi orquídea Phalaenopsis cada vez que la riego?

Es totalmente posible fertilizar su orquídea phalaenopsis cada vez que la riega, siempre que tenga cuidado. De hecho, muchos cultivadores experimentados recomiendan fertilizar su orquídea phalaenopsis exactamente de esta manera, y el término «débilmente semanal» se ha convertido en un dicho común entre los cultivadores de orquídeas al describir como debe fertilizar sus plantas.

Como las orquídeas phalaenopsis son plantas epífitas, lo ideal es que se cultiven en macetas que no retengan mucha agua. Cuando se riega o fertiliza a las orquídeas phalaenopsis, mucha de ella correrá a través de la maceta y poca será retenida dentro del medio de la maceta.

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Por lo tanto, gran parte del beneficio de fertilizar su orquídea se obtiene por la absorción directa de los nutrientes inmediatamente después de que se aplican a la planta.

Dicho esto, las orquídeas no necesitan muchos nutrientes, y el objetivo principal es prevenir la deficiencia de nutrientes. Si fertiliza las orquídeas con demasiada frecuencia, o utiliza una solución de nutrientes demasiado fuerte, se producirá una acumulación de sales de nutrientes dentro del medio de la maceta y alrededor de las raíces, lo que puede conducir a la toxicidad y al daño de las raíces.

Creo que en general es una mejor solución alternar la fertilización y el riego de su orquídea. En la práctica, esto significa que regaré mis orquídeas phalaenopsis con una solución de fertilizante de media potencia, pero la próxima vez que sienta que la planta necesita ser regada, simplemente usaré cantidades generosas de agua para hidratar la planta y también para limpiar el medio de la maceta de cualquier exceso de sales nutrientes.

¿Fertilizas orquídeas en invierno?

Las orquídeas Phalaenopsis pueden crecer todo el año, así que debe continuar fertilizando su orquídea Phalaenopsis durante el invierno. Sin embargo, necesitarán cantidades variables de fertilizante en diferentes etapas de su crecimiento y en diferentes épocas del año.

En el invierno, las condiciones son normalmente más frías, y habrá menos luz para promover el rápido crecimiento del follaje y las raíces. Por esta razón, la orquídea requerirá menos nutrientes y deberá reducir la frecuencia de fertilización a cada 3 o 4 semanas.

¿Fertilizas las orquídeas cuando florecen?

Debe continuar fertilizando su orquídea phalaenopsis aún cuando estén en flor. Sin embargo, los requerimientos de nutrientes de una orquídea phalaenopsis mientras está en flor serán menores que cuando está creciendo activamente durante la etapa vegetativa.

Por esta razón, reduzca la frecuencia de fertilización de su orquídea phalaenopsis a una vez cada 3 o 4 semanas mientras esté en flor.

¿Puedo usar el alimento vegetal regular en las orquídeas?

Ciertamente puede usar alimento vegetal regular en las orquídeas, siempre que contenga todos los nutrientes que su orquídea phalaenopsis requiere. Sólo asegúrese de tomar nota de la concentración de los principales nutrientes en el fertilizante que está utilizando, y dilúyalo hasta una concentración adecuada para las orquídeas.

También tendrá que asegurarse de que su orquídea recibe cantidades suficientes de micronutrientes, ya sea a través del medio de cultivo o del agua que utiliza, para prevenir la deficiencia.

Si comienza a experimentar síntomas que pueden deberse a la deficiencia de nutrientes, cambie a un fertilizante de orquídeas más completo.

¿Cuándo debo fertilizar mi orquídea después de replantar?

La replantación es traumática para una orquídea phalaenopsis, y necesitarán un poco de cuidado adicional después de replantarlas. Vea mi guía para replantar orquídeas. Independientemente del cuidado con el que replantee su orquídea, las raíces pueden sufrir un poco de daño y se aplicarán menos estrechamente al nuevo medio de plantación. El agua y los nutrientes serán más difíciles de absorber para la orquídea durante unas semanas después de la plantación.

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Después de replantar su orquídea phalaenopsis, debe regar y fertilizar la planta por lo menos cada semana, y monitorear la sequedad de las raíces y el medio de la maceta muy cuidadosamente por lo menos un mes.

Después de aproximadamente un mes, el nuevo medio de cultivo debería empezar a absorber más agua y las raíces deberían recuperarse y empezar a funcionar más eficazmente. En este punto, se puede reducir el programa de riego y fertilización de vuelta a la normalidad.

¿Cómo se fertilizan las orquídeas de forma natural?

En realidad es totalmente posible y bastante fácil hacer tu propio fertilizante natural para orquídeas. Combinaciones de cáscaras de huevo, melaza, café molido, algas marinas y leche pueden ser usadas para hacer fertilizante para tus orquídeas. Claro, es mucho menos preciso, pero mucha gente ha tenido mucho éxito usando fertilizante natural hecho en casa. Pruebe estas recetas de fertilizante natural para orquídeas.

Deficiencia de nutrientes en las orquídeas Phalaenopsis

Deficiencia de nitrógeno en las orquídeas Phalaenopsis

La deficiencia de nitrógeno puede causar grandes problemas a su orquídea phalaenopsis. Puede causar clorosis en las hojas, caída de las hojas, reducción del crecimiento de las hojas, y retraso en el crecimiento del tallo y de la espiga floral.

El nitrógeno es el más importante para el crecimiento vegetativo saludable. Las orquídeas Phalaenopsis son más propensas a sufrir de deficiencia de nitrógeno durante la etapa vegetativa cuando crecen más rápidamente. Vea mi artículo sobre como hacer que las orquídeas Phalaenopsis rebroten.

Deficiencia de fósforo en las orquídeas Phalaenopsis

El fósforo es esencial para el metabolismo y la respiración de las orquídeas y permite a la planta convertir los carbohidratos en una forma que puede ser utilizada para el crecimiento. Como resultado, una orquídea que no tenga suficiente fósforo tendrá su crecimiento atrofiado, también puede haber una decoloración roja de las hojas debido a la reducción de la respiración, favoreciendo la producción de antocianinas.

A menudo es muy difícil detectar una deficiencia específica de fósforo en las orquídeas phalaenopsis, ya que a menudo sólo se presenta con un crecimiento atrofiado hasta que está bastante avanzada.

Deficiencia de potasio en las orquídeas Phalaenopsis

Las orquídeas afectadas por la deficiencia de potasio a menudo pueden tener zonas amarillas irregulares en sus hojas. La deficiencia de potasio también puede provocar que las hojas se ricen y que tengan un aspecto quemado. Tengo un artículo aquí sobre por qué las orquídeas tienen hojas amarillas.

Espero que este artículo le haya sido útil. Si quiere saber más sobre el cuidado de las orquídeas, y en particular de las orquídeas phalaenopsis, consulte mi sección de orquídeas.

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