¿Cómo funcionan las macetas de auto-riego?

Las macetas auto-regables ofrecen comodidad, eficiencia en el uso del agua y una mejor salud de las plantas. Estas macetas y jardineras utilizan la acción de mecha para proporcionar agua desde un depósito incorporado, lo que le permite regar sus plantas simplemente rellenando el depósito en lugar de tener que hacer un seguimiento del nivel de humedad del suelo y regar según las necesidades particulares de cada planta.

¿Cómo funcionan las ollas de auto-riego? Consistente en un lecho de cultivo, tierra para macetas, depósito de agua y un sistema de mecha que pone la tierra en contacto con el agua, las macetas de auto-riego funcionan por acción capilar o mecha. A medida que las raíces de las plantas absorben el agua, el suelo se mece más, manteniendo un nivel constante de humedad en el suelo .

A veces denominados «contenedores de subriego», estas ollas de auto-riego se han hecho muy populares porque son muy eficaces y fáciles de mantener. Son sencillas de construir utilizando materiales baratos y disponibles comúnmente, o hay muchas opciones comerciales elegantes para elegir.

Aunque las posibilidades de diseño de estas macetas auto-riables son infinitas, los cuatro elementos básicos mencionados anteriormente siempre se unen para formar una solución elegante para el cuidado de las plantas de interior que es perfecta para los estilos de vida ocupados de hoy en día.

Una vez que entiendas cómo funcionan estas macetas, verás por qué la tendencia de las macetas auto-riables ha explotado en los últimos años. Así que sigue leyendo para ver en profundidad cómo funcionan las macetas de auto-riego. Te inspirarás para probar estas innovadoras jardineras.

Acción capilar (mecha) explicada

El mecanismo detrás de cómo funcionan las ollas de auto-riego es un fenómeno llamado «acción capilar» o «mecha». Esta acción es lo que permite a una esponja extraer líquido de una superficie, los pelos de un pincel para extraer pintura, y la mecha de una vela para extraer cera. Así es también como las plantas, incluyendo los árboles más altos, son capaces de superar la gravedad para atraer el agua desde sus raíces hasta la parte superior de la planta.

La acción capilar es causada por la atracción intermolecular en los líquidos, junto con las fuerzas de atracción entre un líquido y un material sólido con tubos estrechos o pequeños espacios dentro de él. La fuerza de atracción entre las moléculas similares que mantienen una gota de lluvia unida se llama «cohesión», mientras que la fuerza de atracción entre las moléculas diferentes de un líquido y un material sólido se llama «adhesión» (piense en las gotas de rocío que se aferran a un pétalo de flor o a una hoja).

Si la fuerza de adhesión entre el líquido y el sólido es mayor que la fuerza de cohesión dentro del líquido, que se produce cuando el espacio entre las paredes del material sólido es suficientemente pequeño, el líquido será impulsado dentro de estos espacios.

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Con las macetas de auto-riego, es necesario regar a fondo la tierra de la maceta desde la parte superior al plantar. Luego, a medida que las plantas liberan el agua de sus hojas, se extrae más agua por acción capilar de las raíces de la planta para reemplazarla.

El agua que es absorbida del suelo por las raíces es también constantemente reemplazada por la acción capilar dentro del suelo, siendo alimentada desde el depósito por la acción capilar del sistema de mecha en el fondo. Con la mezcla adecuada de macetas y el mecanismo de mecha, la tierra permanece constantemente húmeda pero no demasiado húmeda.

Los cuatro elementos básicos de una olla de auto-abastecimiento

Independientemente de si se trata de una maceta individual o un gran jardín de macetas, siempre hay cuatro elementos básicos en estas macetas auto-regables:

Cama de cultivo

El lecho de cultivo es la parte superior del contenedor que contiene la tierra de la maceta y las plantas.

Tierra de macetas

Para que una maceta auto-riego funcione correctamente, es importante que utilice una tierra para macetas que sea ligera y absorbente. Puede consistir en tierra y también en medios de cultivo sin tierra como coco, perlita o piedras de crecimiento.

La clave está en usar algo que absorba continuamente el agua y que al mismo tiempo proporcione mucho oxígeno a las raíces de las plantas.

Depósito de agua

Este elemento esencial de una maceta auto-riego se encuentra debajo del lecho de cultivo. Como no se puede ver el depósito, tener una forma de controlar el nivel del agua, como una ventana de observación o un flotador, eliminará la necesidad de una salida de rebose para las macetas de interior.

Y por supuesto, debe haber una forma de rellenar el depósito, que puede ser un tubo vertical para verter el agua desde arriba o una abertura en el lateral del contenedor.

Las dos áreas separadas para el lecho de cultivo y el depósito de agua pueden formarse colocando un recipiente en el fondo de la maceta, ideando una barrera dentro de la maceta, o teniendo una maceta interior para el lecho de cultivo y una exterior para el depósito.

Sistema de mecha

El sistema de mecha es lo que lleva el agua del depósito al suelo y a las raíces de las plantas. Para ello, se pueden utilizar mechas de material absorbente como trozos de cuerda o tiras de tela que se sitúan con un extremo en el agua y el otro en la tierra, o se puede idear una maceta de mecha que ponga la mezcla de la maceta directamente en contacto con el agua del depósito de abajo.

En las próximas dos secciones, echaremos un vistazo más de cerca a cada uno de estos sistemas de mecha.

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Mechas de olla de auto-riego

Una forma sencilla de llevar el agua del depósito a la tierra de las macetas es usar mechas. Se puede utilizar cualquier tipo de material absorbente para las mechas, incluyendo algodón, lana, fieltro, nylon, poliuretano y microfibra.

Sin embargo, para un uso a largo plazo, lo mejor es usar un material que sea duradero y resistente a la putrefacción, como la mecha de fibra de vidrio que se hace para las lámparas de aceite y la fabricación de velas, que se puede encontrar vendida a granel en algunos proveedores de jardinería.

Cuando se instala una olla de auto-riego, hay que asegurarse de que las mechas lleguen al fondo del depósito para que siempre estén en contacto con el agua, incluso cuando el nivel del agua es bajo.

En el extremo superior, las mechas deben extenderse en la tierra de la maceta en lugar de sentarse en el fondo del lecho de cultivo. Para lograr esto, simplemente sostenga los extremos superiores cuando vierta la tierra en el recipiente.

El número de mechas que se necesita dependerá de factores como el tamaño del contenedor, el tipo de mezcla de maceta, el material de mecha y el número y tipo de plantas.

La regla general es asumir que necesitarás dos mechas por planta. Sin embargo, debe probar las mechas con el suelo para saber qué tan bien funciona el sistema y estar listo para hacer ajustes si sus plantas no tienen sus necesidades de riego.

Vasijas de mimbre

El otro sistema de mecha que se usa comúnmente en las plantas de auto-riego se llama «maceta de mecha». Esto describe cualquier diseño de maceta auto-riego que pone la tierra de la maceta en contacto directo con el agua del depósito, separada sólo por una barrera permeable.

Algunas ollas de auto-riego son en realidad ollas de mecha en sí mismas. Este es el caso de los kits de conversión que permiten convertir una maceta normal en una maceta de auto-riego insertando un recipiente para el agua en el fondo de la maceta que tiene la parte superior aperforada, que sirve como base del lecho de cultivo.

También se puede crear una maceta de mimbre colocando una cesta llena de tierra de maceta para que se extienda desde el lecho de cultivo hasta el depósito. El recipiente debe permitir el contacto entre la tierra y el agua, por lo que se debe utilizar una cesta o algún otro recipiente con secciones abiertas en él. Un forro de red, una pantalla de ventana u otra tela fina y permeable mantendrá la tierra adentro.

Otra forma de crear una maceta de mimbre auto-regable es colocar una capa de grava o arena en el tercio inferior de un recipiente que no tenga agujeros de drenaje, cubrirlo con una tela permeable y luego llenar el resto del recipiente con tierra para macetas.

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Puedes usar cualquier cosa, desde una sábana vieja o una camiseta hasta bolsas de compras reutilizables para la barrera de tela. Asegúrate de insertar una sección de tubería de PVC que servirá como tu pozo de riego antes de llenar la tierra. Necesitarás cortar un agujero en la tela para esto.

¿Cuáles son las ventajas de las ollas de auto-riego?

Hay tres grandes ventajas en el uso de estas ollas de auto-riego:

  • Conveniencia
  • Eficiencia de recursos
  • Mejora de la salud de las plantas

Ahora, echemos un vistazo a cada una de estas ventajas.

Conveniencia

Tal vez el mayor punto de venta de las macetas de auto-riego es que proporcionan la conveniencia de simplemente asegurarse de que hay agua en el depósito en lugar de tener que vigilar el suelo de cada planta en maceta que tiene con el fin de suministrar agua cuando sus plantas la necesitan.

La tarea de vigilar a cada plantador individual puede llevar mucho tiempo, sobre todo si tienes muchas plantas. Las necesidades de riego de las plantas varían según factores como la época del año, el clima, el estado de la tierra de la maceta, el tamaño de la maceta, el tamaño de la planta y la etapa de crecimiento de la planta. Por lo tanto, cuando se riega según un programa semanal en lugar de hacerlo según la necesidad real de las plantas, se corre el riesgo de dañar las plantas por exceso o defecto de riego.

Con las macetas de auto-riego, la tierra se mantiene constantemente húmeda, ya que el agua se entrega desde el depósito a la misma velocidad que la utilizan las plantas.

Las macetas de auto-riego también ofrecen la conveniencia de poder regar sus plantas mientras está fuera de casa o está tan ocupado que no tiene tiempo para atender sus plantas adecuadamente.

Así, permiten a las personas que viajan mucho o tienen vidas muy ocupadas, disfrutar de las plantas de interior sin preocuparse por descuidarlas.

WaterEfficiency

Otra gran ventaja de usar ollas de auto-riego es su eficiencia en el uso del agua. Estos sistemas de recipientes se autorregulan, entregando el agua a medida que es utilizada por las plantas. Hay una pequeña cantidad de pérdida de agua debido a la evaporación, pero es mucho menor que la cantidad de pérdida que ocurre cuando se vierte agua en la tierra de las macetas desde arriba, especialmente si se cubre la tierra de las macetas auto-riego con una capa de mantillo.

Cuando viertes agua en la parte superior de la tierra de las macetas, parte de ella se evaporará de la superficie. Por el contrario, como las macetas de auto-riego extraen el agua desde abajo, hay menos humedad en la superficie de la tierra y casi toda el agua es utilizada por las plantas.

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PlantHealth

El error más común en el cuidado de las plantas es el exceso de agua, que puede privar a la planta de oxígeno y provocar problemas causados por hongos y enfermedades, mientras que la falta de agua priva a las plantas del agua que necesitan para mantener su estructura celular, transportar nutrientes y realizar la fotosíntesis. Las macetas de auto-riego pueden mejorar la salud de las plantas al proporcionar exactamente la cantidad de agua que necesitan según la necesiten.

Las macetas auto-regables también fomentan el crecimiento profundo y saludable de las raíces, ya que las raíces de las plantas llegan hacia abajo para obtener agua en lugar de tirarlas lateralmente para recoger agua de cerca de la superficie, donde el nivel de humedad es más alto.

¿Cuáles son las desventajas de las ollas de auto-riego?

Las macetas de auto-riego son ideales para la gente de negocios, son respetuosas con el medio ambiente, y pueden mejorar la salud de las plantas – pero hay algunas desventajas de estos sistemas de contenedores:

  • Las macetas de auto-riego no son adecuadas para todas las plantas: Las macetas de auto-riego no son adecuadas para las suculentas, orquídeas y otras plantas que necesitan que su tierra para macetas se seque entre riegos. La humedad constante causará la putrefacción de las raíces en este tipo de plantas.
  • Las ollas de auto-riego no funcionan bien al aire libre en climas húmedos o lluviosos: Los recipientes de auto-riego en el exterior se inundan de agua por la alta humedad y la lluvia. Una salida de desbordamiento ayuda, pero no evita que el exceso de agua entre en el suelo en primer lugar y que se moje en lugar de permanecer uniformemente húmedo.

¿Qué necesito saber sobre el mantenimiento de una olla de auto-riego?

Mientras que las macetas auto-regables son muy fáciles de mantener, hay algunas cosas que debes hacer para asegurarte de que tus plantas reciben el agua y los nutrientes que necesitan.

Ollas de fertilizantes y auto-riego

Si usted está utilizando un medio hidropónico sin suelo en su maceta de auto-riego, entonces por lo general tendrá que agregar nutrientes al depósito de agua, mantener regularmente esta solución de nutrientes en los niveles adecuados, y enjuagar el medio de cultivo con agua dulce cada dos semanas para evitar la acumulación tóxica de sales de fertilizantes.

Sin embargo, muchos jardineros prefieren evitar el uso de fertilizantes líquidos y fertilizantes de liberación prolongada con macetas de auto-riego para evitar la acumulación de sal y, en su lugar, alimentar sus plantas con abono. La limpieza de las macetas auto-regables puede ser difícil con las macetas de interior que no tienen salida de desbordamiento.

Asegúrate de incluir un poco de tierra para macetas bien envejecida y replantar con un lote fresco de mezcla para macetas en cada temporada de plantación.

Si se utiliza una mezcla comercial de auto-riego en maceta en lugar de crear la suya propia, la mejor manera de fertilizar es espolvorear un poco de fertilizante de liberación lenta sobre la parte superior del suelo antes de colocar las plantas. Esto permite que el fertilizante baje lentamente por el lecho de cultivo a medida que las plantas crecen.

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No permitas que el depósito se seque

Las macetas auto-riables son geniales para la gente que siempre se olvida de regar sus plantas, pero no puedes olvidarte de evitar que el depósito se vacíe porque causará que el sistema de mecha se seque y no funcionará cuando rellenes el depósito.

Si por casualidad dejas que el depósito salga, necesitarás regar desde arriba, empapando bien la tierra para asegurarte de que, junto con el sistema de mecha en el fondo de la maceta, obtenga la humedad necesaria para empezar a realizar la acción capilar una vez más.

¿Cuál es la mejor mezcla de macetas auto-regables?

Para que una maceta de auto-riego funcione correctamente, es esencial que se utilice la tierra adecuada. Puede comprar tierra para macetas comerciales que esté formulada específicamente para las macetas de auto-riego. O bien, haga su propia mezcla para macetas con partes iguales de musgo de turba, coco, perlita y abono de buena calidad.

¿Qué plantas son mejores para las macetas de auto-riego?

Las plantas de interior que prefieren un suelo uniformemente húmedo incluyen plantas más pequeñas y frondosas como las lágrimas de bebé, musgos de espiga y coleus, así como plantas más grandes de hojas finas como los helechos de Boston, lirios de paz y palmeras paraguas. Las lechugas, espinacas y hierbas también se dan bien en macetas auto-regables.

¿Cuáles son algunas de las opciones comerciales de ollas de auto-riego que están disponibles?

Hay muchas ofertas comerciales disponibles en el mercado hoy en día que ofrecen la conveniencia de ollas pre-fabricadas de auto-riego para sus plantas de interior. Pueden ser sistemas de auto-riego de estilo como estos:

O, pueden ser en realidad sistemas de cultivo hidropónico, como los siguientes:

Y finalmente, otra gran opción es comprar un kit de conversión que convertirá una maceta normal en un sistema de auto-riego. Aquí hay algunos para elegir:

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