Cómo lograr que las violetas africanas florezcan todo el año

Las violetas africanas ( Saintpaulia ionantha ) son una de las plantas de interior con flores más populares del mundo, por lo que esperamos que … ya sabes, florezca . Los expertos insisten en que fácilmente soportan una interminable primavera de flores, a la que muchos de sus propietarios tristemente sacuden la cabeza. Ambos lados tienen razón: Las violetas africanas florecen fácilmente todo el año, pero también son un poco raras.

Cómo hacer florecer a las violetas africanas. Las violetas africanas necesitan luz brillante indirecta, humedad, fertilización y riego constantes, pero nunca un riego excesivo. También necesitan replantar con frecuencia en macetas poco profundas y más pequeñas de lo normal.

Este artículo trata de ayudarte a obtener ese conocimiento, así que repasaremos los requisitos básicos y también algunos consejos especiales. Lo único en lo que no podemos ayudarte es en enamorarte de ellos, lo único que podemos decir es que no estarás solo.

Violetas africanas 101

Esta planta especial ha sido la favorita de generaciones por una buena razón. Prosperan en nuestras temperaturas preferidas en casa. Como plantas de «día neutral», no les importa la duración del día y pueden florecer todo el año. Viven durante décadas y son comúnmente transmitidas como reliquias.

Descubiertas en 1892, las violetas africanas se convirtieron rápidamente en las favoritas del mundo. Llamadas así por su color original en lugar de por ser verdaderas violetas, se hibridaron rápidamente en miles de variedades.

Se clasifican en tamaños no oficiales de diámetro de hoja. En los últimos años, la tendencia ha sido mantener especímenes más pequeños que ocupan poco espacio.

– Gigante: más de 16 pulgadas

– StandardLarge: 8 a 16 pulgadas

– MiniSemi-mini: 4-6 a 6-8 pulgadas

– Super-mini: 3 a 4 pulgadas

– Micro: menos de 3 pulgadas

Las violetas africanas necesitan una luz brillante para florecer consistentemente

La luz inadecuada es la razón más común por la que las violetas africanas no florecen, por suerte, no es difícil de acertar. Las violetas africanas son perfectas plantas de alféizar.

Necesitan luz indirecta de moderada a brillante para funcionar bien. Una exposición oriental funciona bien durante la mayor parte del año, pero la luz del norte y del oeste está bien si no se calientan demasiado. Una exposición del sur es mejor en los meses de invierno.

Las violetas africanas también funcionan bien bajo luz fluorescente. Los tubos lisos están bien; no hay necesidad de un montaje elegante.

La planta puede sobrevivir con una luz más débil, pero no disfrutará de muchas flores e incluso puede empezar a ver hojas amarillas. Pueden soportar algunos rayos directos por la mañana o al final de la tarde, pero el sol directo caliente chamusca sus hojas y causa manchas marrones.

Una forma sencilla de determinar la iluminación adecuada es sostener la mano sobre una violeta cuando está recibiendo su luz más brillante. Deberías ser capaz de ver una sombra tenue.

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El sueño reparador es importante para las violetas africanas, así que dales al menos ocho horas de oscuridad cada noche. Sus hormonas de floración no se activarán hasta que haya oscurecido durante un período adecuado.

El riego correcto es esencial para que las violetas africanas florezcan

El riego es otro factor importante en la floración, y una gran razón por la que las violetas africanas tienen la reputación de ser quisquillosas. Si sólo riegas a las pequeñas queridas junto con el resto de tus bebés verdes, en lugar de flores generosas probablemente sólo consigas plantas muertas pastosas.

Necesitan tierra húmeda que no esté mojada alrededor de sus raíces, así que dejen que la tierra se seque un poco antes de volver a regar. Aquí es donde sale mal para la mayoría de los recién llegados: pocas plantas disfrutan de los pies mojados, pero las violetas africanas tiran la toalla inmediatamente. Tampoco pueden soportar una sequía.

CONSEJO PRO: Observa cuánto pesa su olla después de regar. Esto te ayuda a medir cuándo es el momento de volver a regar.

Digámoslo de nuevo: Nunca dejes que el suelo se empapen o se seque. Ya estás a mitad de camino de la profusión de violetas africanas.

Riega tus violetas africanas con calidad

– No uses agua ablandada. Añade sal y causa un sufrimiento innecesario a las raíces. Si tiene un suavizante, busque otra fuente, tal vez sus grifos exteriores no se vean afectados. El agua destilada o de lluvia está bien, o pregúntele a un vecino que no use un suavizante. No necesitas mucho.

– Sólo usa agua a temperatura ambiente que haya sido envejecida o desclorada con gotas de acuario. El proceso de eliminar el cloro de la raíz del agua se llama acondicionamiento, que suena más complejo de lo que es… sólo déjalo fuera durante la noche.

– Puedes regar desde arriba si tienes cuidado de evitar las hojas, que se manchan fácilmente. Normalmente las manchas de las hojas sólo ocurren con agua fría, pero siempre tengo cuidado de evitar mojar las hojas al regarlas. El riego por abajo es más fácil si la maceta está llena de follaje. Para ello, pongo la maceta en un cuenco con una pulgada de agua acondicionada y dejo que la absorba durante 30 minutos antes de levantarla y escurrirla.

Ollas de auto-abastecimiento

Debido a que la mayoría de los mortales no pueden cernerse sobre sus plantas, hay macetas especiales auto-riego para mantener la tierra uniformemente húmeda pero no empapada. Hay opciones de cerámica y plástico para las macetas de auto-riego, que funcionan de maneras ligeramente diferentes.

Las vasijas de cerámica tienen paredes dobles, con una vasija exterior vidriada para contener el agua y una vasija interior no vidriada por la que el agua se filtra. Para iniciar el proceso de auto-riego, ayuda a empapar la pared interior con agua caliente antes de colocar la tierra dentro. El agua de la parte superior para hacer que la tierra esté uniformemente húmeda. Una vez preparado, el depósito exterior lleno debe manejar las cosas desde allí.

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Las macetas de plástico suelen tener un depósito de agua en la base y mechas que liberan lentamente el agua por acción capilar del depósito, en el suelo. He escrito un artículo sobre algunas de mis macetas auto-riego favoritas que he usado con gran éxito.

A veces las macetas de auto-riego pueden ser un poco temperamentales, por lo que hay que vigilar la tierra. Para llevar: Tienes que permanecer atento sin importar el método de riego.

Temperaturas para promover el florecimiento de la violeta africana

Esta es fácil, porque a los violetas africanos les gustan las temperaturas que hacemos. Su rango de confort óptimo es de 65°F a 75°F. 70°F se considera perfecto, pero pueden florecer libremente desde los bajos 60’s hasta los altos 70’s.

Las fluctuaciones rápidas o extremas deben ser evitadas, así que no las dejen en el alféizar de la ventana en las noches frías… y recuerden ponerlas de nuevo una vez que se caliente por la mañana!

Los períodos prolongados a temperaturas más altas causan legumbres, pérdida de floraciones y un cambio en las necesidades de agua. Las temperaturas realmente frías matan, por supuesto, pero incluso el exceso de frescura detendrá rápidamente el florecimiento. Tengan cuidado al colocar violetas africanas en un porche u otra área desprotegida.

¡Levanta La Humedad!

Otra razón por la que puede que no veas flores en tu violeta es la baja humedad. A estos nativos africanos les gusta alrededor del 50%. En realidad, les gusta más que eso, pero florecerán si los encuentras a mitad de camino.

Nuestros hogares áridos luchan por superar el 10-20% de humedad, especialmente en los calurosos y secos meses de invierno. Tendrás que hacer ajustes.

Lo más simple es agrupar las plantas, asegurándose de que sus hojas no se toquen. También es útil usar bandejas llenas de agua que evaporan la humedad en el aire que las rodea. Colocar guijarros en la bandeja o el platillo te permite colocar las macetas justo sobre el agua sin mojar sus raíces.

CONSEJO: Las vasijas de arcilla son otro ayudante de la humedad. Estas absorben el agua y la liberan gradualmente para aumentar la humedad local.

Estos pasos suelen ser suficientes, si no, se puede invertir en un humidificador para resolver completamente el problema. Tenga en cuenta que su llenado y mantenimiento regular implica un mayor esfuerzo. He escrito un artículo que cubre 10 de las mejores maneras de aumentar fácilmente la humedad de sus plantas.

La calidad del aire puede impactar en el florecimiento

Un elemento invisible que puede afectar a las floraciones de violeta africana es la calidad y la circulación del aire. La humedad que prefieren es un medio rico en patógenos, así que asegúrate de que cada planta tenga una buena circulación de aire a su alrededor, y que no toque a las demás.

El segundo problema con la calidad del aire es la presencia de vapores químicos como el gas, la pintura y los limpiadores domésticos. Ventila su área de cultivo siempre que se sospeche que haya vapores. Los signos de contaminación del aire incluyen hojas pálidas y atrofiadas o brotes y flores marrones.

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Tierra ligera y esponjosa

Las violetas africanas necesitan una tierra porosa para macetas que drene fácilmente pero que retenga la humedad. El musgo de turba de esfagno o las mezclas ligeras de perlita y materiales similares son buenos para mantener el suelo abierto y ligero.

El suelo debe tener un pH de entre 5,8 y 6,2, que es muy ligeramente ácido. La turba es demasiado ácida, a menos que esté tamponada con cal o con otra enmienda. Esto suena más complicado de lo que suele ser en la práctica: muchos suelos comerciales para macetas cumplen estos requisitos.

CONSEJO: No se necesita realmente un suelo especial de violeta africana; muchos son demasiado pesados, de todos modos.

El pequeño tamaño de las violetas africanas las hace susceptibles a los patógenos de su suelo. Una marca de venta al por menor de buena reputación no representa una gran amenaza; pero, si tiene dudas, puede pasteurizarla esparciendo la tierra en una bandeja para hornear y calentándola a 180 grados durante 30 minutos.

En cualquier caso, guarde la tierra para macetas en un recipiente o bolsa hermética para evitar la contaminación.

La elección de la maceta es importante para que las violetas africanas sigan floreciendo

Esta es una de esas rarezas de la violeta africana que mencionamos. Ciertamente tienes que asegurarte de que la maceta tenga un drenaje adecuado… pero esa no es la parte peculiar.

En la naturaleza, estas plantas viven en las grietas de la roca. Les gustan los lugares estrechos. La regla es ponerlas en una maceta con el diámetro de la envergadura de sus hojas, considerablemente más pequeña de lo que la mayoría de las plantas prefieren.

Por ejemplo, una planta de 9 pulgadas de ancho necesita una maceta de 3 pulgadas. Si se les da una maceta más grande, las violetas africanas tienden a perderse y a languidecer sin producir muchas flores. Este es un error común, ¡así que no lo cometas!

A las violetas africanas también les gustan las macetas poco profundas, a menudo llamadas macetas Azalea. Las macetas profundas pueden dejar tierra húmeda y poco aireada debajo de sus raíces superficiales y causar problemas de salud.

Consejos de fertilización

Podríamos hacer esto complejo, pero nos saltaremos la lección de química. Un fertilizante equilibrado funciona bien. Sin embargo, no quieres un alto contenido de nitrógeno. Terminarás con un hermoso follaje verde pero con menos flores.

También, evita el fertilizante que contiene urea, que puede quemar sus raíces. La parte de análisis garantizado de la etiqueta normalmente enumera la urea si está presente.

Un atajo fácil es comprar una comida de violeta africana de buena reputación. Comprueba los números N-P-K para asegurarte de que proporciona una mezcla equilibrada.

Puedes usar fertilizantes orgánicos, pero los productos a base de estiércol tienden a tener mucho nitrógeno. Las lombrices de tierra y el «té de lombriz» son los mejores.

Hay dos formas comunes de fertilizar:

– Cada dos semanas a un mes. Aplique menos a menudo si su planta recibe menos luz en invierno.

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– Fertilizar con el riego. Disuelva ¼ a ½ cucharadita de alimento vegetal soluble en un galón de agua.

Los fertilizantes de liberación rápida son generalmente los mejores. Es mejor saber cuánto va a recibir tu violeta… y cuándo. Use mezclas de disolución total que no dejen sedimento. Esta es la preparación que uso y he tenido constantemente excelentes resultados.

Replantando asuntos para el florecimiento de la violeta africana

Replantar -o más bien, no replantar- es otra razón por la que los recién llegados tienen problemas con la floración. La tierra de sus pequeñas macetas necesita un refresco regular. Además, a las violetas africanas les gusta estar ligeramente enraizadas… pero no demasiado .

La mayoría de los expertos recomiendan replantar dos veces al año. A menos que la planta haya crecido, se replantan en el mismo tamaño de contenedor.

Cuello

Las hojas de la violeta africana normalmente se extienden a baja altura, justo por encima del suelo; sin embargo, sus hojas inferiores se desvanecen con el tiempo y es mejor quitarlas. El proceso hace que la planta desarrolle un «cuello» desnudo, parecido a un tallo. Esto sucede más lentamente en las plantas que reciben la luz correcta, pero es inevitable.

Un procedimiento especial llamado necking quita este tallo:

1) Replantar cuando el suelo esté húmedo para que se mantenga unido. Retire las hojas inferiores más viejas.

2) Levante con cuidado la planta de la maceta. Manipule el cepellón o sostenga el cuello para evitar que se ensucien o dañen las hojas.

3) Cortar la parte inferior de la pulgada de tierra y las raíces con cortadores esterilizados. Al quitar un cuello, corten la misma medida de la tierra del fondo que la longitud del tallo desnudo.

4) Poner tierra húmeda de nuevo en la maceta y crear un agujero del tamaño del cepellón restante.

5) Reajustar la planta en la maceta. Las hojas deben venir justo por encima del borde de la maceta.

6) Rellenar alrededor del cuello con tierra fresca para macetas. Nuevas raíces crecerán a lo largo del tallo enterrado.

CONSEJO PRO: Las pinzas son útiles cuando se manipulan plantas pequeñas; el dorso de una cuchara ayuda a apisonar bajo las hojas.

Técnicas especiales de floración

Hemos cubierto lo básico, pero aquí hay algunos trucos para mantener sus violetas africanas felices y florecientes:

  • Limpieza de hojas – Aunque mucha gente se preocupa por las manchas en las hojas, en realidad se pueden enjuagar o sumergir las hojas de su violeta africana en agua para limpiarlas, siempre y cuando se utilice agua a temperatura ambiente. El agua fría causa una necrosis localizada en las hojas, pero a tu planta no le importará el agua que esté a una temperatura similar a la del resto de la planta. Lo ideal es utilizar también agua destilada o agua de lluvia. Normalmente enjuago mis plantas en un fregadero de agua a temperatura ambiente cada 6-12 meses.
  • Empapado de tierra – Este truco lava las sales y el fertilizante que la planta no usó. Haz esto cuando el suelo ya necesite ser regado. Vierte agua a temperatura ambiente y acondicionada en la tierra de la maceta hasta que el exceso de agua salga por los desagües. Incline la maceta para asegurarse de que toda el agua salga. Reanude el riego normal, pero no fertilice durante una semana. Hágalo cada tres meses.
  • Rotación – La simetría es parte de la belleza de la violeta africana. Rota sus macetas semanalmente para que la luz llegue a todos los lados. La rotación regular también produce un patrón de floración equilibrado.
  • Soporte de la hoja – Las hojas inferiores pueden estropearse al apoyarse en una maceta con bordes delgados. Los soportes de las hojas les ayudan a crecer simétricamente y pueden aumentar su exposición a la luz. Los anillos de apoyo están disponibles comercialmente, o pueden ser hechos a bajo costo con platos de plástico para pasteles.
  • Eliminando a los intermediarios – Quieres mantener la energía de tu violeta africana dirigida al trabajo de hacer flores. Dejando a un lado las especies, sólo necesitan 3 o 4 filas de hojas para florecer, así que mantenlas cortadas y concentradas.
  • Crecimiento antiguo – Las flores gastadas van a la semilla. Pellizque regularmente las flores viejas y sus tallos para conservar la energía para el nuevo crecimiento.
  • Desembalaje – Esto ayuda a que su violeta crezca rápidamente para aumentar la futura floración dirigiendo temporalmente la energía a las nuevas hojas y raíces. Quita los brotes y sus tallos con un cuchillo afilado y esterilizado. La eliminación completa impulsará el crecimiento de la planta al máximo, pero no es necesario.
  • Coronas – Las violetas africanas forman nuevas plántulas a través de las coronas. Esto drena los nutrientes de la planta madre, por lo que deben ser eliminados. La buena noticia es que pueden convertirse en nuevas plantas. Comienza con un suelo relativamente seco. Retire toda la planta de su maceta y separe suavemente las coronas. Si las raíces están entrelazadas, puede cortarlas, pero mantenga las raíces en cada sección si es posible.
  • Chupadores – ¡Córtenlos! Desperdician energía y no florecen de todos modos.

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Las coronas e incluso las ramas sin raíz crecerán en una nueva planta. Sólo tienes que plantar en la tierra de las macetas. Puedes ayudarlos a brotar dándoles una cubierta de plástico: un contenedor de lechuga de una tienda de comestibles funciona bien.

¡Blooms Ahead!

Espero que este artículo le haya sido útil para que su violeta africana florezca. Las violetas africanas pueden comportarse de forma un poco extraña, es uno de sus encantos. Aprende lo que las hace felices y ellas te devolverán el favor con mucho colorido.

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