Cómo regar las plantas de interior durante las vacaciones

Así que han hecho todos sus planes de vacaciones, y ahora, es el momento de empezar a hacer las maletas y hacer los preparativos finales antes de salir. ¿Qué vas a hacer con todas tus plantas de interior? Tal vez tengas un amigo o vecino de confianza que pueda venir a regarlas mientras no estás… o tal vez no.

Este artículo detalla una serie de técnicas inteligentes para regar las plantas de interior durante las vacaciones. Explicaremos cómo configurar estos sencillos sistemas de riego automatizado:

  • Sistemas de mechas
  • Sistemas de goteo
  • Baños de plantas
  • Esteras capilares
  • Mini invernadero
  • Ollas de auto-riego
  • Sistemas automáticos de casa inteligente

Aprenderás sobre varios métodos de bricolaje junto con algunas opciones comerciales. También obtendrás algunos excelentes consejos de planificación previa al viaje que te ayudarán a asegurarte de que cumplirás con las necesidades de riego de tus plantas mientras estés fuera. Y para obtener respuestas a varias preguntas relacionadas con el riego de plantas de interior, consulta la sección de preguntas frecuentes al final del artículo.

Así que sigue leyendo, si quieres disfrutar de tu bien merecido tiempo fuera con la confianza de que serás bienvenido a casa por plantas de interior saludables y vibrantes en lugar de tener que enfrentarte a plantas marchitas y estresadas que sufren de abandono.

Planeamiento previo al viaje para ayudar a las plantas de interior a retener la humedad

Un poco de planificación previa al viaje le ayudará a sentirse seguro de que sus plantas de interior reciben el agua que necesitan mientras usted está fuera. Hay algunas cosas que puede hacer para preparar sus plantas de interior para su ausencia.

Si vas a estar fuera menos de una semana, entonces todo lo que necesitas hacer es regar bien tus plantas de interior antes de salir. Incluso tus plantas más sedientas estarán bien durante este corto período de tiempo, siempre y cuando no se dejen en un lugar soleado o caluroso, donde tomarán agua más rápido. Considere la posibilidad de trasladar temporalmente estas plantas a un sótano fresco o a un garaje, sólo asegúrese de que haya suficiente luz para ellas allí.

Otro paso que puedes dar para ayudar a que tus plantas no se sequen mientras no estás, es aumentar la retención de agua de la mezcla de la maceta de tus plantas aplicando una fina capa de mantillo sobre la tierra de la maceta.

Para ello se puede utilizar una gran variedad de materiales, desde musgo y coco de coco hasta piedras, guijarros e incluso mármoles o cáscaras de pistacho trituradas. Extienda su mantillo de manera uniforme sobre la superficie del suelo y no permita que se amontone contra el tallo de la planta, ya que esto puede causar que se pudran.

Si planeas estar ausente por más de una semana, entonces necesitarás averiguar cómo proveer de agua a esas plantas de interior que necesitan mucha humedad.

Hacer que alguien riegue tus plantas mientras estás fuera

En los viejos tiempos, antes de que hubiera sitios web que nos informaban de cómo hacer todo bajo el sol, la única manera probada y verdadera que la mayoría de la gente conocía para asegurarse de que sus plantas de interior sobrevivieran a las vacaciones era dar la llave de su casa a alguien de confianza y hacer que viniera a regar sus plantas.

Por supuesto, puede que siga siendo una opción decente. Aquí hay algunos consejos para asegurarse de que su regador de plantas de confianza sea capaz de proporcionar la cantidad adecuada de agua para cada planta:

  • En primer lugar, determinar y registrar las necesidades de riego de cada una de sus plantas
  • Deje instrucciones específicas sobre la cantidad y la frecuencia de suministro de agua para cada planta
  • Agrupa tus plantas de interior de acuerdo a sus necesidades de riego

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Determinando las necesidades de riego de sus plantas

Tanto si alguien viene a regar sus plantas de interior como si usted planea depender de una de las técnicas de auto-riego que se detallan en este artículo, el primer paso debería ser determinar las necesidades actuales de riego de cada una de sus plantas.

La mayoría de los sistemas de riego automático de plantas de interior DIY discutidos aquí requieren que se cree un suministro de agua que se entregará a cada planta a medida que la necesite, por lo que es muy importante que proporcione suficiente agua para que dure la duración de su viaje.

Así que, comenzando dos o tres semanas antes de tu partida, anota la frecuencia con la que riegas cada una de tus plantas de interior. Mientras lo hacen, rieguen sus plantas con una taza medidora para que puedan llevar un registro de cuánta agua usa la planta cada vez.

Puede entonces usar esta información para determinar cuánta agua necesitará tener disponible para cada planta durante el tiempo en que se vaya.

Realmente es mejor hacer esto cada vez que planeas irte en lugar de usar la misma información para diferentes viajes, porque la cantidad de agua que usan tus plantas varía según la época del año y otras condiciones cambiantes, incluyendo el tamaño de la planta y la etapa de crecimiento en la que se encuentra.

Pero si su vida es demasiado agitada y no puede lograrlo, entonces asegúrese de tener en cuenta los factores que afectan a las necesidades de riego de las plantas al decidir la cantidad de agua que deben dejar en sus depósitos.

Introducción a los sistemas de riego automático de plantas de interior

Los sistemas de riego automático para plantas de interior son muy sencillos de construir, y los más fáciles de usar son los artículos cotidianos que probablemente tengas tirados por la casa, como botellas, tinas, cordones y bolsas de plástico.

La idea básica detrás de estos métodos es suministrar agua, poco a poco, a la tierra de las macetas de sus plantas. Con cada una de ellas, y esto es esencial, debes empapar la tierra para macetas y permitir que empiece a drenar justo antes de instalar tu sistema de riego automático . Luego, cuando hayas instalado tu sistema, reemplaza el agua a medida que se evapora y es absorbida por las raíces de la planta, el nivel de humedad de la tierra permanece constante.

Obsérvese que el simple goteo lento de agua en una maceta es un mecanismo muy diferente al que permite al suelo extraer agua a la misma velocidad que se está secando, ya que no hay nada que impida que el agua de goteo lento sature el suelo hasta el punto de que el exceso sólo drene el fondo.

Si tiene un suministro de agua demasiado grande, corre el riesgo de ahogar su planta, mientras que un pequeño depósito de agua se vaciará en la maceta demasiado rápido y el exceso se escurrirá, dejando que la planta se seque.

Deberías hacer una prueba de cualquier sistema de riego automático de plantas de interior que planees instalar antes de salir de vacaciones.

Los sistemas de auto-abastecimiento no son para todas las plantas de interior

Si bien funcionan muy bien para las plantas a las que les gusta la humedad constante en su suelo, estos esquemas de riego automático no son adecuados para plantas como las suculentas y las orquídeas que necesitan que sus raíces se sequen entre los riegos.

Estos tipos de plantas pueden pasar típicamente más de una semana sin ser regadas – especialmente durante sus períodos de descanso de invierno y cuando sus ambientes son húmedos o frescos – pero puede ser necesario que alguien venga a regarlas ocasionalmente, si se va por un período de tiempo más largo. Puedes hacer que comprueben los depósitos de tu sistema de auto-riego y que los rellenen también.

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Sistema de mecha simple

Para hacer un simple sistema de mecha que riegue automáticamente una planta en maceta, todo lo que necesitas es un contenedor para el agua y algún tipo de material absorbente que puedas usar para una mecha.

Para la mecha, puedes usar cualquier cosa, desde cuerda, hilo, hasta un tendedero y mechas para velas. El material puede ser algodón, nylon o fibra de vidrio, siempre y cuando absorba bien el agua. Si todo lo que tienes es una cuerda fina, trenza para crear una mecha más gruesa.

También se puede utilizar una tira de tela cortada de una camiseta vieja, una tela de microfibra, una toalla de felpa o un fieltro si el recipiente de agua está lo suficientemente cerca de la planta.

Básicamente, el algodón es el mejor material para la absorción de agua, mientras que los sintéticos son más resistentes a la putrefacción y serían una mejor opción durante largos períodos de tiempo. Es mejor probar el material de la mecha para asegurarse de que funciona bien antes de depender de él para suministrar agua a sus plantas mientras usted no está.

En cuanto al contenedor, puedes usar sólo cualquier cosa que contenga agua, y puedes establecer sistemas individuales para cada planta en maceta o usar un contenedor más grande para múltiples plantas. Sólo tienes que asegurarte de que tienes suficiente agua para que dure el tiempo de tus vacaciones.

Entonces, lo que haces es colocar un extremo de la mecha en el recipiente de agua, asegurándote de que llegue al fondo para que no tienda a secarse a medida que el agua se agota, y meter el otro extremo un par de centímetros en la tierra de la maceta recién regada, teniendo cuidado de no molestar a las raíces.

Sistema de mecha de bolsa plástica

Esta es una variación del simple sistema de mechas en el que se coloca una bolsa de plástico que se puede volver a cerrar con un cordón que se introduce por el fondo en la maceta junto a cada planta.

Para este ingenioso método de regar automáticamente tus plantas de interior, necesitarás reunir una aguja, algo de hilo, y una selección de bolsas de plástico que se puedan volver a cerrar.

Es importante que uses una aguja muy fina para este proyecto, idealmente, una aguja 10, aunque cualquier cosa en el rango de 8-12 funcionará. La razón de esto es que se necesita el hilo para pasar el agua a la planta en lugar de permitir que el agua gotee del agujero, y así poder atravesar la bolsa. Así que el agujero tiene que ser muy pequeño. Siempre puedes meter un segundo hilo a través de la bolsa, si necesitas aumentar la velocidad del agua que llega a la planta, o usar varias bolsas para una planta.

Tendrá que probar su sistema para averiguar la tasa de drenaje, que está determinada por el tamaño de la aguja y el tipo de hilo que ha seleccionado (la discusión anterior sobre los materiales de mecha se aplica al hilo aquí también). Así es como se configura una bolsa de sistema de mecha:

  • Enhebra unos 20 centímetros de hilo a través de tu aguja
  • Ata los extremos en un nudo lo suficientemente grande como para que no se deslice fácilmente por el agujero que vas a hacer en la bolsa
  • Cuidadosamente empuja la aguja desde el interior cerca del fondo de la bolsa
  • Cortar el hilo justo por encima de la aguja

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Para probar la tasa de drenaje de la bolsa, llénela con agua y colóquela encima de un recipiente con la mecha colgando hacia abajo. Déjela durante una hora, y luego mida cuánta agua goteó en el contenedor.

Utilizando esta tasa de drenaje en combinación con la información que has reunido sobre las necesidades de riego de tus plantas, puedes determinar el tamaño y la cantidad de bolsas que debes colocar sobre la tierra regada junto a cada planta, asegurándote de que la mecha esté en contacto con la tierra pero el agujero no lo esté.

Sistemas de goteo fácil

Los sistemas de goteo DIY son también muy fáciles de instalar usando nada más que botellas de plástico o de vidrio.

Para una planta más pequeña, limpiar una pequeña botella de plástico y pinchar o perforar un poco de holeseese en la parte superior de la propia botella o en la tapa. Luego llene la botella con agua, vuelva a poner la tapa, y rápidamente inviértala y sumérjala en la tierra recién regada. Asegúrese de empujarla lo suficiente para que los agujeros estén cubiertos por la mezcla para macetas.

Para las plantas en recipientes más grandes que contienen más tierra, puedes usar botellas de vino de vidrio o cualquier otro tipo de botella que te guste sin tener que hacer agujeros. Existe el riesgo de que la abertura se obstruya con tierra, por lo que es mejor colocar primero un poco de pantalla en la boca de la botella. Tendrás que colocar tu pulgar sobre la abertura durante la maniobra de inversión y sumersión.

Una opción más fácil es utilizar estacas de cerámica o terracota para botellas, que dispersan lentamente el agua de una botella invertida en la tierra de las macetas a través de su material poroso.

Si no te gusta coleccionar botellas viejas o quieres instalar un simple sistema de riego por goteo automático a largo plazo que se vea elegante en tu casa, puedes probar con globos de vidrio para regar.

Estos funcionan muy bien para unas vacaciones más cortas o para un uso continuo y regularmente monitoreado, pero no olvides que no puedes simplemente aumentar el número de globos por planta pensando que estarás proveyendo agua durante un período de tiempo más largo, ya que esto sólo aumentará la tasa de dispersión de agua, posiblemente dañando a tus plantas.

Baños de plantas

Para una solución de auto-riego de ultra-baja tecnología, está el método de baño de plantas.

Esta solución de riego automático implica llenar un fregadero o una tina con varias pulgadas de agua y colocar las plantas en ella. Tal vez quieras colocar una toalla u otro paño en tu tina para evitar que se raye. Es importante que las macetas tengan agujeros de drenaje para que esto funcione.

La técnica del baño de plantas puede ser una gran opción para las plantas domésticas más pequeñas, pero no para las plantas grandes que son difíciles de levantar. Tampoco funcionará si la bañera está en un lugar como un baño sin ventanas, donde no hay suficiente luz para las plantas.

Estera capilar

En algún lugar entre el sistema de mechas y el baño de plantas se encuentra la estera capilar. Se llama así por el mecanismo llamado «acción capilar», que es responsable de hacer pasar el agua de un depósito al suelo (y a las raíces de la planta) a través de algún tipo de material absorbente. Al igual que el baño de plantas, este método de auto-riego sólo es adecuado para plantas fácilmente movibles en macetas con agujeros de drenaje en el fondo.

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Puedes encontrar fácilmente alfombras capilares en los centros de jardinería, pero para todos los que hacen bricolaje, aquí está cómo hacer la tuya.

Lo que necesitas para hacer un tapete capilar de bricolaje:

  • Bandeja grande
  • Sección de espuma de estireno de 1 pulgada de grosor cortada para que encaje a una pulgada del borde de la bandeja en todos los lados
  • Sección de tejidos absorbentes como lana, fieltro o algodón cortados para que se ajusten a la espuma de poliestireno, de modo que cuelgue y toque la bandeja en dos extremos
  • Clavos o tachuelas para asegurar el tejido a la espuma de poliestireno

Llena la bandeja con agua, asegurándote de que la tela esté saturada pero no sumergida. Luego, cuando coloques tus plantas en maceta recién regadas encima, la tela servirá como mecha, por lo que es importante que cuelgue para tocar la bandeja. Esto asegurará que permanezca en contacto con el agua a medida que las plantas la usen.

Invernadero en miniatura

No es tanto un sistema de auto-riego como un sistema de reciclaje de agua, los invernaderos en miniatura creados con bolsas de plástico capturan toda la humedad generada por la evapotranspiración de la tierra de las macetas y de la planta y permiten que gotee de nuevo hacia abajo para su reutilización por la planta.

Para crear uno de estos mini invernaderos, necesitarás una bolsa de plástico transparente lo suficientemente grande para que quepa cómodamente sobre la planta. También puedes necesitar palos o estacas de algún tipo para sostener la bolsa arriba y lejos de la planta.

Simplemente colocas la planta regada en la bolsa y cuidadosamente tiras del plástico hacia arriba para que puedas cerrarla con un poco de cuerda en la parte superior. No te preocupes si la planta toca el plástico por aquí y por allá. Lo que quieres evitar es que la bolsa se aferre o se empuje contra tu planta. Para ayudar a asegurar que esto no suceda, sopla algo de aire en la bolsa antes de cerrarla.

Advertencia: No importa cuánto le guste a tu planta la iluminación brillante, asegúrate de que la planta cubierta de plástico no se exponga a la luz directa del sol, ya que el calor se acumulará en el interior del mini invernadero y cocinará tu pobre planta hasta la muerte!

Ollas de auto-abastecimiento

Mientras que todas las soluciones para regar las plantas de interior durante las vacaciones discutidas hasta ahora han sido formas de cuidar las plantas de interior que ya están en maceta, esta solución automatizada de riego de plantas implicará replantar sus plantas.

Las macetas y contenedores auto-regables tienen depósitos de agua incorporados en el fondo y están pensados para ofrecer una forma de que la gente ocupada pueda mantener sus plantas regadas sin preocuparse por el exceso o la falta de agua.

En lugar de monitorear constantemente los niveles de humedad del suelo de cada planta, simplemente se pone agua en sus depósitos, y desde allí se entrega a las plantas. Un indicador de nivel de agua te permite saber cuándo es el momento de poner más agua en cada depósito, que se llena a través de un eje u otra abertura en el recipiente.

Los tipos más simples de macetas auto-regables utilizan la acción de mecha para entregar el agua, mientras que los más avanzados utilizan sistemas de goteo automatizados, a veces con bomba. Algunas de las macetas auto-riego comerciales en el mercado son en realidad mini sistemas hidropónicos sin suelo.

Es fácil hacer tu propia maceta auto-riega. Un diseño básico comienza con un recipiente de cualquier tipo que no tenga agujeros de drenaje en el fondo, ya que ahí es donde estará tu depósito de agua.

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Lo que se hace es crear una barrera para separar el depósito de la zona con el medio de cultivo encima de él e insertar una sección de tubo de PVC verticalmente en él que llegará hasta encima de la tierra de la maceta y servirá como su eje de riego. Lo ideal es que la barrera tenga pequeños agujeros para facilitar la aireación de las raíces de las plantas.

Alternativamente, si tienes una maceta o maceta que sí tiene agujeros de drenaje, puedes hacer un depósito encontrando un recipiente hermético con una tapa que encaje bastante bien en el fondo del mismo y hacer pequeños agujeros en la tapa para la aireación, así como hacer un agujero para el pozo de riego.

Como no podrás ver el embalse, necesitarás un indicador de nivel de agua, que puedes hacer con un pequeño trozo de material flotante como la espuma de poliestireno con un palo pegado a él. Sólo tienes que quitarlo cuando viertas agua.

La otra cosa que necesita tu olla de auto-riego es un mecanismo de mecha. Una forma sencilla de crearlo es introducir trozos de cuerda o tiras de material absorbente duradero a través de agujeros o rendijas en la parte superior del depósito, asegurándose de que un extremo toca el fondo del depósito.

Todo lo que queda por hacer es poner en su maceta, sosteniendo las mechas hacia arriba para que se extiendan en la tierra un poco y no sólo se acuesten en el fondo del área de crecimiento, y plantar sus plantas.

Por lo general, es necesario regar las plantas que se acaban de replantar desde la parte superior durante unas 12 semanas más o menos antes de cambiar al depósito mientras las raíces de la planta se establecen en el nuevo medio de crecimiento.

Si prefieres algo más sofisticado o con estilo, hay muchas ollas comerciales de auto-riego disponibles en el mercado. Aquí hay algunas de ellas:

Soluciones inteligentes de riego automático para el hogar

Esta sección es para aquellos que están interesados en una solución de tecnología inteligente para regar las plantas de interior mientras están de vacaciones. Con estos prácticos sistemas de goteo automatizados, se pueden regar muchas plantas diferentes desde un depósito central utilizando configuraciones individualizadas, de modo que se pueda entregar la cantidad justa de agua para cada una:

Preguntas frecuentes sobre el riego de plantas de interior

Ahora que has aprendido sobre las técnicas y productos que riegan automáticamente las plantas para que puedas disfrutar de tus vacaciones sin preocuparte por descuidar tus plantas de interior, puede que te interesen las respuestas a estas preguntas sobre el riego de las plantas de interior:

¿Cómo se riega una planta en maceta?

Cuando se riega una planta en maceta, el objetivo es saturar la mezcla de la maceta y luego dejar que el exceso de agua se escurra de la maceta. Puedes aplicar agua directamente a la superficie de la mezcla de la maceta o colocar la maceta en un par de pulgadas de agua y permitir que la tierra la absorba de los agujeros de drenaje en el fondo de la maceta, en otras palabras, la técnica de baño de plantas.

Independientemente del método que escoja, no deje que la maceta se asiente en el agua durante más de 15 minutos, a menos que sea uno de los tipos de plantas de interior que prefiere la tierra constantemente húmeda.

¿Qué tipos de plantas de interior prefieren un suelo constantemente húmedo?

Las plantas con muchas hojas o con hojas finas en lugar de gruesas y carnosas necesitan un riego frecuente. Esto incluye plantas más pequeñas como hierbas, lágrimas de bebé y musgos de espiga, así como plantas más grandes como palmeras paraguas y lirios de carnaval para el invierno.

¿Qué factores influyen en la cantidad de agua que necesitan las plantas de interior?

  • Tipo de planta
  • Tamaño y edad de la planta
  • Fase de crecimiento
  • Tamaño y material de la maceta
  • Tipo y condición del medio de cultivo
  • Condiciones interiores: Luz, temperatura, humedad, flujo de aire
  • Clima regional
  • Temporada del año
  • Tiempo actual

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