¿Cómo se limpian las hojas de las plantas de interior?

Las plantas de interior son populares entre los propietarios de viviendas por una amplia variedad de razones. Añaden un toque de naturaleza y verdor a nuestras casas. Pero para mantenerlas en su mejor aspecto y ayudarlas a prosperar, deberías limpiar las hojas de las plantas de interior de vez en cuando.

¿Cómo se limpian las hojas de las plantas de interior? La mejor manera de limpiar las hojas de las plantas de interior depende del tipo de planta, el tipo de hojas y la naturaleza de la suciedad. Las mejores maneras son limpiarlas con un paño, un plumero o un cepillo, enjuagarlas con agua, rociarlas con una solución jabonosa diluida o usar aire comprimido para quitar la suciedad.

Limpiar las hojas de las plantas de interior no tiene que ser un trabajo difícil. Los siguientes métodos son formas sencillas de usar la mayoría de los objetos de su casa para limpiar las hojas de las plantas de interior. No dañarán sus plantas y ayudarán a mantenerlas saludables.

Métodos para la limpieza de plantas de interior

Independientemente de lo limpio que nos gusta pensar que mantenemos nuestras casas, inevitablemente hay suciedad microscópica y polvo que flota en el aire. Con el tiempo, este polvo se asienta en las superficies, incluyendo las hojas de las plantas, creando una capa de suciedad que debe ser eliminada.

Limpiar las hojas de las plantas de interior es un proceso simple, aunque no siempre es rápido. Hay un puñado de diferentes maneras en que sus plantas pueden ser limpiadas, y muchas de ellas no necesitan nada más que artículos domésticos comunes y cotidianos.

Los siguientes siete métodos son las formas más utilizadas por la gente para limpiar las hojas de sus plantas de interior. Algunos funcionan mejor en ciertas situaciones, dependiendo del tamaño de las plantas, los tipos de hojas que tienen las plantas y cuán sucias están en general. El método que se elija depende del tipo(s) de planta que necesita ser limpiada y cuánto tiempo y esfuerzo se quiere invertir en el proceso.

Comencemos con algunos de los métodos más simples y generales que funcionan bien para las plantas que no están demasiado sucias y nos abrimos camino hacia métodos de limpieza más específicos o profundos.

El polvo sale con un plumero

Cuando sólo hay una fina capa de polvo se puede eliminar rápidamente esta acumulación con un plumero u otro producto similar.

El mejor tipo de plumeros tiene plumas de avestruz; estas plumas atrapan el polvo mejor que cualquier otro tipo, siendo las plumas negras incluso mejores que el plumaje gris. Cepilla suavemente el follaje para eliminar la mayor cantidad de suciedad posible sin ser demasiado áspero y posiblemente desprendiendo las hojas del tallo. Cuando termines lleva el plumero afuera, sosteniéndolo cerca del suelo, y agítalo vigorosamente para «vaciar» el polvo de las plumas.

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Este método no siempre elimina toda la suciedad y el polvo, pero hará que sus plantas pasen de una limpieza a otra con menos efectos de acumulación. También hace que sea más fácil la próxima vez que intente una limpieza más extensa de las hojas de sus plantas de interior.

Limpia el polvo de las hojas

Uno de los siguientes métodos simples es limpiar el polvo de las hojas de las plantas de interior. Esto funciona mejor para las plantas que no están terriblemente sucias y que sólo tienen unas pocas hojas o sus hojas son más grandes.

Este método no es una opción eficiente para las plantas con numerosas hojas más pequeñas debido a su naturaleza tediosa, pero puede ser utilizado si se quiere gastar el tiempo y la energía. Limpia las hojas sin dejar manchas de agua, un beneficio sobre algunas de las otras opciones como enjuagar las plantas.

Los únicos elementos que se requieren para limpiar las hojas de esta manera son un trozo de tela y algo de agua tibia o tibia (el agua destilada es mejor si está disponible). El paño puede ser una toalla de baño, una toalla de mano o un trapo de microfibra; lo más importante es que el material sea lo suficientemente suave para evitar que se rasque la superficie de la hoja. Una opción aún mejor es cortar una camiseta vieja y usar los trozos de tela para limpiar las plantas.

Humedezca su tela con agua limpia y limpie cuidadosamente la parte superior e inferior de cada hoja individual. Use su mano libre para apoyar la parte inferior de cada hoja mientras la limpia para evitar que se dañe o se rompa la hoja del tallo de la planta.

Evita usar agua caliente o fría y enjuaga el paño periódicamente para eliminar la suciedad y la mugre acumuladas. Se puede usar un segundo paño seco para eliminar el exceso de agua que haya quedado en las hojas.

Mojar la planta en el agua

Ahora entramos en los métodos que utilizan el agua. Las plantas más pequeñas o las que tienen muchas hojas pueden beneficiarse dándoles un rápido chapuzón en un baño de agua tibia. Para eliminar una ligera capa de polvo, comienza llenando un lavabo o una pila con agua tibia. Invierta los contenedores cuidadosamente, usando una mano para sostener la planta y la tierra dentro de la maceta, y suavemente sumerja las hojas en el agua tibia.

Después de haber girado la planta en el agua tibia, dale la vuelta para que esté boca arriba y déjala secar antes de moverla de nuevo a su ubicación original. Si hay mucha agua en las hojas, puede secarlas suavemente con toallas de papel o un trapo suave. Secar las hojas de esta manera ayuda a evitar que se formen manchas de agua en la superficie de la hoja, y requiere que las limpies de nuevo.

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Si te preocupa hacer un desastre cuando inviertes los contenedores, hay un par de trucos para hacerlo más fácil. Para evitar que la tierra se derrame por todas partes cuando inviertas los recipientes, puedes regar bien la tierra de antemano para unirla un poco en el recipiente o envolver la parte superior de la maceta en una envoltura de plástico para que actúe como una barrera, manteniendo la tierra dentro.

Enjuague las plantas de interior en la ducha

Si tus plantas de interior son demasiado grandes para volcarlas y darles un buen chapuzón en el fregadero de la cocina o en la bañera, entonces podría ser en su mejor interés simplemente darles una ducha en su lugar.

Mueva las plantas a la bañera y con agua tibia rocíelas suavemente con el cabezal de la ducha para enjuagar todo el polvo o la suciedad. Tenga cuidado de no permitir que el rocío sea demasiado fuerte, dañando o rompiendo las hojas de los tallos de las plantas.

Después de enjuagarlas bien, dejen que las plantas se sequen al aire antes de moverlas de vuelta a su casa, o séquenlas suavemente con toallas de papel o un paño suave si se está acumulando agua en sus hojas.

Si hay acumulación de sal en la superficie del suelo (aparece como una costra blanca) por fertilizar con alimento de plantas, este método funciona bien para enjuagarla a través del suelo y salir por el fondo del recipiente.

Hojas borrosas limpias con un cepillo

Las plantas con hojas borrosas o peludas necesitan ser limpiadas con un método diferente al agua, ya que el agua puede dañar los diminutos pelos de la superficie de las hojas. En este caso, use un cepillo suave como un pequeño pincel de artesanía, un cepillo de dientes de cerdas suaves o algo como un cepillo de hongos para limpiar las hojas de las plantas.

Este método funciona bien en plantas con pelos pubescentes como las Violetas Africanas. Los pelos finos atraen el polvo y la suciedad, pero pueden dañarse si el agua entra en las hojas. Un cepillo suave saca la suciedad y el polvo de entre los pelos sin causar ningún daño; las cerdas suaves barren suavemente la suciedad y los desechos.

Trabaja desde la base de las hojas hacia la punta, moviéndose desde la parte superior de la planta hacia la parte inferior. Periódicamente sople el polvo de las cerdas o limpie el cepillo rápidamente a través de una toalla de papel u otra superficie para soltar los escombros.

Usar aire comprimido para limpiar cactus y suculentas

Por otro lado, los cactus y otras suculentas requieren un cuidado un poco diferente al de sus plantas de interior estándar cuando se trata de limpiar sus «hojas». Sus partes de la planta tienen una capa cerosa como adaptación a su entorno árido.

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Esta capa protectora ayuda a prevenir la evaporación, manteniendo el agua dentro del tejido de la planta y a su vez aumentando su capacidad para soportar condiciones de sequía. Rociar la planta con agua para enjuagar el polvo y la suciedad o sumergirla en agua hace que esta capa se disuelva. En lugar de usar agua para limpiar los cactus y suculentas es mejor usar una lata de aire comprimido para limpiarlos.

Al usar aire comprimido para limpiar los cactus o suculentas mantenga la lata al menos a 10 – 12 pulgadas de distancia de las plantas y rocíe en corto, ráfagas de barrido para desalojar el polvo y la suciedad. Este proyecto puede hacerse mejor en el exterior, si no quieres que el polvo se esparza por todo el interior de tu casa. Tenga cuidado de no pulverizar durante mucho tiempo ya que el aire se enfría demasiado y puede dañar el tejido vegetal.

Pulverizar las plantas con una solución de jabón

En el caso de que sus plantas de interior estén considerablemente sucias, puede que se necesite algo más que un simple mojado o rociado con agua para limpiarlas realmente bien. Cuando las plantas están anormalmente sucias está bien mezclar una solución jabonosa suave para ayudar a eliminar la suciedad y la mugre.

Crear una solución que contenga una ¼ cucharadita de detergente para platos por cada cuarto de galón de agua tibia en una botella rociadora, agitándola bien para mezclarla, y luego rociar suavemente toda la planta mientras se sienta en el fregadero o en la bañera.

Después de rociar las plantas con la solución jabonosa, enjuagarlas suavemente con agua tibia para eliminar cualquier residuo de jabón. Deje que se sequen al aire (o dé palmaditas con una toalla de papel limpia o un paño suave) y luego vuelva a ponerlas en su alféizar o en otro lugar preferido.

Consideraciones importantes para la limpieza de las hojas de la planta de interior

Independientemente de los métodos que decidan usar en sus plantas, hay un par de cosas clave a tener en cuenta cuando limpien sus hojas:

  • La frecuencia con la que hay que limpiar las plantas de interior depende de las condiciones de la casa y del entorno inmediato. Si usted vive en una zona con viento, en un camino de tierra o cerca de una obra de construcción tendrá que limpiarlas más a menudo que los propietarios de las plantas en condiciones «más limpias». La frecuencia con la que se limpian las plantas también depende de si hay un sistema de filtración en su horno, la calidad de los filtros que compra y la frecuencia con la que se cambian.
  • Cuando sea el momento de limpiar sus plantas, asegúrese de prestar atención a la parte inferior del follaje, los tallos y los tallos. Estas partes de la planta no deben ser ignoradas porque necesitan un poco de cuidado amoroso de vez en cuando también. Puede que el polvo no se acumule en ellas como lo hace en la superficie superior de las hojas, pero aún así puede acumularse.
  • Si elige uno de los siguientes métodos que utiliza agua para limpiar las hojas de sus plantas, péguese al agua tibia o tibia. El agua fría deja manchas de agua en la superficie de las hojas y el agua demasiado caliente o demasiado fría puede afectar al sistema de raíces, dañando la planta. Las plantas de interior, por su origen, son criaturas tropicales. No están acostumbradas ni adaptadas a las lluvias muy frías o muy calientes; prefieren lo que consideraríamos temperatura ambiente o agua tibia.
    Al evaporarse el agua, deja atrás sales minerales como el calcio y el magnesio. En el caso de que las hojas de su planta de interior desarrollen estas manchas reveladoras, hay maneras de eliminarlas.

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Una forma fácil de eliminar las marcas de agua de las hojas es humedecer un trapo con agua destilada o agua de lluvia (ninguna de ellas contiene los minerales problemáticos) y limpiar suavemente las hojas de manera similar al proceso mencionado anteriormente. Para los depósitos difíciles de quitar, mezclar una cucharada de vinagre blanco destilado en un cuarto de galón de agua destilada o de lluvia y frotar suavemente esta solución en las hojas. Deje reposar durante un minuto y luego limpie o enjuague con agua pura destilada o de lluvia.

¿Por qué es importante limpiar las hojas de su planta de interior?

Ahora que hemos cubierto cómo limpiar las hojas de las plantas de interior, es una buena idea explicar por qué es importante.

Las hojas de la planta son más que sólo para mostrar. Tienen funciones muy específicas en el crecimiento de la planta, y las hojas sucias pueden impedir el crecimiento y la salud general de la planta. Al igual que tu propio cuerpo, es importante mantenerlas limpias.

Funciones de las hojas de la planta

Las hojas de las plantas cumplen tres funciones principales: la producción de alimentos mediante la fotosíntesis, el intercambio de gases entre la planta y la atmósfera, y la evaporación de agua mediante la transpiración. La suciedad o el polvo que cubre la superficie de las hojas dificulta estas funciones, y a su vez afecta a la salud y el crecimiento de la planta.

Fotosíntesis

La fotosíntesis es uno de los procesos biológicos más importantes que completan las plantas. Es un proceso químico utilizado por las plantas para crear azúcares utilizables para la alimentación. El dióxido de carbono de la atmósfera se combina con el agua que se toma a través de las raíces; la luz del sol es captada por las hojas e impulsa el proceso para crear oxígeno y glucosa.

El polvo que cubre la superficie de las hojas dificulta su capacidad de absorber la energía lumínica del sol y la fotosíntesis se ralentiza. Cuando la fotosíntesis se ralentiza, las plantas no generan el azúcar necesario para la energía para crecer, florecer o ahuyentar a los insectos y enfermedades.

Intercambio de gas y vapor de agua

Pequeñas aberturas en las hojas de las plantas, llamadas estomas o estomas, se abren y cierran en función de las condiciones ambientales (es decir, la temperatura atmosférica ambiente, la humedad relativa) para permitir el intercambio de gas y vapor de agua.

Los estomas se abren para atraer el dióxido de carbono y liberar el oxígeno durante la fotosíntesis; también se abren para permitir la evaporación del agua -conocida como transpiración- para facilitar el ciclo de la humedad que entra por las raíces y se mueve a través de la planta.

Cualquier cosa que bloquee la apertura estomacal – especialmente la suciedad y los aceites recogidos del aire – impide el intercambio de gas y vapor de agua, ralentizando los procesos de las plantas e impactando en el crecimiento.

Limpiar las hojas de las plantas de interior periódicamente utilizando uno – o un par – de los métodos mencionados anteriormente elimina el polvo y la suciedad acumulados en su superficie, permitiendo que las hojas funcionen de manera óptima. Esto optimiza los procesos de la planta que ocurren en la superficie de las hojas, como la fotosíntesis y el intercambio de gas y vapor de agua, ayudando a fomentar el crecimiento saludable de la planta.

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