¿Crecen las plantas de noche?

La mayoría de la gente está algo familiarizada con lo que se necesita para hacer crecer una planta. Una buena fuente de luz se considera bastante esencial. ¿Pero eso significa que la planta deja de crecer cuando se pone el sol? ¿Qué sucede con la energía creada durante el día? ¿Crecen las plantas por la noche?

¿Crecen las plantas de noche? ¡Sí! La ausencia de luz en realidad estimula a las plantas a crecer más rápido por la noche. Los fitocromos de las plantas detectan la oscuridad, fomentando la producción de la hormona de crecimiento, haciendo que la planta se alargue en busca de luz. El mismo proceso ayuda a las plantas a orientar su follaje a la luz y ayuda a las plántulas a estirarse en busca de la luz.

Para saber más sobre lo que hacen tus plantas por la noche, ¡sigue leyendo!

¿Crecen las plantas de noche?

Empecemos con lo que sabemos: las plantas usan la luz solar para la fotosíntesis. Cuando la luz solar llega a las hojas, activa pequeños cloroplastos en las células de la planta. La clorofila dentro de los cloroplastos de las células actúan casi como paneles solares en miniatura, recogiendo y almacenando la energía de la luz solar.

Utilizan esta energía para convertir el dióxido de carbono y el agua en glucosa y oxígeno. El oxígeno se libera en el aire como un producto de desecho, mientras que la glucosa restante, rica en energía, se puede utilizar para el sustento y el crecimiento o se almacena en las raíces, las hojas o los frutos para su uso posterior.

Las plantas utilizan la luz solar proporcionada durante el día en su beneficio y hacen la mayor cantidad de comida posible, almacenando el exceso. Así, la fotosíntesis continúa mientras haya suficiente agua y luz disponible.

Hay muchas otras cosas que ocurren durante la fotosíntesis en las que no voy a entrar, pero esta explicación es suficiente para entender lo que sucede con el crecimiento de las plantas después del atardecer.

Las plantas no duermen, lo que significa que no se apagan por la noche. Cuando el sol se pone o las luces se apagan, las plantas no pueden continuar con la fotosíntesis, pero pueden continuar respirando, que es el proceso por el cual los organismos vivos convierten los nutrientes en energía para las funciones biológicas y el crecimiento.

¿Qué es la respiración?

La respiración permite a una planta utilizar la glucosa que ha hecho a través de la fotosíntesis. El oxígeno y la glucosa se utilizan para la respiración, produciendo dióxido de carbono y agua, liberando energía en el proceso.

Una cosa crucial de la que hay que darse cuenta es que las plantas utilizan el oxígeno todo el tiempo, día y noche para la respiración, utilizando la energía para las funciones esenciales y el crecimiento. La mayoría de la gente cree que las plantas no utilizan el oxígeno durante el día, pero esto es inexacto. La realidad es que las plantas utilizan más dióxido de carbono que el oxígeno durante el día, y más oxígeno que el dióxido de carbono por la noche. En general, las plantas son productoras de oxígeno y consumidoras de dióxido de carbono.

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¿Por qué una planta necesita respiración?

La reubicación y reutilización de los recursos producidos por la fotosíntesis es necesaria para el crecimiento de nuevas células y por lo tanto de nuevas hojas, tallos y raíces. Para que las plantas crezcan más grandes son más fuertes, tienen que comer, al igual que los humanos.

Mover toda esa comida a donde tiene que ir no es la historia completa. Lo creas o no, las plantas tienen un notable crecimiento justo antes del amanecer, como cualquier fotógrafo podría decirte. Este crecimiento se reduce a una idea llamada crecimiento rítmico de la planta que es comparable al ritmo circadiano que los humanos experimentan.

Para aquellos que no están familiarizados con este concepto, ocurre cuando el hipotálamo del cerebro responde a las señales que llegan a través de nuestros nervios ópticos cuando es de noche. Estas señales le dicen al hipotálamo que está oscuro afuera, así que debe ser de noche y es hora de descansar. El cerebro responde produciendo melatonina de la glándula pineal para provocar somnolencia.

Su ritmo circadiano suele coincidir con el ciclo natural del día y la noche, estableciendo una rutina natural de dormir por la noche y estar alerta durante el día. Lo creas o no, una rutina como esta se puede ver tanto en los humanos como en las plantas.

Crecimiento de las plantas

¿Crecen las plantas de noche? No sólo crecen, sino que su crecimiento está sobrecargado!

Un equipo de biólogos del Instituto Salk de Estudios Biológicos, UC San Diego, y la Universidad Estatal de Oregón quería probar que las plantas crecen más rápido justo antes del amanecer y que este crecimiento se produce en rachas que superan con creces la tasa de crecimiento en otros momentos del día.

Se propusieron hacer esto tratando de averiguar cómo la biosíntesis hormonal se correlaciona con el crecimiento rítmico de las plantas.

Para lograr esto, primero miraron los fitocromos de las plantas que detectan la cantidad de sombra que la planta está recibiendo. Si la planta está recibiendo demasiada sombra, las hormonas de crecimiento se envían para alargar la parte sombreada de la planta, aumentando así las posibilidades de que la planta alcance más luz solar.

Si alguna vez has dejado algo en tu césped, habrás notado que la hierba que lo rodea creció más que la otra hierba. Si pensabas que tu jardín estaba luchando contra ti, tienes razón. Este proceso es integral para la supervivencia de las plantas, pero ¿qué es lo que desencadena su liberación?

Los científicos descubrieron que los genes necesarios para liberar estas hormonas de crecimiento justo antes del amanecer tienen una secuencia de ADN en común. Llamaron a este controlador maestro el elemento HUD que significa «hormona del amanecer».

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Controla las puertas que liberan hormonas de crecimiento, abriéndolas en el momento justo para inundar los bordes y estimular el crecimiento antes del amanecer y cerrando las puertas hasta que se complete el siguiente ciclo de 24 horas. También creen que el elemento HUD tiene una proteína que se adhiere para regular su función, pero esto sigue siendo un misterio.

Plantas de día largo contra plantas de día corto

Si alguna vez has visto plantas clasificadas como de día corto o día largo, es por lo que sucede en la planta por la noche. Esta clasificación está determinada por el fotoperiodismo o la cantidad de luz del día o de oscuridad que una planta necesita para crecer.

Anteriormente se creía que la duración del día era el factor crucial en este proceso, de ahí la terminología. Como se descubrió más tarde, es en realidad la duración de la oscuridad lo que es crucial para desencadenar la floración en las plantas de día largo y de día corto.

Las plantas de día corto requieren más de 12 horas de oscuridad durante varias semanas para florecer. Florecen en el invierno o la primavera porque esto coincide con días más cortos y noches más largas.

Si alguna vez has intentado que una poinsettia o kalanchoe vuelva a florecer sin éxito, es muy probable que se deba a su necesidad de un período prolongado de largas noches para desencadenar el proceso de floración.

Las plantas de largo día necesitan menos de 12 horas de oscuridad para florecer. Florecen en el verano cuando los días son largos. Muchos vegetales y flores de verano son plantas de días largos, por lo que disfrutamos de sus flores durante los largos días de verano.

Algunas plantas no se ven afectadas por la duración del día. Estas son llamadas plantas de día neutral. Algunos ejemplos son los pepinos, los tomates y el maíz.

Las plantas de día corto y largo se dividen aún más en plantas cuantitativas y cualitativas. Estas plantas necesitan una cierta cantidad de luz solar u oscuridad para estimular una cierta reacción. Por ejemplo, las poinsetias necesitan una cierta cantidad de oscuridad para volverse rojas. En otras palabras, necesitan menos luz solar para adquirir una cierta calidad que las convierte en una planta cualitativa.

El centeno es un ejemplo de planta cuantitativa. Produce semillas sin importar a cuántas horas de luz solar u oscuridad se exponga, pero produce más semillas cuando recibe más luz solar. La exposición a la luz solar determina la cantidad de lo que produce.

¿Cuánta oscuridad necesitan las plantas?

Depende de la planta. Como se mencionó, algunas plantas de días largos necesitan bastante luz solar mientras que las plantas de días cortos no. Algunos ejemplos de plantas de días largos incluyen las verduras y hierbas más comunes, en particular la espinaca y el eneldo, así como la hierba ryegrass, el trébol, el aster, el hibisco y los claveles.

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Por otro lado, las plantas de día corto incluyen crisantemos, margaritas, soja, cebolla, algodón, violeta, arroz, caña de azúcar y poinsetias.

¿Qué pasa con las plantas de interior?

Si estás pensando en tus plantas de interior y en cuánto debes considerar los períodos de luz y oscuridad, en la mayoría de los casos, es mejor elegir una planta que pueda tolerar un poco más de oscuridad.

Las plantas de interior rara vez son capaces de obtener la misma cantidad de luz que en el exterior. La mayoría de las plantas de días largos necesitan al menos 12 horas de luz solar, lo cual es muy difícil de entregar para una planta de interior.

Cuando se trata de plantas de interior, la mejor manera de determinar qué tipo de planta se obtiene es evaluar la cantidad de luz que recibe tu casa en el área donde quieres colocar una planta. Considere cuántas ventanas tiene y si las ventanas y la orientación norte, sur, este u oeste. Debido a la naturaleza de las plantas de interior, es mejor considerar cuánta luz puedes darles. La oscuridad generalmente no es un problema.

¿Qué pasa con la luz artificial y las plantas de interior?

Incluso en condiciones en las que las plantas de interior reciben poca luz natural, todavía necesitan algo de oscuridad para asegurar un patrón de crecimiento saludable. Dicho esto, tal vez quieras considerar la cantidad de luz artificial que las plantas están recibiendo

Las plantas se desempeñan bien con la luz natural, pero la luz artificial puede hacer una gran diferencia para una planta que está en una iluminación subóptima. Aunque tienes un control total sobre este tipo de exposición, algunas personas no piensan mucho en ello. Si tienes plantas de interior, no dejes las luces artificiales encendidas todo el tiempo, ya que puede conducir a problemas significativos con el crecimiento, la floración y el desarrollo de los brotes.

No te estreses si olvidaste apagar las luces una o dos veces antes de irte a la cama. Una o dos noches de vez en cuando no es probable que tenga efectos a largo plazo en la salud de su planta de interior. Dicho esto, dejar las luces encendidas constantemente afecta a sus plantas de muchas maneras.

Además de evitar que tenga las horas de oscuridad que necesita para crecer, el exceso de luz también aumenta el calor dentro y alrededor de la planta, lo que lleva a la deshidratación y eventualmente matará a la planta.

Así que ahora si alguna vez te preguntan si las plantas crecen de noche, podrás transmitir este interesante aspecto de la biología de las plantas.

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