¿Cuál es el mejor medio de cultivo para la hidroponía?

Cuando piensas en el cultivo de plantas, probablemente visualizas plantas que crecen en un suelo rico en nutrientes. Pero con la hidroponía, no se utiliza el suelo. En su lugar, las plantas son alimentadas por una solución de nutrientes minerales a base de agua. Sin embargo, todavía necesitan un medio de cultivo, es decir, material para crecer, también conocido como el sustrato.

El mejor medio de cultivo para un sistema hidropónico dependerá del tipo de sistema que elija. Las opciones más comunes de medios de cultivo son;

Granos y Guijarros

  • Agregado ligero de arcilla expandida
  • Perlita
  • Vermiculita

Una matriz de espuma

Material orgánico fibroso

  • Bonote de coco
  • Cáscaras de arroz sancochado
  • Corteza de pino

Este artículo explicará todo lo que necesitas saber sobre la elección de un medio de cultivo para tu sistema hidropónico. Explicaré por qué algunos medios de cultivo son los más adecuados para determinados tipos de sistemas hidropónicos, y explicaré las características de todas las opciones más comunes.

¿Qué papel juega el medio de cultivo en la hidroponía?

Además de soportar el peso de la planta, el medio ayuda a entregar humedad y oxígeno al sistema de raíces y proporciona a la planta la máxima exposición a los nutrientes que necesita.

¿Cuáles son las ventajas de usar un medio de cultivo que no sea el suelo?

Una ventaja importante es que elimina la amenaza de las plagas y enfermedades que se encuentran comúnmente en el suelo. También significa que se pueden cultivar productos en lugares donde el suelo es de mala calidad – o no existe en absoluto, como en patios, tejados, e incluso en interiores.

Además, ¡no hay malas hierbas! Y por supuesto, permite tener un control total del entorno de cultivo, desde la temperatura hasta los niveles de humedad y oxígeno, pasando por los nutrientes. Lo mejor de todo es que sus plantas crecerán más rápido y más sanas cuando sus raíces no tengan que gastar energía buscando los nutrientes que necesitan en el suelo.

La importancia de elegir el medio de cultivo adecuado para la hidroponía

Se pueden utilizar muchos tipos de medios para el cultivo de plantas. Por ejemplo, probablemente ya estés familiarizado con el musgo de turba.

Los medios de cultivo usados en hidroponía incluyen sustancias inorgánicas como arena, grava y piedras de cultivo hechas de vidrio reciclado, materiales orgánicos como corteza de pino y fibra de coco, e incluso aire.

Al elegir el medio que se utilizará para el proyecto hidropónico, será necesario considerar factores que van desde los tipos de plantas que se pretende cultivar hasta los costos y la disponibilidad de los diferentes medios. Sin embargo, el factor principal será el tipo de sistema que decidas construir, junto con su diseño.

Aunque los sistemas y medios hidropónicos que puedes usar son todos muy diferentes, el objetivo es siempre el mismo: quieres que las raíces de la planta tengan humedad, pero no demasiada. Si el medio está constantemente saturado de agua, las raíces pueden asfixiarse por falta de oxígeno, lo que conduce a la putrefacción de las raíces que matará a la planta.

¿Cuáles son las principales formas de medios de cultivo utilizadas en la hidroponía?

Los medios de cultivo hidropónico pueden clasificarse en tres formas básicas: granos y guijarros, matriz de espuma y materia orgánica fibrosa. Cada forma puede utilizarse para fines específicos o generales y puede ser particularmente adecuada para un determinado tipo de sistema de cultivo hidropónico.

Granos y guijarros

Esta forma de medio de cultivo proporciona apoyo a las plantas junto con la aireación y el espacio para que las raíces de las plantas crezcan y se expandan. Algunas de ellas también suministran humedad, mientras que otras proporcionan drenaje. En este artículo se analiza el uso de los siguientes medios de cultivo de granos:

  • Agregado ligero de arcilla expandida
  • Gruñones
  • Perlita
  • Vermiculita
  • Polímero superabsorbente
  • Roca de río
  • Arena

Además de estos, también podría utilizar piedra pómez ligera o grava, siguiendo las sugerencias mencionadas para materiales similares.

Matriz de la espuma

Este tipo de medio de cultivo hidropónico a menudo se forma en pequeños cubos para iniciar semillas, esquejes y trasplantes porque pueden retener la humedad mientras ofrecen una estructura firme. También son fáciles de usar para el sustrato primario de su sistema de cultivo, ya que vienen en grandes hojas o rollos. Los medios de matriz de espuma que hacen excelente sustrato hidropónico incluyen:

  • Lana de roca
  • Cubos de oasis
  • Espuma floral
  • Espuma de poliuretano flexible de célula abierta

Materia orgánica fibrosa

La materia orgánica fibrosa tiene una constitución que está en algún lugar entre los granos y las matrices, ya que están formados por partículas individuales, sin embargo, forman una masa fibrosa. Aquí están los principales tipos de materia orgánica fibrosa utilizada para el cultivo hidropónico que se discuten en la parte final de esta lista:

  • Bonote de coco
  • Cáscaras de arroz sancochado
  • Corteza de pino
  • Virutas de pino

Aunque todavía no se ha generalizado su uso, la lana de oveja está ganando interés como un prometedor medio de cultivo hidropónico orgánico fibroso renovable.

Necesidades de medios de cultivo del sistema hidropónico

Antes de llegar a la lista de medios de cultivo utilizados para la hidroponía, echemos un vistazo rápido a los diferentes sistemas hidropónicos y qué tipos de medios de cultivo requieren.

Sistemas de cultivo de agua

En los sistemas de cultivo de agua, donde las plantas están suspendidas sobre un tanque para que sus raíces puedan crecer directamente en el agua oxigenada rica en nutrientes, sólo necesitará un medio de cultivo para iniciar sus plantas.

Querrás elegir un medio para tus cubos de arranque o pequeñas cestas de cultivo que proporcione cierta estructura pero que no absorba demasiada humedad, de manera que sólo la parte inferior se moje mientras que la superior permanezca seca. Si se permite que el medio se humedezca demasiado, puede causar la putrefacción del tallo.

El cultivo de roca y la lana de roca son dos medios que se utilizan comúnmente en los sistemas de cultivo de agua.

Sistemas de Técnica de Películas de Nutrientes

La técnica de película de nutrientes (NFT), el tipo más popular de cultivo en solución de flujo continuo, es otro sistema que sólo requiere medios de cultivo para iniciar las plantas, ya que las raíces crecen directamente en la solución de flujo. Al igual que en los sistemas de cultivo de agua, es necesario asegurarse de que sólo la parte inferior del cubo de inicio o del medio de cesta se humedezca para evitar la putrefacción del tallo.

Sistemas aeropónicos

Los sistemas aeropónicos tampoco requieren un medio de cultivo que no sea para iniciar semillas, esquejes y transplantes. Una vez más, es necesario prevenir la putrefacción del tallo eligiendo un medio que no se convierta en absorber demasiada agua mientras se alimentan los nutrientes a las raíces de la planta a través de la niebla.

Sistemas de mecha

Sin motores, bombas o piezas móviles para llevar la solución de nutrientes a las raíces de las plantas, es esencial utilizar un medio de cultivo que sea bueno para absorber y mantener la humedad en los sistemas de mechas. Los materiales ligeros y absorbentes como la perlita y el coco están entre los medios más adecuados para estos sistemas.

Sistemas de Inundación y Drenaje

Para los sistemas de inundación y drenaje, debe evitar los medios flotantes como la perlita y la vermiculita, ya que el agua en movimiento simplemente la arrastrará. Lo que necesitas con estos sistemas es un buen drenaje. A menos que esté cultivando plantas que se sujetarán a una espaldera, como guisantes, tomates o melones, debe utilizar un medio que permanezca en su lugar, que pueda secarse entre las inundaciones y que mantenga el soporte de sus plantas.

Las rocas de crecimiento son una elección común para estos sistemas porque proporcionan drenaje y no retienen demasiada humedad. Otra buena opción sería colocar rocas de río en el fondo, debajo de otro medio como las virutas de coco que retendrán suficiente humedad para la entrega de los nutrientes a las raíces durante la etapa de drenaje.

Sistemas de goteo

Con un buen drenaje, puedes controlar fácilmente la humedad en los sistemas de goteo. Una vez más, puedes poner un medio como las rocas de río en el fondo y utilizar una sustancia como las virutas de pino que puede retener la humedad para tus plantas.

Medios de cultivo hidropónicos: La lista definitiva

Y ahora, aquí está: una extensa (aunque no exhaustiva) lista de medios de cultivo utilizados para los sistemas hidropónicos.

Agregado ligero de arcilla expandida

El agregado de arcilla expandida ligera (LECA) es un medio de cultivo hidropónico muy popular. También conocido como roca de cultivo, bolitas de arcilla y guijarros de arcilla, así como por varios nombres de marca, el sustrato LECA se hace disparando bolitas redondas de arcilla de una manera que hace que la arcilla se expanda como las palomitas de maíz para que se vuelvan porosas y livianas, pero aún así lo suficientemente pesadas como para proporcionar un buen soporte para sus plantas.

Es un medio estéril, de pH neutro, que no se compacta con el tiempo. Puede ser reutilizado, aunque el proceso de limpieza y reesterilización puede resultar engorroso a gran escala. El LECA está ampliamente disponible en los proveedores de hidroponía.

Piedras de crecimiento

Hechas de vidrio reciclado, las piedras de crecimiento son algo similar a LECA. También son reutilizables, además de ser porosas y ligeras.

Las piedras de crecimiento proporcionan una gran aireación y humedad, con la capacidad de absorber agua hasta cuatro pulgadas por encima de la línea de flotación de su sistema hidropónico.

Esto significa que hay que tener cuidado de que la parte superior de su medio de cultivo no esté continuamente húmeda, lo que puede conducir a la putrefacción del tallo. Puedes prevenir este problema asegurando un buen drenaje o asegurándote de que las piedras de crecimiento se colocan lo suficientemente profundo para que no absorban la humedad hasta la parte superior.

Perlita

La perlita es un mineral que ha sido sobrecalentado por lo que se expande en piedrecitas ligeras que son de pH neutro, porosas y muy absorbentes. A menudo se mezcla con otros medios de cultivo para disminuir la retención de agua.

La perlita también puede ser utilizada por sí misma, aunque no es la más adecuada para diseños de sistemas de inundación y drenaje, ya que es tan boyante. Tendrás que tener cuidado de no meterte polvo de perlita en los ojos cuando trabajes con ella. Antes de empezar, humedézcalo para enjuagarlo y evitar que el polvo se disperse en el aire.

Se puede encontrar fácilmente perlita en bolsas en los centros de jardinería, ya que a menudo se mezcla en los suelos de macetas. Pero si quieres ahorrar algo de dinero, búscala en los proveedores de construcción que la llevan como aditivo para el cemento.

Vermiculita

Otro tipo de mineral expandido, la vermiculita es muy similar a la perlita, pero con una mayor capacidad de intercambio catiónico, lo que le permite almacenar los minerales no utilizados para liberarlos a las plantas según sea necesario en un momento posterior.

Al igual que la perlita, la vermiculita también se utiliza para otros fines. Sin embargo, sólo se debe comprar vermiculita que esté especificada para uso hortícola.

Polímero superabsorbente

Conocido alternativamente como gel de cristal de agua, perlas de agua e hidrogeles, el polímero superabsorbente (SAP) puede absorber grandes cantidades de líquido en relación con su masa. El SAP tiene muchos usos, desde pañales desechables hasta paquetes de terapia de frío y calor y sistemas de control de inundaciones a gran escala, además de su uso en macetas y otros suelos para ayudar a retener la humedad.

Las cuentas son baratas y reutilizables, y vienen en muchos tamaños, siendo los tamaños más grandes los mejores para su uso como medio de cultivo hidropónico. Como se mencionó anteriormente, los gránulos de mayor tamaño permiten más espacio de aire dentro del sustrato que son necesarios para la aireación y el crecimiento de las raíces. Esto es especialmente importante con las perlas de agua, ya que se expanden y pueden convertirse en una masa gelatinosa. Se pueden mezclar con otro medio granular para aumentar el suministro de oxígeno para las raíces de la planta.

River Rock

Aunque la roca del río no puede absorber agua, todavía puede ser utilizada como un medio de cultivo hidropónico. Las formas desiguales permiten que las raíces de la planta crezcan en los espacios entre las rocas, además de proporcionar mucho oxígeno. Sólo hay que asegurarse de suministrar agua con la suficiente frecuencia para que las raíces no se sequen demasiado. O bien, puedes mezclar otro medio que riegue para asegurar la humedad adecuada para tus plantas.

De hecho, la roca del río se utiliza mejor en combinación con otros medios para ayudar al drenaje de agua. A menudo se coloca en el fondo del recipiente de cultivo para evitar la saturación del material del sustrato primario.

Comúnmente disponible en muchos tamaños diferentes en los puntos de venta de mejoras para el hogar y en las tiendas de suministros para acuarios, la roca de río puede ser bastante barata de comprar. Podrías usar cualquier roca ordinaria que encuentres tirada por ahí, aunque no tendrán los bordes lisos y redondeados de las verdaderas rocas de río o de las rocas que han sido volcadas en una máquina para lograr los mismos resultados. Sin embargo, primero tendrás que limpiarlas y desinfectarlas, rociando la suciedad, empapándolas con lejía y enjuagándolas.

Otra consideración puede ser el peso de las rocas. Si quieres ser capaz de mover tu sistema hidropónico en una fecha posterior, o si no estás seguro de la capacidad del suelo, entonces es mejor que te saltes las rocas.

Arena

La arena es otro medio de cultivo que puede ser barato y fácilmente disponible, pero podría ser demasiado pesado. Pero al igual que con las rocas de río, la arena se mezcla a menudo con otros medios, en particular con perlita, vermiculita y coco de coco, lo que ayudará a la retención de la humedad y a la aireación. Esto también ayudará con el problema del peso.

Cuando se busca arena para usar como medio de cultivo hidropónico, se quieren granos grandes en lugar de esa hermosa arena de grano fino que se encuentra en las playas más lujosas del mundo. El tamaño más grande proporciona más bolsas de aire entre los granos.

Antes de usar su arena, debe enjuagarla para eliminar las partículas de polvo. También tendrás que esterilizarla entre usos.

Lana de roca

Uno de los medios más utilizados en hidroponía, la lana de roca es un producto hecho principalmente de granito o piedra caliza que ha sido calentado hasta un estado fundido y luego hilado a alta velocidad, dando como resultado una matriz entrelazada de fibras finas. Este medio es excelente para la hidroponía porque es estéril, no degradable y poroso; puede contener mucha agua y aire; y proporciona una buena estructura para mantener las plantas estables, lo que la convierte en una opción popular para los cubos de arranque.

Antes de usarla para cultivar plantas, la lana de roca necesita ser acondicionada para lograr el balance de pH apropiado.

Cubos Oasis

Los cubos de oasis son similares a la lana de roca, excepto que son menos propensos a inundarse, siempre y cuando no estén en constante contacto con el agua. Al igual que la lana de roca, este material se utiliza a menudo como cubos de arranque, aunque también puede ser utilizado como medio de cultivo para todo su sistema hidropónico.

Los cubos de oasis se asemejan a la espuma que se usa para sostener los tallos de las flores en las exhibiciones florales. Absorben el aire y el agua, absorbiendo la humedad en todo el medio mientras permiten que las raíces de las plantas crezcan a través de la estructura de células abiertas del material.

Espuma floral

Sí, esa espuma floral mencionada anteriormente también puede ser utilizada como un sustrato para la hidroponía. Probablemente han notado que este material absorbe bien el agua, si es que alguna vez lo han visto usado en las exhibiciones florales.

Sin embargo, tendrá que asegurarse de que no está en constante contacto con el agua, ya que puede fácilmente quedar anegado. Y también, tened en cuenta que tiende a desmoronarse, por lo que tendréis que tener cuidado con las partículas perdidas en el suministro de agua.

Espuma de poliuretano flexible de célula abierta

Otra alternativa de sustrato de tipo matricial es la espuma de baja densidad usada para ropa de cama y tapicería que se conoce como espuma de poliuretano flexible de células abiertas (FPF). Ampliamente disponible en tiendas de telas y de hobbies, la FPF viene en rollos de varios tamaños y espesores, que se pueden cortar fácilmente para que quepan en un contenedor de crecimiento más grande o para hacer cubos de arranque.

El FPF es relativamente nuevo en la escena de la hidroponía. Y aunque no es algo que los proveedores de hidroponía suelen llevar, está siendo utilizado por cultivadores innovadores que buscan una alternativa barata al sustrato de matriz especializada como la lana de roca y los cubos de oasis.

Coco Coir

El bonote es un material fibroso que proviene de la cáscara de los cocos. Aunque es orgánico, el bonote se descompone tan lentamente que no libera ningún mineral a las plantas en crecimiento. Es un medio de cultivo perfecto para la hidroponía, ya que tiene un pH neutro, retiene bien la humedad y proporciona una excelente aireación para las raíces de las plantas.

El bonote se utiliza en hidroponía en dos formas diferentes: fibra de coco, que tiene una consistencia similar a la de la tierra para macetas, y las astillas de coco, que son más como pequeñas astillas de madera. Las astillas de coco son la mejor opción para las canastas de plantas y para situaciones en las que realmente necesitas asegurarte de que las raíces reciben suficiente aire.

Ambas formas de coco están disponibles en ladrillos comprimidos que se expandirán aproximadamente seis veces el tamaño cuando se empapen en agua. Si remojas el coco en agua caliente varias veces antes de usarlo, no coloreará el suministro de agua de tu sistema hidropónico.

Cáscaras de arroz sancochadas

Al igual que el coco, las cáscaras de arroz parbolizado (PRH) constituyen un material orgánico que puede ser utilizado como sustrato para la hidroponía porque se descompone muy lentamente. Después de que el arroz ha sido molido, las cáscaras se cuecen al vapor y se secan para matar contaminantes como bacterias, esporas de hongos y bichos en descomposición que puedan estar presentes.

El PRH tiene un rango de pH apropiado para la mayoría de las plantas cultivadas hidropónicamente. A menudo se mezcla con otro medio de cultivo como la corteza de pino.

La cáscara de arroz también puede encontrarse en otras formas, incluidas la fresca y la compostada, pero estas formas generalmente no se utilizan en hidroponía debido a la alta probabilidad de contaminantes. Otra preocupación es su alto contenido de manganeso. Sin embargo, la toxicidad del manganeso no debería ser un problema, siempre que el material tenga un pH superior a 5, que es inferior al nivel normal para los hidropónicos.

Corteza de pino

La corteza de pino fue uno de los primeros sustratos utilizados en hidroponía. El pino es el tipo preferido de corteza de árbol porque es más resistente a la descomposición y tiene menos ácidos orgánicos que podrían lixiviarse que otras cortezas.

Hay tres tipos de corteza de pino: fresca, compostada y envejecida. Si utilizas corteza de pino fresca, necesitarás añadir más nitrógeno a la solución nutritiva, ya que la corteza de pino fresca utiliza el nitrógeno cuando comienza a descomponerse. Este problema puede evitarse utilizando corteza de pino compostada en su lugar. La corteza de pino envejecida tiene más nitrógeno que la fresca pero menos que la compuesta.

La corteza de pino, que antes se consideraba un producto de desecho inútil, se ha utilizado ampliamente como mantillo y como una atractiva cubierta vegetal, así como para la hidroponía. Se puede encontrar fácilmente en centros de suministro de jardinería y paisajismo.

Virutas de pino

Las virutas de pino son otra alternativa barata y comúnmente disponible en las tiendas de animales. Se utiliza para forrar las jaulas de los hámsteres y conejos, así como los establos de los caballos. Sólo hay que tener cuidado de leer cualquier envase para asegurarse de que no hay inhibidores de olores químicos o fungicidas. Además, debe estar hecho de madera secada en horno, lo que significa que la savia dañina ha sido quemada.

No se tiente a intentar usar el aserrín como medio hidropónico, ya que éste se compactará cuando esté mojado. Incluso cuando estés usando las virutas de pino de mayor tamaño disponibles, tendrás que tener cuidado de que el sustrato no se encharque. Siempre se puede colocar roca de río en el fondo del contenedor para asegurar un buen drenaje.

También te puede gustar: ¿Por qué mi lirio de la paz no está floreciendo? (Y cómo arreglarlo)

Deja un comentario