¿Cuál es el mejor pH para la hidroponía?

En hidroponía, mantener las condiciones de crecimiento adecuadas para las plantas es el nombre del juego. Pero incluso si se logra el espacio ideal para las plantas, la iluminación, la temperatura, la humedad, el movimiento del aire y el equilibrio de nutrientes, las plantas seguirán sufriendo si no se proporciona el nivel de pH de la solución de nutrientes adecuado.

Para proporcionar el pH óptimo para la hidroponía, debes saber algo de química básica, lo que puede ser un poco intimidante si no te has mantenido al día con la ciencia de la escuela secundaria. Pero no te preocupes; este artículo explicará qué es el pH, por qué el pH es importante para la hidroponía y cuál es el mejor pH para la hidroponía. Explicaré los pasos para medir y ajustar el pH en hidroponía, para asegurar que tus plantas puedan absorber los nutrientes que necesitan para un crecimiento rápido y saludable.

¿Qué es el pH?

El nivel de pH de una solución líquida nos dice cuán ácida o alcalina es en una escala de 0 a 14, con 7,0 que indica una solución de pH neutro. A partir de este punto medio neutro, la solución se vuelve cada vez más ácida a medida que el pH se aproxima a cero y cada vez más alcalina a medida que el pH se acerca a 14. El agua pura tiene un pH neutro.

Cuando miras la química detrás del pH, todo tiene que ver con la forma en que los átomos de hidrógeno y oxígeno interactúan y la concentración de iones de hidrógeno que resulta. Así que, como probablemente sepas, las moléculas de agua consisten en dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O). Pero cuando un compuesto se disuelve en el agua y produce iones libres (átomos o moléculas con carga eléctrica), puede hacer que algunas de las moléculas de agua se separen, creando iones de hidrógeno con carga positiva (H+) e iones de hidróxido con carga negativa (OH-).

El pH de una solución indica la concentración de iones de hidrógeno libre que contiene. El agua pura tiene concentraciones iguales de H+ y OH-, mientras que las soluciones ácidas tienen concentraciones más altas de H+ que de OH- y las soluciones alcalinas tienen lo contrario. Estas características a nivel molecular son responsables de las propiedades agrias y corrosivas de las soluciones ácidas y de la naturaleza amarga y resbaladiza de las soluciones alcalinas.

Un valor de pH es una medida logarítmica, lo que significa que cada número entero representa una diferencia de diez veces la concentración de iones de hidrógeno y, por lo tanto, una diferencia de diez veces la fuerza de la acidez o la alcalinidad. Así, por ejemplo, una solución que tiene un pH 3 es diez veces más ácida que una solución con un pH 4 y 100 veces más ácida que una con un pH 5.

¿Cuál es el mejor pH para la hidroponía?

Como regla general, el mejor pH para la hidroponía es un rango ligeramente ácido de 5.5-6.5.

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Sin embargo, los rangos de pH óptimos para la disponibilidad de nutrientes varían un poco de una planta a otra. Por lo tanto, lo ideal es consultar una tabla de pH y utilizar depósitos de solución de nutrientes separados para grupos de plantas con requisitos de pH similares.

¿Por qué el pH es importante para la hidroponía?

En la naturaleza, las raíces de las plantas absorben nutrientes disueltos en el agua que se originan en los compuestos orgánicos e inorgánicos del suelo y del lecho rocoso subyacente. Los microorganismos y la materia orgánica desempeñan un papel en la formación y la fertilidad del sustrato del suelo, mientras que las interacciones de los minerales y el agua amortiguan las fluctuaciones de los niveles de pH, controlando naturalmente el pH del suelo. Y las plantas que crecen en estos suelos han evolucionado y se han adaptado para aprovechar estos niveles controlados de pH del suelo.

Sin el beneficio de los ciclos e interacciones de los nutrientes que tienen lugar en el suelo, los cultivadores hidropónicos son los únicos responsables de recrear los entornos ideales que animan a las raíces de las plantas a absorber los nutrientes vitales.

Sea cual sea el tipo de sistema hidropónico que se utilice, el objetivo es siempre llevar agua y nutrientes a las raíces de las plantas a través de una solución de nutrientes a base de agua. Y mientras es crucial que entregues un suministro consistente de los nutrientes que son apropiados para los tipos de plantas que estás cultivando, así como para cada fase de crecimiento en particular, también es de vital importancia que proveas los niveles de pH apropiados para la absorción de nutrientes.

El control y ajuste del pH en hidroponía asegura la disponibilidad de nutrientes de su solución. Por otro lado, si tu solución de nutrientes no tiene el pH correcto, te arriesgas a matar de hambre a tus plantas, aunque les estés proporcionando muchos nutrientes.

Disponibilidad de nutrientes y pH

El término «disponibilidad de nutrientes» se refiere a la forma en que cada nutriente está más o menos disponible para las raíces de las plantas en función del pH de su entorno. Refleja el hecho de que algunos nutrientes se ven más afectados por el pH que otros. Por ejemplo, el nitrógeno, el potasio y el azufre están disponibles en una franja bastante amplia de la escala de pH, excepto en los niveles extremadamente ácidos. Pero la disponibilidad de nutrientes de fósforo comienza a bajar por encima del pH 7,5 y luego vuelve a subir en ambientes fuertemente alcalinos. Del mismo modo, cada nutriente de las plantas tiene su propio perfil de disponibilidad de nutrientes a lo largo de la escala de pH.

La razón de estas variaciones en la disponibilidad de nutrientes es que el pH afecta a la forma en que interactúan los diferentes compuestos químicos y puede hacer que formen compuestos menos solubles. Volviendo al ejemplo del fósforo, éste es un elemento químico altamente reactivo que existe en la naturaleza como el compuesto químico fosfato, y reacciona rápidamente con el calcio y el magnesio en soluciones alcalinas, mientras que en soluciones ácidas, es rápido para reaccionar con el aluminio y el hierro.

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Todas estas reacciones dependen de la cantidad de iones de hidrógeno libre que hay (recuerda, los ácidos tienen más y los álcalis menos). Como los compuestos resultantes no se disuelven tan fácilmente, los nutrientes se vuelven menos disponibles para ser absorbidos por las raíces de las plantas.

¿Qué causa los cambios de pH en los sistemas hidropónicos?

Hay varios factores que pueden causar cambios en el pH de las soluciones de nutrientes hidropónicos, pero la principal causa de preocupación para los cultivadores de cultivos hidropónicos es la absorción de agua y nutrientes por parte de las plantas. Por eso es tan importante controlar y ajustar regularmente el pH en los hidropónicos.

Las oscilaciones del pH serán aún mayores si se permite que el volumen de la solución caiga por debajo de aproximadamente 1 galón por planta, ya que esto magnificará los cambios de concentración de los diversos componentes de la solución, y el pH es todo acerca de las concentraciones. Así que asegúrate de tener un depósito de solución lo suficientemente grande para tu jardín hidropónico y mantenlo lleno para un crecimiento óptimo y saludable de las plantas. Vea mi artículo sobre soluciones de nutrientes hidropónicos.

Otro factor que puede causar cambios en el pH de un sistema hidropónico es un fenómeno en el que los medios de cultivo como la roca del río, la grava y la lana de roca tienden a amortiguar el pH de la solución de nutrientes, de manera similar a la forma en que los suelos amortiguan el pH en la naturaleza. Puedes prevenir esto empapando tu medio inorgánico en una solución de aproximadamente un litro de ácido débil por galón de agua y permitiendo que el medio neutralice el ácido por un día o dos antes de limpiarlo para usarlo en tu sistema hidropónico. Vea mi artículo sobre los medios de cultivo hidropónico para más información.

Aunque los medios inorgánicos pueden desempeñar un papel en el cambio del pH de la solución de nutrientes, a veces los cambios en el pH pueden atribuirse a causas orgánicas, a saber, las bacterias y las algas. Puedes combatir estos antagonistas orgánicos manteniendo tu solución ligeramente ácida, atendiendo a la salud de tus raíces y eliminando cualquier material de raíz muerto.

¿Cuál es la mejor manera de medir los niveles de pH en la hidroponía?

Con el pH de su solución nutritiva siendo un factor tan importante en la jardinería hidropónica, necesita controlarlo regularmente. La solución hidropónica siempre debe ser probada después de añadir nutrientes o ajustadores, asegurándose de probar el líquido en un lugar que esté lo más lejos posible de la entrada para evitar una lectura falsa. Si eres nuevo en la hidroponía o estás alterando la fórmula de nutrientes a medida que las plantas pasan a su siguiente fase de crecimiento, el pH debe ser probado diariamente.

Puedes medir el pH usando tiras de prueba de pH, una solución de prueba de pH o un medidor de pH. Aquí hay un resumen de cada método de prueba de pH:

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Tiras de prueba de pH

Este método de prueba de pH utiliza pequeñas tiras de papel de prueba que están impregnadas con tintes sensibles al pH conocidos como «litmus». Sólo tienes que sumergir las tiras en la solución de nutrientes y luego comparar el color que muestra con una tabla para determinar el pH.

Estas tiras de baja tecnología son el tipo más barato de medidores de pH que se pueden comprar, y se pueden conseguir fácilmente en los proveedores de acuarios y natación. Sin embargo, el uso de tiras de prueba de pH es el método de prueba de pH menos preciso.

Solución de prueba de pH

Los kits de pH líquido también son baratos, fácilmente disponibles y fáciles de usar. Con estos kits, se coloca una pequeña cantidad de solución nutritiva en un vial, se añaden unas pocas gotas de solución de prueba, se agita y se comparan los resultados con un gráfico. Los kits cuestan más que las tiras, pero a la larga tienen un mejor valor y son un poco más precisos, ya que están hechos específicamente para probar la solución nutritiva hidropónica.

Medidores de pH

Los medidores digitales de pH cuestan más que las tiras reactivas y los kits de líquidos, pero son la forma más rápida y precisa de medir los niveles de pH. Simplemente se sumerge el electrodo de vidrio en la solución de nutrientes y el nivel de pH aparece en una pantalla LCD. Estas mediciones de alta precisión son una forma mucho más confiable de monitorear el pH de la solución de nutrientes para ayudarte a mantener el ambiente ideal para tus plantas.

Los medidores digitales de pH generalmente requieren un cuidado y mantenimiento regular. Hay que calibrar los electrodos semanalmente para asegurar la exactitud de las lecturas, acondicionarlos cada mes más o menos para asegurar su capacidad de respuesta, y limpiarlos cuando sea necesario. Sin embargo, hay medidores de alta calidad hechos para la inmersión a largo plazo que le permitirán monitorear constantemente la solución de nutrientes y no se dañan con tanta frecuencia ni requieren tanto mantenimiento.

¿Con qué frecuencia debo ajustar el pH de mi solución de nutrientes hidropónicos?

El ajuste del pH de la solución de nutrientes en hidroponía debe hacerse siempre que su prueba de pH indique niveles que estén fuera del rango óptimo. Si tu prueba determina que el pH necesita ser ajustado, deberías aplicar productos químicos hechos específicamente para hidroponía, ya que son los más seguros de usar, especialmente si eres un principiante en hidroponía. Estos productos químicos de «aumento del pH» y «disminución del pH» vienen en forma líquida y seca, y simplemente se aplican en consecuencia.

Hay un debate sobre cuán lejos del rango óptimo debes dejar que llegue tu solución de nutrientes hidropónicos antes de ajustarla. Aunque las plantas crecerán óptimamente dentro del rango de pH objetivo, no les gustan los cambios repentinos en su entorno de crecimiento, como un cambio brusco en el pH de la solución de nutrientes. En algunos casos, puede ser mejor para sus plantas adoptar un enfoque más indulgente con el pH, en lugar de ajustar constantemente el pH y causar un estrés agudo a sus plantas.

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pH y agua dura

La dureza del agua es una medida de la cantidad de calcio, magnesio y otros oligoelementos en partes por millón (ppm) o granos por galón (GPG) de agua. Si hay más de 50 ppm (3 GPG) de dureza, generalmente se considera agua dura.

Debido al efecto amortiguador de los minerales, el agua dura tiende a tener un pH más alto; y si tratas de ajustarla con un producto químico para bajar el pH, tenderá a saltar de nuevo hacia arriba. Por eso es esencial que se analice el agua. Si encuentra que tiene agua dura, puede considerar la posibilidad de reducir la dureza del agua. Puede hacerlo utilizando dispositivos de nanofiltración o destilación, pero la mejor opción es la ósmosis inversa, ya que es el método más eficiente, fiable y económico.

Controladores automáticos de pH

Dado que el pH para la hidroponía es un factor tan importante, es posible que desee utilizar un controlador de pH automático para asegurarse de que la solución siempre se mantenga dentro del rango óptimo para sus plantas – especialmente con sistemas de recirculación, donde los niveles de pH fluctúan constantemente ya que las raíces de las plantas se alimentan de la solución de nutrientes reciclada.

Estos fabricantes proporcionan controladores automáticos de pH y otros instrumentos electroquímicos para la hidroponía:

Nivel de pH recomendado por planta

Cultivos frutalesCultivos hortícolasAgricultura5.0-6.5Espárragos6.0-7.0Plátano5.5-6.5Albahaca5.5-6.5Arándano negro5.5-6.5Alubias6Arándano azul4.0-5.0Brócoli6.0-6. 5Cantaloupe6Cabbage6.5-7.0Cherry6.0-7.5Carrots6.3Grape6.0-7.5Cauliflower6.0-7.0Mango5.5-6.5Celery6.5Melon5.5-6.0Chives6.0-7.0Peach6.0-7.5Cucumber5. 5-6.0Pineapple5.5-6.0Eggplant5.5-6.5Plum6.0-7.5Fodder6Raspberries5.8-6.5Garlic6Strawberries5.5-6.5Kale6.0-7.5Watermelon5.5-6.0Lettuce5.5-6. 5Mint7.0-8.0Onions6.0-6.7Pea6.0-7.0Peppermint6.0-7.5Peppers5.5-6.5Potato5.0-6.0Pumpkin5.5-7.5Spinach5.5-6.6Squash5.0-6.5Tomato5.5-6.5Zucchini6.0

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