¿Cuáles son las ventajas de la hidroponía?

¿Qué pasaría si te dijera que hay una forma de cultivar plantas más rápido, más grande y usando sólo el 5% del agua normalmente requerida.

La mayoría de la gente asumiría que esto es imposible.

Y aún así, la hidroponía permite hacer precisamente esto.

La hidroponía es una técnica para cultivar plantas sin tierra, utilizando sólo agua, una solución de nutrientes y un medio para mantener las plantas en su lugar. Aunque se han practicado diversas formas de cultivo de agua durante varios miles de años, sólo en los últimos 100 años se ha comprendido mejor la ciencia que subyace a la hidroponía.

Esto ha permitido tanto a los cultivadores domésticos como a los comerciales cultivar plantas de nuevas formas que tienen ventajas y desventajas particulares.

Este artículo les contará todo acerca de los aspectos positivos de la hidroponía que sin duda han llevado al rápido aumento del mercado del cultivo hidropónico.

La hidroponía forma parte de un impulso más amplio para aumentar la eficiencia agrícola, el rendimiento y reducir el costo de la producción de alimentos. La hidroponía doméstica se ha desarrollado muy cerca de esto, con un número creciente de entusiastas que cultivan todo tipo de plantas en casa.

Sigue leyendo para descubrir algunas de las características más atractivas de la hidroponía.

Mejor asignación del espacio

Las plantas que crecen hidropónicamente requieren un 20% menos de espacio que las plantas que crecen en el suelo. Esto significa que se pueden cultivar más plantas en un espacio definido, o se pueden cultivar plantas en espacios muy pequeños donde no sería práctico cultivar plantas en el suelo.

Esto tiene implicaciones dramáticas para la industria agrícola, donde muchas plantas se cultivan en costosos invernaderos de interior, donde el uso eficiente del espacio es esencial para lograr un buen rendimiento de la inversión.

La razón principal es que las plantas hidropónicas requieren menos espacio que las plantas cultivadas en el suelo y las raíces no tienen que extenderse dentro del suelo para buscar nutrientes y agua. El agua y los nutrientes son entregados a las raíces directamente, ya sea de manera intermitente o constante, dependiendo de la técnica hidropónica individual. Las raíces son más compactas como resultado, y pueden crecer más juntas. Debido a que se necesita menos espacio, los cultivadores pueden producir rendimientos significativamente más altos, con menos infraestructura.

No se necesita tierra para la hidroponía

La idea de cultivar productos sin tierra fue una vez un concepto extraño, pero ahora es una realidad tanto para el cultivo doméstico como para el comercial.

El cultivo de plantas sin suelo tiene una serie de beneficios.

Hay una amplia variación en la calidad del suelo de un lugar a otro, y muchas plantas tienen fuertes preferencias por un tipo de suelo en particular. Si no se dispone de este tipo de suelo, puede resultar costoso y laborioso importar un suelo adecuado o modificar el existente.

Hay incluso un número de lugares en todo el mundo que no tienen acceso al suelo, o donde la tierra es limitada. Una de las primeras operaciones de cultivo hidropónico comercial fue en la Isla Wake en el Pacífico. Este es un atolón rocoso, que no tiene ningún suelo adecuado para el cultivo de plantas.

Esta isla fue usada como una parada de reabastecimiento de combustible para Pan American Airlines en la década de 1930. Habría sido prohibitivamente caro importar productos frescos, por lo que la hidroponía se utilizó con éxito para cultivar los suministros necesarios.

Otros países con limitada tierra cultivable, como las regiones desérticas o rocosas, ya no se verían restringidos por la cantidad que pueden cultivar. Este es un factor motivador para la transición a la hidroponía, que es en gran parte la razón por la que se considera la agricultura del futuro. Las posibilidades de cultivo aumentan enormemente en estos lugares. Pueden reducir la necesidad de importar productos frescos y pueden reducir el consumo de agua, lo que también puede ser un problema en muchos países.

La hidroponía ahorra agua

Las plantas hidropónicas pueden crecer con sólo el 5-10% del agua que se necesita cuando crecen con el suelo. Esto es de enorme beneficio en áreas con escasos recursos de agua y es un gran beneficio ambiental del cultivo hidropónico.

La hidroponía aprovecha el agua recirculada, donde las plantas absorben lo que necesitan, y la escorrentía es capturada y devuelta al sistema. La única agua que se pierde es la de las fugas y la evaporación, pero una configuración eficiente las minimizará si es posible.

Algunos sistemas hidropónicos están usando aún más tecnología para reducir aún más el desperdicio de agua. La realidad es que de toda el agua que las plantas toman a través de sus raíces, el 95% de ésta es transpirada al aire.

Como resultado, algunos sistemas hidropónicos comerciales están usando condensadores de vapor de agua para recapturar esta agua y devolverla al sistema.

La producción mundial de alimentos sigue aumentando año tras año, y está consumiendo más agua que nunca. A menos que utilicemos tecnologías como la hidroponía para permitir una agricultura más sostenible, estamos poniendo en peligro el medio ambiente de nuestro planeta.

Control del clima

Los entornos hidropónicos proporcionan un control total sobre el clima. Puedes ajustar la temperatura, la intensidad y duración de la luz, e incluso la composición del aire, todo de acuerdo con lo que es necesario para un crecimiento óptimo. Esto crea una vía para cultivar productos independientemente de la temporada, lo que significa que los agricultores pueden maximizar la producción durante todo el año, y los consumidores pueden acceder a los productos cuando lo deseen.

Las plantas crecen más rápido y más grandes con la hidroponía

Lo que sorprende de la hidroponía es la capacidad de crecimiento. Se podría asumir que la hidroponía conduciría a menores rendimientos, pero lo contrario es cierto. Hay posibilidades de crecer más rápido que con el suelo, facilitado por la capacidad de controlar la temperatura, la humedad, la luz y los nutrientes.

La creación de condiciones ideales asegura que las plantas reciban la cantidad perfecta de nutrientes, que entran en contacto directo con las raíces. Por consiguiente, las plantas no necesitan desperdiciar energía valiosa buscando nutrientes diluidos en el suelo. En su lugar, pueden centrar su atención en el crecimiento y la producción de frutos, lo que resulta en una mejor tasa de crecimiento y plantas más grandes.

Más control sobre el pH

Los niveles de PH son ocasionalmente pasados por alto por los cultivadores, pero es un aspecto crucial del cultivo que asegura que sus plantas puedan acceder a las cantidades apropiadas de los nutrientes que necesitan para un crecimiento saludable.

A diferencia de las plantas que crecen en el suelo, los minerales esenciales para el crecimiento están totalmente contenidos en la solución de crecimiento. El pH de esta solución puede ser ajustado fácilmente y medido con precisión para asegurar que se mantenga un pH óptimo en todo momento.

Asegurar un pH óptimo mejorará la capacidad de una planta para absorber los minerales esenciales. Si los niveles de PH varían demasiado, las plantas pierden la capacidad de absorber nutrientes. Aunque algunas plantas prosperan en ambientes de crecimiento ligeramente ácidos, los niveles de pH deberían normalmente oscilar entre 5,5 y 7. Los cultivadores serían sensatos si investigaran los niveles de PH óptimos para la planta en cuestión, y consideraran cómo el crecimiento hidropónico permite una regulación efectiva.

No hay malezas, plagas o enfermedades

Las malas hierbas requieren mucho tiempo para ser removidas del suelo y pueden impactar el crecimiento de las plantas que están cultivando. Con la hidroponía, ya no son un problema. Del mismo modo, las plagas del suelo no son un problema.

Como resultado del entorno sin suelo, la mayoría de los sistemas de cultivo hidropónico no requieren pesticidas, lo que puede hacer que los productos sean más saludables para el consumo humano y evita los problemas que los pesticidas pueden causar al medio ambiente. En un sistema cerrado de cultivo hidropónico permite controlar más fácilmente las variables del entorno.

La hidroponía es menos intensiva en mano de obra

Aunque los costos de instalación de un sistema hidropónico son indudablemente más caros, ya sea para uso doméstico o comercial, la mano de obra involucrada en el cultivo de plantas se reduce considerablemente. Esto libera tiempo para centrarse en otras actividades, en lugar de labrar, azadonar, arar, etc. También puede disminuir los costos de funcionamiento con el tiempo, aunque esto depende del sistema en cuestión.

El tiempo no es un problema

Ya sea utilizando un simple sistema hidropónico para cultivar unos cuantos tomates en el alféizar de su ventana, o ejecutando un hidropónico comercial en un lugar lejano, puede eliminar una importante causa de incertidumbre en el cultivo de plantas. Como la mayoría de las plantas hidropónicas se cultivan en interiores o en invernaderos, y toda el agua y los nutrientes necesarios se suministran manualmente, se elimina la incertidumbre que viene con el clima impredecible.

Incluso la luz solar no tiene por qué ser una preocupación, ya que la iluminación artificial del cultivo puede reemplazar o complementar la luz solar. El uso de luces artificiales de cultivo puede permitirte cultivar plantas durante todo el año. Personalmente, yo uso luces LED para cultivar para ayudarme a cultivar tomates y ensaladas durante todo el año. Es difícil superar la ensalada fresca cuando la necesitas.

La hidroponía es un gran hobby

Desarrollé un interés en la hidroponía como hobby hace algunos años, y me encanta. Puedes empezar a cultivar plantas con la hidroponía por un costo inicial muy bajo. Hay un montón de sistemas de bricolaje y pre-construidos que puedes usar, y es realmente escalable.

Puedes empezar cultivando sólo una o dos plantas en el alféizar de tu ventana. Así fue como empecé y me ayudó a aprender mucho sobre lo que las plantas necesitan para crecer y prosperar. Puedes escalar las cosas desde ahí y realmente no hay límite para lo lejos que puedes llevar este hobby.

Aunque también disfruto de la jardinería al aire libre, me encanta tener verdor en mi casa y es tan gratificante cultivar verduras y ensaladas durante todo el año que puedo usar para alimentar a mi familia.

Agricultura Urbana

La hidroponía está en alza, y en 2015 su valor global se estimó en alrededor de 21.400 millones de dólares. Hay enormes cambios globales en el horizonte, que acelerarán el crecimiento de este método de cultivo.

Estos cambios se introducirán por necesidad, para dar cabida a una población mundial en rápida expansión. Ya utilizamos una gran proporción de la tierra disponible para la cría de cultivos, por lo que se deben desarrollar nuevas técnicas de cultivo para aumentar los rendimientos o hacer que otras tierras sean aptas para el cultivo. La agricultura urbana vertical es un método de cultivo prospectivo que resuelve el problema de la insuficiencia de espacio, y funciona muy bien con la hidroponía.

¿Puede la hidroponía ser rentable?

Aunque la hidroponía está recibiendo una atención significativa de los medios de comunicación, muchos se preguntan si es una práctica comercialmente viable. Supongo que la respuesta corta es afirmativa, como lo demuestran las grandes operaciones comerciales que funcionan hoy en día.

El cultivo hidropónico se considera caro debido a los elevados gastos generales, pero hay algunas maneras de mantener los costos bajos.

Los sistemas de estanterías apiladas son un gran ejemplo de iniciativas de reducción de costos, pero pueden inhibir el flujo de aire, la humedad y el calor. Es una opción razonable para explorar si el costo es un factor prohibitivo, pero se podría terminar perdiendo tiempo en la búsqueda de piezas y en la prueba de configuraciones. Los cultivadores son sensatos para aprovechar la tecnología de iluminación LED, con suficiente valor PAR para mantener una producción saludable. Aunque las luces de alta PAR cuestan más al principio, recuperará su inversión con cultivos de alto rendimiento, producidos en ciclos más cortos.

¿Es saludable la comida hidropónica?

En última instancia, todo depende de la solución de nutrientes. Cuando los vegetales reciben los nutrientes que necesitan para crecer eficazmente, la hidroponía puede producir alimentos tan nutritivos como cuando se cultivan en el suelo.

Marion Nestlé, profesora de nutrición en la Universidad de Nueva York, cree que la hidroponía ha recorrido un largo camino, afirmando que el contenido nutricional de las verduras de hoja cultivadas hidropónicamente cae bien dentro de los límites normales, y a veces son incluso más altos!

El contenido mineral de las plantas puede variar dependiendo de los nutrientes utilizados, pero todas las pruebas hasta ahora son que las plantas cultivadas de esta manera son al menos tan nutritivas y saludables como las que crecen en el suelo.

Lo que es conveniente sobre el crecimiento hidropónico, es la capacidad de mejorar los niveles de nutrientes de una planta añadiendo lo necesario a la solución. Esencialmente se puede añadir lo que se necesita, ya sea calcio, zinc, hierro o magnesio, por ejemplo. La capacidad de regular la concentración de nutrientes de esta manera crea un ámbito para cultivar plantas nutricionalmente superiores.

Es importante recordar que hay varias variables externas a considerar, independientemente del método de cultivo, incluyendo la época del año en que se cosecha, el tiempo que transcurre después de la cosecha y la forma en que se manejan los cultivos. El contenido de nutrientes varía en función de estos factores, pero el resultado final es que el crecimiento hidropónico puede producir alimentos tan sanos, si no más sanos, que los métodos convencionales.

Entonces, ¿se recomienda la hidroponía?

Aunque este artículo se ha centrado en las ventajas de la hidroponía, hay una serie de aspectos negativos a considerar. Sin embargo, el hecho de que el mercado de la hidroponía crezca tan rápidamente es probablemente prueba suficiente de que es una técnica de cultivo viable digna de consideración. Si desea dedicarse a cultivar plantas hidropónicas en su casa, este sitio web tiene mucha información útil para ayudarle. ¿Por qué no empezar con mi guía de los diferentes tipos de sistemas hidropónicos? Hágame saber en la sección de comentarios sobre su experiencia en hidroponía o si tiene alguna pregunta, haré lo posible por responderla.

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