¿Cuáles son los tipos de sistemas hidropónicos?

Hay seis tipos principales de sistemas hidropónicos

Si está a punto de comenzar a cultivar plantas en casa utilizando la hidroponía, hay un buen número de factores a considerar de antemano que determinarán el éxito de su empresa. Incluso entonces, los cultivadores hidropónicos más experimentados también pueden tener problemas a lo largo de la línea.

Entender los tipos de sistemas hidropónicos, cómo funcionan, elegir un sistema, e incluso qué plantas cultivar en primer lugar puede parecer algo desalentador.

Esta guía discutirá los tipos de sistemas hidropónicos, sus ventajas y desventajas y todos los demás detalles vitales sobre ellos.

¿Qué es la hidroponía?

La hidroponía es una rama de la hidrocultura. Es el proceso de cultivar plantas sin tierra. Las plantas reciben alimento a través de nutrientes minerales disueltos en el agua, en lugar del suelo. Los jardineros hidropónicos pueden utilizar diferentes tipos de medios inertes para apoyar a las plantas, como lana de roca, fibra de coco, roca de río, espuma de poliestireno, perlita o bolitas de arcilla. Ver más sobre los medios de cultivo hidropónico en este artículo.

El concepto detrás de la hidroponía es poner en contacto las raíces de la planta de manera eficiente con el agua, el oxígeno y los nutrientes que son esenciales para el crecimiento.

Hay muchas maneras de practicar la hidroponía y las examinaremos después de considerar los pros y los contras de cultivar plantas sin suelo.

  • Las plantas que crecen usando sistemas hidropónicos de interior no dependen de las estaciones de crecimiento para florecer. El resultado es que la cosecha de todo el año se logra en menos tiempo que las plantas cultivadas en tierra.
  • Agricultores hidropónicos experimentados informan que obtienen rendimientos hasta el doble de lo que normalmente esperarían de la agricultura en el suelo. Esto es posible debido a la eficiente entrega de agua, nutrientes y oxígeno a las raíces de las plantas, más rápido de lo que sería el caso en el suelo.
  • Los sistemas hidropónicos utilizan hasta un 90% menos de agua que la agricultura en el suelo, debido a la recirculación del agua utilizada para regar las plantas.
  • No hay impacto ambiental negativo de la escorrentía de agua.
  • Reducción de la posibilidad de hongos, enfermedades transmitidas por el suelo o plagas. Por lo tanto, hay poca o ninguna necesidad de pesticidas.
  • Requiere menos mano de obra en comparación con la agricultura tradicional.

Desventajas de la hidroponía

  • Puede ser costoso de instalar dependiendo del tipo de sistema utilizado.
  • Aunque hay menos trabajo físico involucrado, el manejo de este sistema requiere diligencia y monitoreo diario.
  • Si se interrumpe el suministro de nutrientes, oxígeno o agua a las plantas, éstas pueden sufrir y morir muy rápidamente.
  • La hidroponía a menudo no es rentable.

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Sistemas Hidropónicos

El primer elemento de la lista es una de las técnicas hidropónicas más simples y antiguas. A menudo se considera un sistema «pasivo» ya que no requiere bombas de agua o aire para funcionar.

En este arreglo, el agua y los nutrientes se mueven desde un depósito hasta las raíces de una planta a través de una mecha. Las plantas están suspendidas en medios de cultivo y se mantienen en su lugar sobre un depósito de solución rica en nutrientes. Un extremo de la mecha se coloca en el medio de cultivo y el otro extremo cae en la solución de nutrientes. La mecha suele estar hecha de cuerda o fibra absorbente y absorbe rápidamente los nutrientes mientras los entrega de forma constante a las raíces de la planta.

Los sistemas de mecha funcionan particularmente bien para plantas pequeñas, cultivadas en casa, y esta es una gran elección para un sistema de hidroponía en casa. Sin embargo, es fundamental que el medio de cultivo utilizado pueda transportar muy bien los nutrientes y el agua. Algunas buenas opciones para eso son el coco de coco, la vermiculita o la perlita.

Pros

  • Muy «manos fuera» y requiere una mínima intervención.
  • Uno de los tipos de sistemas hidropónicos más simples de usar y entender.
  • Excelente para pequeños cultivos caseros, y también para niños y principiantes.

Contras

  • No es adecuado para plantas grandes que requieren más nutrientes.
  • Los errores en la colocación de la mecha pueden causar una rápida muerte de las plantas.

  • Este sistema es más propenso a enfermedades por hongos y a la putrefacción de las raíces debido a las condiciones constantemente húmedas y mojadas.
  • Tienes menos control sobre la entrega de agua, nutrientes y oxígeno a las raíces debido a la naturaleza pasiva de este sistema.

El cultivo en aguas profundas (CMA) es otro sistema hidropónico simple.

Los sistemas de cultivo en aguas profundas son simples y fáciles de construir: Las propias plantas se mantienen en macetas de red con algún medio de cultivo y se colocan de forma que las raíces cuelguen en un recipiente que contenga solución de nutrientes y agua.

De esta manera, las raíces obtienen un suministro constante de alimento. Las bombas de aire y las piedras de aire (como en los acuarios) se utilizan para oxigenar el agua bombeando burbujas en la solución. La oxigenación es crucial para evitar que las raíces se saturen y se ahoguen en la solución.

Pros

    Los sistemas de bricolaje se pueden construir muy baratos.

    La elección y el tamaño de los sistemas listos es excelente.

  • Menos técnico que algunos otros sistemas hidropónicos, por lo que es una buena opción para principiantes o cultivadores menos experimentados.
  • Los sistemas de cultivo en aguas profundas pueden ser compactos y de pequeña escala, lo que permite a las personas con espacio limitado utilizarlos.
  • Muy bajo mantenimiento.

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Contras

  • No es adecuado para plantas más grandes o plantas con un ciclo de crecimiento largo.
  • Si falla la bomba de aire, sus plantas morirán muy rápidamente debido a la insuficiente oxigenación de las raíces.
  • El posicionamiento cuidadoso de las plantas es realmente importante. Demasiado bajo en el agua, y el tallo se pudrirá. Demasiado alto, y la planta no obtendrá suficiente agua y nutrientes.

Los sistemas de técnica de película de nutrientes entregan la solución de nutrientes a las plantas en un flujo constante a lo largo de canales de crecimiento de suave pendiente.

Las plantas se colocan en macetas individuales de red y se apoyan en un medio de cultivo apropiado. Las raíces crecen dentro del canal de crecimiento, donde están en constante contacto con la solución de nutrientes.

Una vez que la solución fluye de un extremo del canal de cultivo al otro, se escurre hacia un depósito, antes de ser recirculada de nuevo al sistema para que las plantas puedan reutilizarla.

La técnica de película de nutrientes en hidroponía es adecuada tanto para la hidroponía doméstica como para la comercial.

Pros

  • No requiere mucho medio de cultivo.
  • El sistema de recirculación asegura un menor desperdicio de recursos.

    Menos problemas de oxigenación, ya que gran parte de la masa de la raíz estará expuesta al aire.

Contras

  • Requiere un monitoreo frecuente de las bombas y temporizadores que entregan la solución. Cualquier fallo puede arruinar la cosecha.
  • Las raíces a menudo obstruyen los canales de nutrientes cuando crecen demasiado.

Los sistemas hidropónicos de flujo y reflujo, también conocidos como sistemas de inundación y drenaje, no son tan populares como los otros sistemas, pero son eficaces, no obstante, en el cultivo de plantas.

En este método, las raíces no están expuestas al nutriente de manera constante. En su lugar, se colocan en una bandeja que contiene el medio de cultivo. Como su nombre lo indica, las plantas son «inundadas» con los nutrientes de un depósito y luego la solución es «drenada» por la gravedad de nuevo en el mismo depósito. El líquido drenado se oxigena para su reutilización mientras se encuentra en el depósito utilizando una piedra de aire suministrada por una bomba de aire.

La inundación es controlada por un temporizador y una bomba de agua y la bandeja se inunda de esta manera varias veces al día dependiendo del tamaño y el tipo de cultivo, y otros factores.

Pros

  • Fomenta el uso eficiente de los nutrientes, el agua y la energía.
  • Asegura la suficiente oxigenación de las raíces, ya que la solución de nutrientes sólo está en contacto con las raíces de forma intermitente.
  • Los sistemas de flujo y reflujo promueven el desarrollo saludable de las raíces

Contras

  • Utiliza grandes cantidades de medio de cultivo.
  • Las raíces pueden secarse rápidamente y morir si las bombas o los temporizadores se detienen debido a un corte de energía o algún otro problema.

    Las condiciones ambientales desfavorables (demasiado caliente, seco o demasiado frío) también pueden secar las raíces.

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Los sistemas de aeroponía son bastante técnicos y avanzados, y generalmente no se recomiendan para principiantes. Sin embargo, pueden ser uno de los sistemas hidropónicos más productivos.

Las raíces se suspenden en el aire y luego se rocían con un fino spray de solución nutritiva. Los cultivadores pueden elegir nebulizar las raíces a intervalos o continuamente.

Para tener éxito con este sistema, los cultivadores necesitarán boquillas de pulverización especializadas para atomizar la solución de nutrientes. Este sistema también requiere más equipo para funcionar de manera eficiente.

Curiosamente, debido al suministro directo y eficiente de nutrientes, oxígeno y agua a las raíces, los sistemas aeropónicos suelen ser los sistemas hidropónicos más eficientes y de mayor rendimiento.

Pros

    Las raíces están mejor oxigenadas que las que están completamente sumergidas en el agua.
  • Los rendimientos y las tasas de crecimiento pueden ser mejores que los de otros sistemas hidropónicos.

Contras

    No es tan asequible como los otros métodos.
  • Las boquillas de la solución de nutrientes deben ser monitoreadas para evitar fallas y que las raíces se resequen.
  • Generalmente no se recomienda para principiantes debido a la mayor complejidad de este sistema.

Los sistemas de goteo son los sistemas de hidroponía más utilizados en las empresas comerciales porque son sencillos de operar, incluso a escala comercial. Aquí, las plantas se colocan en un medio de cultivo adecuado y se alimentan lentamente con una solución de nutrientes a través de una línea de goteo conectada a una bomba y un temporizador.

Sin embargo, hay dos opciones en este sistema:

Sistema de goteo de recuperación: Cualquier exceso de solución de nutrientes de las plantas es recogido y canalizado de nuevo al tanque o depósito de solución de nutrientes original.

Esta opción requiere más supervisión porque devolver el exceso de solución de nutrientes podría afectar al nivel de pH de la solución en el depósito de nutrientes. Por lo tanto, sería necesario comprobar y corregir regularmente los niveles de pH.

Sistema de goteo sin recuperación: El exceso de solución de nutrientes se deja escurrir por lo que hay menos mantenimiento que el método de recuperación. Pero, para minimizar la escorrentía, la bomba tiene que ser cronometrada con precisión.

Pros

    Ofrece un mejor control sobre el suministro de nutrientes y agua.
  • Relativamente barato de instalar y mantener.

Contras

  • La necesidad de controlar y corregir el pH regularmente (opción de recuperación).
  • Alta tendencia a desperdiciar nutrientes (opción de no recuperación).

¿Es difícil hacer hidroponía en casa?

La hidroponía puede parecer una idea alienígena o de muy alta tecnología, pero los humanos la han practicado durante siglos. Los Jardines Colgantes de Babilonia fueron una prueba de ello. Hoy en día, más gente está desarrollando interés en el tema y están investigando y experimentando con el cultivo de plantas usando la hidroponía.

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Pero, ¿es posible crear o configurar y ejecutar un sistema de hidroponía en casa? Por supuesto.

El proceso es claramente eficiente en el uso del agua y se realiza fácilmente en espacios reducidos con suficiente luz. Como cultivador, sólo necesitas saber los fundamentos; lo que las plantas necesitan, con qué frecuencia lo necesitan. Siempre y cuando supervises tu sistema regularmente y sigas algunas reglas simples, no deberías tener problemas.

Como ventaja añadida, no tienes que lidiar con mover tierra pesada y sucia por toda tu casa o apartamento. Además, cuida bien las plantas y puedes seguir obteniendo una cosecha durante todo el año.

A algunos propietarios les preocupa que la instalación pueda parecer antiestética, especialmente para los que viven en barrios pequeños. Pero, hay muchas ideas creativas que se pueden proponer para mezclar las plantas con la decoración.

¿Demasiado ocupado para montar uno tú mismo? No hay problema. Hay muchos kits hidropónicos «hechos para ti» disponibles para comprar y muchos recursos en línea para que aprendas más antes de proceder.

¿Cuáles son los mejores sistemas hidropónicos para uso doméstico?

Ya hemos discutido cada uno de los seis sistemas anteriormente, pero en general, la mayoría de los cultivadores caseros optarán por sistemas de mecha, sistema de goteo, flujo y reflujo, o cultivo en aguas profundas.

El sistema de mechas es particularmente simple y fácil de usar. Además, no requiere un gasto excesivo. No hay bombas, temporizadores o aireadores de los que preocuparse. Aparte de los sistemas de mecha, los sistemas de flujo y reflujo también son comunes entre los cultivadores caseros.

Sea cual sea el método que elija, el éxito o el fracaso dependerá en gran medida de la correcta configuración y funcionamiento de su sistema, la iluminación adecuada, la estrecha vigilancia de su solución de nutrientes y la adaptación al estado y la salud de sus plantas.

¿Es la hidroponía una forma cara de cultivar plantas?

El costo es una preocupación importante para las personas que se aventuran en el cultivo hidropónico. Hay que admitir que los costos de inicio y funcionamiento de la mayoría de los sistemas son típicamente más altos que los de la agricultura tradicional basada en el suelo.

Los sistemas hidropónicos pueden ser tan caros o baratos como se decida hacerlos. Un sistema de bricolaje a pequeña escala puede ser diseñado y configurado muy barato y no requiere mucha habilidad técnica.

Por otra parte, un sistema pre-construido más grande para uso doméstico puede hacer una gran abolladura en su cartera, disuadiendo a todos, excepto a los cultivadores más entusiastas.

En general, es un hobby que puede ser disfrutado independientemente de su presupuesto, pero el costo será un factor en algunas de las elecciones que haga en cuanto al tipo y tamaño del sistema.

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Sin embargo, seleccionar un sistema lo suficientemente simple para uso doméstico no es caro y los beneficios cuando las plantas empiezan a rendir superan con creces los costos.

Las mejores plantas para los sistemas hidropónicos

A estas alturas probablemente te estés preguntando qué tipo de plantas puedes cultivar usando la hidroponía.

La buena noticia es que hay muchas opciones para elegir para tu jardín. Algunas de las favoritas que son muy recomendables para los jardineros caseros y los cultivadores hidropónicos primerizos incluyen verduras como la lechuga, la col rizada, la espinaca, los guisantes, los tomates, los pepinos y los pimientos. Hierbas como la albahaca, la menta, la salvia y el cebollino también son excelentes para sus pequeños sistemas hidropónicos caseros.

La fruta también puede ir bien con los sistemas hidropónicos, pero algunos de ellos requieren bastante espacio para prosperar, especialmente las fresas y la sandía. Las fresas, en particular, necesitan mucho cuidado y atención para que les vaya bien.

Si estáis limitados por el espacio, evitad las enredaderas y las plantas trepadoras ya que no les irá bien en espacios reducidos.

Independientemente del sistema hidropónico que decidas usar, el cuidado que pongas en todo el arreglo jugará un papel importante en la rapidez y el tamaño de tus cultivos. Simplemente elige algo que funcione contigo y con tu estilo de vida y disfruta de la flexibilidad y maravilla de la naturaleza que ofrece la hidroponía.

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