¿Cuánta agua necesitan los cactus?

Cuando la mayoría de la gente piensa en cuanta agua necesitan los cactus, probablemente imaginan un paisaje desnudo, seco y caluroso donde el agua es primordial. Aunque esto puede ser cierto para muchos tipos, no es cierto para todos. El cultivo de cactus como plantas de interior los saca de su ambiente natural y los coloca en uno donde eres responsable de su bienestar.

¿Cuánta agua necesitan los cactus? La mayoría de los cactus deben ser regados una vez que el medio de cultivo se ha secado, independientemente del tiempo que esto tome. Se debe regar el cactus a fondo, hasta que el agua se escurra del fondo de la maceta. Esto le dará a las raíces mucho acceso al agua durante un corto período de tiempo, lo que imita su entorno natural.

¿Son todos los cactus nativos de entornos desérticos?

¿Qué sería un western americano sin vistas panorámicas de los desiertos secos y polvorientos donde los cactus son los reyes? Sin embargo, y aunque es el entorno en el que la mayoría de la gente cree que todos los cactus prosperan, hay dos grupos diferentes de cactus – cactus áridos y cactus de la selva. Aunque ambos tipos son miembros de la familia de los cactus, las cactáceas, difieren en apariencia, hábitos de crecimiento y necesidades de cuidado, incluyendo el agua.

¿Qué son los cactus áridos?

Los tipos de cactus áridos son los que prosperan en los climas desérticos y distinguirlos de las variedades de la selva es relativamente fácil. A diferencia de los tipos de selva, la mayoría de las variedades áridas están cubiertas de sus características espinas espinosas y aunque muchas producen llamativos florecimientos, se cultivan principalmente por su singularidad en formas, texturas y colores.

Algunos de los tipos más comunes de cactus áridos incluyen:

  • Cactus barril de oro (Echinocactus grusonii): Este es un gran cactus para los cultivadores principiantes. Como su nombre lo sugiere, el cactus tiene forma de barril, hábito erguido, es verde y está cubierto por una masa de espinas densas de color amarillo dorado y las flores son doradas.
  • Cactus de higo chumbo (especie Opuntia): Este es otro tipo fácil de cultivar, que se forma en esteras de bajo crecimiento con la mayoría de las grandes almohadillas ovales en desarrollo que son verdes y planas y producen flores atractivas. Los hongos espinosos desarrollan frutos con forma de pera que son coloridos y comestibles. Usen guantes al manipularlas porque están cubiertas por una masa de pequeñas cerdas.
  • Columna Cactus (Cereus uruguayanus): Su búsqueda ha terminado si busca un cactus que se forma en una planta de interior de crecimiento alto, que crece en cualquier lugar de 3 a 6 pies de altura en el interior. Son de color verde azulado, lisas y cubiertas de espinas marrones. Sus flores blancas se abren por la noche, con las puntas de los pétalos espolvoreadas de varios colores.

¿Cómo regar los cactus áridos?

Regar adecuadamente tus cactus áridos es el paso más crucial para asegurar que tu cactus esté sano y feliz. Durante la temporada de crecimiento de marzo a septiembre, el cactus produce el mayor crecimiento y por lo tanto requiere aplicaciones de agua más frecuentes que durante el invierno cuando está inactivo.

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Deje que el suelo se seque entre las aplicaciones de agua, durante la temporada de crecimiento, y riegue hasta que empiece a correr por los agujeros de drenaje del fondo. En invierno, deje que el suelo se seque mucho más entre las aplicaciones de agua, aplicando agua cada varias semanas. Si el cactus comienza a marchitarse, necesita agua.

Consejo de experto: No permitas que el cactus se quede en agua estancada o se pudra. Si la base del cactus comienza a volverse blanda y blanda, ha sido regado en exceso.

¿Qué tipo de suelo necesitan los cactus del desierto?

No importa lo bien que prestes atención a regar tus cactus áridos, si el suelo es demasiado pesado y retiene demasiada humedad, terminarás con problemas e incluso podrías perder tu cactus por putrefacción. Aunque los cactus crecen mejor en un suelo rico, el suelo debe estar bien drenado y no tener tendencia a empaparse demasiado. Por lo tanto, el uso de una tierra para macetas estándar terminará siendo demasiado pesada para el crecimiento del cactus.

Puedes plantar tu cactus árido en una mezcla de tierra de cactus, que se encuentra en tu centro de jardinería local, o hacer tu propia mezcla para macetas. Hacer tu propia tierra de cactus es tan fácil como mezclar partes iguales de una tierra con base de turba y una arena gruesa o gravilla.

No te preocupes si tu cactus está en una maceta, ya que en realidad les gusta y si es necesario replantar, hazlo durante la temporada de crecimiento en abril y sólo replanta en un contenedor que sea ligeramente más grande que el actual. El uso de un contenedor demasiado grande asegura que la tierra se mantenga demasiado húmeda y lleve a la putrefacción. Sólo riegue el cactus replantado entre varios días y una semana después de replantar.

¿Puedo fertilizar los cactus áridos cuando estoy regando?

Utiliza un fertilizante líquido soluble en agua, bajo en nitrógeno como un 5-10-5 usado mensualmente y añadido a tu programa de riego. Úselo durante la temporada de crecimiento activo en verano y cese en septiembre.

También puedes usar una aplicación anual de una mezcla de tiempo liberado rociado sobre el suelo en primavera.

¿Qué son los cactus de la selva?

Bienvenido a la selva y un entorno preferido totalmente diferente para estos cactus en comparación con sus primos áridos. Los tipos de la selva son populares durante las fiestas como cactus de regalo y es común encontrar cactus de Pascua, de Acción de Gracias, también llamados cactus de vacaciones, y cactus de Navidad en su floristería o centro de jardinería local a medida que se acercan estas fiestas.

Los cactus de la selva difieren en apariencia de los tipos áridos por tener tallos aplanados parecidos a hojas, no tienen espinas o espinas, y se cultivan principalmente por su elaborado despliegue de llamativas flores que florecen alrededor de la festividad específica.

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Además y otra diferencia en comparación con los cactus áridos, los tipos de selva son epífitas y en su entorno nativo crecen en las copas de los árboles. También prefieren condiciones más sombreadas que los cactus áridos.

Algunos de los cactus más comunes de la selva incluyen:

  • Cactus de orquídea (Epiphyllum spp.): Este cactus se desempeña bien en canastas colgantes produciendo largos tallos carnosos en forma de tira que pueden crecer hasta 3 pies de largo. Producen flores llamativas y a menudo dulcemente perfumadas, en forma de embudo, en una variedad de diferentes colores que pueden crecer hasta 6 pulgadas de diámetro. Las flores se abren en las horas de la noche y se producen en plantas de 2 años de edad que tienen raíces.
  • Cactus de Pascua (Rhipsalidopsis spp.): El cactus de Pascua produce tallos verdes y planos suculentos que se convierten en una planta robusta. Producen atractivas flores en forma de estrella de muchos colores, con flores que se abren al atardecer. Los cactus comienzan a florecer a principios de la primavera, y la floración continúa durante varios meses.
  • Acción de Gracias & Cactus de Navidad (Schlumbergera truncata & Schlumbergera x bridgesii): Ambos cactus florecen en cualquier momento entre noviembre y diciembre, produciendo flores con forma de estrella en una variedad de colores. Las plantas deben tener al menos un año de edad para comenzar a florecer. Los tallos de los cactus de Acción de Gracias son verdes con bordes dentados. Mientras que los tallos de los cactus de Navidad son más pequeños y los bordes lisos.

¿Cuáles son las necesidades de agua y humedad de los cactus de la selva?

En su entorno natural, una selva tropical, las condiciones son húmedas, por lo tanto, los cactus de la selva requieren un entorno húmedo para poder crecer mejor. Aunque se desempeñan mejor con un 50 por ciento de humedad, tolerarán un poco menos, siempre y cuando se satisfagan sus otras necesidades. Es fácil crear humedad rociando los cactus con agua varias veces a la semana.

A diferencia de los cactus áridos, el suelo de los tipos de selva nunca debe secarse por completo, especialmente cuando están creciendo activamente durante la primavera y el verano. Siente la tierra con el dedo y si comienza a secarse, aplica agua hasta que salga del fondo del recipiente.

Durante el invierno, cuando los cactus están inactivos, reduce el riego a una vez por semana.

Consejo de experto: Aunque los cactus de la selva requieren más agua que sus primos áridos, nunca dejes que residan en condiciones de inundación o se pudrirán.

¿Qué tipo de suelo necesitan los cactus de la selva?

Los cactus de la selva prefieren un medio de suelo más rico que los tipos áridos, aunque aún así debe drenar bien y no tener tendencia a permanecer empapado. Se comportarán bien en una mezcla de macetas ricas y bien drenadas. No use tierra para macetas ya que es muy pesada y retiene mucha agua.

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También puedes hacer tu propia mezcla usando partes iguales de una mezcla a base de turba, mezcla para macetas y arena gruesa. Lo más importante que hay que recordar es asegurarse de que la mezcla de tierra drene bien para evitar la putrefacción debido a condiciones demasiado húmedas.

¿La replantación de un cactus de la selva es diferente a la de un cactus árido?

Siga los mismos procedimientos que cuando se replanta un cactus árido: espere hasta que haya crecido más que su actual contenedor y replantee en uno ligeramente más grande, manipule con cuidado para no romper los tallos carnosos, y espere de un par de días a una semana después de replantar al agua. La diferencia básica es que a los tipos de selva les gusta un suelo un poco más rico.

¿Puedo aplicar fertilizante a los cactus de la selva mientras riego?

Fertilizar es tan fácil como añadir un fertilizante líquido bien equilibrado y soluble en agua a su programa de riego una vez al mes. Deja de fertilizar el cactus de Acción de Gracias y de Navidad en septiembre, y puedes fertilizar el cactus de Pascua todo el año y dejar de hacerlo mientras está floreciendo.

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