¿Cuánta luz necesitan las suculentas?

Conocidas por su capacidad de almacenar agua para sobrevivir en condiciones áridas, las suculentas se asocian comúnmente con entornos desérticos intensamente soleados. Sin embargo, es un error asumir que todas las suculentas necesitan estar bajo la luz del sol todo el día.

Mientras que las suculentas generalmente necesitan mucha luz solar brillante, muchas no pueden soportar demasiado sol, ya que puede causar que se quemen. Y hay varios tipos de suculentas de crecimiento lento que en realidad prefieren condiciones de luz más bajas.

Afortunadamente, para aquellos que aman el aspecto estrafalario y las fascinantes estructuras de este grupo de plantas únicas, las suculentas tienden a disfrutar de las condiciones consistentemente cálidas y secas que son típicas de los ambientes interiores. Y no requieren de mucha alimentación, riego, o de mucho cuidado, por lo que el mayor desafío es usualmente proveer la cantidad adecuada de luz.

Con especies que pertenecen a más de 40 familias de plantas diferentes, las suculentas son un grupo bastante diverso. Así que, para responder a la pregunta, «¿Cuánta luz necesitan las suculentas?» es útil agruparlas según sus necesidades de iluminación.

Como seguramente notarán, varias plantas suculentas y familias listadas aquí están incluidas en múltiples grupos de iluminación. Esto refleja la naturaleza adaptativa de estos tenaces supervivientes, que pueden ajustarse a diferentes condiciones de crecimiento que se complican por factores como la temperatura y la humedad.

Las secciones que cubren las necesidades de iluminación de las suculentas en exteriores e interiores van seguidas de breves debates sobre el reconocimiento de cuándo una suculenta no recibe la cantidad adecuada de luz y la iluminación artificial.

Suculentas al aire libre: Sol completo vs. Sombra

Las suculentas de sol pleno son aquellas plantas a las que les encanta absorber la luz solar directa durante ocho o más horas al día. En este grupo se incluyen los abundantes cactus del desierto junto con otras suculentas que tienden a adquirir colores brillantes en reacción a la luz intensa.

Las suculentas de sombra al aire libre son plantas que crecen bien con menos de ocho horas de luz solar o prefieren lugares exteriores con luz solar moteada o indirecta. Aunque pueden prosperar en condiciones de poca luz, estas suculentas no necesariamente funcionarán bien como plantas de interior permanentes si son un tipo de planta que necesita todo el espectro de luz que sólo pueden obtener en el exterior.

La mayoría de estas suculentas se cultivan mejor al aire libre durante los meses más cálidos y se traen al interior para su letargo invernal cuando las temperaturas bajan a los 40°F (unos 5°C).

Para invernar en el interior, proporcionar a estas suculentas la mayor cantidad de luz solar directa posible. Luego, cuando mueva sus plantas de condiciones de luz más bajas a una luz exterior más intensa en la primavera, haga el cambio gradualmente, aumentando el tiempo de exposición de la planta a una luz más brillante en 30 minutos cada par de días. La razón es que las plantas, como las personas, pueden quemarse con el sol si no están acostumbradas a los rayos solares.

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Suculentas de sol completo

  • Eonios
  • Agaves
  • La mayoría de los áloes
  • La mayoría de los cactus
  • Sedums
  • Gallinas y pollos (Echeverias, Sempervivums)
  • Tiza azul (Senecio serpens)
  • Planta fantasma (Graptopetalum paraguayense)
  • Piedra lunar (Pachyphytum oviferum)
  • Planta de paletas (Kalanchoe luciae)
  • Palos en el fuego (Euphorbia tirucalli)

Suculentas de sombra al aire libre

  • Eonios
  • Aloe vera
  • Hada crassula (Crassula multicava)
  • Flaming Katy (Kalanchoe blossfeldiana)
  • Agave de cola de zorro (Agave attentuata)
  • Gasteraloes
  • Gasterias
  • Haworthias
  • Planta de jade (Crassula ovata)
  • Cactus muérdago (Rhipsalis)
  • Cerezo de floración nocturna (Epiphyllum)
  • Vid del rosario (Ceropegia woodii)
  • Sansevierias
  • Sedums
  • Cuerda de perlas (Curio rowleyanus)

Suculentas de interior a la luz directa del sol

Las suculentas que son plantas de interior populares no necesitan tanta luz solar como las plantas de exterior de espectro completo, pero las plantas de este grupo aún necesitan mucha luz brillante.

Puedes notar que las suculentas de interior suelen ser de color verde. Eso no es una coincidencia, ya que las plantas verdes son más eficientes en la fotosíntesis, y su color permanecerá vivo y saludable mientras se ajustan a las condiciones de iluminación en el interior.

Estas plantas serán felices en un cálido y soleado alféizar u otro lugar que reciba luz solar directa durante al menos cuatro horas al día. Sólo tenga en cuenta que si se encuentra en latitudes más bajas, donde la luz del sol de la tarde es muy intensa, los cactus estarán bien, pero otras suculentas deben ser colocadas en una ventana que las bañe en la luz del sol de la mañana menos fuerte.

Esta lista contiene familias suculentas y plantas comúnmente utilizadas como plantas de interior que suelen prosperar con la luz solar directa:

  • Agaves
  • Aloes
  • Mytrillocactus
  • Parodias
  • Gallinas y pollos (Echeverias, Sempervivums)
  • Cactus alfiletero (Mammillaria)
  • Cactus de orejas de conejo (Opuntia microdasys)
  • Cola de burro (Sedum morganianum)
  • Corona de espinas (Euphorbia milii)
  • Cola de rata dorada (Cleistocactus winteri)
  • Planta de jade (Crassula ovata)
  • Palma de cola de caballo (Beaucarnea recurvata)
  • Nopal de araña (Gymnocalycium denudatum)
  • Mandíbulas de tigre (Faucaria tigrina)

Suculentas de luz solar indirecta o filtrada en interiores

Este grupo contiene algunas de las suculentas de interior más populares, como la planta serpiente, la planta cebra y el cactus de Navidad. Son las de crecimiento lento que son fáciles de cuidar y por lo tanto hacen grandes selecciones de plantas de interior para los principiantes de la jardinería de interior.

Para mantener a estas suculentas felices y saludables, colóquelas en una ventana que reciba luz solar indirecta brillante, o filtre la luz solar directa con cortinas transparentes. O bien, colóquenlas en un lugar brillante que esté un poco alejado de una ventana directamente iluminada por el sol. Ver abajo una lista de las suculentas de luz solar indirecta o filtrada más comunes.

  • Aloe vera
  • Gasteraloes
  • Gasterias
  • Cactus de Navidad (Schlumbergera buckleyi)
  • Flaming Katy (Kalanchoe blossfeldiana)
  • Planta del panda (Kalanchoe tomentosa)
  • Planta de la serpiente (Sansevieria trifasciata)
  • Planta de cebra (Haworthia attenuata)

Cómo saber cuando una suculenta no recibe la cantidad adecuada de luz

Saber cuánta luz debe proporcionar una planta suculenta no es una ciencia exacta, ya que cada lugar y situación es diferente. Así que lo mejor que puedes hacer es seguir las pautas generales y probar un lugar prometedor, vigilando la planta y permitiendo que te diga cómo le va. Patrones de crecimiento compactos, tallos u hojas firmes y colores vibrantes son señales de que todo está bien.

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El color marrón y la textura áspera indican que el tejido se quema por la luz que es demasiado intensa. Si esto ocurre, poda el área dañada de la planta y muévela a un lugar con menos luz.

Sabrás si tu planta no recibe suficiente luz si empieza a ponerse patosa y débil mientras se estira en busca de más luz. Si notas que esto sucede, debes tomar un corte de tallo u hoja y comenzar una nueva planta para colocarla en un lugar más soleado.

Iluminación artificial para plantas de interior suculentas

Si no tienes suficiente luz para tus suculentas en tu casa, considera el uso de luces fluorescentes de cultivo. La luz blanca que emiten proporciona un amplio espectro de luz que es ideal para invernar a las suculentas, así como para complementar la iluminación natural de sus suculentas favoritas de interior.

Proporcionar 14-16 horas de luz fluorescente de cultivo al día asegurará que tus suculentas reciban suficiente luz para sus necesidades y te permitirá colocarlas donde quieras en tu casa u oficina sin tener que preocuparte por la calidad o cantidad de luz solar que entra por las ventanas.

Si quieres leer más sobre el cuidado de las suculentas, mira mi guía para el cuidado de las suculentas en el interior. Esto cubre todos los aspectos básicos para asegurarse de que puede ayudar a sus plantas suculentas a prosperar en el interior.

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