¿Cuánto tiempo viven los cactus?

He estado cultivando cactus desde que era un niño, pero nunca he visto uno morir de viejo. No puedo decir que he mantenido cada cactus que he poseído próspero y feliz hasta hoy, pero normalmente ha sido mi menos que estelar cuidado el que ha sido el problema, más que el límite de la vida de mi cactus. Me hizo pensar, ¿cuánto tiempo viven los cactus?

Hay muchas especies diferentes de cactus, más de 1500 de hecho. Resulta que todas son plantas bastante longevas, pero hay una gran variación en su vida útil.

La vida útil de los cactus oscila típicamente entre 10 y 200 años, dependiendo de la especie. Los cactus que crecen al aire libre en condiciones ideales tienden a vivir más tiempo que los cultivados como plantas de interior. Sin embargo, con un buen cuidado muchos cactus de interior pueden vivir durante muchas décadas.

Se cree que el cactus más longevo es el cactus Saguaro, que es nativo del desierto de Arizona y México. Este impresionante e icónico cactus puede crecer a alturas de 60 a 70 pies y vive de 150 a 200 años.

Incluso había uno que vivió en Arizona hasta mediados de los 90 que se pensaba que tenía unos 300 años. Este asombroso cactus, que vivía en el Parque Nacional Saguaro, murió finalmente de una infección bacteriana, a la cual los cactus más viejos son vulnerables, particularmente si han sido debilitados por una lesión.

Tal longevidad no es un rasgo de todas las especies de cactus. El cactus Barrel no vive tanto tiempo, con una vida de entre 50 y 100 años. Sin embargo, se sabe que viven hasta 130 años.

En comparación, se cree que los cactus de higo chumbo (Opuntia) tienen una vida media de unos 20 a 30 años.

Los investigadores han hecho estudios demográficos de otros cactus para tratar de determinar cuánto tiempo viven. A continuación se resalta la duración de vida registrada de varios cactus.

  • El Cephalocereus columnatrajani puede vivir hasta 145 años
  • La Neobuxbaumia macrocephala puede vivir aproximadamente 200 años
  • Incluso la diminuta Escobaria robbinsorum vive un promedio de 17 años

Problemas de la experiencia de los cactus con el envejecimiento

Aunque los cactus son plantas bastante longevas, comenzarán a mostrar su edad con el tiempo, ya que cualquier daño o mancha que recojan con el tiempo permanecerá con la planta de por vida. Esto puede degradar la apariencia cosmética de los cactus mantenidos como plantas de interior, a menos que sean muy bien cuidados. Incluso cosas como el exceso de luz solar directa puede causar quemaduras en el cactus, lo que conduce a manchas permanentes en la superficie de la planta.

Como se ha destacado anteriormente, parece haber una variación significativa en la vida útil entre las diferentes especies de cactus. Hay factores genéticos en juego que limitarán la duración de la vida de las especies a una amplia gama. Supongo que esto es muy parecido a lo que ocurre con los animales que tienen una duración media de vida según la especie, pero existe una variación entre los individuos de cada especie.

Como ocurre con muchos seres vivos, a menudo es difícil decir cuánto tiempo una especie podría vivir potencialmente, si se le da un cuidado perfecto, pero es mucho más fácil medir cuánto tiempo vive realmente el animal o planta promedio de esa especie.

Otra cosa a tener en cuenta es que a veces parte de un cactus se romperá por su propio peso después de un tiempo. Estos tallos caídos a veces se arraigan y crecen en una nueva planta. Ahora bien, ¿esto cuenta como una continuación de la vida útil de la planta original, o es una nueva planta de ese tiempo?

¿Por qué los cactus viven tanto tiempo?

Hay una serie de factores que hacen que los cactus sean plantas relativamente longevas. Para empezar, muchos cactus viven en desiertos áridos, donde hay pocos animales a los que les gusta comer cactus.

En las condiciones generalmente inhóspitas de los desiertos, la vida es dura. Los cactus necesitan hacer lo que puedan para sobrevivir y reproducirse. Como las condiciones conducentes a la floración y la reproducción no se dan con demasiada frecuencia, los cactus han desarrollado un metabolismo lento y largas vidas, para asegurarse de que tienen la oportunidad de producir descendencia.

¿Cuánto tiempo viven los cactus en el interior?

Una vez fuera de su hábitat natural, te toca a ti proveer el cuidado que un cactus necesita para sobrevivir y prosperar. No son difíciles de cuidar en general, pero hay algunas cosas importantes para recordar, para asegurar que su cactus prospere en los años venideros.

Los factores más importantes que hay que tener en cuenta son las necesidades de luz y agua, el drenaje y el tipo de suelo. Lo mejor es obtener consejos específicos para la especie de cactus que posee, ya que hay una considerable variación en los requerimientos entre los cactus. Para obtener algunos consejos más generales sobre el cuidado de los cactus, consulte este artículo.

Adaptaciones de cactus para la supervivencia

Pero muchos cactus viven en lugares inhóspitos y áridos, donde la lluvia no llega muy a menudo. Hay que ser duro para sobrevivir, y los cactus tienen una serie de adaptaciones que les ayudan a sobrevivir en los desiertos cálidos y secos.

  • Los cactus extienden sus raíces amplia y superficialmente en el suelo. Esto significa que cuando llueve, pueden recoger el agua que empapa el suelo de una zona amplia, absorbiendo tanta agua como sea posible. Nunca se sabe cuándo volverá a llover en el desierto, así que hay que estar preparado.
  • Los cactus no tienen hojas y tampoco tienen verdaderas ramas. Las hojas y las ramas están llenas de agua y la gran superficie causaría una enorme pérdida de agua. Aunque las espinas también tienen una gran superficie, casi no contienen agua y están hechas de fibra resistente.
  • Después de las lluvias, los cactus desarrollan rápidamente finos pelos de raíz en sus raíces fibrosas. Esto permite al cactus maximizar la absorción de agua durante el corto tiempo que el agua está disponible en el suelo. Una vez que el suelo se seca, los pelos de la raíz ya no son necesarios, y estos mueren hasta la próxima lluvia.
  • El tallo principal de un cactus es grueso y carnoso y tiene una capa cerosa e impermeable. Esto permite al cactus almacenar grandes volúmenes de agua dentro del tallo carnoso, sin riesgo de pérdida de agua. Los cactus también tienen la capacidad de expandir o reducir el tamaño de su tallo a medida que cambia el volumen de agua dentro de él.

  • A diferencia de otros tipos de plantas, los cactus sólo abren los poros (estomas) de sus tallos por la noche. Las plantas regulares tienen poros en sus tallos y hojas que se abren para permitir la transpiración del agua y la transferencia de oxígeno y dióxido de carbono. Grandes volúmenes de agua se pierden de las plantas de esta manera. Los cactus sólo los abren por la noche, cuando la pérdida de agua es una fracción de la que se produce durante el día.
  • Las espinas de los cactus también actúan como mecanismo de defensa, para evitar que los animales coman cactus. Esto es probable que explique por qué los cactus tienen tan pocos depredadores. ¿Quién querría comer algo tan espinoso como un cactus?

Puede que también te guste: Cómo cultivar jazmines en interiores

Muchas de las adaptaciones que los cactus tienen para sobrevivir son compartidas por otras plantas suculentas. Si quieres saber más sobre la diferencia entre suculentas y cactus, tengo más información aquí.

¿Alguien tiene una planta de cactus que ha tenido durante mucho tiempo? Me encantaría escuchar sus experiencias o ver algunas fotos de cactus particularmente ancianos. Háganmelo saber en la sección de comentarios o contáctenme a través del formulario de contacto. Feliz cultivo de cactus.

Deja un comentario