Cuidado de la Begonia de cera (Begonia Semperflorens)

Las begonias de cera son tan familiares y comunes que es fácil dar por sentadas sus excelentes cualidades. Ya sea que se utilicen como flor de lecho de jardín o como planta de interior de un contenedor, estas resistentes máquinas de floración son tan indulgentes como versátiles. En este artículo, explicaremos todo lo que necesita saber sobre el cuidado de las begonias de cera.

Resumen del cuidado de la Begonia de cera: Las Begonias de cera (Grupo Begonia Semperflorens-Cultorum) florecen durante toda su temporada de crecimiento bajo el sol parcial. Prefieren las temperaturas ambiente y un suelo ligeramente húmedo, rico y bien drenado con una ligera fertilización. No son quisquillosas con la humedad y tienen pocas preocupaciones por las plagas o enfermedades.

Descripción de la Begonia de cera

La alegre Begonia de cera (Begonia x semperflorens-cultorum) ha sido popular desde la era victoriana. El grupo contiene algunos de los miembros más resistentes del ejército de más de 1800 especies de Begonia. Los híbridos modernos tienen más colores y mayor tolerancia al sol que los favoritos de antaño.

La Begonia de cera prospera igual de bien que una planta de interior o una anual de exterior; en climas cálidos, puede crecer como una perenne. Su temporada de floración natural de verano puede extenderse indefinidamente en el interior en un alféizar soleado. Florecen en racimos de flores rojas, blancas, amarillas o rosas, y algunas variedades son agradablemente fragantes.

Las plantas miden de seis pulgadas a dos pies de altura y tienen un crecimiento compacto con hojas brillantes de forma ovalada. El follaje es típicamente uniforme y verde, aunque algunas variedades tienen hojas de color bronce o rojizas. También existen cultivares variados.

La Begonia de cera no tolerará una helada, pero se adapta bien a ser traída al interior para el invierno. Tienen un sistema de raíces fibrosas y una leve resistencia a las sequías breves, y no se ven particularmente afectados por las plagas o enfermedades.

Resumen del cuidado de la Begonia de cera

Nombre científico Begonia x semperflorens-cultorum Requisitos de luz Luz brillante indirecta. Algunas variedades pueden tolerar varias horas de pleno sol al día. Riego Bastante tolerante a la sequía, pero se desarrolla mejor en un suelo consistentemente húmedo. Regar una vez que la pulgada superior del suelo se sienta seca. Tierra La mayoría de las mezclas para macetas funcionan bien, idealmente con 20-30% de enmiendas de drenaje agregadas como perlita o virutas de corteza. Temperatura La temperatura ideal es de 60ºF (16ºC) a 75ºF (24ºC), y tienden a florecer más profusamente en el extremo inferior de este rango. Fertilizante Requerimientos bajos de fertilizantes. Mensualmente durante la temporada de cultivo con un fertilizante regular y equilibrado de media potencia es una buena opción. Humedad Bastante tolerante a un rango de niveles de humedad, pero funciona mejor en una humedad moderada de 40-60%. Floración Hermosas flores desde mediados de primavera hasta finales de otoño cuando se cultivan en el exterior. Puede florecer todo el año con buena luz en el interior. Poda Elimina el follaje muerto y pellizca para evitar que la begonia de cera se convierta en leguminosa. De lo contrario, se requiere una pequeña poda. Propagación Se puede cultivar a partir de esquejes de tallo o semillas con bastante facilidad. Replantado Tolera bien el replantado, pero no necesitará replantarse hasta la raíz. Enfermedades y plagas Bastante resistente a las plagas, pero las cochinillas harinosas y la mosca blanca son las plagas más probables. También puede atraer pulgones, trips y ácaros araña. El mildiú polvoriento y las enfermedades de hongos pueden atacar en condiciones excesivamente húmedas. Reduzca el riesgo no regando en exceso y manteniendo una humedad y una ventilación moderadas. Toxicidad Ligeramente tóxico para los animales domésticos y las personas si se ingiere.

Requisitos de luz de la Begonia de cera

La clásica Begonia de cera siempre ha traído un color bienvenido a las zonas de sombra, pero muchas variedades nuevas pueden tolerar el pleno sol. La planta tiende a crecer más compacta y florecer más profusamente con el aumento de la luz solar – siempre y cuando no sea intensamente caliente.

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Si vas a plantar Begonias de cera al aire libre a pleno sol, es mejor elegir una variedad con hojas de color bronce que se manejan mejor con luz directa. Una planta con hojas verdes favorece un punto más sombreado. Sin embargo, incluso las variedades tolerantes al sol pueden quemarse con la luz solar intensa y pueden necesitar protección al mediodía.

En el interior, una begonia de cera puede florecer todo el invierno con la luz adecuada. Una exposición al este o al oeste es un lugar privilegiado; una ventana orientada al sur con protección de los rayos más calientes es otra buena opción.

Nota: Incluso las variedades de hojas verdes no florecen tan abundantemente en condiciones de poca luz. Si no ves suficientes flores, considera aumentar la luz de la planta.

Cómo regar su Begonia de cera

Las hojas gruesas y cerosas de una begonia de cera minimizan la evaporación. Aunque a la planta le gusta la humedad constante, son ligeramente tolerantes a la sequía (si el clima no es demasiado caluroso).

Es mejor no regar en un horario – en su lugar, esperar hasta que la pulgada superior del suelo se seque. Esto mantiene algo de humedad alrededor de las raíces de la planta, pero recuerda que es fácil regar en exceso y provocar la putrefacción de las raíces. Nunca dejes que tu Begonia se quede en un suelo empapado!

Permitir que la superficie se seque no sólo disuade a los patógenos de la descomposición, sino que también ayuda a reducir los mosquitos del suelo. Las irritantes plagas voladoras necesitan condiciones de humedad uniforme para proliferar.

Regar bien cada sesión y dejar que el exceso drene completamente. Una joven Begonia de cera necesita más atención: Las plantas bien establecidas pueden pasar más tiempo entre remojo.

La mejor manera de regar es poner el pico de riego o la manguera de jardín hasta la base de la planta debajo de las hojas. El riego por encima de la cabeza puede promover problemas de hongos como el oídio o las manchas en las hojas.

Requisitos de suelo de Begonia de cera

El suelo ideal para una Begonia de cera drena bien y contiene una rica mezcla de humus. El medio debe permanecer aireado incluso después de regar, conservando algo de humedad.

Ya sea que estés plantando en un contenedor o en la tierra afuera, es una buena idea mezclar perlita u otro material de aireación no descompuesto en el suelo. Los materiales orgánicos como la corteza o las astillas de madera también proporcionan aireación, pero se descomponen y necesitan ser reemplazados regularmente.

Las begonias no son muy exigentes con el pH, pero prefieren condiciones ligeramente ácidas. Añadir turba es una buena manera de promover la acidez suave y aumentar las cualidades de retención de agua del suelo.

Añadir una capa de mantillo a la superficie del suelo ayuda a proteger las raíces de secarse demasiado rápido.

Humedad media

Una cosa que hace que el cuidado de la Begonia de cera sea mucho más fácil en el interior es su capacidad para manejar la baja humedad. Aprecian algo de humedad en el aire, pero en realidad tienen problemas con las hojas enmohecidas si la humedad es demasiado alta.

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Ocasionalmente la sequedad causada por la calefacción interior en invierno puede ser un desafío. Usted puede ver el oscurecimiento en los bordes de las hojas de su planta si está luchando con la baja humedad.

Colocar bandejas de agua llenas de guijarros cerca de la planta puede elevar la humedad local la cantidad necesaria. Agrupar las Begonias de cera con otras plantas transpirantes también puede marcar la diferencia. Lee mi artículo sobre el aumento de la humedad para tus plantas de interior para saber más.

Temperaturas suaves

A las begonias de cera les gustan las condiciones templadas, no toleran las heladas y no aprecian las corrientes de aire. Son resistentes, perennes todo el año en el exterior en las zonas 8-11 de la USDA y se mantienen comúnmente como anuales en áreas más frías.

El rango ideal de la planta es un cómodo rango de 16ºC a 24ºC. Sin embargo, aprecian más las temperaturas en el lado fresco de la gama, y no florecen tan libremente en el clima caluroso.

Invierno

Las begonias de cera son excelentes candidatas para ser invernadas, ya sea como plantas de cama traídas para protegerse del frío o como plantas de interior que regresan al interior después de una temporada de verano.

Plantas de interior: Las Begonias de cera se readaptan rápidamente cuando se llevan a casa antes de la primera helada. Los niveles de luz serán, por supuesto, más bajos de lo que estaban acostumbrados, pero continuarán floreciendo si se les da una ventana soleada.

Estos consejos facilitarán la transición:

  • Revise a fondo para detectar infestaciones de plagas o enfermedades. Es una buena idea darle a sus plantas un buen lavado como precaución, es casi seguro que cualquier planta que vive al aire libre ha atraído a algunos pasajeros no deseados.
  • Cuando traigas tu Begonia de cera al interior, dale tanta luz como sea posible. Incluso si no puedes prescindir de un espacio soleado en la ventana, intenta ponerla en el lugar más brillante disponible mientras se aclimata al ambiente interior. Esto ayuda a evitar la pérdida de hojas y otros daños por el impacto.
  • Reducir el riego gradualmente. Si el aire es particularmente árido, aumente modestamente la humedad local de la planta.

Plantas de paisaje: Desenterrar cuidadosamente y plantar las plantas en macetas antes de la primera helada para preservarlas y tener una ventaja en la próxima temporada.

Estos consejos ayudan a que el almacenamiento invernal sea exitoso:

  • Recorta ligeramente el follaje y los brotes para conservar la energía de la planta.
  • Deje que entren en estado de latencia de forma natural exponiendo las plantas a una luz más baja antes de llevarlas al interior. Desentierre y ponga las plantas en una maceta, y luego colóquelas en un área sombreada unas semanas antes de la fecha de helada esperada.
  • Gradualmente reduce el riego.
  • Guarda la planta en un lugar fresco en el interior con luz brillante e indirecta.
  • Para sacar a la planta de su letargo a principios de la primavera, colóquela a la luz del sol para «despertar» antes de volver a plantar.

Fertilización Modesta

No se necesita mucho fertilizante para proporcionar un buen cuidado de la begonia de cera, así que ten cuidado con la sobrealimentación. La mejor nutrición comienza con un suelo rico en materia orgánica. Utilice sólo una dilución de fertilizante de media o incluso un cuarto de fuerza en cada aplicación.

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Algunos cultivadores fertilizan escasamente una vez a principios de la primavera, y luego dos veces por semana o por mes durante el período de crecimiento. Otro método común es hacer tres alimentaciones divididas a lo largo de toda la estación cálida.

El fertilizante orgánico es seguro y ayuda a promover un ambiente saludable en el suelo, pero los sintéticos también pueden ser efectivos. La alimentación foliar, sin embargo, puede causar manchas en sus hojas carnosas. Si quieres saber más, lee mi guía para fertilizar plantas de interior aquí.

Incluso si la planta está floreciendo, deja de alimentarse durante el invierno. Puedes cortar la planta a principios de la primavera, alimentarla y comenzar a aclimatarla a una luz más fuerte para el nuevo año.

Limpia el suelo regularmente: Debido a que las raíces son sensibles, es importante lavar la tierra cuando se riega. Esto significa simplemente hacer correr agua extra a través de la maceta durante un minuto más o menos. Esto elimina el exceso de sales de fertilizante y otros químicos de la tierra.

Es una buena práctica para limpiar a fondo la tierra de una planta de contenedor cada mes más o menos durante el ciclo de crecimiento.

Flores abundantes

Las Begonias de cera son campeonas de floración. En el exterior, comienzan a florecer poco después de que el clima se calienta cada primavera y continúan floreciendo hasta el otoño… como plantas de interior, pueden florecer durante todo el año en condiciones brillantes.

Aunque no son infalibles. Dos problemas comunes pueden hacer que los capullos de las flores caigan:

Sobreactuación: El exceso de agua es uno de los problemas más comunes cuando se trata de proporcionar un buen cuidado a la begonia de cera, y puede hacer que la planta pierda las flores. El suelo mal drenado es a menudo el culpable. La solución es mejorar el suelo con materiales de aireación y materia orgánica, y sólo regar cuando la superficie del suelo se haya secado adecuadamente.

Altas temperaturas: El calor prolongado y elevado puede provocar la caída de los brotes. Proteja la planta del caliente sol de mediodía, y considere proteger las raíces con mantillo. Regar al mediodía puede enfriar el suelo.

Cómo podar las begonias de cera

Otra gran cosa de estas máquinas de florecimiento de bajo mantenimiento es que no necesitas «cabeza hueca» de flores gastadas. Las Begonias de cera se deshacen de las flores viejas por sí solas, sin reducir la producción. El aseo rutinario para eliminar el follaje muerto o dañado mantiene la planta sana y prístina, pero la poda no es estrictamente necesaria.

Sin embargo, la planta responde bien a un recorte: Pellizcar las puntas estimula el crecimiento y fomenta el crecimiento de los arbustos. Cortar las plantas de piernas cortas le permitirá volver a crecer en una forma compacta.

Haz cortes de aproximadamente una pulgada por encima de un nodo de la hoja. Note que los nodos se orientan en diferentes direcciones: algunos se colocan en el exterior del tallo; otros se orientan hacia el interior. Elija nodos orientados hacia afuera para la poda de modo que las futuras ramas crezcan y conserven una estructura abierta. Lee más sobre cómo podar tus plantas de interior en esta guía.

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Reubicación sin preocupaciones

La replantación no es necesaria demasiado a menudo para proporcionar un buen cuidado de la begonia de cera. Parece que florecen mejor cuando están un poco atadas a la raíz, así que espera hasta que las raíces hayan llenado la maceta. Una señal segura es cuando se necesita regar más de una vez a la semana.

Hay más problemas con la sobremaduración de una Begonia de cera que con la submaduración, así que sólo sube una pulgada o posiblemente dos de diámetro. Si estás contento con el tamaño de tu planta, puedes replantar en el mismo contenedor. Las macetas poco profundas funcionan bien.

Utiliza el mismo tipo de suelo orgánico al replantar, pero no lo fertilices hasta por lo menos un mes después. Las tiernas raíces nuevas pueden quemarse fácilmente. Lea este artículo para una guía paso a paso para la replantación.

Propagación

Propagación Las Begonias de cera permiten crear económicamente plantaciones en masa o cultivar un color difícil de encontrar para un centro de mesa de interior. Hay dos métodos comunes:

Creciendo de las semillas

Hay algunos trucos para hacer brotar las semillas de una Begonia de cera. Las semillas son muy pequeñas, casi como el polvo, y tardan en germinar. Además, tienen requerimientos de temperatura y humedad bastante exigentes.

Así es como se hace:

  • Prepara una maceta de semillas con agujeros de drenaje y una cubierta transparente para mantener el interior uniformemente húmedo. Una bandeja de plástico para llevar con una tapa transparente funciona bien.
  • Cubrir los agujeros de drenaje con una capa de media pulgada de guijarros o musgo esfagno sin cortar. Añade una pulgada de arena mezclada con turba. Cúbranlo con una fina capa de vermiculita fina o esfagno tamizado. Nota: Use un medio estéril para evitar enfermedades de hongos.
  • Coloca el recipiente en una bandeja de agua y deja que la tierra absorba la humedad. Escurra bien.
  • Suavemente espolvorea el «polvo» de la semilla sobre la capa superior del suelo y la cubierta. Las semillas no necesitan luz para germinar. Mantenga la temperatura entre 21ºC y 27ºC.
  • Nebulizar el suelo según sea necesario para mantenerlo ligeramente húmedo. Limpia la condensación que se desarrolla en la cubierta.
  • Los pequeños brotes deben aparecer en unos 10 días. Mueva la bandeja a una luz brillante indirecta. El sol de la mañana está bien.
  • Después de que las hojas verdaderas emergen, comienza a quitar la cubierta por breves intervalos para endurecerlas. Aumente gradualmente hasta que las plántulas puedan sobrevivir al aire libre.
  • Transplante después de que las plántulas tengan dos hojas maduras.

Esquejes de tallo

La propagación de esquejes de raíz es más fiable para las variedades hibridadas que no se reproducen con precisión a partir de la semilla. Los esquejes de primavera son los mejores.

Algunos cultivadores ponen el tallo en agua para que crezcan las raíces, pero la putrefacción puede ser un problema. Puedes saltarte ese paso y plantar directamente en el suelo.

  • Tome cortes de tres a cinco pulgadas de largo de las puntas, desprendiendo el tallo una media pulgada por debajo de un nudo de la hoja. Use un tallo con hojas, no con flores.
  • Quita las hojas de las dos pulgadas inferiores.
  • Planta el corte a dos pulgadas de profundidad en la tierra de la maceta. La hormona de la raíz no es necesaria pero puede acelerar el crecimiento.
  • Coloca el corte en luz brillante indirecta, y mantén el suelo húmedo pero no empapado. Considere la posibilidad de acampar el corte para preservar la humedad.
  • El arraigo debe comenzar en una semana a 10 días. Transplante el corte cuando tenga aproximadamente un mes.

Variedades

El híbrido de hoy no es la anticuada Begonia victoriana. La continua marcha de la creación de cultivares ha generado variedades compactas con flores más grandes que nunca antes.

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Una de las cosas divertidas de las Begonias de Cera es explorar las muchas «series» de cultivares. La serie Reina, Cóctel, Embajador, Victoria y Universidad son todas populares.

Las diferencias entre las variedades no se limitan al tamaño de la flor o a los colores. Se pueden encontrar diferentes formas de follaje y hojas sólidas y abigarradas. Recuerde que el follaje de color bronceado es mejor al sol, mientras que las hojas verdes se ven mejor en la sombra.

Consejos para el cuidado de la Begonia de cera

  • Intenta aumentar la luz si tu Begonia de cera no está floreciendo bien.
  • La luz puede afectar al tamaño de las hojas. Los especímenes que están bajo la luz solar directa tienden a sacar un follaje más pequeño; las plantas de sombra florecen menos pero tienen hojas más grandes.

  • Asegurar la circulación de aire (caliente) para minimizar las enfermedades por hongos.
  • Inspecciona minuciosamente las plantas antes de llevarlas al interior. Las hojas gruesas y cerosas pueden esconder a los autoestopistas no deseados.
  • Puede ser útil utilizar un fertilizante con mayor contenido de fósforo cada tercera o cuarta alimentación.
  • El crecimiento compacto suele ser deseable, pero cuidado con las plantas atrofiadas. Plantar en suelo frío por debajo de 50ºF (10ºC) puede causar retraso en el crecimiento, así como un calor excesivo o una sequía prolongada.

Tengan en cuenta que los reguladores del crecimiento de las plantas (PGR) también pueden provocar un retraso en el crecimiento. El paclobutrazol es comúnmente usado por muchos viveros grandes para promover el crecimiento compacto, y las Begonias de cera pueden reaccionar mal a una dosis excesiva.

  • Quitar las ramas muertas y enfermas antes de invernar. ¡No volverán y pueden albergar plagas!

Tóxico para las mascotas

Las begonias de cera son ligeramente venenosas para las mascotas y los caballos. Contienen oxalatos de calcio que provocan vómitos; en grandes cantidades pueden causar insuficiencia renal. Las raíces son la parte más tóxica.

La toxicidad no es tan problemática para la gente: La savia puede ser irritante en la piel, pero la planta en sí no se considera un peligro. De hecho, las flores de una begonia de cera se consideran sabrosas en ensaladas y otros alimentos.

Pocas plagas y enfermedades

Afortunadamente, el cuidado de la Begonia de cera es relativamente poco afectado por las plagas. Las hojas gruesas la hacen algo resistente a las plagas, pero no son inmunes. Las cochinillas y la mosca blanca son comunes, pero la planta también puede atraer pulgones, trips y ácaros araña. Las infestaciones pueden causar la decoloración y deformación de las hojas.

Las plantas de exterior también tienen que preocuparse por los caracoles y las babosas. Aunque algo resistente a los ciervos, ten en cuenta que las Begonias de cera no son a prueba de ciervos.

Un poco de alcohol isopropílico (de frotar) mata a las plagas individuales. Las grandes colonias establecidas de cochinillas son difíciles de tratar… puede ser mejor destruir la planta de forma segura para limitar su posible propagación.

Si te comprometes lo suficiente para realizar aplicaciones repetidas, el jabón insecticida o el aceite vegetal pueden ser efectivos. Usted debe cubrir toda la planta con la solución elegida porque no tiene ningún efecto residual.

Se puede escalar el tratamiento a pesticidas más tóxicos, pero hay que considerar este riesgo a la luz del costo generalmente modesto de la sustitución.

Las condiciones secas son el mejor preventivo

El mildiú polvoriento y otras enfermedades fúngicas pueden atacar si la humedad es alta. Recuerda dejar que la capa superior del suelo se seque y aplica agua a la base de la planta, evitando las hojas.

Botrytis es un problema más serio. El clima frío y la humedad pueden provocarla. Desechar la planta de forma segura es la cura segura, pero hay fungicidas para ayudar a salvar una planta valiosa. Las enfermedades pueden propagarse rápidamente, así que no te demores.

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