Cuidado de la planta del pez dorado (Columnea Gloriosa)

La planta Pez de Oro (Columnea gloriosa) puede iniciar una conversación con cualquiera, incluso con niños. Es una llamativa planta tropical que tiene flores intrigantes y hermosas que parecen peces dorados saltando a través de largos tallos de hojas en cascada. Aunque sus orígenes le dan requisitos particulares, el cuidado de la planta de los peces dorados no es difícil si entiendes lo que necesita.

¿Cuál es el cuidado adecuado de la planta de los peces de colores? La Columnea gloriosa ama el calor, pero no el calor alto, largas horas de luz brillante, y mucha humedad sin estar demasiado húmeda. Necesita fertilización para soportar su larga temporada de floración, pero su pequeño sistema de raíces no puede absorber mucho de una sola vez.

Todas estas necesidades se satisfacen fácilmente en el interior, sólo hay que conocer los trucos. Entender el hábitat nativo de la planta Pez de Oro ayuda a desentrañar sus misterios. Pero una vez que lo sepas, descubrirás que es fácil de mantener en el interior y que permanece casi constantemente en flor.

Vista general de la planta del pez dorado (Columnea Gloriosa)

Una planta de pez dorado en plena floración es una atracción destacada, e incluso fuera de la floración, su follaje de color verde profundo que se arrastra presta un acento elegante y exótico a cualquier espacio. Las flores brotan a lo largo de su tallo, y su color varía desde amarillos vibrantes hasta ricos naranjas y rojos: los colores de su homónimo.

Formalmente llamada Columnea gloriosa, esta epifita tropical es nativa de América Central y del Sur. Pertenece a la familia de las gesneriadas y se confunde comúnmente con las familias afines de Nematanthus y Aeschynanthus. También es primo de la violeta africana.

Siendo una epifita, la planta del Pez de Oro toma la mayor parte de su humedad y alimento a través de sus hojas – sus raíces son principalmente para el anclaje. La naturaleza de la planta en el aire y sus largos tallos caídos la convierten en una gran planta colgante para espacios luminosos.

También es de larga vida, sobreviviendo una década o más con el cuidado adecuado de las plantas de peces de colores. La planta madre puede vivir indefinidamente a través de sus tallos de fácil propagación.

Requisitos de cuidado de las plantas de peces de colores

Nombre científico Columnea gloriosa Origen América Central y del Sur Requisitos de luz 12 horas o más de luz brillante e indirecta por día Riego Regar una vez que las dos pulgadas superiores del suelo estén secas. Necesita una humedad constante, pero tenga mucho cuidado de no regar en exceso debido al delicado sistema de raíces. Tierra Mezcla para macetas extremadamente bien drenada. Partes iguales de turba, perlita y vermiculita funcionan bien. Temperatura 65-75°F (18-24°C). Pueden sobrevivir a inmersiones cortas hasta los 30 años, pero no son tolerantes a las heladas. Fertilizante Rocíe cada dos semanas durante la temporada de crecimiento con un fertilizante soluble en agua de 14 grados, alto en fosfatos. Esto es preferible a la adición de fertilizante al suelo. Humedad Una alta humedad es esencial. Floración Ricas flores rojas, amarillas o naranjas durante la temporada cálida con buenos cuidados. Poda Poda después de la floración para promover el crecimiento compacto. Cortar las vides a la mitad. Propagación Se propaga fácilmente cortando el tallo, idealmente en primavera o verano. Replantado Prefiere estar atado a la raíz, así que sólo replantea cada pocos años. Enfermedades y plagas Las condiciones húmedas pueden promover enfermedades de hongos. Los pulgones, cochinillas y escamas también son atraídos por las plantas de peces de colores. Toxicidad Ligeramente tóxico para los humanos y animales.

Características de la planta del pez dorado

La planta Pez de Oro tiene hojas ovaladas de color verde oscuro dispuestas en pares a lo largo de tallos leñosos que crecen hasta tres pies de largo. Su follaje es atractivo por sí mismo, pero las elegantes flores saltarinas de los peces dorados son lo que la hace tan memorable y divertida.

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Las flores pueden crecer hasta tres pulgadas de largo, y sus colores son sorprendentemente similares a los de los peces de colores. Algunas variedades se parecen más a la famosa mascota acuática que otras y se asemejan a una escuela de vuelo que salta entre las corrientes de hojas. Es una planta fácil de amar y también la favorita de los niños.

Cuidado de las plantas de peces de colores

La Columnea gloriosa evolucionó como un inofensivo huésped de los árboles vecinos, por lo que sobrevive principalmente a través de la fotosíntesis y necesita largas horas de luz brillante. La planta disfruta de una alta humedad y prefiere ser fertilizada ligeramente, pero frecuentemente, a través de sus hojas.

La tierra de la maceta debe ser muy aireada y ligera: le gusta estar húmeda, pero también se beneficia de tener sus raíces un poco secas entre los riegos. Muchas variedades pasan por cortos períodos de inactividad, pero no se preocupen. Pronto emergen con una nueva ráfaga de flores.

Un crecimiento bastante rápido en buenas condiciones, la Columnea gloriosas puede agregar casi dos pies de crecimiento de tallo al año. Se propaga fácilmente, y con la alimentación adecuada y la luz puede florecer desde la primavera hasta el final del otoño.

Requisitos de luz

La planta Pez de Oro necesita luz brillante indirecta, y mucha. La mayor parte de su energía proviene de la fotosíntesis basada en las hojas en lugar de las raíces: 12 o más horas de luz brillante por día son necesarias para la salud, el crecimiento y la floración.

Una exposición brillante hacia el este funciona bien, o una exposición hacia el norte en climas más cálidos; necesitarán un poco de protección en una ventana orientada al oeste. Guarda las exposiciones del sur para el invierno, y evita la luz solar directa que puede quemar las hojas.

Afortunadamente, las Columnas tienen afecto por la iluminación artificial, por lo que pueden complementar la luz natural o reemplazarla por otra fuente de luz. Coloca la planta a 18 pulgadas de la luz y observa su crecimiento a lo largo del tiempo.

Debido a que es más difícil regular la luz y la temperatura en el exterior, por lo general es mejor mantener la planta en el interior durante todo el año en lugar de trasladarla al exterior para la temporada cálida.

Planta de peces dorados Suelo

Antes de explicar cómo regar su planta de Pez de Oro, vamos a cubrir el medio de plantación. Después de la luz inadecuada, el error más común cometido con estas epifitas es el uso de una tierra inadecuada para la plantación. La tierra pesada es difícil de superar y a menudo resulta en la putrefacción de las raíces o en plantas lánguidas que nunca florecen.

El objetivo es una mezcla que drena el agua directamente y deja sólo un residuo húmedo. Las raíces de una Columnea anclan la planta pero absorben poca agua o nutrientes; se descomponen rápidamente en el suelo empapado.

La mezcla para macetas que quieres apenas es tierra. Incluso una tierra ligera para macetas es demasiado. El mejor medio es partes iguales de perlita, musgo de turba y vermiculita. No exagere con la vermiculita: ligera como es, aún retiene más agua de lo deseable. Puedes tirar algunas astillas de madera sin tratar si las tienes.

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Un suelo para macetas a base de turba para violetas africanas está bien con una adición de perlita. Una mezcla de orquídeas o suculentas también puede funcionar.

Utilice siempre un medio estéril, porque las raíces débiles de la Columnea sucumben a los patógenos del suelo que los sistemas radiculares más robustos pueden tomar a su paso. Esterilice la mezcla si no está seguro: cocínela en el horno a 180° durante media hora. Una vez que la mezcla para macetas esté estéril, guárdela en un recipiente hermético para que se mantenga así.

Lea más en este artículo sobre cómo hacer la tierra de macetas perfecta para las plantas de interior.

Riego

La planta Pez de Oro necesita una humedad constante, pero lo hace mejor cuando la capa superior del suelo se seca un poco entre los riegos. Espere hasta que las dos pulgadas superiores de la capa superior del suelo se hayan secado. Esto ayuda a prevenir los hongos y otros problemas.

CONSEJO PRO: Un palillo de madera empujado en el suelo es un medidor de agua barato. No vuelva a regar hasta que los dos centímetros superiores del palillo salgan secos.

Para evitar que se manche el follaje, utilice agua tibia o filtrada a temperatura ambiente que haya sido envejecida durante la noche o desclorada. El agua de lluvia también está bien.

Regar con más moderación durante el invierno o cuando la planta está inactiva, pero no dejar que el suelo se seque.

Lea este artículo para aprender a regar sus plantas perfectamente cada vez.

Necesidades de temperatura

A las columnas les gusta el calor, pero no el calor alto. Al estar encaramadas en un árbol en su hábitat nativo las somete a brisas y sombra; estas condiciones las mantienen más frescas de lo que sugiere el nombre «tropical». Son más tolerantes a las bajas temperaturas que a las calientes.

Su rango ideal es de 18-24°C, así que son fáciles de complacer en el interior. Pueden sobrevivir a inmersiones cortas hasta los 30 años, pero no son tolerantes a las heladas. Realmente son plantas de interior .

Si su Pez de Oro está en una cesta colgante, tome nota de sus condiciones en el calor del día. Como el aire caliente sube, las plantas colgantes están típicamente en la parte más caliente de una habitación – puede que tengas que cambiar su ubicación en tiempo caluroso.

Además, manténgalos alejados de las rejillas de ventilación u otros espacios con corrientes de aire.

Fertilización de plantas de peces de colores

Las plantas de peces de colores necesitan alimentarse regularmente durante la temporada de crecimiento para maximizar sus flores, pero lo hacen mejor a través de sus hojas en lugar de sus raíces.

Prefieren un fertilizante soluble en agua con extra fosfato (el número medio N-P-K). Mezclas como 10-30-10 o 10-54-10 son adecuadas; también deberían tener micronutrientes.

Preparar una solución muy débil en agua acondicionada y filtrada (o agua de lluvia), usando una cuarta parte de la cantidad sugerida en la etiqueta. Rocíe la planta con la solución cada dos semanas durante la temporada de crecimiento. Una vez más, evite ponerla en la tierra de la maceta ya que puede quemar sus pequeñas raíces.

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Reducir la fertilización en el otoño y mantenerla durante el invierno o durante el período de inactividad.

Humedad

El factor de humedad es probablemente la razón por la que algunas personas llaman a las plantas de peces de colores flores prolíficas y otras nunca ven una flor. Las zonas húmedas como Florida y la costa tienen naturalmente las condiciones adecuadas para esta planta amante de la humedad. El resto de nosotros tenemos que trabajar en ello.

Hay cuatro estrategias básicas para proporcionar una mayor humedad en los hogares áridos:

  • Agrupación de plantas – Esta puede ser una gran solución para los especímenes de mesa, pero las plantas colgantes pueden no ser tan útiles. El vapor de agua puede no elevarse lo suficiente para alcanzarlas, por lo que una selva casera a nivel del suelo puede ser ineficaz.
  • Bandejas llenas de guijarros – Una vez más nos encontramos con un desafío de elevación: Las plantas de peces de colores en cestas colgantes no se benefician fácilmente de una bandeja de agua en tierra. Podrías probar uno de los fondos de las cestas colgantes para evitar goteos… el agua que atrapa podría servir también para aumentar la humedad. Rara vez se menciona pero vale la pena intentarlo.
  • Humidificador – El método más seguro es conseguir un humidificador para el área. Puede que necesite un área cerrada para evitar que el vapor se filtre en lugar de que se eleve para envolver su espécimen colgante. No apunte el escape húmedo a la planta directamente: una corriente de aire húmeda hace más daño que bien.
  • Nebulización diaria – La nebulización no siempre es efectiva, pero beneficia a las Columnas más que la mayoría de las plantas de interior. Como toman mucha humedad de sus hojas, les da un sorbo de humedad ya que humedece brevemente el aire del ambiente.

Hay advertencias para evitar el agua en sus hojas, pero si se utiliza un spray fino y agua a temperatura ambiente no debería causar problemas. Las grandes gotas de agua que se sientan en el sol son realmente el problema. Las guarderías llevan los nebulizadores que necesitas.

Lea más sobre la creación de condiciones de humedad perfectas para sus plantas de interior aquí.

Floración

Hay muchas variedades para elegir. Las flores tienen formas variadas, algunas más largas, otras más gruesas. Pueden parecerse más o menos a los peces de colores reales, pero todas sus flores son de ricos tonos de amarillo, naranja o rojo. Algunas florecen durante toda la temporada; otras tienen fases de inactividad. Algunas tienen un follaje variado.

Estas simpáticas flores no requieren de estímulo: con la luz y la humedad adecuadas, florecen durante toda la temporada cálida. La fertilización rutinaria con alto contenido de fosfatos favorece la abundancia de las flores.

Después de la floración, algunas Columnas producen extrañas bolitas blancas como fruto incomestible de sus labores. Se pueden dejar en la planta hasta el momento de la poda.

Dormancia

Muchas variedades de Columnea gloriosa permanecen inactivas periódicamente. Esto puede causar pánico en los propietarios y una excesiva atención, pero es una parte normal del cuidado de las plantas de peces de colores.

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Si su planta se ve saludable pero comienza a perder hojas, simplemente reduzca el riego y deje de fertilizar. La inactividad dura de un mes a seis semanas. Cuando vea un nuevo crecimiento, reanude los cuidados normales.

Poda de plantas de peces de colores

Las plantas de peces de colores tienden a ser un poco patosas y escasas, y la poca luz aumenta esta tendencia. Pellizcar sus puntas ayuda a la planta a crear más tallos para darle un aspecto más tupido.

Mantener los tallos de 12 (30cm) a 18 pulgadas (45cm) de largo ayuda a concentrar la energía de floración de la planta.

La estrategia es dejar que crezcan más tiempo y reducirlos regularmente. Las flores florecen en nuevos crecimientos, así que esperen a que las flores se desvanezcan antes de podarlas. De lo contrario, a pesar de que el cuidado de las plantas de los peces dorados es perfecto, ¡puede que nunca veas flores!

Una vez que las flores de un tallo han muerto, pellizque el tallo hasta la mitad o algo así. Esto lleva a un nuevo crecimiento, y a la exposición de flores de la próxima temporada.

Propagación

Puedes añadir a tu colección de plantas de peces de colores por simple propagación … aquí está cómo:

  • Crear un medio de plantación de mitad perlita y mitad musgo de turba.
  • Coloca un pequeño grupo de esquejes de dos a cuatro pulgadas de punta de tallo en la mezcla para macetas. De cuatro a diez esquejes forman un buen tazón. Opcional: Aplicar a los extremos de los cortes una hormona de raíz en polvo antes de plantarlos.
  • Coloca la olla en una bolsa de plástico y dale una amplia luz brillante.
  • Nebulizar de vez en cuando para mantenerlos húmedos. Las raíces tardan alrededor de un mes en crecer y comenzar a anclarse.

La mejor época para arraigar tus esquejes es en primavera o verano. Pueden comenzar a florecer al año siguiente.

Puntas de plantación

Una maceta de «azalea» poco profunda es mejor, porque no deja espacio anaeróbico vacío debajo del pequeño cepellón de la Columnea.

Asegúrate de que su maceta tenga agujeros de drenaje para que el agua no se acumule en el fondo. Una capa interior de guijarros no es suficiente. Si su maceta elegida carece de drenaje, úsela como una maceta exterior para un contenedor de vivero normal con los agujeros apropiados.

A esta planta le gusta mucho el aire alrededor de sus raíces, así que no empaques el medio de plantación. Fírmelo sólo lo suficiente para que la planta se pare.

Reimplantación de una planta de peces de colores

A las columnas les gusta estar atadas a la raíz, así que sólo tendrás que replantarlas cada dos o tres años. También le gustan los cuartos estrechos: aunque haya crecido desde la última replantación, sólo sube un tamaño.

Refrescar su suelo lavando las raíces suavemente en agua acondicionada a temperatura ambiente.

Recorta las raíces ligeramente. Usen hojas estériles y corten hasta el tercio inferior del cepellón: esto fomenta el nuevo crecimiento en el medio fresco.

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Enfermedades y plagas

La alta humedad que les gusta a estas plantas aumenta el riesgo de problemas de hongos y moho. El tierno follaje de las plantas de peces de colores también son susceptibles a los áfidos, cochinillas harinosas e infestaciones de escamas.

La prevención es lo mejor. Mantener una buena circulación de aire y dejar secar los dos centímetros superiores de la mezcla para macetas antes de volver a regar minimiza los problemas con el cuidado de las plantas de peces de colores. Una ducha semanal puede proteger contra las infestaciones de insectos, pero espera a que su medio esté seco.

La segunda mejor defensa es la detección temprana, así que inspecciona regularmente las hojas y los tallos.

Preguntas comunes sobre el cuidado de las plantas de peces de colores

¿Por qué mi columna está perdiendo hojas? ¡Tiene mucha luz!

La planta puede estar entrando en estado de latencia, así que reduce el riego y obsérvalo cuidadosamente; vuelve a empezar cuando veas el crecimiento.

El calor también causará la caída de las hojas. Si estás viendo algún oscurecimiento, esta es una causa probable. Recuerda que las temperaturas son más altas cerca del techo, así que una planta colgante puede ser más caliente de lo que te imaginas.

¿Por qué mi planta de peces de colores no está floreciendo?

La 1 razón para un florecimiento pobre es la luz que no es lo suficientemente brillante, o no le da a la planta suficientes horas de exposición. Otra pista: sus hojas se enroscarán si la luz es insuficiente.

Dales al menos 12 horas de luz brillante indirecta al día. Puede complementarse con iluminación artificial.

La baja humedad puede ser un factor. Además, asegúrese de fertilizar regularmente, pero ligeramente, con un fertilizante rico en fósforo.

Por último, una poda excesiva puede eliminar el nuevo crecimiento que forma los brotes. Espere hasta después de la temporada de floración antes de podar.

¿Son tóxicas las plantas de los peces de colores?

Las Columnea gloriosas tienen una toxicidad de Nivel 1, la calificación más baja considerada venenosa.

Pueden causar una irritación de leve a más grave si se ingieren, por lo que deben mantenerse alejados de las mascotas y los niños. Es otra razón por la que hacen grandes plantas colgantes.

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