Cuidado de la ripsalis – Cómo cultivar el cactus del muérdago

Las ripsalis son plantas tropicales de la familia de los cactus con largos tallos colgantes que las convierten en perfectas opciones como plantas colgantes de interior. Además de su atractivo follaje, también ofrecen la ventaja adicional de tener flores y frutos casi todo el año. Este artículo cubrirá todo lo que necesitas saber sobre el cuidado de los rhipsalis, pero empecemos con un resumen rápido.

Resumen del cuidado de la ripsalis: Crece en un suelo rico y bien drenado, crea un ambiente húmedo y riega cuando la superficie del suelo comienza a secarse. Siéntese en una luz brillante pero filtrada, en un lugar con temperaturas promedio de entre 60°F y 80°F y fertilice mensualmente durante la temporada de crecimiento.

Sigue leyendo y entraremos en los detalles del cuidado del rhipsalis para asegurarte de que mantengas tu cactus de muérdago floreciente durante los próximos años.

Cuidado de la ripsalis – Cómo cultivar el cactus muérdago

La ripsalis es un género compuesto por 35 especies diferentes y pertenece a la misma familia que otros tipos de cactus. El nombre Rhipsalis se usa a menudo indistintamente con el nombre común, Cactus Muérdago.

Algunas especies de Rhipsalis, entre ellas Rhipsalis baccifera , Rhipsalis cassutha y Rhipsalis burchelli producen pequeños frutos cilíndricos blancos después de que se desvanecen las flores, que se parecen visualmente al muérdago, de ahí el nombre.

No todas las especies del género Rhipsalis producen estos característicos frutos blancos, pero muchas personas usan Rhipsalis y Cactus Muérdago como sinónimos, y así lo haré yo en este artículo.

Por si el aspecto atractivo no fuera suficiente, las frutas son comestibles y se dice que tienen un sabor dulce y suave. Por lo tanto, se obtiene el beneficio adicional de tener una planta de interior llamativa que también produce frutos comestibles.

Las ripsalis son inusuales en el sentido de que no son nativas de las regiones desérticas calientes y secas del mundo. Se diferencian en que prefieren un ambiente cálido pero húmedo y condiciones de poca luz.

Su rango nativo incluye la selva tropical y subtropical y las regiones costeras de Florida, el Caribe, América del Sur y Central, junto con las regiones tropicales de África que se extienden hasta Sri Lanka.

La Rhipsalis tiene el honor de ser el único tipo de cactus que se produce naturalmente fuera del Nuevo Mundo. Se cree que las aves migratorias introdujeron la especie Rhipsalis en el Viejo Mundo hace mucho tiempo y que se considera una subespecie distinta.

Caracteres de la ripsalis

Como sus otros parientes, La ripsalis se considera epífita, lo que significa que crece adherida a las ramas o en los troncos de los árboles. Además, de todos los tipos de cactus, la Rhipsalis es la más extendida.

Los tallos suculentos en forma de hilo del cactus son estrechos, verdes y en su hábitat nativo pueden crecer hasta 30 pies de largo. Sin embargo, cuando se cultivan en interiores, los tallos normalmente sólo crecen alrededor de la mitad de esa longitud. La multitud de tallos delgados que produce el cactus hace que las plantas de cactus muérdago sean gruesas y tupidas, y que sean ejemplares llamativos en cualquier lugar de interiores.

El cactus muérdago tiene tallos suculentos en forma de hilo y su hábito de agruparse hace que se parezca mucho a otro suculento, el cactus lápiz ( Euphorbia tirucalli ). Sin embargo, y a diferencia del Cactus Muérdago, el Cactus Lápiz no es un cactus y tiene un hábito parecido al de un árbol, creciendo hasta el techo incluso en interiores.

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A diferencia de otros cactus epifitos en flor como el Cactus de Navidad, que produce grandes flores, el Cactus Muérdago produce diminutas flores blanco-verdosas que comienzan en la primavera y florecen periódicamente durante todo el año.

Resumen del cuidado de la ripsalis

Nombre científico Rhipsalis spp Origen Florida, El Caribe, América Central y del Sur, África Requisitos de luz Luz brillante e indirecta. Evitar la luz solar directa. Riego Regar una vez que la superficie del suelo esté seca durante el período de crecimiento. Mantenga el suelo ligeramente húmedo. Reducir el riego en invierno. Suelo Mezcla de suelo bien drenada, rica y ligeramente ácida Temperatura 60-80°F (16-27°C). No resistente a las heladas. Fertilizante Fertilizar mensualmente durante la temporada de crecimiento. Uso este fertilizante soluble en agua a media potencia. Humedad Humedad moderada a alta. Floración Flores blancas pálidas, seguidas de pequeños frutos blancos cilíndricos. Poda Podar para mantener el tamaño y eliminar el follaje muerto. Propagación Se propaga mejor cortando el tallo durante los períodos de crecimiento activo. Replantar Replantar cada pocos años para refrescar la tierra o aumentar el tamaño de la maceta a medida que crece la Rhipsalis. Enfermedades y plagas El riego excesivo puede resultar en la putrefacción de la raíz. Las cochinillas son las plagas más comunes. Toxicidad No es tóxico para los humanos y animales.

Requerimientos de suelo de Rhipsalis

Un buen cuidado de la Rhipsalis comienza con la elección del suelo adecuado para su planta. A diferencia de la mayoría de las especies de cactus, el cactus muérdago crecerá mejor en una mezcla de tierra bien drenada, rica y ligeramente ácida y no en una mezcla de cactus, que es más liviana y no contiene la misma cantidad de nutrientes.

Aunque prefiere el suelo húmedo, no tolerará el suelo empapado, y las condiciones de encharcamiento prolongado resultarán en la putrefacción de las raíces y la muerte de las plantas.

Muchos tipos de mezclas comerciales para macetas funcionarán bien para plantar y cultivar rhipsalis , ya que drenan bien y contienen la cantidad deseada de nutrientes para un buen crecimiento. Sin embargo, puede hacer fácilmente su propia mezcla de tierra y algunas sugerencias de mezclas incluyen:

    Una parte de turba, una parte de arena estéril y una parte de tierra para macetas.

    Una parte de turba, una parte de abono y una parte de arena estéril.

    Una parte de musgo esfagno, una parte de mezcla para macetas y una parte de perlita.

Cualquiera que sea el tipo de mezcla de suelo que decidas usar, asegúrate de que drene bien. Es fácil saber si la mezcla de tierra es demasiado pesada. Si después de regar el agua tarda bastante en escurrir por la parte superior, la mezcla de tierra es demasiado pesada y necesita ser aligerada.

Lee mi guía para hacer y elegir la tierra para las plantas de interior para aprender a conseguir la tierra perfecta para tus plantas de interior.

Requisitos de luz

El cuidado de la ripsalis se diferencia de otros tipos de cactus en que no le gusta estar situado a plena luz solar directa. Demasiado sol puede quemar los tallos en forma de hilo, convirtiéndolos en un color rojizo y adquirirán un aspecto marchito.

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Coloque su Cactus Muérdago en un lugar que reciba luz brillante pero filtrada. Colocarlo en o cerca de una ventana orientada al este le da al cactus una cantidad suficiente de luz. Las ventanas orientadas al oeste también funcionan bien siempre que la planta reciba luz filtrada a través de una cortina o una persiana.

Su cactus puede no recibir suficiente luz que crezca en una ventana orientada al norte y, a menos que sea sombreada por un tratamiento de ventana, una ventana orientada al sur suele ser demasiado brillante. Si decides darle a tu cactus muérdago un descanso de su hogar interior una vez que el clima se calienta en primavera, colócalo en un lugar sombreado para evitar que se queme.

Requisitos de temperatura

No olvides que las plantas de Rhipsalis llaman hogar a lugares subtropicales y tropicales consistentemente cálidos y húmedos. Por lo tanto, cuando se cultiva en el interior, no situar el cactus en habitaciones frías o con corrientes de aire. Las condiciones excesivamente frías pueden afectar negativamente a su rhipsalis y posiblemente matarlo.

Además, no querrás colocar tu Rhipsalis cerca de un conducto de calefacción que sea demasiado seco para este amante de la humedad. Para proporcionar un buen cuidado de la ripsalis, coloque su cactus muérdago en un lugar interior donde las temperaturas oscilen entre 60°F y 80°F.

El cactus muérdago florecerá regularmente cuando se lo coloque en un lugar interior donde las temperaturas sean estables. Una vez que produce sus capullos, no reubique el cactus o se arriesga a que todos los capullos caigan de la planta.

En primavera y verano, cuando las temperaturas exteriores se han calentado, puedes darle a tu cactus muérdago un descanso del interior colocándolo en un lugar sombreado del exterior. Sólo asegúrese de traerlo de vuelta a su lugar protegido antes de que llegue el invierno.

Necesidades de agua

En comparación con otros tipos de cactus, la Rhipsalis es más sedienta y prefiere un riego más frecuente y un suelo ligeramente húmedo para crecer mejor. Sin embargo, si ocasionalmente se olvida de regar su Rhipsalis, es indulgente y tolera cortos períodos de sequía. A continuación se presentan las mejores prácticas para el riego estacional.

    De primavera a verano: Esta es considerada la temporada de crecimiento, así que planea regar tu cactus muérdago cada vez que la superficie del suelo se seque.

    Otoño e invierno: Durante las frías estaciones de otoño e invierno, tu cactus muérdago pasa por un período de letargo y su crecimiento se ralentiza. Deja que los centímetros superiores de la tierra se sequen antes de regar. Es posible que sólo necesite regar cada dos semanas.

Comprobar si es el momento de regar tu Cactus Muérdago es fácil. Sólo hay que sentir la parte superior de la tierra y si comienza a secarse, darle al cactus un trago de agua.

Además, debe evitar las condiciones de empapado o desarrollará la putrefacción y morirá. Si notas que los tallos caen, se vuelven negros o se marchitan, comprueba la humedad del suelo. Asegúrate de que la tierra y la maceta drenen bien y ten cuidado de no regar con demasiada frecuencia. Sigue los consejos de este artículo si crees que estás regando demasiado tu rhipsalis.

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Por otro lado, tu cactus muérdago no tolerará largos períodos sin beber, especialmente durante la temporada de crecimiento. Si los tallos comienzan a verse arrugados, estás bajo el agua y la Rhipsalis necesita una buena bebida.

Siempre usa agua a temperatura ambiente y cuando se trata del tipo de agua que es mejor para tu cactus Muérdago, usa una de las siguientes:

  • Agua de lluvia
  • Agua destilada
  • Agua del grifo que se ha dejado reposar durante la noche

Requisitos de humedad

Otra característica que hace que el cuidado de la Rhipsalis difiera de la gran mayoría de las otras especies de cactus es su necesidad de humedad. Recuerden, Rhipsalis es nativo de las regiones subtropicales y tropicales que están constantemente húmedas. La falta de humedad causa problemas de crecimiento y apariencia.

No pienses que crear humedad alrededor de tu cactus es difícil o requiere un título en ciencias, porque tienes varias opciones que satisfacen las necesidades de la planta, y le dan las condiciones de humedad que desea.

  • Dependiendo del tipo de recipiente utilizado, se pueden agrupar varias plantas alrededor del cactus Muérdago para crear humedad. Por supuesto, si está creciendo en una cesta colgante esto puede ser un poco más difícil a menos que puedas colgar varias otras plantas alrededor del cactus.
  • Coloca el cactus en una habitación que produzca humedad de forma natural. Si tienes espacio y luz adecuada dentro de un baño o cocina donde el agua se usa constantemente, puedes cultivar el cactus allí.
  • Si se cultiva el cactus en un contenedor de pie y no en una cesta colgante, se puede colocar el contenedor en una bandeja de guijarros que recoge el agua a medida que el contenedor se escurre. A medida que el agua se evapora, se crea humedad.

Lee más sobre cómo aumentar la humedad de tus plantas de interior en este artículo.

Necesidades de fertilizantes

Para mantener el cactus Muérdago en su mejor aspecto y rendimiento, requiere de alimentación periódica durante las estaciones de crecimiento de primavera a verano. Aliméntese mensualmente durante la primavera y el verano con una mezcla soluble en agua para plantas de interior. Deje de alimentarse en invierno.

Cuando se trata de alimentar a tu cactus, más fertilizante no es mejor que usar menos y puede crear problemas. Las sales incluidas en el fertilizante pueden hacer que los tallos se vean marrones y quemados. Por esta razón, tiendo a hacer el fertilizante a la mitad de su fuerza, para reducir el riesgo de problemas.

Aprende más sobre cómo fertilizar tus plantas de interior aquí.

Se sugiere el lavado periódico del suelo para eliminar cualquier acumulación de sales del fertilizante contenido en el mismo. Aproximadamente cada seis meses, se puede lavar la tierra para eliminar las sales y el proceso es simple.

  • Lleva el recipiente al lavabo o a la bañera y deja que el agua corra suavemente por el suelo del recipiente durante unos cinco minutos. Deje que el agua se escurra, vacíe la bandeja de recogida y coloque su Rhipsalis de nuevo donde está creciendo.

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Por supuesto, si su planta está a la altura de las herramientas para limpiar en el interior, puede llevarla afuera a la manguera y limpiarla suavemente.

Necesidades de poda

Las necesidades de poda de un cactus muérdago son muy bajas. Casi el único momento en el que necesitarás recortar el cactus es si encuentras tallos rotos o si la planta se está haciendo demasiado grande para tu gusto.

Para evitar la propagación de enfermedades y plagas no deseadas a su Rhipsalis, use siempre herramientas de poda esterilizadas. Puede limpiar fácilmente las cuchillas de la herramienta con alcohol antes de empezar a cortar.

Consejos de plantación para un buen cuidado de la ripsalis

Su Rhipsalis debe crecer bien durante bastante tiempo en su actual contenedor y sólo tendrá que replantar cada pocos años para refrescar la tierra o plantar en un contenedor más grande, si ha superado su actual.

Sin embargo, si necesitas replantar, los pasos son relativamente básicos.

  1. Seleccione un contenedor de drenaje que sea un tamaño más grande que el original, si su Cactus Muérdago ha superado su actual contenedor.
  2. Llena el contenedor con un cuarto de una rica y bien drenada mezcla para macetas. Riega la tierra para que se asiente.
  3. Retire suavemente el cactus muérdago de su envase original, teniendo cuidado de no romper los tallos suculentos. Si es necesario, separe suavemente las raíces.
  4. Coloca el cactus en su nuevo contenedor y llena el resto del contenedor con tierra. Usando sus manos, suavemente firme la tierra alrededor del cactus.
  5. Regar el cactus de nuevo y hasta que salga de los agujeros de drenaje del fondo. Coloca el contenedor en un lugar adecuado en el interior o donde estaba creciendo originalmente.

Estos consejos de plantación también funcionan bien si estás propagando nuevas plantas de Rhipsalis.

Propagación de la ripsalis

Otra ventaja del cultivo de la Rhipsalis es la facilidad con la que se propagan las nuevas plantas. Usando herramientas de poda limpias, simplemente se corta una sección del tallo y se planta en un contenedor. Para obtener un mayor éxito, propaga las nuevas plantas durante la temporada de crecimiento de primavera a verano.

Los consejos para una propagación exitosa incluyen:

  • Utiliza un recipiente con agujeros de drenaje en el fondo lleno de una rica mezcla para macetas bien drenada.
  • Entierren el extremo cortado del tallo de la Rhipsalis a unos 5 o 6 cm de profundidad en el suelo, reafirmando la tierra alrededor del corte.
  • Riega el suelo del contenedor y colócalo en un lugar cálido que reciba luz brillante e indirecta.

El corte de Rhipsalis debería empezar a desarrollar raíces en unas cuatro semanas y después de varios meses debería tener un sistema de raíces completamente desarrollado. Cuida los esquejes como lo haces con la planta madre.

También puedes propagar nuevas plantas plantando semillas. Si tu Ripsalis produjo flores y luego frutos, puedes esperar a que los frutos maduren y luego abrirlos y cosechar las diminutas semillas.

Planta las semillas a unos 18 de una pulgada de profundidad en una mezcla húmeda de inicio de semillas o una mezcla de macetas bien drenada. Asegúrate de que el recipiente drene y mantenga la tierra húmeda pero no empapada y que las semillas germinen en dos a seis semanas.

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Una vez que las semillas germinan, permite que las plantas permanezcan en su actual contenedor durante varios meses. Una vez que sean lo suficientemente grandes para transplantarlas con seguridad, puede volver a plantarlas en contenedores más grandes.

Problemas de enfermedad

Las plantas de Rhipsalis no tienen ningún problema serio con las enfermedades. Sin embargo, el mayor problema con el que te encontrarás es la podredumbre de la raíz causada por condiciones demasiado húmedas. Los signos de un problema de pudrición incluyen:

  • Tallos marchitos
  • La base del Cactus Muérdago o tallos empiezan a volverse negros y blandos
  • Los tallos empiezan a caer de la planta

Si el problema es sólo levantar su fea cabeza, puedes reducir el riego en exceso o replantar en un suelo rico pero bien drenado, si el suelo actual está reteniendo demasiada agua y permanece empapado. Recorta cualquier sección afectada con herramientas de poda limpias.

Si la podredumbre es grave, tendrá que salvar las secciones no afectadas recortándolas de la planta y replantandolas en un suelo fresco y fértil que drene bien. Reanudar las prácticas de riego normales y regar sólo cuando la parte superior del suelo comienza a perder su humedad.

Para más información sobre la prevención y el tratamiento de la podredumbre de la raíz, lea este artículo.

Problemas de plagas

La única plaga que puede llegar a ser problemática para su Rhipsalis son las cochinillas. Las plagas son fáciles de identificar ya que aparecen en el cactus como masas blancas algodonosas. Causan daños al perforar el cactus con sus bocas y succionar los jugos internos.

Tratar la plaga tan pronto como se nota un problema ayuda a mantenerlos bajo control para que no infesten sus otras plantas de interior. Utilice un producto como el neem o un jabón insecticida para matar a las cochinillas, siguiendo las instrucciones de la etiqueta del producto específico.

Lea mi guía para identificar, tratar y prevenir las plagas de las plantas de interior aquí.

Preguntas frecuentes sobre el cuidado de la ripsalis

¿Por qué están frunciendo mis tallos de ripsalis?

Si notas que los tallos de tu cactus muérdago empiezan a fruncirse no le estás dando suficiente agua. A diferencia de la gran mayoría de los cactus, a las plantas de Rhipsalis les gustan las aplicaciones regulares de agua que mantienen el suelo ligeramente húmedo.

Durante la temporada de crecimiento de primavera a verano, el agua una vez que la superficie del suelo se siente seca. En otoño e invierno, deje que se seque la parte superior de 1 a 2 pulgadas antes de regar, ya que la planta tendrá menores requerimientos de agua en este momento.

Mis tallos de ripsalis están cayendo de la planta

Dejar caer los tallos de su cactus Muérdago significa que está siendo regado en exceso. Deje que la tierra casi se seque antes de volver a regar. Sólo riegue cuando la parte superior del suelo comience a secarse.

Si el agua parece acumularse en la parte superior de la tierra y no drena, asegúrese de usar una mezcla para macetas que drene bien y que la maceta tenga muchos agujeros de drenaje.

Los tallos de mi cactus muérdago son negros, blandos y la planta se está muriendo

Si secciones de su Rhipsalis se están volviendo negras y blandas y está empezando a afectar a toda la planta, tiene un problema de pudrición de la raíz debido a condiciones demasiado húmedas. Pode cualquier tallo sano que no esté afectado y replántelo en una rica mezcla de macetas que drene bien. Descarta el resto de la planta ya que está muerta y no se puede salvar.

¿Es la ripsalis tóxica para los humanos y las mascotas?

Las plantas de cactus muérdago no son tóxicas para perros, gatos, caballos y humanos y de hecho, las bayas maduras son comestibles y de sabor dulce.

¿Florecen las plantas de Rhipsalis?

Las plantas de Rhipsalis florecen periódicamente durante todo el año, cuando se cultivan en condiciones preferentes.

¿Por qué mi ripsalis se está volviendo roja?

El cactus muérdago recibe demasiada luz si los tallos se vuelven rojos y debe ser colocado donde haya luz filtrada brillante.

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