Cuidado del cafeto en interiores (Coffea arabica)

La planta de café (Coffea arabica) produce la bebida vigorizante amada en todo el mundo, y también es una planta de interior atractiva y fácil de cultivar. Añade una dimensión divertida a su colección y es un gran inicio de conversación. Echemos un vistazo a cómo cuidar esta famosa planta.

La alta humedad, la luz brillante indirecta y un suelo húmedo, rico, bien drenado y ligeramente ácido son los aspectos más importantes del cuidado de las plantas de café en interiores. Proporcionar temperaturas suaves entre 65ºF (18ºC) y 80ºF (27ºC), fertilizar cada 2-4 semanas durante la temporada de crecimiento, y controlar las plagas.

Panorama de la planta de café (Coffea Arabica)

El cafeto se originó en las tierras altas de Etiopía y el sur de Sudán , donde crece en una tierra rica y bien drenada bajo un dosel de montaña boscoso. Es un arbusto alto, de larga vida y de hoja perenne que crece con fuerza durante la estación cálida y húmeda.

El Coffea arabica es un miembro de la familia de las Rubiaceae . Se parece a su pariente, la Gardenia , y tiene hojas cerosas y brillantes de color verde oscuro con bordes erizados que crecen erguidas en cañas robustas.

La planta florece con pequeñas y fragantes flores blancas en primavera. Las bayas resultantes maduran lentamente de verde a un rojo brillante. Estas bayas contienen las semillas, o granos de café (que en realidad son una fruta). Las plantas de café no comienzan a producir bayas hasta el tercer o cuarto año.

Crecida en el exterior en condiciones favorables, la planta puede crecer hasta convertirse en un árbol de 40 pies de altura; sin embargo, es susceptible de ser podada a un tamaño más pequeño como planta de interior. Los caficultores profesionales suelen mantener sus árboles de cuatro a seis pies de altura para una cosecha conveniente.

Resumen del cuidado de las plantas de café

Nombre científico Coffea arabica Origen Etiopía y Sudán del Sur Requisitos de luz Luz brillante e indirecta. Lo mejor será cerca de una ventana orientada al este o al oeste. Un poco de luz directa por la mañana o por la tarde está bien. Riego Altos requerimientos de agua. Regar a fondo una vez que la media pulgada superior del suelo se sienta seca. Evite la tierra empapada y asegúrese de que la maceta tenga un buen drenaje. Tierra Tierra bien drenada, ligeramente ácida, rica en materia orgánica. Una mezcla de dos partes de turba, una parte de abono y una parte de perlita es una buena opción. Temperatura Mantener una temperatura de entre 15ºC y 27ºC. Temperaturas nocturnas tan bajas como 8ºC están bien, pero no son resistentes al frío. Fertilizante Las plantas de café se desarrollan mejor cuando son fertilizadas regularmente. Una mezcla equilibrada aplicada cada 2-4 semanas durante la temporada de crecimiento y cada 1-2 meses durante el otoño y el invierno es genial. Humedad Los cafetos se desarrollan mejor con una humedad de>50%. Tolerarán niveles más bajos, pero no se verán bien. Floración Producen racimos de fragantes flores blancas con forma de estrella y aroma a jazmín cada primavera cuando alcanzan los dos o tres años de edad. Poda Se requiere una poda regular para controlar su altura y les ayudará a producir un crecimiento más tupido. Propagación Se propaga más fácilmente a partir de la semilla, pero los esquejes se pueden propagar con algo de cuidado y atención. Reimplantación Las plantas de café crecen rápidamente y pueden llegar a tener raíces fácilmente. Replantear cada 2-3 años, pero sólo aumentar el tamaño de la maceta de 1-2 pulgadas a la vez para evitar problemas de exceso de riego. Enfermedades y plagas Los cafetos son susceptibles a todas las plagas normales de las plantas de interior. La inspección regular y el tratamiento rápido son cruciales. La roya de la hoja del café es un problema particular, y la prevención es clave. Toxicidad Las plantas de café son tóxicas para los humanos y las mascotas.

Requisitos de luz del cafeto

Como planta que crece naturalmente a la sombra de un bosque brillante, el Coffea arabica necesita una fuerte luz indirecta . Se quemará con el sol directo y rápidamente desarrollará manchas y bordes de hojas marrones.

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En el interior, prefieren un lugar cerca de una ventana brillante. Les va bien con unas pocas horas de suave sol matutino: una ventana orientada al este es a menudo ideal.

En el exterior, pueden adaptarse a unas cuatro horas diarias de luz solar filtrada… si estás en una latitud con sol débil, pueden tomar más horas de exposición completa. Las plantas de café también se adaptan bien a la luz artificial.

Cómo regar un cafetal de interior

La planta del café es una planta bastante sedienta a la que le gusta más agua de lo que se podría esperar. Nunca quieres que se quede en un suelo empapado, pero probablemente necesites regar al menos una vez a la semana durante la estación cálida. La planta usa menos agua en clima fresco, así que ajústela según sea necesario. El riego es la causa más común de los problemas de cuidado de la planta del café, así que lee mis consejos de riego para plantas de interior para asegurarte de que tu planta siga prosperando.

Una razón por la que esta es una buena planta para principiantes es que se cae para hacerte saber cuándo necesita agua – ¡pero no esperes a que se marchite antes de regar! La planta se recuperará rápidamente, pero no es una práctica saludable dejarla marchitar regularmente.

La mejor manera de regar es empapar la tierra y dejar que el exceso se drene. Esto ayuda a limpiar la tierra de residuos de fertilizantes y asegura que la tierra esté completamente hidratada.

Deje que la media pulgada superior se seque antes de volver a regar, pero no deje que la tierra se seque completamente. Lo ideal es que a la planta le guste la humedad constante alrededor de su cepellón, pero dejar que la superficie se seque ayuda a evitar que se inunde.

Requisitos de suelo del cafeto

El suelo para su planta de café debe proporcionar nutrición y tener suficiente estructura para permanecer abierto y aireado después del riego. Hay muchos ingredientes posibles que pueden hacer una mezcla adecuada.

El suelo debe tener estas cualidades:

Excelente Drenaje – Mantener las raíces húmedas y bien oxigenadas requiere un suelo que drene excepcionalmente bien. Considere el hábitat natural de la planta en la ladera de la montaña: no hay mucha agua estancada en terrenos inclinados, y necesita condiciones similares a las de una planta de interior.

Fertilidad – Los cafetos crecen mejor en un medio rico en materia orgánica.

pH ligeramente ácido – El mejor pH del suelo es un ligeramente ácido de 6 a 6,5; una lectura más baja es mejor que una por encima de este rango. Una razón por la que el material orgánico es un componente adecuado del suelo es que se acidifica suavemente al descomponerse.

Una buena receta son dos partes de turba, una parte de abono y una parte de perlita. Alternativamente, dos o tres partes de una mezcla de cactus al por menor a una parte de materia orgánica funcionará bien. La adición de materiales inorgánicos de aireación como arena gruesa, perlita o piedra pómez mejorará el drenaje y la aireación.

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Humedad

Aunque se puede salir con la suya en condiciones normales, el cuidado de la planta de café es mucho más fácil cuando se proporciona una mayor humedad. Está acostumbrado a condiciones de vapor en casa.

Si la humedad es demasiado baja, la planta no necesariamente morirá, pero es probable que su follaje se oscurezca en los bordes y las puntas. La planta será más brillante y saludable con una humedad del 50% y superior.

Si el aire de su casa no es extremadamente seco, las bandejas de agua llenas de guijarros cerca o debajo de la planta podrían compensar la diferencia. Considere la posibilidad de utilizar un humidificador de habitaciones como una solución industrial para arreglar la humedad muy baja.

No te molestes en nebulizar, sin embargo. No dura lo suficiente como para marcar la diferencia y puede abrir las hojas a problemas de hongos.

Requisitos de temperatura del cafeto

El Coffea arabica se considera una planta de clima cálido, pero no le gusta calentarse demasiado. Las altas temperaturas por encima de 27ºC pueden impedir la fotosíntesis cerrando los estomas de la planta. Esto es en realidad un problema cada vez mayor para los cultivadores de exterior: las condiciones más cálidas son una amenaza para la producción mundial de café.

El mejor rango es de 15ºC a 27ºC. Las temperaturas nocturnas tan bajas como 8ºC están bien, pero no son resistentes al frío, una helada los mataría rápidamente. Asegúrese de mantener la planta fuera de las corrientes de aire caliente y frío.

La planta puede crecer en el exterior todo el año en las zonas 10 y 11 de la USDA.

Fertilización

Para ser todo lo que pueden ser, las plantas de café necesitan ser fertilizadas durante la estación cálida. Se reducen a cantidades más pequeñas e infrecuentes durante el invierno.

Idealmente, su régimen de alimentación es un suplemento para un suelo ya fértil.

Un programa típico es aplicar el fertilizante cada dos semanas durante el período de crecimiento, cambiando a aplicaciones mensuales durante la estación fría. La forma líquida es la más conveniente para medir, y se dispersa uniformemente por el suelo. Las plantas de café también responden a la alimentación foliar.

Una mezcla equilibrada como una proporción de 10-10-10 NPK puede funcionar bien, pero los cultivadores profesionales a menudo suministran un mayor porcentaje de nitrógeno (N) junto con algo de potasio (K) extra. Diluya el fertilizante hasta la mitad de lo recomendado en la etiqueta. Lea mi guía para fertilizar plantas de interior para más información.

Aquí están las principales necesidades de nutrientes y los signos de deficiencia:

Nitrógeno – El macronutriente más crítico. Una planta con un suministro saludable de nitrógeno tiene hojas exuberantes de color verde oscuro; muy poco resulta en un follaje pálido o amarillento.

Potasio – Este elemento ayuda al desarrollo de las bayas. Una deficiencia puede causar manchas marrones en las hojas, especialmente en las más viejas.

Fósforo – Necesario para la producción de raíces y brotes, la falta de fósforo puede causar el amarillamiento o dar al follaje un tono azulado.

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Micronutrientes – Es posible que sea necesario complementar pequeñas cantidades de nutrientes adicionales que apoyan las funciones de las plantas. Los suelos ácidos son especialmente propensos a la deficiencia de hierro.

Floración fragante

Los especímenes comienzan a florecer con racimos de fragantes flores blancas con aroma a jazmín cada primavera cuando llegan a los dos o tres años de edad. Generalmente se vuelven productivos al cuarto año.

Cada flor blanca es pequeña y con forma de estrella, y producirá una baya verde de ½ pulgadas que se oscurece a medida que madura. Cada baya produce dos semillas, o «frijoles».

Las flores no necesitan ser polinizadas a mano para producir bayas. Una vez que aparecen las bayas, la planta comienza una producción primaria que dura unos diez años… aunque la planta puede vivir otros cincuenta años.

Poda del cafeto

Las plantas de café pueden crecer más de 30 pies de altura, por lo que es necesario podarlas periódicamente. La poda también puede extender su vida productiva.

La poda es un aspecto importante del cuidado de las plantas de café en el interior, y por lo general responden produciendo un crecimiento saludable y tupido. Puedes pellizcar una planta joven y pasar a usar podadoras manuales a medida que crece.

La poda más común que harás es recortar el follaje superior para limitar la altura de la planta. Esto también estimula el crecimiento de los arbustos.

Para fomentar las ramas verticales, poda los dos centímetros superiores de la planta una vez que alcance las 20 pulgadas de altura. Las ramas verticales llevan las ramas laterales que producen las bayas.

Aquí hay otros consejos de poda:

    La mejor época para podar es a principios de la primavera.
  • Esterilice sus herramientas de corte antes y entre los cortes limpiándolas con alcohol isopropílico (de frotar).
  • Cortar el tallo en un ángulo de 45º a un cuarto de pulgada por encima de una hoja.
  • Quitar las ramas muertas o dañadas.
  • Recorta las ramas espinosas y las ventosas que emergen de la parte inferior de la planta.

Las ramas de las plantas maduras sólo florecen una vez: el crecimiento adicional del tallo florecerá al año siguiente. Eventualmente esto crea un dosel improductivo que bloquea la luz, por lo que la planta se «renueva» recortando unas pocas ramas verticales de 18 pulgadas de alto cada cuatro a siete años.

Replantar

Por lo general, tendrás que replantar tu planta de café cada 2-3 años para mantener su crecimiento. Tienen un sistema de raíces expansivo que puede convertirse fácilmente en raíces.

La primavera es la mejor época para replantar. Sólo aumenta las dimensiones del contenedor en un tamaño: si la maceta es demasiado grande, puede despistar su programa de riego y dejar la tierra demasiado húmeda.

Puedes podar las raíces en lugar de aumentar el tamaño de la maceta, pero aún así es importante refrescar la tierra vieja.

Propagación del cafeto

Los cafetos se propagan comúnmente a partir de la semilla o – menos fácilmente – por esquejes.

También puede propagarse por capas de aire en uno de los tallos verticales. Aunque esto requiere más esfuerzo, puede ser útil si estás listo para cortar el tallo principal y quieres clonar una planta favorita. Lee mi guía para la propagación de plantas de interior para aprender más.

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Semillas

Es crítico usar semillas frescas. Su potencia disminuye muy rápidamente. Las semillas de más de cuatro meses probablemente no germinen en absoluto.

Nota: No, no puedes usar granos de café tostado del supermercado!

Si estás cosechando frijoles de tu propia planta, espera a que la baya madure hasta alcanzar un color rojo intenso antes de cosechar. Rompe las cáscaras y quita la pulpa, encontrando las dos semillas dentro. Es una buena idea remojar las semillas en agua durante la noche para ayudar a acelerar la germinación.

Usar una maceta normal: las largas raíces de la planta necesitan más profundidad de la que ofrecen las bandejas de semillero típicas. Puedes empezar a sembrar en cualquier momento, pero la plantación de primavera facilita el proceso.

Aquí están los pasos:

  1. Planta los frijoles a una pulgada de profundidad en el mismo suelo friable que se usa para las plantas maduras.
  2. Coloca la maceta en un lugar brillante fuera de la luz solar directa, y mantén la tierra ligeramente húmeda.
  3. Mantén la temperatura alrededor de 77ºF (25ºC) para la germinación.
  4. Considere la posibilidad de acampar la planta de semillero dentro del plástico para mantener la alta humedad y la humedad del suelo.
  5. Después de que las primeras hojas verdaderas emergen, fertilizar cada dos semanas con fertilizante de orquídeas a un cuarto de la dilución sugerida si se utiliza una mezcla sin tierra. Reduzca el riego y la fertilización en condiciones frescas.

Cortes

Es un reto cultivar una planta de café a partir de esquejes. Se puede hacer… pero toma de cuatro a seis semanas para que las raíces se desarrollen, y es difícil mantener el corte vulnerable lo suficientemente húmedo mientras se evita el hongo o la putrefacción.

El proceso comienza con la toma de los recortes correctos:

  • La mejor época es la primavera, cuando la planta se pone en marcha para una nueva temporada.
  • Tome los jóvenes vástagos que no han crecido un duro abrigo exterior.
  • Los mejores esquejes son de las puntas de los tallos en la parte superior de la planta.
  • Cada corte debe tener de 8 a 12 pulgadas de largo.

Aumenta la viabilidad de tu corte elevando su humedad: Haga un pequeño invernadero cubriéndolo con una tienda de plástico transparente o una botella de refresco con el fondo cortado.

Una vez que el corte desarrolle raíces, trátalo como si fuera una planta adulta.

Consejos para el cuidado de las plantas de café de interior

    Las hojas del cafeto son finas y bastante tiernas, así que no las manejes bruscamente. Manténgalas fuera del camino del tráfico peatonal.
  • No fertilice inmediatamente después de replantar; deje que las raíces se recuperen.
  • Limpie suavemente las hojas con un paño húmedo para ayudarles a respirar libremente y reducir las plagas. También saca el brillo!
  • Considere la posibilidad de cubrir con mantillo su planta de café para optimizar la humedad del suelo.
  • Para fomentar las flores en una planta madura, reducir el riego al mínimo durante el invierno y aumentarlo a principios de la primavera.
  • Las pequeñas plantas de café a menudo se venden con varias plantas en una sola maceta para una exhibición más arbustiva, pero se saturarán a medida que crezcan. Separa las plantas jóvenes colocando su cepellón compartido en un tazón de agua durante la noche. Deben separarse fácilmente; plantar cada una en una pequeña maceta individual.

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Toxicidad

Las plantas de café son venenosas para los seres humanos y los animales. El grano de café es básicamente la única parte que no es tóxica. Los síntomas comunes del envenenamiento leve de los cafetos incluyen diarrea y náuseas; los signos más severos son las convulsiones y las irregularidades del corazón.

Variedades

El Coffea arabica es el miembro más famoso de su familia, pero hay más de cien especies de café diferentes. La especie robusta, menos utilizada, tiene bayas de sabor más duro pero es más resistente a un clima cálido. Puede que pronto se acerque a una taza de café cerca de ti.

Se han desarrollado muchas variedades de Coffea arabica a partir de dos tipos principales:

Typica – Una variedad más antigua con un sabor dulce.

Borbón – Se pronuncia «bor-BONN», este tipo tiene sabores a chocolate y frutas.

Una variedad enana llamada Coffea arabica ‘Nana’ es una elección popular para una planta de interior: crece sólo unos pocos pies de altura.

Plagas y enfermedades

El cuidado de las plantas de café en el interior puede verse afectado por todos los males habituales: mosca blanca, escamas, pulgones, trips, ácaros y cochinillas. Inspeccione la planta con regularidad para detectar las infestaciones a tiempo.

Las plagas individuales pueden ser matadas con un rápido frotamiento de alcohol. Si un grupo se ha establecido para darse un festín a expensas de su planta, use el mismo remedio que usaría para cualquiera de sus plantas de interior. Dos semanas de fumigación regular y completa con una mezcla de jabón hortícola puede evitar un ataque.

Puedes intensificar el tratamiento si los bichos están llegando con fuerza, pero intenta ser suave. Las finas hojas del cafeto pueden ser sensibles, y lo último que quieres es dañar y debilitar aún más el follaje. Lee mi guía para identificar y tratar las plagas de las plantas de interior para toda la información que necesites.

Pro Tip: Pruebe su tratamiento en una sola hoja primero para asegurarse de que la planta no reacciona mal.

Las plagas no son divertidas, pero la enfermedad puede ser un rompecorazones. Una enfermedad específica, la roya de la hoja del café (CLR), está haciendo estragos en las plantas de café de todo el mundo. La enfermedad no mata a las plantas directamente, pero debilita enormemente su sistema.

La CLR causa manchas aceitosas que cambian de color de amarillo a naranja brillante a rojo y finalmente a marrón, haciendo que el follaje se marchite y caiga. También crea lesiones oscuras y suaves en las bayas.

Un fungicida a base de cobre es el tratamiento recomendado para la RLC, pero no hay una solución efectiva consistente para un caso avanzado; la mejor protección es la prevención. Pulverice el fungicida como medida profiláctica, coseche rápidamente las bayas maduras y elimine las ramas afectadas.

Problemas de cuidado del cafeto

Manchas de hojas marrones

Las hojas de su planta de café mostrarán manchas marrones si no recibe suficiente agua. Usan un buen poco de agua, especialmente en clima cálido, y necesitan estar completamente empapadas cada vez que se riega. No esperes a que se marchite!

Nota: Las hojas amarillas son un signo de exceso de riego.

Pérdida de hojas

La pérdida ocasional de hojas es normal, pero investigue más de cerca si ve un aumento. Las temperaturas o corrientes de aire fluctuantes son una causa común de la pérdida repentina. El suelo empapado es otro factor desencadenante de una pérdida drástica.

Revise su rutina de cuidado y el entorno de la planta. La planta podría estar perdiendo hojas debido a una serie de factores… o a una combinación de diferentes factores:

  • Reducción de la luz
  • Submarinismo crónico
  • Baja humedad
  • Condiciones de la raíz
  • Mala calidad del agua
  • Choque de trasplante
  • Reubicación reciente
  • Subfertilización o sobrefertilización
  • Infestación por enfermedad de la peste

Cómo cosechar y preparar sus bayas de café

Aunque un solo espécimen no proporcionará mucho café, ¡es un proyecto divertido! Necesitarás unos 15 granos para una sola taza.

Aquí está cómo:

    Una baya de café está lista para ser cosechada cuando se vuelve roja. Retuércelas. Las bayas no maduran todas al mismo tiempo, así que controla la planta y quita las bayas cuando estén listas.

    Pela la baya. Puedes lavar la pulpa de la fruta de las semillas o dejarla secar e incluirla en el proceso de elaboración. Nota: Algunos aficionados sugieren fermentar los granos hasta que la pulpa se caiga, lo que lleva unos días. Se dice que esto hace una bebida más suave.

    Deje que los frijoles se sequen al aire libre durante una o tres semanas. Están listos cuando la fina piel exterior se desprenda fácilmente.

  1. Asar los frijoles durante 10 minutos a 400ºF (200ºC). Se revientan al cocinarse y se doran cuando están listas.
  2. Moler 12 a 72 horas después de asar – no antes!

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