Cultivar verduras en el interior – Guía fácil

La jardinería es el único pasatiempo en el que realmente se puede disfrutar del fruto del trabajo. Sin embargo, el trabajo que implica es duro y puede requerir mucho tiempo, dependiendo del tamaño de tu jardín, los tipos de plantas que crecen y el clima y las condiciones climáticas donde vives. Una forma de reducir parte de ese trabajo y eliminar por completo la imprevisibilidad de las condiciones climáticas, es llevar su jardín al interior y cultivar vegetales en el interior.

Los invernaderos, por supuesto, han existido durante siglos, y el concepto de cultivar plantas en interiores se remonta al primer siglo del Imperio Romano. Hoy en día, casi cualquiera puede hacerlo. Incluso si no tienes un gran edificio de cristal en tu propiedad, puedes cultivar vegetales en el interior, en tu propia casa.

¿Qué tipo de vegetales puedes cultivar en tu casa?

Aquí están algunas de las mejores opciones para cultivar vegetales en interiores en cualquier época del año:

  • Zanahorias
  • Brócoli
  • Patatas
  • Tomates (variedades cereza y mini)
  • Lechugas
  • Pimientos
  • Frijoles
  • Lechuga
  • Setas
  • Ajo
  • Hierbas
  • y además…

¿Qué necesito para empezar a cultivar verduras en interiores?

Los cuatro elementos más importantes para asegurar que las plantas crezcan son la humedad, la temperatura, la luz y la ventilación. No es diferente cuando se cultiva en interiores, pero hay algunas ventajas y desventajas que vienen con la jardinería en el interior.

Todo comienza con las semillas. Si cultiva vegetales en el exterior, puede comenzar la mayoría de las semillas de vegetales 6 a 8 semanas antes de la última fecha de helada en su área. Si elige cultivar verduras en el interior, puede plantar sus semillas en cualquier momento del año.

Aquí hay una lista completa de lo que necesitarás para empezar con tus semillas:

  • Contenedores, como macetas de turba o contenedores reciclados
  • Mezcla de tierra para semillas de inicio
  • Una fuente de calor (un tapete de calor, un respiradero de calefacción, o la parte superior de su nevera)
  • Una fuente de luz
  • Semillas
  • Agua
  • Envoltura plástica que retiene la humedad y el calor
  • Un ventilador
  • Fertilizante líquido

Al comenzar, asegúrense de tener sus contenedores en un área protegida de las fugas de agua.

En primer lugar, llene sus contenedores con tierra de arranque de semillas. Rieguen la tierra hasta que se vuelva de color oscuro y el fondo empiece a gotear. Lee tus paquetes de semillas para saber a qué profundidad debes plantarlas. A menos que se indique lo contrario, sólo usa de dos a cuatro semillas por recipiente y luego asegúrate de cubrirlas sólo con una pequeña cantidad de tierra.

Regar las semillas de nuevo y cubrirlas con plástico transparente para mantener la humedad y el calor. Luego, mueva sus semillas a un lugar bien iluminado. Puedes tener una ventana que reciba mucha luz solar, o puedes usar una fuente de luz artificial si no tienes opciones de luz natural.

Cuando veas tus semillas brotar por primera vez, quita la cubierta de plástico para que puedan tomar mucho aire. Recuerda, las semillas necesitan principalmente agua y calor para comenzar el proceso de crecimiento. Una vez que se forman las hojas, necesitan una buena circulación de aire para continuar su crecimiento. Tal vez quieras poner un ventilador cerca para proporcionar una buena circulación de aire. Si no obtienen una buena circulación de aire, se humedecerán demasiado y serán susceptibles a una enfermedad de las plantas llamada «damping off».

¿En qué lugar de mi casa crecerán mejor las verduras?

Los jardines interiores pueden ser tan grandes o pequeños como se desee. A diferencia de la jardinería exterior, donde la mayoría de las plantas están todas en la misma área general, las plantas de interior pueden estar dispersas en diferentes partes de la casa. Muchas plantas, especialmente las más pequeñas, pueden crecer en un alféizar o en una mesa. Las plantas más grandes, o grupos de plantas, pueden requerir una mesa o un banco específico para ellas. Para ellas, probablemente querrá un área con un piso de baldosas o linóleo a prueba de agua para atrapar las inevitables gotas de agua. También podría considerar la posibilidad de colocar una lona debajo de su mesa de jardinería.

Otra opción es colocar las plantas en los estantes. Las estanterías proporcionan mucho espacio para plantar y ocupan considerablemente menos espacio. Sin embargo, si elige usar estantes, asegúrese de que cada planta pueda recibir la luz adecuada. Los jardines de estantería pueden requerir una luz de crecimiento separada para cubrir cada estante.

¿Necesitarán luz solar directa?

La luz solar directa es increíblemente útil si se desea cultivar vegetales en interiores, pero es importante tener en cuenta que incluso las plantas que crecen cerca de una ventana no recibirán suficiente luz durante los meses de invierno para crecer bien. La mayoría de las verduras necesitan de 14 a 16 horas de luz solar o luz solar simulada para crecer bien.

Sin suficiente luz, las plantas crecen altas y frágiles. Incluso si tienen suficiente energía para que sus hojas crezcan, pueden ser incapaces de expandirse completamente. Sin el crecimiento completo de las hojas, no pueden dar flores o frutos. Si sus plantas tienen hojas delgadas y comienzan a verse frágiles, esto es una señal de que no están recibiendo suficiente luz solar y necesitan acercarse más a la luz solar directa o ser ayudadas por una luz especial para crecer.

La luz del sol puede parecernos igual que cualquier otra luz, pero las plantas sólo absorben longitudes de onda específicas de la luz para su uso. Eso significa que las bombillas eléctricas normales no funcionarán. Tendrás que usar una luz de cultivo especial para simular la luz del sol para ellas.

¿Puedo cultivar vegetales en el interior todo el año?

¡Sí, puedes! Aunque algunas verduras son más resistentes y más adecuadas para las temporadas de crecimiento de todo el año que otras.

Muchos vegetales de raíz pueden ser iniciados desde la semilla o usando lo que a veces se llama «el método del palillo». Usando un par de palillos, suspenda un corte de un vegetal «tallo y muñón» justo arriba y sumérjalo en un vaso de agua poco profundo hasta que las raíces vuelvan a crecer. El tallo debe estar por encima del agua. Una vez que las raíces empiecen a crecer, muévalo a una maceta más profunda con tierra suelta y rica. Si sigues cambiando de variedades de vegetales, puedes mantener un suministro constante de estos nutritivos vegetales a mano. Puedes obtener tipos de reliquias de cada vegetal disponibles en una variedad de formas, colores y texturas.

También puedes cultivar verduras de ensalada y muchas hierbas durante todo el año. Dado que se trata en su mayoría de vegetales de hoja, se repondrán naturalmente si te aseguras de no cosecharlas demasiado. Un ejemplo fácil de esto es la Lechuga Viva.

¿Debería conseguir una luz de crecimiento?

Es muy probable que su planta no reciba suficiente luz solar en el interior, especialmente si las cultiva durante los meses de invierno. El problema no es que la ventana cercana sea demasiado pequeña y no deje entrar suficiente luz. Tiene más que ver con la cantidad de tiempo que están recibiendo la luz del sol.

Durante los meses de verano, a menudo hay 16-18 horas de luz solar, mientras que en invierno puede disminuir a menos de 12 horas. Eso equivale a reducir un tercio de las calorías de su dieta. Hace que sus plantas estén desnutridas y no puedan producir alimentos saludables. Puedes saber cuando tu planta no recibe suficiente luz, porque tendrá hojas pequeñas, tallos frágiles y el color de la planta será más pálido de lo normal. Tu planta se verá anémica.

Las plantas tienen una hormona especial llamada «florigen» que controla el brote y la floración. Sin la cantidad adecuada de luz para producir la cantidad justa de florigen, su planta no puede florecer y reproducirse. Esto es importante para todas las plantas, pero especialmente para las verduras de las que se come la «fruta», como tomates, pepinos, calabazas y cualquier otra verdura que contenga semillas. Estas verduras no prosperarán fuera de su temporada sin una luz de crecimiento.

Seleccionando una luz de crecimiento

Aquí hay algunas otras cosas importantes que hay que tener en cuenta si estás en el mercado para una buena luz de cultivo para cultivar verduras en el interior.

Espacio disponible

Los jardineros de interior, especialmente en entornos urbanos estrechos, deben contar el costo de sus plantas en el espacio disponible. Las luces de cultivo requieren ciertas cantidades de espacio para su instalación y uso, por lo que deben tener esto en cuenta al planificar su jardín interior. Los diferentes tipos de luces de cultivo requieren diferentes cantidades de espacio entre las bombillas y los accesorios y las plantas.

Si sus plantas están demasiado cerca de la iluminación, por lo menos tendrán un rendimiento menor y pueden incluso quemarse por el calor de la luz. Si eres eficiente con el espacio que tienes, puedes crear múltiples capas de lechos de plantas y cultivar luces. Puedes encontrar más información sobre las distancias de crecimiento de la luz aquí.

Heat And Grow Lights

Después del espacio disponible, la siguiente cosa importante a considerar cuando se compra una luz de crecimiento es la temperatura en el interior. Puedes esperar que la mayoría de los tipos de luces de cultivo creen calor:

  • Las luces de alta presión de sodio o de haluro metálico generarán mucho calor, y es necesario usarlas con ventiladores u otras herramientas para asegurar una ventilación adecuada.
  • Las luces fluorescentes generarán menos calor que otras luces de crecimiento, pero aún así tienen una notable salida de calor.
  • Las luces LED generan muy poco calor. Notarás muy poca diferencia de temperatura al usar las luces LED de crecimiento. Aunque parezca que las luces LED son la mejor opción, es importante recordar que tus plantas necesitan una cierta cantidad de calor para crecer. Especialmente durante los meses de invierno, el calor adicional de las luces puede ser necesario para evitar que entren en hibernación o que se nieguen a empezar a crecer.

Conocer los importantes factores de la luz de crecimiento

La luz de las luces de crecimiento tiene 3 factores principales a considerar.

  • La intensidad o el brillo de la luz se mide en lúmenes. Esta medición está diseñada más para la percepción humana que para las necesidades de las plantas. La medida que necesita la planta es en vatios (W), y por lo general cuanto más altos sean los vatios, mejor para las plantas. También es el principal indicador del precio, así que cuanto más altos sean los vatios, mayor será el costo.
  • El color es importante para tus plantas. Algunos espectros de color son mejores para tus plantas en crecimiento que otros. Los espectros de luz «rojo» y «azul» son los mejores para el crecimiento de las plantas. El rojo es útil durante la etapa de floración del crecimiento de su planta. Las luces azules son mejores durante la etapa vegetativa. La iluminación LED tiene capacidades de longitud de onda altamente personalizables que puede aprovechar sin cambiar los accesorios de iluminación. Los jardineros avanzados pueden usar esta capacidad para personalizar el regimiento de luz de sus plantas para crear cualidades únicas en el sabor, la textura o incluso el color de la planta.
  • La duración del día o la vida nominal es la última especificación importante a considerar. Esto sólo indica cuánto tiempo durará la bombilla antes de que necesite ser reemplazada, basado en cuántas horas por día espera usarla. Algunas luces tienen garantías, y por lo general es una buena estimación esperar que la luz funcione sin problemas durante la mitad de su vida útil.

Calidad del proveedor

Amazon.com tiene más de 57.000 resultados para el término de búsqueda «grow lights». La calidad de estas opciones está por todo el mapa. El problema es que muchas luces no tienen realmente el vataje con el que se anuncian. Dado que el vataje es el principal factor que necesita para sus plantas, podría estar desperdiciando dinero en un producto inferior sin saber que es mejor.

Como regla general, tenga cuidado con las luces de fabricación extranjera que pueden tener menos inspección de calidad. Las marcas de confianza (que a menudo significan productos más caros) suelen ser más consistentes a la hora de producir productos de calidad. Este vídeo tiene algunos buenos consejos para elegir su tipo de luz de cultivo.

Seguridad

Diferentes luces de cultivo tienen diferentes riesgos de seguridad. Hay que comprobar lo frágil que es la bombilla y qué tipo de materiales están presentes en la propia luz.

En ambos casos, los LEDs tienen una clara ventaja. Si en su casa hay mascotas o niños que puedan perturbar las luces, los LEDs serán más seguros. Es mucho menos probable que se rompan si se derriban o se empujan, debido al pequeño tamaño de sus diodos y su tecnología de estado sólido.

Los tubos fluorescentes y la iluminación HPS, por otro lado, son muy frágiles y se rompen o incluso explotan si se golpean con suficiente fuerza. Además, el elemento mercurio está presente en la iluminación fluorescente, pero no en la mayoría de los sistemas LED disponibles. Los productos químicos como este son un riesgo de seguridad que hay que tener en cuenta si tienes niños, mascotas o cualquier persona que camine por tu zona de cultivo.

No olvides que los HPS, el Haluro Metálico, e incluso las bombillas fluorescentes emiten mucho calor. Si no tomas precauciones para lidiar con este calor extra, tus plantas sufrirán, y puedes crear un peligro de incendio.

Seethis guía para más consejos sobre la compra de una lámpara de cultivo.

Una opción alternativa para cultivar verduras y ensaladas en el interior es intentar un jardín inteligente. Estos dispositivos automatizan parcialmente el proceso de cultivar cosas en el interior. He estado usando estos dispositivos desde hace unos años y realmente disfruto del proceso.

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