El mejor abono para la huerta

The Best Mulch For Vegetable Garden

Las malas hierbas siempre han sido el mayor enemigo de los jardineros hasta ahora y el mantillo es la forma más fácil, simple y barata de reducirlas a casi ninguna.

A pesar de todo, los mantillos cumplen muchas otras tareas en el jardín, como controlar las plagas, reducir el drenaje de agua y añadir belleza.

Pero sé que algunos jardineros nunca han usado mantillos antes para saber cuál es el mejor para su jardín de vegetales. ¡Por eso estoy aquí para ayudar!

Manchas orgánicas

Compost

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El compost es una enmienda perfecta para mejorar la calidad del suelo, pero hay que tener en cuenta que este tipo de mantillo puede ser un buen complemento para que crezcan las semillas de malas hierbas.

La mejor manera de utilizarlo es incorporando en el suelo o colocando 2 o 3 pulgadas de abono en camas de invernada de plantas perennes (¡espárragos por ejemplo!). Eso se considera suficiente para controlar las malas hierbas mientras se proporcionan nutrientes.

Hojas

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Las hojas son un mantillo muy recomendado para la jardinería de vegetales porque son muy fáciles de obtener y además, la descomposición es relativamente rápida.

Para cubrir un contenedor de vegetales, una capa de 2 o 3 pulgadas de hojas es generalmente lo suficientemente gruesa.

Tengan en cuenta que las hojas son propensas a estallar, deben dejar que se descompongan parcialmente.

Advertencia: Nunca use las hojas recogidas de debajo de los nogales negros como mantillo porque contienen juglona, una especie de «toxina» que inhibe el crecimiento de algunas plantas. Está bien si utilizas hojas obtenidas de una fuente de recolección municipal ya que la calidad de las hojas de nogal negro es muy poca para dañar tu jardín de vegetales.

Recortes de hierba

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Al igual que las hojas, los recortes de hierba son muy fáciles de obtener pero cuando se usan, hay que tomar nota de la cantidad.

Una capa demasiado gruesa de hierba verde preferiría desprender un exceso de calor y un olor horrible que descomponerse. Por el contrario, una cantidad limitada de recortes de hierba acelerará significativamente la descomposición mientras que dará una dosis extra de nitrógeno para ayudar a las plantas a crecer mejor sin olores.

Una cantidad tan buena de nitrógeno liberado también es útil para hacer compost.

Con los recortes de hierba, hay dos formas comunes de cubrir el suelo con mantillo. Una, la forma directa de cubrir con mantillo la hierba alrededor de las plantas frutales o vegetales. Dos, componerlos antes de cubrirlos con mantillo.

Para un mejor control de las malas hierbas, sólo hay que poner una capa de 2 pulgadas de recortes de hierba en las macetas de la tierra.

Además, recuerda no elegir:

  • Céspedes que han sido tratados con una combinación de herbicida o fertilizante de herbicida
  • Hierba que está llena de cabezas de semillas
  • Cangrejo

Paja o heno

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Recomiendo encarecidamente usar paja como mantillo si vives en zonas rurales.

No quiero decir que la gente de la ciudad no pueda encontrar paja o heno. Está disponible en la mayoría de los centros de jardinería, pero el precio sería relativamente alto. No quiere decir que la paja y el heno necesiten ser repuestos con frecuencia para controlar las malas hierbas.

Usándolo, la mayor ventaja que recibirás es que su proceso de descomposición es tan rápido como el de las hojas, pero se mantienen mejor en su lugar.

La paja y el heno son ambos sugeridos para las plantas de frutas y verduras. Cuando se descomponen, la legumbre fresca proporciona nitrógeno al suelo, mejorándolo eficientemente. La colocación de una capa de 6″ u 8″ de paja también proporciona un buen control anual de las malas hierbas.

Aserrín

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Si vives cerca de un aserradero, ¿qué otra cosa es mejor que usar aserrín como mantillo?

Como las hojas y los recortes de hierba, el aserrín es una opción asequible para los jardineros con presupuesto limitado. Es mejor que se utilice en los jardines de hortalizas como una buena fuente de carbono para el suelo. Pero noten que para componer, necesitará microorganismos para remover el nitrógeno del suelo.

Y no deberías poner una capa demasiado gruesa porque la lluvia será más difícil de absorber. En general, una capa de 2 pulgadas de aserrín es ideal.

Otros

Agujas de pino

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La corteza de pino y las agujas de pino se consideran dos mantillos orgánicos populares para un huerto.

Están ampliamente disponibles en cualquier centro de jardinería.

Esta sería una opción ideal para armonizar los niveles de carbono en el suelo porque son ricos en ácido. Pero tened en cuenta que esta característica podría tener un efecto inverso en los suelos normales. Si los usas para cubrir tus plantas con mantillo, siempre obsérvalos de cerca.

Astillas de madera y pala; corteza

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En comparación con los recortes de hierba, heno u hojas, las astillas de madera tardan más tiempo en descomponerse y la corteza es la más lenta. Sin embargo, son muy eficaces para mejorar el suelo y controlar las malas hierbas.

La cantidad necesaria para cada uso es muy pequeña, sólo 2 o 3 pulgadas, así que aunque el precio de una bolsa de astillas de madera (o corteza) es caro, se puede usar durante mucho tiempo.

La mejor manera de usar la corteza y las astillas de madera es como material de paso en sus camas elevadas vegetales.

Manchas inorgánicas

Periódico

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El periódico suele tardar sólo una temporada en decaer – un poco más lento que otros mantillos orgánicos – pero en términos de precio y popularidad, es el mejor, especialmente cuando se vive en la ciudad.

Como las astillas de madera, el periódico es mejor para ser usado alrededor de las plantas de bayas recién establecidas o en los caminos.

Como son livianos y propensos a reventar, después de ponerlos en capas de 2 o 4 pulgadas en el suelo, cúbranlos con una capa extra de mantillo orgánico, como heno o aserrín, para mantenerlos en su lugar.

Una cosa que debería preocupar a los jardineros es el plomo en la tinta de imprenta, especialmente en las tintas de color. Aunque la mayoría de los impresores de hoy en día ya no usan compuestos de plomo en su tinta, sigo recomendando encarecidamente que elijan el papel de periódico en blanco y negro para mayor seguridad.

Plástico negro

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El plástico negro es ideal para ser usado durante el otoño y el invierno, o a principios de la primavera ya que puede elevar la temperatura del suelo en sólo 8 grados F.

Una capa de plástico negro es suficiente para limitar el crecimiento de las malas hierbas y toma un período de tiempo súper lento para descomponerse, principalmente por el sol. Si decides usar este mantillo inorgánico, recuerda alterarlo cada 2 años (¡por lo menos!) y durante el uso, recuerda vigilar de cerca los niveles de humedad del suelo.

Si encuentras que es difícil de atravesar, hazle agujeros.

Conclusión

Como pueden ver, ya sea orgánico o inorgánico, cada tipo de mantillo tiene un propósito específico. Requiere que determine sus necesidades antes de considerar la elección del mejor mantillo para un huerto.

Espero que esta última guía le haya sido útil. Gracias por leerla!

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