¿Expira el Potting Mix? Todo lo que necesitas saber

Acabas de desenterrar una vieja bolsa de mezcla para macetas que aún está sellada, pero te preguntas si ha caducado. Ha estado afuera o en tu garaje desde que la trajiste a casa de tu tienda de plantas favorita hace unos meses, así que estás un poco aprensivo. ¿La mezcla para macetas puede echarse a perder? Creo que he pasado por este escenario al menos 4 veces desde que empecé mi viaje de jardinería de interior.

¿Expira la mezcla para macetas? Sí, la mezcla para macetas caduca. Un ingrediente principal, el musgo de turba, tiene una vida útil de aproximadamente uno o dos años.

El uso de una mezcla para macetas caducada puede aumentar las sales en la tierra, reducir el drenaje del suelo y cortar el suministro de oxígeno de su planta de interior.

¿Curioso por saber si su mezcla para macetas ha caducado? ¿Quieres aprender algunas formas de hacer que la mezcla para macetas dure más tiempo? Sigue leyendo, ya que hablaremos de todo eso y más en este artículo. Aquí lo tenemos!

¿Puede caducar el Potting Mix?

La mezcla para macetas contiene vermiculita, perlita, corteza de pino y musgo de turba. Para responder a la pregunta de si la mezcla para macetas caduca, veamos más de cerca cada uno de los ingredientes que se encuentran en ella.

Vermiculita

Como mineral filosilicato, la vermiculita es como un tipo de roca. Se extrae de partes del mundo como Brasil, China, Sudáfrica y Rusia. La vermiculita tiene muchos usos. Por ejemplo, puede crear un efecto de brasa en las chimeneas de gas. También es un ingrediente principal en productos comerciales para calentar las manos, a menudo se presenta en materiales de embalaje debido a su capacidad de absorción.

Por supuesto, te preocupas por la vermiculita como se aplica a las plantas de interior. Añadiendo vermiculita a la tierra usted mismo o comprando una mezcla para macetas con vermiculita en ella ya, el mineral crea más canales de aire dentro de la tierra. En otras palabras, la tierra se vuelve más aireada.

La tierra aireada es algo que se desea, especialmente cuando se cultivan las plantas en recipientes donde la tierra puede compactarse fácilmente y conducir a la saturación de agua y eventualmente a la putrefacción de las raíces.

Incluso puede desencadenar la germinación de semillas con vermiculita. Además, si no quieres usar la tierra para cultivar tus plantas de interior, la vermiculita es un medio fantástico. Añadiendo corteza de pino compostada o turba con la vermiculita, las raíces de su planta de interior pueden afianzarse y crecer.

Dado que es un mineral, la vermiculita no caduca.

Perlita

Otro ingrediente de la mezcla para macetas es la perlita. Este es un tipo de vidrio volcánico que se obtiene de la obsidiana. Para hacer perlita, la obsidiana se somete a un proceso de hidratación. La perlita es también un material increíblemente barato, por lo que aparece en las baldosas de los techos, el aislamiento, el mortero, algunos hormigones y los yesos.

Como la vermiculita, la perlita ayudará al drenaje de sus plantas de interior para que nunca retengan demasiada agua. Si tienes algunos esquejes de raíz, intenta cultivarlos con perlita. Las raíces podrían formar una base aún más fuerte en este medio, según han encontrado algunos jardineros. Deberías humedecer la perlita, ponerla en una bolsa con cremallera (a unos 13 metros de distancia), y añadir los esquejes en la bolsa. Después de un tiempo en luz indirecta, las raíces deberían formarse. Esto puede tardar unas semanas en suceder.

La perlita tampoco caduca.

Corteza de pino

Como estamos seguros de que puedes adivinar, la corteza de pino proviene de pinos reales. Dependiendo de la especie, la corteza resultante puede tener una estructura escamosa y delgada o puede ser más gruesa. En el clima cálido, la corteza de pino puede proporcionar una capa de humedad para que el suelo de la planta de interior conserve su frescura. A medida que las estaciones cambian y llega el invierno, un poco de mantillo de corteza de pino proporciona aislamiento a su planta de interior.

El extracto de corteza de pino, que se usa con otros ingredientes para hacer picnogenol, puede caducar. La corteza por sí sola no debería.

Musgo de turba

Eso nos lleva al musgo de turba o al esfagno. Este musgo en sí mismo es un tipo de planta que pertenece al reino Plantae y a la familia de las Sphagnaceae. Es ideal para retener el agua en grandes cantidades. Si tomamos el peso base seco del musgo de turba, puede retener hasta 16 a 26 veces más en agua. Sí, ¡eso es bastante agua!

Cuando se utiliza en el suelo de las plantas de interior, el musgo de la turba lo mejora al aumentar la capacidad de intercambio catiónico y las fuerzas capilares del suelo. Esto significa que el suelo puede retener más nutrientes y agua que antes. Si tiene una planta de interior que requiere una humedad constante en su entorno, le encantará tener musgo de turba en la maceta.

El musgo de turba puede expirar, ya que comienza a descomponerse de inmediato. Normalmente está en su mejor momento durante uno o dos años después de comprarlo. Dado que el musgo de turba es un ingrediente común en la mezcla de macetas, eso significa que su mezcla de macetas puede efectivamente expirar.

Cómo saber si su mezcla para macetas ha caducado

Bien, entonces volvamos al escenario que establecimos al principio de este artículo. Estás cavando en tu garaje y te encuentras con una vieja bolsa de mezcla para macetas. Está sin abrir, pero sabes que la compraste hace un par de años. Como todavía está sellada, crees que lo que hay dentro está listo para ser usado, ¿verdad?

Como hemos explicado hasta ahora, no necesariamente. Si han pasado más de dos años, uno de los ingredientes activos de la mezcla para macetas, el mosto de la turba, probablemente ya se ha descompuesto significativamente. No querrás usar el producto.

Aquí hay algunas formas diferentes de saber que es hora de tirar o reutilizar su vieja mezcla para macetas y comprar una nueva mezcla fresca en su lugar.

Fecha de caducidad

La primera y más obvia manera de saber si tu mezcla para macetas es mala es comprobar la fecha de caducidad. Dependiendo de la marca de la mezcla que hayas comprado, la fecha de caducidad podría estar impresa en la parte superior frontal o posterior de la bolsa. Tal vez tengas que buscarla en la bolsa, pero la fecha de caducidad te indicará claramente si es hora de tirar la mezcla.

Por supuesto, a veces la fecha de caducidad no está impresa con claridad. Además, el tiempo puede haber hecho su danza y desvanecer la etiqueta para que no se pueda saber cuál es la fecha de caducidad. Está bien, ya que todavía tienes muchas otras formas de comprobar que el producto ha caducado.

Molde

Por ejemplo, abre la bolsa y echa un vistazo dentro. No pongas tu cabeza demasiado cerca de la mezcla de la maceta, pero dale una buena mirada desde la distancia. ¿Ves manchas blancas en tu mezcla oscura? No, eso no es vermiculita o musgo de turba. Es más que probable que sea moho.

El micelio es un tipo de moho blanco que puede desarrollarse en ambientes con exceso de humedad. Si mantienes tu bolsa de mezcla para macetas en un lugar muy caliente y tostado, entonces el moho se propagará en la bolsa. Ahora, puedes matar al micelio si quieres. Exponiéndolo a la luz del sol y al aire fresco, como al abrir la bolsa, la mayoría del micelio debería morir.

Aún así, ¿quieres arriesgar la salud de tu planta de interior dándole una mezcla para macetas que una vez tuvo moho? Podrías si absolutamente quisieras, pero no creemos que valga la pena.

Insectos

Otra señal muy clara de que algo ha ido mal con su mezcla para macetas es buscar mosquitos de hongos. Estos son pequeños insectos que pertenecen a familias como Mycetophilidae, Bolitophilidae, Keroplatidae, Ditomyiidae, Diadocidiidae y Sciaridae.

Los mosquitos de los hongos prefieren vivir en el suelo. Pueden meterse hasta en una minúscula abertura en su bolsa de mezcla para macetas. Desde allí, se propagan, poniendo sus huevos en la mezcla. Los mosquitos pueden alentar la descomposición de la materia orgánica, pero no de una manera saludable.

Aunque los mosquitos de los hongos no suelen vivir mucho tiempo, puede depender del tipo. Algunos tienen proteínas anticongelantes que les permiten soportar el frío invernal.

Si ves mosquitos de hongos en tu macetero ix, tienes la opción de lidiar con ellos, pero ¿no te parece más inteligente conseguir una nueva mezcla para el macetero?

Mal olor

¿Recuerdas que antes dijimos que no te acercaras demasiado a la bolsa abierta de mezcla de macetas caducadas? Eso es porque puede desprender un hedor bastante desagradable cuando se estropea. El olor recuerda a huevos podridos.

Si tu mezcla para macetas huele así, entonces debes haberla dejado demasiado cerca del agua en algún momento. Las bacterias han causado ese terrible olor. Como la mezcla para macetas caducada tiene una mayor densidad en comparación con la nueva mezcla, el olor puede ser mucho más fuerte.

Algunos jardineros abogan por secar al sol la mezcla para macetas para que las bacterias mueran y luego usar esa mezcla en sus plantas de interior. Puedes probar esto si quieres, pero como hemos estado diciendo todo el tiempo, es mejor comprar una nueva mezcla para macetas.

¿Deberías usar un preparado caducado? ¿Qué pasará si lo haces?

Digamos que eligió ignorar las precauciones anteriores y usar la mezcla caducada de todos modos. Te deshiciste de las bacterias, o del moho, o de los mosquitos de los hongos, así que crees que la mezcla está bien. Tal vez podría estar en mejores condiciones, pero tus plantas de interior deberían sobrevivir con lo que tienes.

Tal vez, pero no hay garantías. Eso es especialmente cierto, ya que la mezcla de macetas caducadas causa algunos problemas que no se esperaban. Los mencionamos brevemente en la introducción, pero hablemos más de ellos ahora.

Evita el drenaje

Mientras que la mayoría de los ingredientes en la mezcla para macetas están diseñados para airear la tierra y mantener todo drenado, eso no siempre sucede una vez que la mezcla para macetas se estropea. Las partículas de tierra pueden encogerse, reduciendo su porosidad. Ahora, en lugar de que el agua viaje a través de los huecos naturales de la tierra hasta las raíces de la planta, la tierra mantiene el agua cautiva. La planta de interior puede quedar anegada como resultado, lo que conduce a la putrefacción de las raíces.

Se acumula más sal

Aquí hay otro problema causado por la falta de drenaje en la maceta de su planta de interior. Cuando vas a fertilizar tu planta de interior, las sales del fertilizante también quedan atrapadas en el suelo. Éstas pueden acumularse con el tiempo cuanto más fertilices, sin que lo sepas. Si las raíces no se queman debido a toda esta sal, entonces su planta de interior se estresará.

Compresión del suelo

Hemos mencionado antes cómo cuando el musgo de la turba empieza a estropearse, se degrada. Luego se mezcla con el suelo, endureciéndose y compactándose. Si esta compresión ocurre alrededor de las raíces de su planta de interior, entonces no recibirá oxígeno o agua. Desafortunadamente, su pobre planta pronto morirá a menos que rectifique el problema rápidamente.

Cómo hacer que la mezcla de macetas dure más tiempo

Bien, está claro que no deberías usar mezcla para macetas que haya pasado su fecha de caducidad. Mientras que en algunos casos, podría funcionar bien, también podrías poner tu planta de interior en peligro. Después de todo, te arriesgas a que la planta se encharque y se pudra la raíz. Su pobre planta también podría estar privada de oxígeno o estresada hasta el punto de morir.

Nada de eso te parece que valga la pena. Sin embargo, desearías que hubiera una manera de obtener más tiempo de tu mezcla de macetas que un año o dos. ¿La hay? A veces.

Intenta los siguientes métodos para animar tu mezcla para macetas y posiblemente usarla aún más tiempo.

Mezclar más nutrientes

Si tu mezcla para macetas ha perdido sus nutrientes incluso antes de que caduque, siempre puedes rejuvenecerla añadiendo más. El fertilizante orgánico granulado o el abono casero debe tener suficientes nutrientes para tu planta de interior en crecimiento. En el caso del abono, agregue una o dos pulgadas a la tierra de la planta de interior justo en la parte superior. Si utiliza fertilizante orgánico granulado en su lugar, siga las instrucciones del envase.

Añadir agua

La compactación puede hacer que el suelo esté bastante seco. Es posible que al verter algo de agua, las partículas del suelo se separen un poco, permitiendo una mayor aireación. No es conveniente empapar la mezcla para macetas en agua, ya que eso va a dañar más que ayudar. En su lugar, intenta añadirle agua en pequeñas cantidades.

Mezcla con la mezcla para macetas frescas

Una combinación de mezcla de macetas viejas y nuevas podría hacer el truco para su planta de interior. Sin embargo, debes asegurarte de no usar demasiado. Ponga su perlita (una parte), vermiculita (una parte) y musgo de turba (cuatro partes) en esas cantidades.

Deje de usar turba

El musgo de turba es el único ingrediente en la mezcla de macetas que realmente expira. Si no lo usas, entonces tu mezcla para macetas podría teóricamente ser buena para siempre. Dicho esto, tendrás que tener cuidado con la cantidad de agua y fertilizante que le das a tu planta de interior. Sin musgo de turba, en la mezcla para macetas, su planta de interior tendrá más dificultades para absorber el agua y los nutrientes. así que vigile de cerca su planta hasta que pueda determinar sus necesidades de agua y nutrientes sin el uso de musgo de turba.

Considere la posibilidad de ir por la ruta casera

Es difícil encontrar mezcla para macetas sin musgo de turba, ya que es uno de los ingredientes principales. En su lugar, lo que puedes hacer es hacer tu propia mezcla para macetas. Quieres tomar aditivos de tierra, vermiculita, lombrices, piedra pómez, perlita, coco y abono y luego mezclarlos.

Las piezas de gusano también se conocen como vermicompost, una mezcla en descomposición de vermiculita, materiales de cama y residuos de alimentos o vegetales. El vermicast es un producto natural formado por la descomposición de materia orgánica. Se obtienen moldes de gusanos de las lombrices de tierra, gusanos blancos y gusanos rojos.

La piedra pómez es un tipo de roca volcánica con una textura espumosa. El bonote proviene de la cáscara externa de un coco y tiene una textura similar a la de una cuerda.

Ahora, debido a los moldes de gusanos, puede que sólo consigas un año o dos de esta mezcla casera para macetas. Siempre puedes buscar ingredientes alternativos para que tu mezcla dure más tiempo.

¿Es inútil la mezcla de macetas caducadas?

Si los métodos anteriores para extender la vida de su mezcla de macetas expiradas no funcionaron tan bien, no se desespere. No tienes que tirar la mezcla necesariamente. En lugar de eso, intenta hacer algo más con ella. Aquí hay algunas ideas para empezar.

Úsalo para los moldes de gusanos

La ropa de cama y la materia orgánica que entra en los moldes de los gusanos puede provenir de su mezcla de macetas caducadas. Esos desechos de gusano pueden ir a su nueva mezcla casera, repitiendo el proceso de lo viejo a lo nuevo casi infinitamente.

Añádelo al compost

El abono puede ayudar a las plantas de interior a evitar algunas enfermedades, a mantener su pH (manteniéndolo neutro), a retener el agua y los nutrientes por más tiempo, y a mantener la estructura del suelo saludable. En otro círculo de uso del tipo de vida, esa vieja mezcla para macetas puede convertirse en el abono que eventualmente beneficia a tus plantas de interior nuevamente.

Preguntas relacionadas

¿La mezcla para macetas en bolsas se estropea?

La mayoría de las mezclas para macetas están embolsadas, pero aunque no lo estén, no cambia el hecho de que sí, su mezcla para macetas puede caducar. De hecho, el musgo de turba comienza su descomposición incluso si no se abre la bolsa. Independientemente del embalaje, si ha pasado un año o dos o incluso más tiempo, entonces usted quiere pensar dos veces sobre el uso de la mezcla para macetas.

¿Es la mezcla para macetas segura para las plantas de interior?

Si te preocupa la seguridad de tus plantas de interior al usar la mezcla para macetas, no hay necesidad de hacerlo. El único momento en que tus plantas estarían en riesgo es si usas la mezcla después de su fecha de vencimiento. Como hemos demostrado en este artículo, hay muchas maneras de usar la mezcla para macetas caducada, ¡así que no la tires!

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