Explicación de los nombres de plantas en latín: Guía para los nombres de plantas botánicas

Una rosa con cualquier otro nombre olería igual de dulce, pero seguro que podría llevar a confusión. Las plantas pueden tener múltiples nombres comunes, y un caso de identidad equivocada puede llevar a un asesoramiento incorrecto y a compras no deseadas. En este artículo, explicaremos todo acerca de los nombres latinos de las plantas y cómo estos reducen la confusión y ayudan a los cultivadores a entender mejor sus plantas.

¿Cuál es el propósito de los nombres de plantas en latín? Se desarrolló un sistema de denominación formal para identificar de forma única y significativa cada planta. Los nombres latinos ofrecen información sobre la clasificación, los orígenes y las características de una planta. Este sistema adoptado universalmente tiene reglas que rigen la forma en que estos nombres se asignan y actualizan oficialmente.

¿Qué hay en el nombre de una planta?

Los nombres comunes pueden ser coloridos y fáciles de usar, pero no tienen reglas. Los nombres comunes pueden ser inconsistentes, engañosos, orduplicativos. Debido a que estas etiquetas libres no son universales, puede ser difícil para las personas en diferentes áreas comunicarse con precisión acerca de sus plantas.

Por más confusos que parezcan los nombres de las plantas en latín, en realidad pueden ser menos confusos que sus homólogos comunes.

Por ejemplo, la popular Monstera deliciosa se conoce en diferentes lugares como Planta de Huracán, Fruta de Pan Mexicano, Ceriman, Planta de Queso Suizo, Árbol de Ensalada Frutal, Hoja de Ventana, o Plátano Penglai. Está fuera de control.

La respuesta de la ciencia fue crear un sistema completamente separado usando nombres latinos únicos. Puede parecer extraño usar una lengua muerta, pero el latín tiene ventajas. No está sujeto a cambios, y no es un prejuicio para una cierta región o idioma.

El sistema de nomenclatura latina se llama nomenclatura binomial porque utiliza dos términos que juntos pueden identificar cada plantin existente. Cada nombre de dos términos, o binomen, tiene reglas formales que rigen su publicación y las modificaciones subsiguientes. Estos términos pueden incluir información como el color de una planta, su origen geográfico u otras características.

Cómo se desarrolló el sistema de nombres de plantas en latín

La actual convención de denominación de binomios fue iniciada por el botánico sueco Carl Linnaeus (1707-1778). En su trabajo de catalogación, Species Plantarum, Linnaeus condensó los nombres de las plantas en un solo término de clasificación seguido de una palabra «nombre trivial». Utilizó formas latinas que eran comúnmente entendidas por la comunidad científica de su tiempo.

Antes de Linneo, los nombres formales de las plantas utilizaban una estructura polinómica que consistía en un nombre genérico combinado con una frase descriptiva secundaria. Los primeros esfuerzos de clasificación parecen hoy en día inverosímiles e incluso humorísticos. Los ejemplos incluyen la agrupación de plantas por su color, forma o ubicación.

A medida que se descubrieron más especies, la polinomiotaxonomía se hizo más difícil de manejar. Cuando el esquema del binomio de Linneo apareció, fue rápidamente adoptado por su lógica, economía y facilidad de uso. Aunque el concepto moderno de evolución no había sido introducido en ese momento, los términos género y especie ya habían sido esbozados por Aristóteles. El nuevo sistema era a prueba de futuro.

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Resultó que la nomenclatura binomial representaba un evento raro cuando un avance académico simplificaba realmente un tema. Hoy en día, las reglas internacionalmente aceptadas para nombrar las plantas se rigen por el Código Internacional de Nomenclatura para algas, hongos y plantas. Sólo se aceptan y se consideran válidamente publicados los nombres que cumplen las especificaciones.

Incluso se puede navegar por el Índice Internacional de Nombres de Plantas (IPNI) , que proporciona información de nomenclatura para todas las plantas conocidas. Se trata de una colaboración entre El Real Jardín Botánico de Kew , El Herbario de la Universidad de Harvard , y El Herbario Nacional Australiano .

Cómo leer los nombres de las plantas en latín

La nomenclatura binomial parece (y suena) más complicada de lo que realmente es. La convención de nombres transmite información sobre una planta de forma clara y concisa.

Nótese que el latín botánico no es estrictamente clásico. Pueden utilizarse términos no latinos, pero se latinizan por coherencia. Por ejemplo, las plantas americanas pueden denominarse descriptivamente americanum .

A todas las plantas se les asignan dos nombres: el género y la especie. Cada nombre es único dentro del reino Plantea. Este nombre de dos términos se llama binomen, y siempre debe ser escrito en cursiva.

Género

El primer término del binomio representa el género de la planta; se llama el epíteto genérico. La primera letra está en mayúsculas. El género puede ser abreviado sólo a esta letra si es entendido por el lector.

El epíteto genérico describe el género al que pertenece Aplant. Las plantas del mismo género comparten características y tienen un ancestro común.

Conocer el género ofrece información básica sobre las necesidades individuales de una planta. Esto puede incluir el suelo preferido de la planta, la nutrición y los niveles de humedad, la temperatura y la humedad que prosperan, e incluso la resistencia a las enfermedades y las plagas.

Especie

La segunda palabra del binomio es el epíteto específico, o especie. Esta clasificación diferencia a la planta de otros miembros de su género.

Cuando la especie real no es conocida o especificada, «sp.» puede usarse como abreviatura; «spp.» es la forma plural. El uso de «cf.» antes del epíteto indica que se requiere una confirmación. Estas abreviaturas no están en cursiva.

El epíteto específico puede describir algún aspecto del color, la forma, el hábitat o el área de donde proviene la planta. Puede honrar a una persona, a menudo el descubridor de la planta. Por ejemplo, davisii se deriva de Davis.

Aquí hay tipos comunes de epítetos específicos con ejemplos:

Color

  • argentea – plata
  • croceus – azafrán-amarillo
  • rubens – rojo

Características

  • fragancias – perfumadas
  • tomentosum – peludo, blando
  • maculata – manchado

Forma estructural

  • angustifolia – hojas estrechas
  • columnaris – columnar
  • nana – pequeña, compacta

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Hábitat natural

  • desertorum – se encuentra en los desiertos
  • rivularis – encontrado creciendo al lado de los arroyos
  • saxatilis – crece en las rocas

Origen geográfico

  • boreal – desde el Norte
  • japonica – de Japón
  • monspeliensis – de Montpelier

Adjetivo

  • amoenus – atractivo
  • eximio – sorprendentemente inusual
  • pusillus – insignificante

Convenciones adicionales de denominación

Notación de infraestructura específica: Términos de conexión

Pertenecer a la misma especie no define completamente una planta individual… existen variaciones en la naturaleza. En tales casos, un término adicional puede añadirse al binomio. Esta información, llamada notación infraespecífica, se refiere a las diferencias de las plantas que están por debajo del rango de los géneros o especies.

Estos términos de conexión tienen abreviaturas especiales que se presentan en mayúsculas y minúsculas y se colocan antes del nombre adicional en mayúsculas. Estos términos pueden utilizar los mismos descriptores latinos utilizados en epítetos específicos.

Tenga en cuenta que la notación infraespecífica es un intento de aclarar más la clasificación de una planta sin una definición específica de dónde se dibujan las líneas. Simplemente hay demasiadas variaciones, lo que significa que el proceso de nombrar implica alguna evaluación subjetiva.

Obsérvese también que, aunque las convenciones de denominación que figuran a continuación abarcan la mayoría de los nombres de plantas, existen otras anotaciones menos comunes.

A continuación se presentan los términos de conexión más comunes:

Subespecie

Una planta que es una variación distinta de su especie puede ser anotada usando «subsp.» o «ssp.» seguido del nombre de su subespecie. Esto se basa a menudo en una diferencia geográfica. Ejemplo: Euphorbia characias subsp. wulfenii

Variedad

Las plantas con una variación natural pueden ser anotadas usando «var.» antes del nombre de identificación. Esta notación es para distinciones más pequeñas que las que definen una subespecie. Ejemplo: Philodendron hederaceum var. kirkbridei

Subvariedad

Este término antiguo se abrevia como «subf». No se usa comúnmente hoy en día. Se supone que indica una planta con características significativas que difieren de su variedad. Ejemplo: Astrophytum myriostigma subvar. glabrum

Forma

Las plantas con una diferencia muy pequeña con respecto a su variedad se anotan con una designación «f.». Clasificadas por debajo de las distinciones de la variedad (o subvariedad), las diferencias en la forma pueden significar algún rasgo pequeño como menos espinas o un color único de la hoja o la flor, etc. Ejemplo: Viburnum plicatum f. tomentosum

Subforma

Otra categoría anterior que ha sido prácticamente abandonada en la era moderna, la subforma fue abreviada «subf.» cuando estaba en uso. Ejemplo: Saxifraga aizoon subf. surculosa

Híbridos

Los cruces de plantas se anotan usando una «x» mayúscula después del nombre del género. Si el híbrido es el resultado de dos especies, ambas pueden incluirse. Por ejemplo: Magnolia x loebneri

Si una nueva especie se crea por hibridación, el epíteto puede escribirse con una «x» antes de su nombre, como ×Sorbaronia .

Cultivar

Los cultivares son plantas nuevas que fueron criadas para inculcarlas en lugar de ser variaciones naturales: el nombre es la abreviatura de «variedad cultivada».

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Estos nombres se escriben en mayúsculas y no en cursiva. Suelen ser nombres modernos. El nombre del cultivar puede ser colocado después de la abreviatura «cv.» o entre comillas simples.

Ejemplo: Stromanthe sanguinea ‘Triostar’

Las reglas de denominación de los cultivares son más complicadas que las de la nomenclatura binomial estándar. Su proceso de denominación se rige por las convenciones del Código Internacional de Nomenclatura de Plantas Cultivadas.

Cita del autor

La(s) persona(s) aceptada(s) como editora(s) original(es) de la descripción de una planta original se anotará(n) generalmente como el(los) autor(es). Esto sigue el género y la especie como abreviatura estándar de la cita completa. Si la planta fue originalmente descrita por Linneo, la cita del autor se abrevia como «L».

A veces los autores reevalúan las descripciones previas y las hacen publicar oficialmente. Esto se anota listando el autor más reciente y colocando un «ex» antes del nombre del autor anterior. Las revisiones subsiguientes pueden agregar el nombre del autor más reciente para que se conserve un registro de atribución.

Por ejemplo, considere la citación completa: Grevilleapyramidalis subsp. leucadendron (A.Cunn. ex R.Br.) Makinson. Esto indica que Alan Cunningham actualizó la descripción publicada en una obra de Robert Brown (de 1830), que fue redefinida por Bob Makinson.

Pros y contras de los nombres latinos de las plantas

Esperemos que hayamos sacado el misterio de esas extrañas denominaciones de plantas en cursiva. Todas estas reglas parecen estar pensando demasiado en el proceso, así que veamos algunos pros y contras de usar nombres científicos:

Pros

  • Clasificación – El binomio de dos términos muestra la relación entre las plantas. Esto ayuda a entender las características y necesidades de la planta. Los nombres comunes no explican estas relaciones.
  • Precisión – El problema con los nombres comunes es que cualquiera puede inventarlos, y no hay nadie que lleve la cuenta. Un nombre común en un idioma puede referirse a varias plantas o especies no relacionadas, y otros idiomas pueden tener un nombre diferente para la misma planta. La nomenclatura binomial se mantiene para identificar correcta y únicamente cada planta.
  • Comprensión – La nomenclatura binomial está diseñada para catalogar y clasificar cada planta. No existe tal propósito en la elaboración de nombres comunes.
  • Registro rastreable – El sistema de nombres en latín proporciona un registro de atribución oficial de quienes han contribuido a publicar el nombre y la descripción de una planta. Los nombres comunes no lo hacen.
  • Universalidad – Los nombres comunes son de naturaleza local, pero el sistema latino es consistente para todos los lugares e idiomas. Esto facilita la comunicación entre diferentes áreas y a través de Internet.

Contras

  • Pronunciación – En realidad, la pronunciación de los nombres de las plantas en latín no es demasiado importante, sólo se basa en lo que creemos que sonaba. No siempre hay un consenso sólido como el que hay para las lenguas modernas. Puedes aprender rápidamente las pronunciaciones comunes, y tu fluidez mejorará a medida que te familiarices con los nombres en latín.
  • Más difícil de recordar – Es cierto que los nombres de plantas en latín que rara vez se usan pueden ser difíciles de recordar. Los nombres comunes son generalmente más memorables. Sin embargo, nadie se queja del Tiranosaurio Rex.
  • Sin encanto – Los nombres comunes son generalmente mucho más coloridos y amigables. Lo que hace que sea una mejor planta de regalo: Gypsophila paniculata… o Aliento de bebé?

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¿Por qué no ambos?

Lo genial es que no tienes que elegir. Los nombres comunes son amigables, fáciles de usar y no suenan pretenciosos. Es más probable que los vecinos entiendan lo que quieres decir. Tiendo a usar muchos nombres de plantas comunes cuando escribo en este sitio web, pero siempre incluyo el nombre científico para evitar confusiones.

Tampoco hay que desanimarse por los nombres científicos. El sistema estructurado de nombres latinos no es sólo para los científicos – es para cuando quieras saber exactamente de qué estás hablando.

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