Iniciación a la hidroponía – Guía para principiantes

Iniciarse en la hidroponía puede parecer una tarea desalentadora, cuando empiezas a mirar todas las consideraciones que entran en el diseño, la construcción y el uso de un sistema de cultivo hidropónico. Pero una vez que coseches tu primera hermosa recompensa, ¡estarás muy contento de haberlo hecho!

Esta guía para principiantes de la hidroponía le guiará a través de los principios básicos de la hidroponía, responderá a muchas de sus preguntas y le pondrá en camino hacia una actividad divertida y gratificante de la que cosechará los beneficios en los años venideros.

¿Qué es la hidroponía?

La palabra «hidroponía» viene de las palabras griegas para «agua» y «trabajo». Describe cualquier método de cultivo de plantas terrestres que utiliza el agua para entregar todos los nutrientes que las plantas necesitan directamente a sus raíces, en lugar de tener las raíces cavando alrededor de estos nutrientes en un cuerpo de suelo.

En hidroponía, los nutrientes son entregados a las raíces de las plantas a través de una solución de nutrientes a base de agua. La mayoría de los sistemas hidropónicos caseros utilizan una solución de nutrientes creada al disolver una mezcla de fertilizantes comerciales en agua. Sin embargo, los sistemas de hidroponía orgánica utilizan fuentes como el estiércol, la harina de huesos, la ceniza de madera y las algas.

En algunos tipos de sistemas hidropónicos, las plantas se cultivan en un medio inerte. El propósito de este medio de cultivo es apoyar el peso de las plantas, mientras que ayuda a hacer la solución de nutrientes y el oxígeno disponible para las raíces de las plantas. Hay muchos tipos de medios de cultivo, siendo los más populares la arcilla, las rocas, la lana de roca, el coco y la perlita.

En los sistemas que no requieren un medio de cultivo, las plantas se mantienen en su lugar en la base del tallo y las raíces se exponen a la solución de nutrientes en un recipiente de cultivo.

¿Cuáles son los beneficios de la hidroponía?

Así que, ahora que sabes lo que es la hidroponía, la pregunta es, ¿por qué alguien elegiría cultivar plantas usando métodos dependientes de la tecnología que son tan diferentes de la forma en que los humanos han cultivado plantas durante miles de años?

He aquí algunos de los beneficios que la hidroponía ofrece sobre el cultivo tradicional de plantas en el suelo:

  • Elimina la amenaza de las plagas y enfermedades que se encuentran comúnmente en el suelo
  • No hay necesidad de insecticidas y herbicidas químicos dañinos
  • No hay deshierbe ni labranza
  • La eficiencia de los fertilizantes reduce en gran medida la contaminación del medio ambiente por escorrentía
  • Uso muy eficiente del agua
  • No se limita a lugares con buena tierra
  • Uso eficiente del espacio
  • Crecimiento durante todo el año
  • Control de las condiciones de cultivo
  • Las condiciones ideales de crecimiento alientan a las plantas a crecer más rápido y más sanas
  • Cosecha fácil

¿Qué sistemas hidropónicos son mejores para los principiantes?

Ahora está listo para comenzar en la hidroponía, pero se pregunta qué sistemas son más adecuados para que los principiantes construyan y mantengan.

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Hay seis tipos de sistemas de cultivo hidropónico:

  1. Cultivo de agua
  2. Técnica de película de nutrientes
  3. Sistema de mecha
  4. Sistema de goteo
  5. Flujo y reflujo (inundación y drenaje)
  6. Aeroponía

Haga clic en cualquiera de los enlaces para ver un artículo más detallado sobre cada sistema.

Si buscas el sistema de hidroponía más simple de instalar, considera la hidroponía de sistema de mecha. Este es un sistema pasivo, lo que significa que no depende de partes mecánicas. Para construir un sistema de mecha hidropónica, necesitarás un recipiente de cultivo, un depósito y una mecha, todo lo cual puedes hacer con artículos domésticos normales. Los únicos componentes especializados de la hidroponía que necesitas son los nutrientes, que todos los sistemas hidropónicos requieren, y el medio de cultivo, que podrían ser materiales como la perlita o el coco de coco que están fácilmente disponibles en los centros de jardinería.

La hidroponía de cultivo de agua es otro buen lugar para aquellos que se inician en la hidroponía. En lugar de depender de una bomba o de una acción de mecha para entregar la solución a las plantas, las raíces están suspendidas en la solución en estos sistemas. El más simple de estos tipos de hidroponía es un sistema pasivo conocido como el método Kratky. La hidroponía de cultivo en aguas profundas es casi tan simple, pero más productiva, ya que utiliza un aireador para asegurar que las raíces reciban un suministro abundante de oxígeno.

La hidroponía por sistema de goteo es también una buena opción para los principiantes porque se puede empezar con un sistema simple y aumentar su sofisticación más tarde. Mientras que de nuevo, puedes ser creativo al elegir los materiales de construcción así como la configuración de tu sistema, necesitarás una bomba y algunos tubos de irrigación. También necesitarás monitorear tu sistema de goteo más de cerca que los otros sistemas mencionados aquí, ya que involucra más componentes. Por ejemplo, necesitarás asegurarte de que tus plantas estén recibiendo suficiente humedad a medida que crecen, y los emisores de goteo tienden a obstruirse.

Si no eres del tipo «hágalo usted mismo», puedes encontrar muchos excelentes sistemas preconstruidos a través de proveedores de hidroponía que te proporcionan todo lo que necesitas para iniciarte en la hidroponía de inmediato. Los precios varían mucho dependiendo del tamaño y la sofisticación de cada sistema.

¿Cuáles son las mejores plantas para crecer cuando se inicia en la hidroponía?

Es posible cultivar una gran variedad de plantas hidropónicamente. Pero las plantas que son más fáciles de cultivar cuando recién se comienza a trabajar en hidroponía son las plantas sin frutos, que son duraderas, de crecimiento rápido y tienen sistemas radiculares poco profundos. Las verduras de ensalada y las hierbas de todo tipo son excelentes opciones para los principiantes en hidroponía.

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¿Qué necesito saber sobre el agua que uso para la hidroponía?

La calidad del agua tiene un gran impacto en la salud de las plantas, por lo que debería analizar el agua antes de usarla para el cultivo hidropónico. Si utilizas agua de la ciudad, normalmente puedes obtener un informe gratuito, mientras que los que utilizan agua de pozos privados necesitan que se analice, de forma óptima, una vez al año.

El principal indicador de la calidad del agua es la cantidad de sólidos disueltos totales (TDS), medidos en partes por millón (ppm) o miligramos por litro. El agua con más de 50 ppm de dureza se considera agua dura, y puede desequilibrar sus fórmulas de nutrientes, lo que provoca deficiencias o toxicidades en las plantas.

Mientras que muchas personas cultivan plantas hidropónicas con agua del grifo, si vives en un área con agua particularmente dura, por encima de 200 PPM, puedes tener problemas al cultivar tus plantas. Si este es tu caso, una de las primeras cosas que debes hacer es cambiar a agua filtrada o destilada.

Mientras que los contaminantes pueden ser eliminados a través de la filtración o la destilación, la ósmosis inversa es el método más eficiente, fiable y económico.

Consejos para la solución de nutrientes

Para cualquiera que se inicie en la hidroponía, la manera más fácil de asegurarse de que sus plantas obtengan los nutrientes que necesitan es comprar un fertilizante hidropónico comercial que esté formulado para las plantas que desea cultivar y seguir de cerca las instrucciones de uso. La solución de nutrientes líquidos se disolverá más fácilmente, y las soluciones de dos o tres partes son las más fáciles de usar en todas las fases de crecimiento de las plantas.

Necesitarás monitorear la solución de nutrientes en tu depósito y mantenerlo lleno. A medida que tus plantas crecen, vigila estos factores de la solución de nutrientes:

Temperatura

Las temperaturas óptimas de la zona de las raíces varían según la planta. En el caso de la lechuga, debe mantener la solución de nutrientes a 68-72 F (20-22 C).

Nivel de pH

El pH de una solución mide su acidez, y debe ser monitoreado de cerca para asegurar que las raíces de las plantas sean capaces de absorber los nutrientes que necesitan. Para los principiantes, es mejor probar el pH de la solución diariamente, asegurándose de probarla siempre justo después de añadir los nutrientes. Esto se hace utilizando tiras de prueba, un kit de prueba de líquidos o un medidor digital. Los niveles óptimos de pH varían, por lo que deberá consultar una tabla. En el caso de la lechuga, es de 6.0-6.5. Si el pH necesita ser ajustado, aplique productos químicos hechos específicamente para hidroponía, ya que son los más seguros de usar.

Conductividad eléctrica (EC)

Debido a que los nutrientes utilizados en hidroponía están hechos de sales minerales, la fuerza de la solución de nutrientes puede ser detectada con un medidor de EC. Para la etapa de crecimiento vegetativo, mantener la EC alrededor de 1.2-1.6 para la mayoría de las plantas. La CE tiende a aumentar en un sistema debido a la evaporación y a la absorción de agua por las plantas; y si llega a ser demasiado alta, la solución se volverá tóxica para sus plantas. Por lo tanto, usted debe medir la EC de la solución de nutrientes cada pocos días y ajustarla según sea necesario.

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La mayoría de los medidores de EC convertirán las lecturas de EC en conteos de PPM, lo que puede ser útil a veces. Aquí hay una tabla útil como referencia.

¿Cuánto espacio necesito para un sistema hidropónico?

Una vez que hayas decidido qué te gustaría cultivar, el siguiente paso es determinar cuánto espacio necesitarás para tus plantas.

Dado que la hidroponía es conocida por ser eficiente en el espacio, las personas que recién se inician en la hidroponía tienden a sobrepoblar sus plantas, lo que reduce la cantidad de luz que las plantas reciben y fomenta la plaga y el moho. Recuerde, las plantas hidropónicas crecen más que las plantas cultivadas en tierra. Una regla general es dejar de 18 a 30 pulgadas cuadradas para las plantas de menos de 3 pies de altura.

¿Qué iluminación necesito para la hidroponía?

Con muchas opciones de iluminación hidropónica por ahí, su elección dependerá del tamaño de su jardín y de las plantas que esté cultivando. Las luces de cultivo compactas o fluorescentes T5 son ideales para los principiantes, ya que son baratas, de baja temperatura y adecuadas para el cultivo de plantas de hoja verde. Si eres un poco más serio, te recomendaría encarecidamente las luces LED para cultivo sobre cualquiera de las otras opciones que existen. Los LEDs son muy eficientes y confiables, y aunque todavía son bastante caros de comprar, el costo de por vida será menor que la mayoría de las otras formas de iluminación para cultivo.

Para determinar cuánta energía lumínica necesitarás por metro cuadrado de espacio de jardinería, simplemente necesitas saber cuánta intensidad de luz requieren tus plantas. Las plantas de hojas más pequeñas como la lechuga necesitan alrededor de 20-30 vatios por pie cuadrado, por lo que una iluminación con una potencia real de 300 vatios cubrirá de 10 a 15 pies cuadrados de lechuga y cultivos similares.

Para aumentar la eficiencia de su iluminación, considere la instalación de reflectores. Incluso puede ayudar a mitigar el calor generado por sus luces si utiliza reflectores de refrigeración por aire.

¿Qué condiciones necesito para monitorear y controlar en mi cuarto de cultivo?

Para lograr los mejores resultados con cualquier sistema de hidroponía, crear un cuarto de cultivo que proporcione a las plantas las condiciones óptimas para un crecimiento rápido y saludable. Aquí están los factores ambientales que necesitas monitorear y controlar en tu cuarto de cultivo:

Iluminación

Con la hidroponía de interior, es muy importante controlar estrictamente la iluminación. Para lograr esto, puedes aislar tu cuarto de cultivo usando una caja de cultivo comercial. O puedes ubicar tu cuarto de cultivo en un espacio interior que no tenga ventanas y cubrirlo con mylar para mejorar la distribución de tu iluminación.

Durante la etapa de crecimiento de sus plantas, generalmente debe proporcionar 16-18 horas de luz por día. Si desea inducir la floración, reduzca las horas a 12 por día, simulando los días más cortos del final del verano. Los proveedores de hidroponía ofrecen diferentes tipos de temporizadores para automatizar estos ciclos de luz.

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Movimiento aéreo

La ventilación es otro elemento crucial para el éxito del sistema hidropónico. En las zonas de cultivo que son pequeñas o están bien ventiladas naturalmente, puede que no se necesite ninguna ventilación suplementaria. Usted podría simplemente colocar un ventilador regular en la habitación para hacer circular el aire, y esto será suficiente para la mayoría de los cultivadores aficionados. Sin embargo, para operaciones más grandes, una mejor opción es instalar un extractor para eliminar el aire viciado, junto con un ventilador para traer aire fresco desde el exterior.

Las plantas utilizan el dióxido de carbono del aire para la fotosíntesis, lo que les da energía para crecer, y los cultivadores hidropónicos más serios a menudo emplean generadores de CO2 para acelerar el crecimiento. Pero una buena circulación del aire asegurará una gran cantidad de CO2 y también ayudará a regular el calor y la humedad del espacio.

Temperatura

También es importante controlar la temperatura en su cuarto de cultivo hidropónico, donde las temperaturas deben estar alrededor de 68 F (20 C) por la noche y alrededor de 74 F (23 C) durante el día.

Si bien cualquier tipo de termómetro sirve para vigilar las temperaturas, un termómetro que registra las temperaturas mínimas y máximas alcanzadas durante un período determinado le alertará de cualquier temperatura fuera de rango que se haya producido.

Los ventiladores de la habitación, los ventiladores de extracción y los ventiladores ayudarán a enfriar. O, podrías usar el aire acondicionado. Por otro lado, si las temperaturas son demasiado bajas en tu cuarto de cultivo, introduce un calentador eléctrico.

Humedad

Debes mantener un nivel de humedad en tu cuarto de cultivo de 40-60 por ciento para mejorar el crecimiento de la planta y prevenir el desarrollo de moho. La humedad se mide con un higrómetro. Hay muchos monitores que miden tanto la temperatura como la humedad y son muy baratos de comprar.

Aquí también, un ventilador de extracción funcionará bien para eliminar el exceso de humedad, o un deshumidificador, mientras que un humidificador aumentará la humedad del aire si su cuarto de cultivo es demasiado seco.

¿Cuáles son los desafíos de la hidroponía al aire libre?

La ventaja más obvia de instalar un sistema hidropónico en el exterior en vez de en el interior es el gran ahorro de costes en iluminación y otros sistemas de control climático que absorben energía. Sin embargo, la hidroponía en el exterior presenta sus propios desafíos, ya que no se tiene ningún control del entorno de cultivo.

Estos son algunos de los temas a considerar cuando se diseñe un sistema hidropónico exterior:

Iluminación

Para aprovechar mejor la luz solar de espectro completo, elija un lugar protegido con exposición al sur.

Movimiento aéreo

A las plantas les encanta la brisa, pero demasiado viento causa estrés. Así que asegúrate de ubicar tu jardín hidropónico exterior teniendo en cuenta el movimiento del aire, y estaca o enrejado tus plantas en preparación para las tormentas.

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Temperatura

Para contrarrestar el calor exterior, toma medidas para asegurarte de que la solución de nutrientes se mantenga fresca. Y rellénalo con agua fría frecuentemente, ya que las plantas transpirarán mucho más de lo que lo harían en el interior.

Solución de nutrientes EC

Cuando la temperatura sube, las plantas se vuelven más sedientas. Bajar un poco la solución nutritiva EC les ayuda a absorber agua más fácilmente.

Plagas

Esta es probablemente la mayor desventaja de la hidroponía al aire libre. Pero como la mejor disuasión para los insectos chupadores y otras plagas son las plantas sanas y densas en nutrientes, la hidroponía tiene una ventaja sobre la jardinería tradicional para lidiar con criaturas no deseadas en los grandes espacios exteriores.

Si estás listo para empezar con la hidroponía, mira algunos de mis otros artículos, que están escritos con los principiantes en mente. No puedo recomendar este hobby lo suficiente y me encantaría responder a cualquier pregunta que tengas sobre cómo empezar. Deje un comentario o use el formulario de contacto para ponerse en contacto.

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