LED vs Luces Fluorescentes de Crecimiento

La iluminación es uno de los aspectos más importantes de cualquier cuarto de cultivo hidropónico. Y a menudo es el mayor gasto, considerando el costo de invertir en un sistema de luz de cultivo y el uso intensivo de la iluminación, a 12 o más horas al día, todos los días. Pero clasificar la vertiginosa variedad de iluminación disponible es una tarea desalentadora, especialmente si eres nuevo en la hidroponía.

Así que este artículo considerará dos de los sistemas más populares disponibles hoy en día: LED vs. fluorescentes, luces de crecimiento. Empezaremos con una breve introducción a cada tipo de luz de cultivo, luego veremos los pros y los contras de cada tipo, seguido de una comparación cara a cara de las luces de cultivo LED vs. fluorescentes.

¿Qué son las luces de crecimiento LED?

LED significa diodo emisor de luz. Una forma de iluminación de estado sólido, un LED utiliza un chip semiconductor, conocido como un dado LED, que convierte una corriente eléctrica en fotones a través de un proceso llamado electroluminiscencia. Un LED puede ser configurado como un emisor de un solo dado que se monta en una placa de circuito, o un conjunto de dados montados directamente en una placa de circuito, que se conoce como un módulo de chip en placa (COB). Una lámpara LED está compuesta por un LED montado en un disipador de calor, junto con lentes direccionales y una fuente de alimentación.

Las luces LED para cultivo de hoy en día están diseñadas para emitir longitudes de onda de luz que producen el espectro de luz natural del día, o pueden ser ajustadas con precisión para emitir longitudes de onda ideales para las diversas necesidades de las plantas en crecimiento. Cuentan con sistemas de refrigeración adicionales para aumentar su eficiencia.

¿Qué son las luces fluorescentes de crecimiento?

Las lámparas fluorescentes convierten la energía eléctrica en luz haciendo pasar una corriente a través del vapor de mercurio para producir radiación ultravioleta, que estimula el recubrimiento de polvo de fósforo en el interior de la lámpara para que sea fluorescente, produciendo así luz visible. El color de la luz está determinado por la composición química del fósforo.

Las luces fluorescentes de crecimiento vienen en dos formas: luces fluorescentes compactas (CFL) y tubos fluorescentes. Los tubos fluorescentes de cultivo se diferencian de los CFL regulares en que vienen en tamaños más grandes, proporcionan mayores potencias y emiten un amplio espectro de luz. Los tubos fluorescentes de cultivo vienen en diferentes tamaños y variedades, aunque las luces de cultivo de alto rendimiento (HO) de diámetro T5, que emiten aproximadamente el doble de luz que los tubos fluorescentes regulares, son ampliamente considerados los mejores para usar.

Beneficios de las luces LED de crecimiento

Entre los muchos beneficios de las luces de crecimiento LED, los más grandes son que son energéticamente eficientes y muy duraderas.

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La iluminación de bajo consumo es una ventaja obvia para la jardinería hidropónica, y las luces de cultivo LED son famosas por ello. Su tecnología de estado sólido ha sido una verdadera revolución en la eficiencia de la iluminación.

La impresionante vida útil que ofrecen las luces de crecimiento LED también se debe al hecho de que son de estado sólido, en lugar de tener componentes de vacío o gas que se deterioran con el tiempo. Características como el disipador de calor incorporado, que aleja el calor de la lámpara y lo disipa en el aire, también ayudan a mejorar el brillo y la longevidad.

Las temperaturas de funcionamiento más bajas de las luces de cultivo LED son ventajosas en la hidroponía por un par de razones. La primera es que la iluminación que emite mucho calor puede crear fácilmente temperaturas inaceptables en el espacio reducido de un cuarto de cultivo, por lo que necesitas un sistema de refrigeración, que aumente tu factura de electricidad. La segunda razón es que una menor emisión de calor hace posible colocar las luces más cerca de las plantas. Esto es importante para el cultivo en interiores porque cuanto más lejos de una fuente de luz esté una planta, menos energía está disponible para la planta para la fotosíntesis. Por lo tanto, cuanto más cerca de las instalaciones, mejor será la eficiencia de la luz.

Otra ventaja de las luces de crecimiento LED es que no se necesita un balastro para limitar la corriente, o lentes direccionales, que envían la luz exactamente donde se necesita. El hecho de no necesitar estas características ahorra espacio y también te permite evitar la molestia de tener que averiguar cómo montar tu sistema de iluminación. Además, puedes enchufar la mayoría de las luces LED de crecimiento directamente en tus tomas de corriente habituales.

La reciente tecnología LED, como los módulos de COB, proporciona a los cultivadores una iluminación altamente personalizable para adaptarse a diferentes propósitos de cultivo, dependiendo de las plantas y la etapa de crecimiento, así como los LED blancos cultivan luces que imitan la luz solar natural al emitir un espectro amplio y bien equilibrado que fomenta la fotosíntesis en las plantas.

Y con las empresas que fabrican una gama cada vez mayor de características de iluminación de crecimiento LED, los beneficios de estas luces son cada vez mayores a medida que los costos se reducen.

Desventajas de las luces LED de crecimiento

La mayor desventaja de las luces de crecimiento LED es su costo inicial, que es bastante más alto que el de otros tipos de luces de crecimiento, aunque los costos están bajando y estamos empezando a ver algunas marcas menos costosas en el mercado. Por supuesto, la elevada inversión inicial pronto se amortizará gracias a los costes de energía notablemente más bajos y a la legendaria longevidad de las luces de cultivo LED. Pero si no tienes el presupuesto para empezar, entonces nada de eso importará.

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El simple hecho de que tantas opciones de iluminación LED crecen se están haciendo disponibles significa que todo puede ser bastante abrumador, e incluso desventajoso. Por ejemplo, se pueden encontrar luces de cultivo LED de bajo voltaje que en realidad emiten menos luz que otros tipos de luces de cultivo. Por lo tanto, es necesario hacer los deberes y prestar mucha atención a la reputación de la marca y a su historial.

Por último, hay un tema importante con los chips LED para tener en cuenta: Son sensibles al calor. Las altas temperaturas pueden hacer que fallen. Es por eso que es tan importante comprar aparatos de luz LED de calidad que tengan el disipador de calor y el ventilador incorporados. Pero los disipadores de calor son pesados, por lo que debes asegurarte de que tu techo es lo suficientemente fuerte para soportarlos, especialmente si cuelgas luces de cultivo LED de alta potencia.

Beneficios de las luces fluorescentes de crecimiento

Y mientras que las luces de cultivo fluorescentes son conocidas desde hace mucho tiempo por emitir un espectro de luz natural que es perfecto para fomentar el crecimiento vegetativo, también se están produciendo nuevas luces de cultivo fluorescentes para otras etapas del crecimiento de las plantas.

Las luces fluorescentes de crecimiento son muy populares por su bajo costo, tanto en términos de inversión inicial como de uso diario. De hecho, son el tipo de iluminación de cultivo menos costoso de comprar, lo que las hace especialmente atractivas para los principiantes y aficionados que quieren tratar de entrar en la hidroponía sin tener que invertir mucho dinero. La escalabilidad de las luces de cultivo fluorescentes también puede ser un factor importante para quienes planean comenzar en pequeño y luego ampliar el tamaño de su operación.

La versatilidad es otra gran razón por la que las luces fluorescentes de crecimiento son tan populares. Vienen en muchas formas, tamaños y potencias, así como en un rango de longitudes de onda. Con una baja emisión de calor, las CFL pueden colocarse muy cerca de las plantas, colgarse en varias posiciones y utilizarse como iluminación complementaria para asegurar que todas las partes de las plantas reciban la luz que necesitan. Los tubos fluorescentes tienen ese perfil delgado que es genial para espacios reducidos. Y las luces fluorescentes T5 HO de hoy en día se pueden utilizar para todas las fases de crecimiento de las plantas, desde la germinación hasta el crecimiento vegetativo, la floración y la producción de frutos.

Las luces de cultivo fluorescentes también son atractivas para muchos cultivadores hidropónicos porque son muy fáciles de usar, ya que no requieren ningún accesorio especial, enchufes o habilidades técnicas, y generalmente no son tan intimidantes de manejar como otros tipos de luces de cultivo que no son ya familiares en el mundo cotidiano.

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Desventajas de las luces fluorescentes de crecimiento

Aunque las luces de cultivo CFL son excelentes para estimular el crecimiento de las plantas, no lo son tanto para la fase de floración, ya que la luz que emiten no tiene una intensidad que imite la luz solar de finales del verano.

Las luces de cultivo fluorescentes T5 de alto rendimiento, por otra parte, son mejores para la mayoría de las fases del crecimiento de las plantas; pero con su alta intensidad viene una mayor producción de calor, lo que significa que los cultivadores deben tener cuidado de no colocarlas demasiado cerca de las plantas, así como tener que lidiar con la potencial acumulación de calor en sus cuartos de cultivo.

Otra desventaja que los cultivadores ven en las luces de cultivo fluorescentes es que su vida útil es significativamente más corta que la de la mayoría de las otras tecnologías de luz de cultivo disponibles hoy en día.

Además, las luces fluorescentes tienen mercurio, que es un metal pesado tóxico. Por lo tanto, presentan un riesgo para la salud, ya que el vapor de mercurio se libera cuando se rompen, y también contaminan el medio ambiente después de su eliminación.

Comparación de las luces de crecimiento LED vs. fluorescentes

Ahora, veamos los números y comparemos las luces de crecimiento de LED y fluorescentes con respecto a aspectos específicos:

Eficiencia

Cuando se trata de la eficiencia energética, las luces de crecimiento LED superan a las mejores luces de crecimiento fluorescentes, sin duda alguna. Cuando se compara la eficiencia de la iluminación, es importante mirar los niveles de luz que se entregan a las plantas en lugar de sólo los vatios eléctricos. Una lámpara LED de 300 vatios es igual a un tubo de cultivo fluorescente T5 de 600 vatios en términos de micromol de fotones por julio de energía, ahorrando así alrededor del 50 por ciento de la energía lumínica necesaria y proporcionando el nivel equivalente de luz.

Temperatura del color longitud de onda de la luz salidaPAR

En cuanto a la comparación de las energías de la luz, es necesario explicar algunos términos utilizados para describir la iluminación de la horticultura, ya que esto puede ser confuso si eres nuevo en el cultivo hidropónico.

La salida de la longitud de onda de la luz se refiere a los colores del espectro que están presentes en la luz emitida por una lámpara, medida en nanómetros. Mientras que la luz del sol contiene el espectro completo de la energía de la luz, nosotros los humanos sólo podemos ver una parte del espectro de la energía de la luz. De la misma manera, los pigmentos y fotorreceptores de las plantas sólo responden a ciertas longitudes de onda de luz.

La temperatura del color ofrece una idea del espectro de la luz en términos de colores fríos, que están en la gama de los azules, y colores cálidos, que son los rojos.

PAR significa radiación fotosintéticamente activa, que es el rango de energía lumínica utilizable que la mayoría de las plantas absorben para la fotosíntesis.

Los entusiastas de la hidroponía tienden a quedar atrapados en las minucias de la energía lumínica y sus efectos en el crecimiento de las plantas. Pero básicamente, mientras que ahora hay disponibles bombillas fluorescentes que emiten una variedad de luz fría, cálida y de espectro completo, la tecnología LED permite una variedad ilimitada de salidas de precisión que van desde la luz blanca de amplio espectro que está notablemente cerca de la luz del sol hasta la iluminación que los cultivadores pueden utilizar para fines intrínsecamente específicos, como alentar a las plantas de albahaca a desarrollar un sabor más fuerte.

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Salida de calor del LED vs Luces Fluorescentes de Crecimiento

La iluminación del cultivo LED no apaga casi nada de calor, mientras que las lámparas fluorescentes del cultivo funcionan en frío, pero los cultivadores necesitan considerar el calor que apaga la iluminación fluorescente hasta cierto grado, particularmente con la iluminación fluorescente T5 de alto rendimiento.

Tiempo de vida de los LED vs Luces Fluorescentes de Crecimiento

Una vez más, las luces de crecimiento LED realmente eclipsan la iluminación de crecimiento fluorescente, con los LEDs teniendo una vida útil de alrededor de 50000 horas, en comparación con alrededor de 8000 horas para las luces de crecimiento CFL y 10000 a 20000 horas para los fluorescentes T5.

El costo de las luces LED vs. las luces fluorescentes de crecimiento

Aunque sus precios están bajando, las luces de crecimiento LED siguen siendo significativamente más caras que las luces de crecimiento fluorescentes para comprar. Sin embargo, las lámparas LED usan la mitad de la energía que los fluorescentes usan para emitir la misma cantidad de luz y pueden durar hasta ocho veces más. Por lo tanto, el costo total de los LEDs es menor a largo plazo que la compra y el funcionamiento de las luces de cultivo fluorescentes para la jardinería hidropónica.

¿Qué iluminación de crecimiento debo elegir?

Entonces, ¿hay un claro ganador en la comparación de la luz de crecimiento LED vs. fluorescente? Bueno, ambos tipos de luz de cultivo tienen sus ventajas, pero los LEDs superan en la mayoría de las mediciones, y están bajando de precio. Mis luces de cultivo LED favoritas en la actualidad son las de la gama Viparspectra. Echa un vistazo a mi revisión de su modelo de nivel de entrada aquí.

En última instancia, su decisión se basará en el tipo de plantas que va a cultivar, la cantidad de luz que necesitará para su área de cultivo, la cantidad de electricidad que su sistema de iluminación consumirá, y su presupuesto para el inicio, así como los costos a largo plazo de la operación de su cuarto de cultivo.

Para los aficionados y los cultivadores de hidroponía casera, la iluminación fluorescente seguirá siendo atractiva – al menos hasta que los puntos de precio de la iluminación de cultivo LED de calidad bajen un poco más – mientras que tiene mucho sentido para cualquiera que tenga grandes planes para su operación hidropónica tomar el golpe e invertir en luces de cultivo LED desde el principio.

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