Los alimentos vegetales no son fertilizantes, esta es la diferencia

Sabes que se supone que debes fertilizar tu planta de vez en cuando, o espera, ¿significa eso que debes darle comida para la planta? Después de todo, son más o menos lo mismo, ¿verdad? Eso es lo que siempre has creído, y ahora quieres saber si estás en lo cierto. Hemos investigado mucho para darte la respuesta.

¿Cuál es la diferencia entre alimento para plantas y fertilizante? La principal diferencia es que la comida de las plantas es un tipo de sustento natural mientras que el fertilizante no lo es. Las plantas hacen su propio alimento para sobrevivir. El fertilizante también proporciona nutrientes para la supervivencia, pero comercialmente, no de forma natural.

La comida de las plantas no es lo mismo que el fertilizante y viceversa.

Si siempre has pensado que alimento para plantas y fertilizante son dos términos intercambiables, está bien. También lo hicieron muchos jardineros, al menos al principio de su viaje. En este artículo, ayudaremos a corregir cualquier concepto erróneo, definiendo tanto el alimento para plantas como el fertilizante. Luego nos sumergiremos más profundamente en las diferencias entre ambos.

¿Qué es el alimento vegetal? ¿Qué es el fertilizante?

Como dijimos, empecemos con algunas definiciones. Esto explicará un poco más sobre cómo el alimento de las plantas y el fertilizante no son lo mismo.

Alimento vegetal

Sus plantas de interior se riegan regularmente, pero necesitan más que H2O para sobrevivir. También necesitan alimento para las plantas.

Sus plantas de interior son bastante inteligentes, ya que tienen la capacidad de hacer comida por sí mismas. ¿Otro término para esto? La fotosíntesis. Bueno, es una función de la fotosíntesis, de todos modos.

Su planta comenzará a producir alimentos a través de una combinación de luz solar (que proporciona energía), dióxido de carbono y agua. Les das sol y agua, y la planta de interior recibe dióxido de carbono a través del aire de tu casa o apartamento.

El dióxido de carbono entra en la planta a través de sus hojas e interactúa con la clorofila o el pigmento de las hojas. El resultado es un alimento compuesto de carbohidratos y azúcar, este último producido por los cloroplastos de la clorofila. Al regar la planta, los minerales de la tierra y el azúcar recién hecho viajan, manteniendo la planta saludable.

Cuando la planta combina los nutrientes que ya tiene con su comida, puede producir vitaminas, enzimas y proteínas.

Fertilizante

Los macronutrientes y micronutrientes mantienen viva una planta de interior. (Hablaremos de esto más tarde en el artículo, ¡así que sigue leyendo!). Para llenar cualquier vacío de nutrientes que tenga tu planta, hay fertilizante. Esto también puede complementar ciertos nutrientes en el suelo de la planta de interior para que no haya riesgo de deficiencia.

El fertilizante viene tanto en forma natural como sintética. Como su nombre lo indica, el fertilizante natural sólo obtiene sus ingredientes de fuentes naturales. Entre ellas se encuentran el estiércol de aves de corral, los residuos de pescado, las algas marinas, la harina de sangre, los huesos, la harina de plumas y la harina de semillas de algodón. El rasgo más importante de este fertilizante son los microorganismos que contiene.

Estos microorganismos pueden incluir compuestos biológicos, hongos, algas o bacterias, cualquiera de los cuales ayuda a la planta a prosperar. Los microorganismos necesitan una temperatura del suelo de al menos 50 grados Fahrenheit, a menudo más alta, para hacer su magia.

Su otra opción es el fertilizante sintético. Este no tiene ingredientes naturales; de hecho, está hecho principalmente de amoníaco líquido. El resto del producto puede consistir en relleno o lastre. La mayoría de las veces, si miras la etiqueta, puedes ver la proporción de nutrientes que contiene un fertilizante sintético. Dependiendo del nutriente que su planta de interior necesite más, debería comprar con cuidado para comprar un fertilizante con una buena cantidad de ese nutriente.

Las diferencias entre el alimento vegetal y el fertilizante

Ahora que tienes una mejor comprensión tanto del alimento para plantas como del fertilizante, vamos a explorar más diferencias entre ambos.

Los alimentos vegetales siempre ocurren naturalmente mientras que los fertilizantes no lo hacen

Este es el punto que mencionamos en la introducción. Las plantas de interior harán su propia comida. Necesitan agua y luz solar de ti para iniciar el proceso, pero ese proceso en sí mismo es totalmente natural. Es la fotosíntesis, ¿recuerdas? No tienes que usar ningún producto químico o extraño para que tu planta de interior se convierta en alimento para plantas. Lo hará cuando sea necesario. Si por casualidad no sucede, eso significaría que hay algo malo con su planta.

La fertilización no es un proceso natural. Sí, puedes comprar fertilizante natural, pero las plantas de interior no se fertilizan solas. Es algo que tienes que hacer por ellas.

El fertilizante está disponible comercialmente

En ese sentido, no se puede comprar alimento vegetal comercialmente. Bien, si hicieras una búsqueda en Google ahora mismo para alimentos de plantas, obtendrías muchos productos que dicen ser alimentos de plantas. ¿Lo son? Lo más probable es que estos productos actúen como un tipo de fertilizante.

Sin embargo, no importa lo que diga la etiqueta de un producto, el alimento vegetal del que hablamos en este artículo es el que se produce de forma natural y que las plantas de interior producen por sí mismas. No es algo que se pueda etiquetar y vender, a diferencia del fertilizante.

Las plantas de interior harán que el alimento de las plantas sea más a menudo de lo que necesita para fertilizar

¿Con qué frecuencia una planta de interior produce su propia variedad de alimentos vegetales? Depende, pero tiene que ser semi-a menudo ya que los nutrientes se agotan, así que tal vez cada dos semanas y tal vez incluso más a menudo que eso. No fertilizará su planta de interior con tanta regularidad, o al menos, no debería hacerlo.

Hay que admitir que varía según la planta de interior, pero en su mayor parte, se debe fertilizar en un programa de tres meses, tal vez incluso cuatro meses. Hablaremos más sobre la sobrefertilización más tarde, así que asegúrate de que no te lo pierdas.

Micronutrientes vs. Macronutrientes

Vale, hemos mencionado los micronutrientes y macronutrientes unas cuantas veces a lo largo de este artículo, pero ¿qué son?

Como dijimos antes, su planta de interior depende tanto de micronutrientes como de macronutrientes para su supervivencia. Estos nutrientes pueden promover el crecimiento y mantener su planta de interior sana, fuerte y feliz. Hay muchos de ambos tipos de nutrientes, con hasta 16 macronutrientes críticos para la salud de su planta.

Hablemos primero de micronutrientes y luego de macronutrientes.

Micronutrientes

Los siguientes micronutrientes deben ser parte de la «dieta» de su planta de interior.

    • Cobalto: Si acaba de colocar su planta de interior en algún lugar, entonces puede necesitar más cobalto que en otros momentos de su vida. Este micronutriente permitirá la fijación de nitrógeno y ayudará a su establecimiento en una nueva maceta o ambiente.

Zinc: Para controlar el consumo de azúcar y asegurar que los carbohidratos se conviertan en alimentos, asegúrate de que tu planta de interior reciba zinc. Esto puede incluir quelato de zinc, sulfato de zinc u óxido de zinc. A través de estas fuentes de zinc, su planta podría experimentar un crecimiento a medida que los sistemas de enzimas se alimentan.

Molibdeno: Sin molibdeno, tu planta de interior no puede regular el uso de nitrógeno. Este micronutriente también permite el ciclo del azufre y el oxígeno.

Manganeso: Para mantener el metabolismo de nitrógeno de su planta de interior, necesita manganeso. Este nutriente hace que los carbohidratos se descompongan en conjunto con los sistemas enzimáticos de la planta también.

    • Hierro: Hablamos de la importancia de la clorofila cuando se trata de que una planta de interior genere su propia fuente de alimento. Bueno, sin quelato de hierro o sulfato de hierro, su planta carece de la clorofila que necesita.
    • Cloro: Otro proceso importante de la planta que cualquier planta de interior sana debe hacer es la fotosíntesis. Gracias al cloro, la fotosíntesis es posible.

Cobre: Con el cobre, tu planta de interior puede utilizar sus proteínas al máximo potencial. Además de eso, los micronutrientes estimulan el metabolismo de las raíces y ayudan a la planta a reproducirse.

Boro: Como regulador de nutrientes, el boro juega un gran papel en la salud de tu planta de interior. Desde el bórax hasta la materia orgánica, el boro promueve el crecimiento de los frutos y las semillas (sólo en plantas de interior capaces de producirlos, por supuesto) y ayuda a la planta a producir carbohidratos y azúcar.

Si está utilizando el tipo de suelo adecuado para su planta de interior, entonces debería obtener todos los micronutrientes que necesita sólo de ese suelo. Hay excepciones, como si mezcla la tierra de la maceta o el medio de la tierra a mano.

Macronutrientes

Los tres grandes macronutrientes son el potasio, el fósforo y el nitrógeno, pero hay muchos otros. Hablemos de todos ellos ahora:

    • Azufre: Aunque no es uno de los tres principales macronutrientes, el azufre hace mucho por su planta de interior. Mantiene a su planta capaz de soportar temperaturas frías (hasta cierto grado), genera crecimiento, ayuda a su planta a hacer más semillas y a crecer raíces más fuertes, y crea clorofila. Además, sin azufre, su planta de interior no puede producir ninguna vitamina, enzima o proteína.

Magnesio: Dentro de la clorofila de tu planta de interior se encuentra el magnesio. Tu planta no podría hacer la fotosíntesis sin él. Ya sea que uses sal de Epsom, piedra caliza dolomítica, material orgánico o mineral del suelo para obtener tu magnesio, éste activará las enzimas de crecimiento en la planta.

Calcio: A través del superfosfato, el yeso y la cal dolomítica, el calcio puede hacer maravillas en su planta de interior. Por ejemplo, permite que los nutrientes viajen mientras apoyan la estructura de las paredes celulares dentro de la planta.

    • Potasio: El potasio puede salvaguardar su planta de interior de los daños causados por las criaturas y las plagas, las fluctuaciones de temperatura y la sequía. Con menos estrés, su planta debería sobrevivir más tiempo. Absorberá mayormente este macronutriente.
    • Fósforo: Otro nutriente que juega un papel vital en la fotosíntesis es el fósforo. Además, conduce al crecimiento de las raíces, fomenta el florecimiento y la maduración de las plantas, y ayuda en la transición de la energía solar a la energía química. Su planta puede incluso manejar mejor el estrés con el fósforo, ya sea que se forme su superfosfato, harina de huesos o fertilizante.

Nitrógeno: Lo más importante es que tu planta de interior necesita nitrógeno. Sin él, tu planta no puede hacer nada con la energía que crea. El nitrógeno permite principalmente la fotosíntesis, pero también se presta a la producción de clorofila y a la transferencia de energía dentro de la planta.

¿Qué pasa si sobrefertilizas tu planta de interior?

Si desea que su planta de interior se ponga al día con sus micronutrientes y macronutrientes o le preocupa una deficiencia, puede que se haya excedido con el fertilizante. Ciertamente fertilizas más que cada tres o cuatro meses.

¿Cómo sabrás que algo ha ido mal? Bueno, para empezar, echa un vistazo al color de las hojas de tu planta de interior. ¿Se han vuelto amarillas? Eso podría ser un indicador de sobrefertilización. También puede notar que la planta de interior se ha marchitado, los márgenes de las hojas parecen secos o quemados, y la planta no crece tan rápido como se esperaba. Oh, y su planta de interior podría morir también. Esa es una clara señal de que cometiste un error crítico.

Incluso si su planta de interior sobrevive, la sobrefertilización puede causar una acumulación de sal. Sus plantas pueden no ser capaces de absorber agua tan fácilmente gracias a toda esta sal, que se asienta en la superficie del suelo de su planta. Si enjuaga la planta de interior con agua del fregadero varias veces (como tres o más), puede deshacerse de toda la acumulación de sal. Su planta debe ser buena a partir de ahí.

Preguntas relacionadas

¿Es el compost lo mismo que los alimentos para plantas o los fertilizantes?

El abono no es fertilizante, y tampoco es exactamente alimento para las plantas. Dicho esto, puedes usarlo como una forma de alimento para plantas ya que contiene los nutrientes que tu planta de interior necesita. Dependiendo de en qué consista el abono, podría tener más de una docena de los nutrientes que apoyarán a una planta de interior sana.

Puedes hacer abono tú mismo usando materiales que ya tienes en casa. Por ejemplo, prueba con hojas secas, papel de periódico (rásgalo o ráspalo primero, por favor), residuos de cocina, recortes de jardín o recortes de hierba para tu abono. La clave es dejar que la descomposición se produzca en uno o tres meses.

¿Importa el pH del suelo cuando se trata de que tu planta de interior obtenga nutrientes?

Probablemente aprendiste sobre el pH en la clase de ciencias, pero puede que no recuerdes mucho en estos días. Es una pena, porque a pesar de que fertilizas tu planta de interior sólo cuando es necesario, no parece ir bien. ¿Por qué es así?

El pH de su suelo es absolutamente importante cuando se fertiliza su planta de interior. Primero, una pequeña lección. El pH es una medida de si una solución es más básica o ácida. Cuanto más arriba en la escala de pH, más básica es la solución. Cuanto más abajo en la escala, más ácida.

Las plantas de interior necesitan un suelo que no caiga por debajo de 5,5 o por encima de 7,0. Es ese punto dulce en medio. Ir demasiado básico o demasiado ácido inhibe la capacidad de absorción de nutrientes de su planta de interior. Cuando le das a la planta fertilizante, no está recibiendo la totalidad de los nutrientes prometidos. Su planta puede hacer su propia comida mucho más lentamente como resultado.

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