Perfil de plagas de plantas domésticas: Cochinillas

Las cochinillas son una de las plagas más comunes de las plantas de interior, por lo que es poco probable que nunca tengas que lidiar con ellas.

Las plantas pueden tolerar una pequeña cantidad, así que no te asustes y tira tu planta si las ves.

No tengo fotos de bichos harinosos, así que mientras tanto, tendrás que buscarlas en Pinterest. ¿crees que no hay fotos de stock gratis de plagas comunes de plantas de interior?

Ya es bastante irritante que haya conseguido librar a un cactus de los pequeños bichos. Nunca pensé en conseguir una foto de la ficha policial.

Aquí vamos:

Ok, así que la imagen que se supone que debe estar aquí a veces no aparece, ni tampoco la imagen destacada. Sólo puedo asumir que la cochinilla que fotografié está en protección de testigos. Si lo he comprometido de alguna manera, me disculpo.

Apariencia

Las cochinillas parecen pequeños bichos blancos. Están segmentadas, tienen pequeñas antenas, y están cubiertas de un fino polvo blanco.

Producen una secreción cerosa de glándulas especiales.

También producen melaza, como muchos bichos pequeños y asquerosos. Curiosamente, las hormigas se comen estas cosas, así que si tienes hormigas cerca de tus plantas o en tu invernadero, las hormigas tratarán de proteger a las cochinillas para asegurar un suministro abundante de comida.

Me parece justo. Pero también bruto .

No busques en Google de dónde viene el melazo. Lo hice, y no lo recomendaría. Sólo confía en mí que es sombrío.

Hay varios cientos de especies (250 sólo en los EE.UU.) de cochinilla. Algunas de ellas son sólo hembras. Los machos a veces son alados (si tienen machos) pero rara vez se ven. Es agradable.

Las hembras pueden poner más de 500 huevos de color rosa anaranjado a la vez, que cubren con el material blanco ceroso.

¿A qué plantas afectan?

Desafortunadamente, no hay muchas plantas en las que las cochinillas no aparezcan.

Les gustan especialmente las suculentas y los cactus (usan sus partes chupadoras para extraer la savia, y supongo que las suculentas están muy húmedas por dentro).

También les gustan las violetas africanas, la hoya y las orquídeas, especialmente la Phalaenopsis.

Dónde buscarlos

He visto a los descarados cabritos sentados en mis cactus, pero normalmente, se meten en las grietas. Si sospechas que hay una infestación, mira la parte inferior de donde las hojas se encuentran con el tallo.

Algunas especies también pueden vivir bajo la superficie del suelo y atacar las raíces.

¿Qué daño hacen las cochinillas?

Como dije, chupan la savia de las plantas.

Las pequeñas infestaciones no hacen mucho daño, pero a veces con números realmente grandes, puede ser en su mejor interés para tirar la planta ya que está arriesgando cualquier otra cercana. Sin embargo, ese es el último recurso.

Si tienes una infestación mediana o grande, entonces la cantidad de melaza que están secretando puede llevar a que crezca el moho de hollín en tu planta.

Pueden reducir el crecimiento de la planta, causando su atrofia, y pueden causar la caída de las hojas.

También he visto cicatrices en cactus que han tenido infestaciones de cochinillas durante largos períodos de tiempo, pero aparte de no verse muy bien, las plantas siguen creciendo bien.

Sin embargo, para los agricultores, es una historia diferente – en los países más cálidos las cochinillas pueden causar estragos económicos en los cultivos. No creo que sea un problema en el Reino Unido, aparte de los invernaderos.

Las cochinillas no son dañinas para los humanos, aunque en casos raros pueden causar irritación de la piel.

¿Cómo se consiguen las cochinillas?

Las cochinillas no son particularmente móviles, así que es probable que las hayas traído en una nueva planta.

Es importante comprobar si hay algún signo de plagas en las nuevas plantas, pero no siempre es posible verlas. Si todavía están en el estadio de huevo o larva, es poco probable que puedas verlas.

Tal vez un rápido rociado de aceite de neem en cualquier planta nueva será mi nuevo regalo de bienvenida a casa para ellos.

Condiciones en las que las cochinillas prosperan

Las cochinillas aman la humedad y el calor. También les atraen los altos niveles de nitrógeno.

He descubierto que se sienten atraídos por las plantas moribundas (que estaban muriendo antes de que se contagiaran de cochinillas) pero no he leído en ningún otro sitio que esto sea algo común.

Tal vez estaban tratando de sacarlo de su miseria.

Control y eliminación de las cochinillas

  • Recoge los bichos que puedas ver, o frota con un bastoncillo de algodón bañado en alcohol
  • Lleve afuera y rocíe con una manguera, si cree que su planta podrá soportar la explosión
  • Pulverizar con un spray comercial para insectos, jabón insecticida diluido o aceite de neem.
  • Utilizo una mezcla de agua caliente, aceite de neem y líquido de lavado
  • Puede que tengas que mezclar un nuevo spray de aceite de neem cada vez ya que se solidifica a temperatura ambiente
  • Introduce algo que los coma, como las mariquitas. Considerando seriamente esto el año que viene, ya que también ayudarán en el jardín.

Medidas que puede tomar para evitar la entrada de cochinillas

  • Revisa tus plantas cuando las compres. Si tienen algún residuo blanco y esponjoso, manténgase alejado.
  • Quita las hojas muertas – podrían tener huevos.
  • Vigila tus plantas. Aunque la tasa de reproducción de las cochinillas es baja en invierno, no necesariamente se detienen.
  • Si ves una planta con algunos bichos, aléjala de otras plantas para que no se puedan propagar. Las hembras no pueden volar o arrastrarse muy lejos, así que no tienes que moverla lejos.
    Asegúrate de no regar o fertilizar en exceso. La humedad y el aumento de los niveles de nitrógeno atraerán a las cochinillas y otras plagas.

Conclusión

Y eso es todo para mi exposición sobre las cochinillas. ¿Alguien más se siente un poco… arrastrado?

Eew.

Las cochinillas no significan necesariamente una sentencia de muerte para su planta – puede tolerar fácilmente una pequeña infestación, por lo que mientras siga rociándola con su forma elegida de aerosol para insectos cada cinco días más o menos, su planta no debe sufrir demasiado (a menos que tenga otros males además de las cochinillas).

Parece que nunca puedo erradicar completamente las cochinillas (¡aparte de cuando estoy intentando sacar una foto de las malditas cosas!) – uno de mis cactus siempre ha tenido una pequeña población – pero eso está bien.

Son una de las plagas menos agresivas que existen. Para sus plantas. No hay ninguna plaga de plantas que sea agresiva para los humanos, que yo sepa. Habría elegido un pasatiempo diferente si ese fuera el caso.

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