Perfil de plagas de plantas domésticas: Escala

Hay 8000 especies de insectos de escala en todo el mundo, y varían bastante en términos de apariencia.

Actualmente no tengo ninguna planta con escamas blindadas (la peor imo), pero perdí una gran palma con ella una vez, y no quiero volver a encontrarla nunca más.

Aunque, fue algo divertido elegir a los adultos.

¿Cómo son los insectos de escamas?

Hay dos tipos, los blindados y los de cáscara blanda. Los de cáscara blanda suelen estar cubiertos por una cubierta cerosa, como una concha. ¿No hace que tu piel se arrastre al leer esto? Hace que me pique la cabeza.

La escama de la armadura parecen pequeñas escamas. Puedes quitarlas con tu miniatura. Apenas se parecen a los insectos, lo que los hace mil veces peor. Son escurridizas .

Algunos insectos escamas producen una sustancia bastante parecida al algodón. ¿Sabías que las cochinillas son un tipo de insecto escama? Bueno, ahora lo sabes. La materia blanca que dejan es dejada por otros insectos escamas también. Es asqueroso.

¿Qué plantas prefieren los insectos de escamas?

Como dije, sólo he tenido los blindados en las palmas (como mi padre, así que definitivamente les gustan las palmas). Tuve mi palma junto a una yuca y la yuca está bien (bueno, en realidad había dos, pero una mató a la otra, pero eso fue un fratricidio, no una muerte por un insecto de escama).

Nunca pensarías que tener un buen hobby como cultivar plantas de interior podría terminar como una telenovela, ¿verdad?

Sin embargo, son una maldita pesadilla económicamente y se pueden encontrar en todo, desde cultivos a árboles y pastos. Y como hay 8000 especies, van a aparecer por todas partes .

Dónde buscar los insectos de escala

Los adultos tienden a congregarse en las hojas, los jóvenes en el tallo, pero he encontrado adultos acurrucados en las grietas entre el tallo y las hojas.

También leí en alguna parte que los pequeños puntos negros en el tallo son ninfas, pero no puedo encontrar ninguna información que lo respalde.

Tal vez soñé eso.

Cómo su planta contrae la escala

Las ninfas de escamas de insectos se mueven muy rápido y pueden arrastrarse de una planta a otra. Una vez que son adultas, se quedan donde están y apenas se mueven, de ahí que se puedan mover de las escamas.

Algunas de las especies tienen machos alados, pero no son muy voladores. Un hilo común que une a muchas especies de plagas de plantas. Cielos, debe ser horrible tener alas pero aún así ser una mierda al volar.

Cómo la escala daña su planta

Como los áfidos, excretan melaza, lo que puede llevar a la formación de moho y hongos.

Los insectos escamosos debilitan las plantas. Son «verdaderos bichos» (ese es el verdadero nombre científico de su orden), y utilizan su boca chupadora para extraer la savia de las plantas.

Pueden hacer que el crecimiento de una planta se atrofie y puede causar el amarillamiento de las hojas y eventualmente la caída de las mismas.

Mi palma no dejó caer ninguna frondosa, sólo se puso amarilla y murió muy lentamente. Fue horrible. La escama es lo peor.

Condiciones en las que los insectos de escala prosperan

Como las especies varían tanto, depende. Así que supongo que no importa la condición que tengas, un tipo de escala prosperará allí. ¡Si!

Control y eliminación de insectos escamosos

Hay una especie de pequeña mariquita negra a la que le gusta comer insectos escamas, así como crisopas.

Los insecticidas pueden ser más o menos eficaces según el tipo de escala y el grado de blindaje de su caparazón.

El aceite de neem (o cualquier aceite de horticultura) puede ser frotado sobre cualquier tipo de escama de insecto – puede tanto sofocarlos como evitar que se reproduzcan.

Vale la pena saber que no todas las especies de escala son dañinas para las plantas.

Frotar una bola de algodón empapada de alcohol por los tallos de las plantas infestadas de escamas puede ayudar a matar a algunas de las ninfas y adultos.

Rociar su planta con una mezcla de jabón para platos y aceite de neem puede ayudar, pero algunas especies acorazadas obstinadas pueden permanecer – empapadlas en aceite de neem.

Medidas preventivas para ahuyentar a los insectos escamosos

Realmente necesitas atrapar los insectos de escamas temprano, especialmente los blindados. Otros tipos, como las cochinillas pueden causar daños a largo plazo, pero también pueden vivir en las plantas en menor número y no obstaculizar demasiado su planta.

Sin embargo, sigue siendo importante mantener las poblaciones bajo control, no quieres que un par de bichos se conviertan en una infestación.

Si te preocupan los insectos de escamas, puedes añadir una capa de tierra de diatomeas en la parte superior de tu maceta. Esto mata a los insectos escamosos (y a otros bichos) absorbiendo algunos de los lípidos de su exoesqueleto. Qué bien.

Esta capa ayuda al insecto a retener los niveles correctos de agua en su cuerpo, así que cuando la tierra de diatomeas absorbe la capa, el agua se evapora y el insecto perece.

Y pensar que yo pensaba que esas pequeñas trampas amarillas eran crueles.

El uso de tierra de diatomeas para cubrir sus plantas es una gran manera de mantener las plagas bajo control. Es algo que he estado considerando, pero necesito investigar un poco más. Me aseguraré de compartir mi información cuando la encuentre.

Notas

  • Reproducción asexual. Otra vez.
    Los adultos están casi totalmente inmóviles. Es triste.
  • ¿Conoces esos bichos rojos de la cochinilla que los veganos no pueden comer (no que nosotros queramos)? Son una especie de insecto escama. Al igual que la laca.
  • En realidad, un número de insectos de escala se utilizan para hacer tintes y ceras.
    Puedes tener cochinillas gigantes. Aterrador. No sé cómo de gigantes, porque Wikipedia no tenía una foto, pero gigantes sugieren que son, ya sabes, considerables.

Temo a las escamas, porque son los únicos bichos que han matado a una planta perfectamente sana. Sé que las cochinillas mataron a mi Dieffenbachia, pero eso fue más bien un asesinato por misericordia. La pobre planta estaba absolutamente en camino.

Mi palma tenía pequeñas manchas negras alrededor de la base del tallo que creo que eran las escamas de bebé. Mi palma estaba demasiado infestada como para hacer una diferencia, pero apuesto a que si los atacas con aceite de neem podrías tener una oportunidad.

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