Perfil de plagas de plantas domésticas: Pulgones

¡Realmente tengo una foto de un pulgón! Gracias, Unsplash! ¡Son asquerosos!

Quiero decir, sé que todos ustedes saben cómo son los áfidos, pero aún así.

Mis plantas están actualmente luchando contra los áfidos. Me cargaron mi ristra de perlas (estaba muy regada cuando la conseguí y vieron una oportunidad, los cerdos), que luego se trasladaron a mi planta de aguacate.

Todavía queda el extraño en la cadena de perlas, pero definitivamente han seguido adelante.

Rocié ambos y pensé que los había eliminado, pero aparecieron en mi pequeño Syngonium rosado. No se ve muy bien, porque es muy joven y no tenía hojas de sobra, pero con suerte se recuperará.

¿Cómo son los áfidos?

Hay más de 400 especies, que vienen en una variedad de colores. Creo que tengo pulgones perales, que son verdes, pero los negros y los grises son dos bastante comunes.

Básicamente, parecen pequeñas moscas verdes. De ahí el nombre común, er, mosca verde.

¿Qué plantas prefieren los áfidos?

No son exigentes, pero les encanta el crecimiento nuevo y los especímenes enfermizos. ¿Veis? Son unos SWINES.

Aunque recogí un par de mi planta de aguacate y nunca más. Es una cosa joven también – la cultivé de la semilla y sólo tiene tres hojas. Aunque no puedo quitarles el Syngonium, ¡les encanta!

Dónde buscar pulgones en su planta

Mira en el envés de las hojas y las puntas de los tallos. En mi cordón de perlas estaban cubriendo los tallos, y en mi Syngonium, estaban en los tallos y en la base de las hojas.

Si ves pequeñas manchas blancas, podrían ser las pieles de los áfidos. Qué bien.

Algunos áfidos tienen alas y otros no, así que si ves pequeños bichos verdes sin alas, podrían ser áfidos. Los bebés parecen versiones más pequeñas de los adultos.

¿Cómo entran los áfidos?

Pueden volar. Así que vuelan. Quiero decir, podrían estar en una planta cuando la compres, pero también volarán. Bastardos.

Cierra las ventanas.

Pero eso no siempre es posible, ¿verdad? A las plantas les gusta un poco de flujo de aire. Malditos bichos.

Incluso en algún lugar tan frío como el Reino Unido, tenemos problemas masivos con los áfidos. Cultivé algunas plantas de tomate en mi antigua casa y los áfidos las diezmaron. No tenía jardín y vivía en el centro de la ciudad.

¿De dónde vinieron? ¿Cómo entraron? ¿Cómo supieron venir a mi casa?

¿Nos están vigilando con cámaras ocultas? ¿Son en realidad pequeños alienígenas con mejor tecnología que nosotros? No me sorprendería. Esas cosas llegan a todas partes .

¿Qué daño hacen los áfidos?

A los áfidos les encanta comer los nuevos crecimientos, así que pueden causar que su planta se atrofie. Se reproducen muy rápidamente y pueden matar a las plantas jóvenes antes de que te des cuenta de que tienes un problema.

En mi experiencia, hacen que las plantas parezcan sedientas – las hojas se vuelven marrones y crujientes (aunque no tan notablemente como si estuvieran bajo el agua) y sólo se ven un poco tristes. A menudo, cuando uno se da cuenta de que su planta está infestada de pulgones, el daño ya está hecho y todo lo que se puede hacer es tirar la planta para evitar que los pulgones se propaguen.

¿Recuerdas el melazo que producen las cochinillas? Los áfidos también lo producen, y puede causar moho y hongos de hollín. Las hormigas «cultivan» a los pulgones como lo hacen con las cochinillas porque les gusta comer el rocío de sol.

A menudo se pueden detectar infestaciones de pulgones en el jardín o el invernadero porque serán atendidos por las hormigas. Bueno, no atendidos por , pero habrá hormigas por ahí, comprobando que su fuente de alimento se mantiene segura.

Pero bastante impresionante por parte de las hormigas. Pronto habrán inventado la máquina de vapor.

También se sabe que los áfidos transportan enfermedades de una planta a otra. Son realmente pequeños mierdas.

¿En qué condiciones prosperan los áfidos?

No puedo encontrar nada que detalle las condiciones que prefieren los áfidos. Todas las plantas en las que los he tenido han tenido diferentes necesidades – mantengo mi collar de perlas seco, y mi Syngonium un poco más húmedo.

No creo que les importe. Sin embargo, les va especialmente bien con temperaturas más cálidas, hasta el punto de que si el clima es agradable y el alimento es abundante, las hembras pueden pasar por alto la etapa de huevo cuando se reproducen y tienen crías vivas.

Un truco impresionante, tendrás que estar de acuerdo.

Creo que prefieren las condiciones húmedas a las secas, pero eso es sólo algo que he observado en mi casa – el aguacate está enraizado en el agua, así que no hay humedad como tal (el agua no es la favorita de la mayoría de los bichos, ya que no pueden nadar. No creo).

Control y eliminación de los áfidos

Los pulgones son fáciles de ver, así que prefiero cortarlos y aplastarlos. Una vez pasé una tarde salvaje arrancándolos suavemente de mi sol, que murió de todos modos.

Hilarantemente los domingos son una buena manera de reducir las infestaciones de pulgones, pero aparentemente la mía estaba un poco abrumada.

Además de la pulverización habitual con aceite de neem o una solución de detergente, se pueden rociar pulgones con un bastoncillo de algodón empapado en alcohol.

Esto sólo elimina a los adultos, así que te recomiendo que pulverices la planta cada dos días más o menos.

He encontrado pulgones más difíciles de eliminar que las cochinillas (que aparentemente desaparecen cuando escribes una entrada en un blog sobre ellos y que podrían ser una o dos fotos). ¿Quién sabía que las cochinillas eran tímidas?) También matan las plantas más rápido, así que tengo que revisar mi Syngonium todos los días y eliminar las cochinillas.

Como todos sabemos, a las mariquitas les encanta comer pulgones, así que introducir algunos insectos beneficiosos puede ayudar a diezmar su población.

Medidas preventivas para evitar los áfidos

Mantén tus plantas sanas, y vigila de cerca las plantas jóvenes. Intenta colocar algunas de esas pegajosas trampas para mosquitos amarillos como una especie de sistema de alerta temprana. Como un solo áfido puede poner casi cien huevos a la semana, las infestaciones pueden ocurrir rápidamente.

Notas

  • No se necesitan machos para que las hembras se reproduzcan. Los bichos lo tienen clasificado.

Estoy en la etapa en la que no creo que nunca me libre completamente de los áfidos, pero mientras pueda sacudirlos de mi bebé Syngonium, seré feliz. Ha perdido unas cuantas hojas y parece un poco triste, pero tengo esperanza.

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