¿Por qué las orquídeas tienen raíces verdes?

Las orquídeas son una de las plantas de interior con flores más populares en nuestros hogares. Pero ¿alguna vez te has preguntado por qué muchas raíces de orquídea son verdes? Ciertamente no se parecen a las raíces de la mayoría de las plantas de interior y de hecho, no se parecen mucho a las raíces de la mayoría de las plantas que he cultivado.

¿Por qué las orquídeas tienen raíces verdes? Las orquídeas tienen raíces verdes porque contienen clorofila, que permite que la fotosíntesis tenga lugar. Las orquídeas silvestres son epífitas, lo que significa que crecen adheridas a otras plantas, con sus raíces expuestas a la luz. Son capaces de generar energía para la planta de la misma manera que las hojas.

¿Las raíces de la orquídea Phalaenopsis son siempre verdes?

La respuesta corta a esto es no. Las raíces sanas de la phalaenopsis pueden ser de color verde, plateado, gris o blanco y deben ser firmes al tacto. El color de las raíces depende de la frecuencia y la antigüedad del riego de la orquídea y de la ubicación de las raíces.

Las raíces sanas que acaban de ser regadas deben tener un color verde lima. Si las raíces se encuentran en un medio para macetas que retiene el agua, es probable que las raíces mantengan un color verde vibrante durante algún tiempo después de regarlas, pero después de que el medio para macetas comience a secarse, las raíces se volverán más pálidas a medida que la superficie de ellas se seca.

Algunas personas que tienen orquídeas las montan en madera, en lugar de cultivarlas en una maceta. En estas circunstancias, las raíces sólo serán verdes por un corto período de tiempo y se verán blancas, grises o plateadas la mayor parte del tiempo.

Algunas orquídeas phalaenopsis desarrollan raíces aéreas, y estas tampoco permanecen en verde brillante por mucho tiempo. Debido a que estas raíces no tienen un medio de cultivo que las rodee sosteniendo el agua, se tornarán de color verde brillante inmediatamente después de regarlas, pero luego lentamente desarrollan una superficie blanca plateada y se vuelven cada vez menos verdes con el tiempo.

El color de las raíces puede ser una buena guía para cuando su orquídea necesite agua, pero hay que tener en cuenta el medio en el que está plantada.

Independientemente del color de las raíces, todas las raíces de las orquídeas phalaenopsis deben ser firmes al tacto. Las raíces secas y crujientes indican deshidratación, mientras que las frágiles raíces blandas indican sobre-riego o pudrición de la raíz.

Siempre presto mucha atención a la condición de las raíces de mi planta de orquídea phalaenopsis, ya que a menudo proporcionará la primera visión de un problema con el resto de la planta, cuando a menudo las hojas pueden parecer perfectamente saludables, incluso cuando un problema se está desarrollando.

Puede que también te guste:Cuidado de la orquídea Phalaenopsis para principiantes (Guía fácil)
¿Las orquídeas necesitan luz en sus raíces?

Las orquídeas han desarrollado la habilidad de producir energía desde sus raíces a través de la fotosíntesis. Esto tiene perfecto sentido ya que en su entorno natural las raíces están normalmente expuestas a la luz, por lo que este es realmente un mecanismo inteligente que las orquídeas han desarrollado para producir energía.

Sin embargo, la mayoría de las orquídeas que tenemos en nuestras casas se mantienen en macetas y las raíces están cubiertas con un medio para macetas, restringiendo la cantidad de luz que las raíces pueden recibir. Aunque esto puede no ser lo ideal, ciertamente hay muchas orquídeas que prosperan de esta manera y cuando se replantan, las raíces serán de color blanco pálido o amarillo, pero por lo demás están sanas.

Así que sí, es ciertamente posible criar una orquídea sana sin que las raíces estén expuestas a la luz. Pero si quiere que su orquídea prospere y florezca lo mejor posible, le aconsejo que se asegure de que las raíces se expongan a la luz.

Es interesante que si las raíces de su orquídea no reciben suficiente luz, las raíces se volverán cada vez más pálidas y a menudo pueden ser casi blancas o de color amarillo pálido. Esto sucede con especial frecuencia cuando la orquídea se planta en una maceta opaca, o se planta en un medio para macetas que es denso y no permite que penetre mucha luz. Las raíces de la orquídea que se muestran a continuación son de una planta que he replantado recientemente.

Aunque el follaje de la planta era muy sano y la orquídea había florecido extremadamente bien, la planta fue plantada en una maceta en un medio demasiado denso y que retenía la humedad. Las raíces tenían alguna evidencia de pudrición de la raíz y muchas de las raíces eran de color bastante pálido. Cuando replanteé esta planta, la puse en un medio mucho más suelto y me aseguré de dar a las raíces mucho acceso a la luz.

¿Las orquídeas tienen que tener macetas claras?

Aunque la mayoría de las orquídeas phalaenopsis se venden en potes transparentes, no es esencial mantenerlas en un pote transparente. Una maceta transparente es útil ya que permite observar fácilmente las raíces de la orquídea para vigilar su estado, y también permite que la luz entre en la maceta para que las raíces puedan hacer la fotosíntesis para ayudar a proporcionar energía a la planta.

Dicho esto, mucha gente pone la maceta transparente en un cacharro, que es una maceta decorativa exterior para mejorar la apariencia de la planta mientras está en exhibición. Como resultado, las orquídeas a menudo no reciben mucha luz en las raíces de todos modos, lo que en primer lugar anula el propósito de tener una maceta transparente.

Puede que también te guste: ¿Por qué se me caen las hojas del ficus? (Causas y soluciones)
Realmente creo que ayuda a las orquídeas tener algo de luz en las raíces, ya que son tan importantes para la salud de la planta. Generalmente mantengo mis orquídeas phalaenopsis en macetas decorativas mientras la planta está floreciendo, pero una vez que las flores se han caído y entra en estado vegetativo, saco mi orquídea de la maceta decorativa y la coloco en algún lugar brillante donde las raíces puedan recibir mucha luz para ayudar a la planta a prosperar hasta que se desarrolle la siguiente espiga floral.

Generalmente no pongo mis orquídeas en exhibición cuando no están floreciendo, así que no me importa sacarla de la maceta decorativa, y la luz extra a las raíces en este momento ayuda a la planta para el siguiente ciclo de florecimiento.

¿Cómo puedo saber si mis raíces de orquídea son saludables?

Como se mencionó anteriormente, las raíces de la orquídea deben ser firmes al tacto y el color debe ser en cualquier lugar de blanco a plata a verde brillante. Las raíces de orquídea deshidratadas serán crujientes y de apariencia arrugada. Las raíces sobreacuáticas serán suaves y blandas y pueden ser de color marrón o negro y bastante frágiles al tacto.

Normalmente observo las raíces de mi orquídea cada vez que riego la planta mirando a través de los lados y el fondo de la maceta transparente en la que crecen todas mis orquídeas. Busco el color de las orquídeas para guiarme en cuanto a su salud y también para ayudarme a saber si la planta realmente necesita ser regada.

Si las raíces son plateadas o blancas, la planta necesita ser regada. Si las raíces siguen siendo de color verde brillante, la planta tiene mucha agua y no debe regarse en este momento. Otra cosa buena que hay que tener en cuenta es que las raíces sanas de las orquídeas deben tener las puntas de color verde brillante la mayor parte del tiempo. Estas son las partes de las raíces que están creciendo activamente y son una muy buena indicación de que la orquídea está saludable y está bien.

Las raíces de las orquídeas no crecen todo el tiempo. Cuando la mayoría de las orquídeas están floreciendo, desvían mucha de su energía hacia las flores y no priorizan el crecimiento de sus raíces. Si su orquídea está floreciendo y las raíces parecen estar sanas, pero no tienen puntas verdes, no se alarme. Continúe proveyendo a la orquídea con lo que necesita y una vez que la planta alcance la etapa vegetativa, las raíces comenzarán a crecer y a desarrollar nuevas puntas verdes.

Las plagas como los caracoles y las orugas pueden alimentarse de las puntas de las raíces. Si se ven puntas de raíces que se detienen abruptamente o si las raíces tienen agujeros visibles en ellas, puede ser un signo de una infestación. Debe inspeccionar la planta y el medio de la maceta muy de cerca, considerar la posibilidad de replantar y tratar con un plaguicida apropiado.

Puede que también te guste: ¿Las plantas hidropónicas crecen más rápido que el suelo?
¿Debería cortar las raíces de mi orquídea?

Si las raíces de su orquídea están sanas, sin importar si están dentro de un medio de cultivo o de raíces aéreas, no debe cortarlas si es posible. Las raíces son esenciales para la salud de la planta de la orquídea y cortarlas comprometerá la habilidad de la orquídea para producir nuevas flores y prosperar en el futuro.

Sin embargo, si encuentras raíces poco saludables que tienen pudrición de raíz o están arrugadas y crujientes, sería mejor quitarlas para evitar que los problemas se extiendan al resto de la planta, especialmente si se trata de una enfermedad.

Cuando replanto una orquídea, quito la mayor cantidad posible de material para macetas de las raíces e inspecciono las raíces con mucho cuidado. Si alguna de las raíces está blanda y blanda o parece que tiene una enfermedad o una podredumbre de la raíz, la quito con un par de tijeras de podar estériles.

Normalmente esterilizo las tijeras de podar con alcohol de frotar o las pongo bajo un marco durante unos segundos para matar cualquier bicho. Si hay podredumbre en las raíces, debe asegurarse de cortar la raíz con un margen de tejido sano, para evitar que la enfermedad se extienda al resto de las raíces.

En cuanto a las raíces aéreas, a menudo me preguntan si está bien quitarlas. A algunas personas no les gusta el aspecto de las raíces aéreas ya que pueden parecer un poco desordenadas. He escrito otro artículo sobre si está bien recortar las raíces aéreas de las orquídeas aquí. El resumen básico es que no se deben cortar las raíces aéreas si es posible, pero si la orquídea sólo tiene una o dos, y la planta está por lo demás sana, es poco probable que se dañe demasiado al quitarlas.

Deja un comentario