¿Por qué mi ficus deja caer hojas? (Causas y soluciones)

Los árboles de ficus (Ficus benjamina) son una de las plantas más comunes que se encuentran para adornar los interiores de las casas en todo el mundo, pero esta especie quisquillosa puede hacer que muchos propietarios se retuerzan las manos en la frustración. Aunque es una planta atractiva y fácil de cuidar, se sabe que deja caer sus hojas sin ninguna razón. La buena noticia es que una vez que conoces las razones por las que tu ficus deja caer las hojas, hay mucho que puedes hacer para prevenirlo y tratarlo.

¿Por qué mi ficus está dejando caer hojas? Hay muchas razones, pero todas ellas ocurren a medida que el ficus se ajusta para mantener el rendimiento cuando las condiciones varían, a través de un proceso de aclimatación. Estas condiciones incluyen el riego insuficiente, el riego excesivo, la falta de luz, el cambio de estación, la fertilización, las plagas y los problemas de hongos.

Lee las siguientes causas comunes de la caída de hojas para entender mejor por qué tu ficus puede estar dejando caer hojas, y cómo minimizar futuras ocurrencias. Ver también mi guía completa para el cuidado de los árboles de ficus.

Causas comunes de la caída de la hoja

El árbol ficus, (Ficus benjamina) es nativo de Asia y Australia, típicamente crecido como un árbol de exterior que alcanza más de cincuenta a cien pies de altura dependiendo del lugar. En las zonas templadas, se ha adaptado y se cultiva con frecuencia como planta de interior debido a su crecimiento majestuoso y su follaje verde brillante.

Los problemas surgen cuando se cultivan árboles de ficus en interiores ya que se originaron en zonas subtropicales con estaciones húmedas y secas muy marcadas. Los cambios en su clima nativo significaron que las plantas necesitaban prepararse para una próxima estación seca en la que el agua sería escasa. Se aclimataron a esta inminente escasez de agua dejando caer hojas para reducir la cantidad de follaje que la planta necesitaría soportar.

Ahora, cuando crecen en interiores y se enfrentan a fluctuaciones en el cuidado o el clima, las plantas dejan caer las hojas como mecanismo de supervivencia , provocado por su evolución natural y adaptación a las condiciones de crecimiento en exteriores. No es raro que las plantas caigan más del 20% de su follaje cuando tratan de adaptarse a las condiciones cambiantes provocadas por los factores estresantes abióticos o bióticos.

Las variaciones en el riego, la exposición a la luz y la temperatura, así como los problemas de plagas y enfermedades son los factores estresantes más comunes que provocan la caída de las hojas de los ficus.

Riego inconsistente

Averiguar un buen programa de riego es una tarea difícil cuando se cultiva un ficus en interiores y la razón principal por la que la mayoría de los propietarios ven caer las hojas. Muy poca agua hará que las hojas se caigan. Demasiada agua también hará lo mismo. Lo mejor que se puede hacer es mantener un programa de riego consistente y uniforme durante la temporada activa de crecimiento en los meses más cálidos y un programa reducido, aunque todavía consistente, en los meses más fríos del invierno.

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Bajo el agua

Una de las razones más comunes por las que un ficus deja caer las hojas es porque no recibe suficiente agua. A estas plantas quisquillosas no les gusta pasar el rato en condiciones húmedas, sino que prefieren ser plantadas en medios de cultivo bien drenados cuando crecen en contenedores. Sin embargo, hay una delgada línea entre dejarlas secar lo suficiente entre riegos y secarse demasiado.

La razón por la que tu ficus se cae cuando está bajo el agua está relacionada con su evolución. Deja caer las hojas para prepararse para las estaciones secas que ocurren en su hábitat nativo, para reducir el follaje que necesita humedad para vivir. Cuando no reciben suficiente agua cuando están en el interior piensan que se acerca una estación seca y dejan caer las hojas en respuesta.

Los ficus reaccionan rápidamente si dejas que el sustrato de crecimiento de su contenedor se seque demasiado. Nunca dejes que se seque más de un par de centímetros entre riegos.

Sobreactuación

Tan perjudicial como el riego excesivo, el riego excesivo de su árbol de ficus puede causar una caída significativa de las hojas, especialmente en los meses de invierno. Cuando las plantas son regadas en exceso, provoca una condición llamada putrefacción de la raíz para desarrollarse. Los suelos empapados y sin oxígeno fomentan el crecimiento y la multiplicación de los hongos Pythium, Phytophthora, Rhizoctonia o Fusarium que se extienden por las raíces, infectando a las plantas. Las raíces sanas empiezan a ponerse marrones y blandas cuando perecen, incapaces de tomar los nutrientes necesarios para el crecimiento.

El reto con la podredumbre de la raíz es que a menudo pasa desapercibida porque se produce bajo la superficie del suelo y fuera de la vista. Los síntomas aparecerán primero en las raíces causando que se vuelvan marrones y blandas – signos clásicos de pudrición. A medida que la raíz se pudre, las hojas se vuelven amarillas, se marchitan o se caen y luego se vuelven blandas también.

Una vez que los síntomas son visibles en las hojas el problema puede estar más allá del punto de rectificación, poniendo en peligro a toda la planta. En casos extremos, cuando las condiciones son perfectas, es decir, en macetas sin agujeros de drenaje, la putrefacción de las raíces puede matar a toda la planta en diez días.

Si se detecta la podredumbre de la raíz lo suficientemente pronto, se debe quitar la mayor cantidad de tierra empapada posible añadiendo tierra fresca y limpia para macetas. Si la podredumbre de la raíz se ha extendido significativamente, disecar la planta, manteniendo sólo las partes sanas. Si toda la base está afectada, puede ser mejor deshacerse de toda la planta.

Cambios en las condiciones ambientales

Las variaciones ambientales son otra de las principales razones por las que tu árbol ficus puede dejar caer hojas. A medida que la temperatura cambie y la duración del día se acorte, tu planta se preparará para lo que cree que es una inminente estación seca, activando los mecanismos de supervivencia.

Cambio de estación

La transición normal de una estación a la siguiente también hará que tu ficus deje caer hojas al ajustarse a las diferencias de luz solar, temperatura y humedad relativa. Estas condiciones varían menos dentro de la casa que al aire libre pero aún así la planta siente la necesidad de aclimatarse.

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La caída de la hoja será la más extrema cuando las casas pasen del otoño al invierno. La duración de los días continúa acortando, las temperaturas caen en respuesta (la mayoría de los hogares se mantienen más frescos en el invierno que en el verano), y los niveles de humedad relativa caen en picado a medida que el invierno se afianza. Es entonces cuando la planta piensa naturalmente que se acerca la estación seca y deja caer las hojas para utilizar recursos como el agua de manera más eficiente.

Demasiada poca luz para tu ficus

Nativo de las zonas tropicales, los árboles ficus prosperan en lugares de pleno sol y requieren grandes cantidades de exposición al sol cuando se cultivan en interiores. La reducción de la iluminación a medida que los días se acortan dará lugar a la caída de las hojas, así como a una exposición limitada al sol en su casa en general. Asegúrese de mantener las ventanas limpias para permitir la mayor cantidad de luz posible y tenga cuidado con las cortinas o persianas que pueden estar obstruyendo la entrada de luz a través de las ventanas.

En el verano, si es posible, mueva su ficus al exterior para permitir el acceso a la máxima exposición al sol. Tengan en cuenta que cuando lo traigan de vuelta al interior al final del verano verán caer las hojas, ya que la planta trabaja para aclimatarse.

A los árboles de ficus no les gustan los borradores

Muchas plantas de interior son sensibles a las corrientes de aire en las casas que provienen de las ventanas con goteras, o registran las rejillas de ventilación soplando calor en el invierno y aire fresco en el verano. Estas drásticas oscilaciones de temperatura desencadenan ese mecanismo de supervivencia en las plantas, resultando en la temida caída de las hojas. Trate de mantener una temperatura ambiente lo más uniforme posible con no más de un cambio de temperatura de 5 – 10℉.

Plagas de insectos

Encontrar problemas con las plagas es una apuesta segura de que tu ficus comenzará a dejar caer hojas, como una respuesta de estrés a la infestación. Los tres problemas de insectos más comunes son las escamas, las cochinillas y los ácaros araña – todos problemáticos en la mayoría, si no todas, las plantas de interior. Los problemas de plagas tienden a aumentar al encender el sistema de calefacción cuando las temperaturas bajan en el otoño.

Independientemente del tipo de problema de los insectos, la eliminación mecánica de los insectos a mano es una opción de tratamiento apropiada cuando se trata de plantas de ficus de menor tamaño que crecen en interiores. Los tallos o ramas muy infestados deben ser podados del árbol de ficus y desechados para evitar la propagación de la infestación. Los árboles también se pueden rociar con aceite de neem, un plaguicida natural.

Escala

La escama es una amenaza para la mayoría de las especies de árboles de sombra y frutales y arbustos ornamentales. Las plagas perforan las hojas, los tallos, las ramas y los troncos de los árboles para alimentarse de la savia dentro de estos tejidos vegetales, dañando a la planta en general.

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Hay dos tipos diferentes de insectos escama que infestan los árboles ficus: escama blanda y escama blindada. Ambos aparecen como pequeñas protuberancias marrones en las hojas de los ficus, siendo más frecuentes las escamas blandas. El tamaño de los insectos varía entre ⅛ y ½ pulgadas de longitud; el color, la forma y la textura varían entre las diferentes especies.

Los insectos de escamas blandas no poseen una capa protectora dura, por lo que generan una capa fina, polvorienta, algodonosa o cerosa sobre sus cuerpos para protegerse. Estas capas no pueden ser separadas del cuerpo del insecto. Las escamas blindadas, por otro lado, crean una capa dura como un escudo a partir de pieles y cera para protegerse de los depredadores naturales e insecticidas químicos. Esta capa puede ser separada del cuerpo del insecto y se adhiere firmemente la escama a la planta formando un sello impermeable.

Además de la notoria gota izquierda, las plantas de ficus infectadas con escamas exhiben hojas amarillas. Las manchas amarillas aparecen en la parte superior del follaje mientras que los insectos chupan la savia y la clorofila de la parte inferior. Las hojas pueden marchitarse, atrofiarse y se puede ver una disminución del vigor en general en la planta. Para diferenciar los tipos de escamas busque las secreciones de melaza; las escamas blandas secretan una gran cantidad de melaza, las escamas blindadas no.

Cocineros

Estos insectos rosados de cuerpo blando están cubiertos de un material blanco, ceroso, casi algodonoso. La pelusa algodonosa los protege de la pérdida de humedad y del exceso de calor. Las cochinillas suelen encontrarse en colonias en zonas algo protegidas del ficus, como en las hojas cercanas a la curva de las ramas.

Las cochinillas son similares a sus parientes las escamas blandas pero carecen de la cobertura de escamas y retienen las patas durante todo su ciclo de vida permitiéndoles moverse.

Los síntomas se muestran como un crecimiento de las hojas atrofiado o deformado, especialmente en el follaje nuevo, ya que las cochinillas harinosas inyectan una toxina en las hojas cuando se alimentan del líquido de la planta. También excretan melaza cuando se alimentan, fomentando el crecimiento de moho de hollín.

Ácaros araña

Estas pequeñas plagas chupadoras se encuentran en el envés de las hojas, causando estragos en las plantas de interior. Los ácaros araña se alimentan de los fluidos que se encuentran dentro de las hojas de las plantas ficus, perforando la capa cerosa para acceder a los fluidos internos.

Uno de los mayores desafíos de los ácaros araña es su naturaleza prolífica; a menudo se produce una fuerte infestación, sin que se note, antes de que las plantas empiecen a mostrar síntomas físicos de daño.

Con una infestación de ácaros de araña, las hojas pueden estar manchadas de decoloración o volverse amarillas en general. Las plantas también pueden exhibir una fina telaraña entre las hojas o en la base de la planta.

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Enfermedades Bacterianas & Infestaciones por hongos

El estrés de las enfermedades bacterianas y las infestaciones de hongos causará que las hojas de ficus caigan también. La hiel de la corona, la mancha de la hoja, la antracnosis y el tizón del sur son los problemas más comunes.

Crown Gall

Cuando tu ficus se infecta con la hiel de la corona, las lesiones tumorales comúnmente conocidas como galls, se forman en la superficie de los tallos o internamente dentro del tejido del tallo. A menudo una simple herida en la planta permitirá la entrada de la infestación en la planta pero se descarta ya que muchos piensan que la hinchazón inicial es simplemente un callo que se forma a medida que la planta se cura a sí misma. A medida que la infección progresa la hinchazón se vuelve irregular en forma y comienza a volverse marrón oscuro o negro a medida que las células de la planta perecen.

Si las plantas muestran síntomas de hiel de la corona, el tejido vegetal afectado debe ser removido usando equipo esterilizado un par de pulgadas debajo de la hiel. No hay tratamientos químicos conocidos y eficaces.

Mancha de la hoja

Hay varias especies diferentes de manchas en las hojas a las que son susceptibles las plantas de ficus. Pseudomonas Mancha en la hoja, Xanthomonas Mancha en la hoja, Corynespora Mancha en la hoja, y Myrothecium Mancha en la hoja son las formas comunes. Todos estos patógenos favorecen las condiciones cálidas y húmedas y causan lesiones circulares o angulares empapadas de agua en el follaje.

Para evitar las manchas en las hojas, evite mojar el follaje cuando riegue las plantas de ficus; trátelas con un bactericida a base de cobre o elimine las hojas infestadas una vez que aparezcan los síntomas para minimizar el daño a la planta y su propagación a las plantas de interior vecinas.

Antracnosis

Una enfermedad fúngica, la antracnosis, se caracteriza por la presencia de manchas necróticas en las hojas y suele provocar la muerte de la punta en las plantas de ficus que crecen en interiores. Esta enfermedad se produce con mayor frecuencia en condiciones cálidas y húmedas como la mancha de la hoja, pero a menudo sigue al daño del tejido por otras causas.

Hay varios fungicidas que pueden utilizarse para tratar eficazmente las plantas de ficus una vez que se observa la antracnosis.

Southern Blight

Como las otras enfermedades y problemas de hongos, el hongo del tizón del sur crece rápidamente cuando los suelos están húmedos y las temperaturas son calientes. Los síntomas comienzan como una fina estera de micelio blanco o marrón (dependiendo de la variedad del hongo) en la superficie del medio de cultivo, que luego se abre paso hasta las partes de la planta. Eventualmente, el micelio forma pequeñas estructuras marrones parecidas a semillas, llamadas esclerocios. Los esclerocios son utilizados por el hongo como protección para sobrevivir en condiciones desfavorables como la falta de humedad y calor y son resistentes a la penetración de fungicidas.

Una vez que los síntomas del tizón del sur aparecen en las plantas es mejor deshacerse del ficus por completo y tratar cualquier planta vecina no afectada con un empapado de fungicida como medio de prevención.

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Fertilizando

Por último, la fertilización puede causar una severa caída de las hojas en las plantas de ficus de interior. Mientras que la mayoría de las plantas de interior aprecian una dosis de fertilizante multiuso cada cuatro a seis semanas durante su activa temporada de crecimiento, a los árboles de ficus no les gusta ser alimentados regularmente. Si desea darles una dosis de fertilizante asegúrese de alimentar a las plantas a principios de la primavera, ya que comienzan a crecer de nuevo después de los meses más frescos del invierno. Mezcle un fertilizante multiuso de liberación lenta a aproximadamente la mitad de la fuerza recomendada en la etiqueta y aplíquelo cuando el ficus necesite agua.

Cuidando a un ficus

Ahora que entiendes las razones comunes por las que tu ficus puede estar dejando caer hojas, vamos a tocar lo básico sobre el cuidado de tu planta para ayudar a minimizar futuras ocurrencias. Si quieres una guía completa, puedes leer mi artículo sobre el cuidado de los ficus (Weeping FigFicus benjamina).

  • El agua de forma consistente. Ajustar los niveles de humedad a la estación, pero luego mantener un programa de riego uniforme incluso en el siguiente cambio de estación. Déle a su ficus más agua en los meses más cálidos, cuando la planta está creciendo activamente, y menos agua en el invierno, cuando la planta crece a un ritmo mucho más lento.
    La exposición a la luz es crítica. Nativo de los lugares al aire libre, un ficus se empapará de tanto sol como se le pueda proporcionar. Intenta encontrar un lugar dentro de tu casa que tenga luz brillante, aunque sea indirecta, durante la mayor parte del día posible. Evite la luz solar directa ya que puede quemar las hojas.
  • La poda es necesaria para evitar que las plantas se vuelvan rebeldes y ocupen el espacio dentro de su casa. Recuerde, estas plantas son conocidas por crecer a alturas altísimas cuando están en el exterior; si las condiciones de crecimiento son óptimas estas bellezas despegarán y crecerán, crecerán, crecerán. Pode en la primavera a medida que crecen para reducir el estrés de la planta.
  • Replantar con frecuencia para evitar que las raíces se atasquen dentro del contenedor. El crecimiento prolífico de las raíces se produce cuando los ficus reciben suficiente luz solar y la cantidad adecuada de agua.

¿Puedes ser alérgico a los ficus?

Sí, las plantas de ficus son un alergeno común dentro de los hogares, especialmente irritante para aquellos con asma u otras complicaciones pulmonares. Las personas alérgicas al látex también deben tener cuidado con las plantas de ficus ya que están relacionadas con las plantas de caucho.

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