¿Por qué mi planta de aloe se está volviendo roja?

El aloe es una de las plantas más populares del mundo, apreciada por su aspecto único, su facilidad de cuidado y sus propiedades medicinales únicas. Es común que las hojas desarrollen una coloración roja, pero esto no siempre es un problema. Veamos por qué su planta de aloe se está poniendo roja y si es un signo de problema… y, si es así, cómo arreglarlo.

¿Por qué tu planta de aloe se está volviendo roja? Las hojas de muchas plantas de aloe se adaptan naturalmente a la luz intensa al ponerse rojas. El follaje puede descolorarse de manera similar por el estrés de las temperaturas frías, el exceso de agua, las quemaduras de sol, el choque de los fertilizantes, o incluso un replanteo reciente. Corregir el cuidado de la planta suele resolver el problema rápidamente.

Descripción de por qué las plantas de aloe se vuelven rojas

Los cientos de especies del género Aloe vienen en muchas formas y tamaños. También llamada la Planta Maravilla debido a las propiedades medicinales y cosméticas atribuidas a la savia gelatinosa de algunas variedades – en particular el Aloe Vera – es una suculenta conocida por prosperar en condiciones soleadas y secas.

Muchos Aloes se enrojecen naturalmente como una adaptación a la luz fuerte. Aunque algunos propietarios confunden este saludable proceso con una quemadura de sol, tal enrojecimiento es en realidad más bien un bronceado que protege a las hojas de la luz solar intensa.

Por otro lado, las hojas de un Aloe pueden ser «parlanchinas» cuando no es feliz. Un cambio en la coloración no indica necesariamente un peligro grave para la planta, pero puede dar información sobre su estado.

La planta a menudo se vuelve de color rojo o marrón por el estrés o un cambio en su entorno. Si su planta es de un color distinto al verde, es importante determinar la razón y corregir cualquier problema.

Nota: Puedes recortar o arrancar las hojas dañadas o secas sin molestar a la planta.

Para ayudar a diagnosticar la situación, primero veremos el enrojecimiento normal causado en reacción a la luz fuerte, y luego examinaremos los posibles problemas que necesitan corrección. Una planta estresada típicamente recupera su color saludable rápidamente una vez que el problema se resuelve.

Coloración saludable del sol

Los áloes generalmente se desempeñan mejor con varias horas de sol directo al día. Algunas variedades más pequeñas lo hacen bien en lugares más sombreados, pero a la mayoría de los Aloes les gusta un lugar brillante.

Sin embargo, eso no significa que quieran hornear en un sol radiante y caliente. Las variedades de aloe difieren en cuanto a la cantidad de luz solar directa que quieren, pero la mayoría aprecian la protección del intenso sol del mediodía.

Como adoradora del sol nacida en la naturaleza, la planta reacciona a la luz fuerte cambiando un color de rojo a bronce profundo como escudo contra el exceso de rayos. Este pigmento es el mismo químico protector, antocianina , que muchos árboles producen cada otoño y que vuelve sus hojas rojas.

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En muchos casos, una planta de Aloe volviéndose roja es un signo bienvenido de un espécimen feliz. Necesitarás investigar tu propia variedad para determinar sus necesidades, pero un tinte rojo en una planta robusta suele significar que está recibiendo la iluminación adecuada. No hay nada de qué preocuparse.

Puedes reducir la luz si quieres un espécimen totalmente verde, pero demasiada poca luz es más un problema que demasiada. Aquí está la manera de notar la diferencia:

Demasiada luz: Los áloes de exteriores a menudo se vuelven rojos a marrones durante el verano y verdes de nuevo cada otoño sin incidentes – pero eso es diferente a los cambios de color poco saludables causados por el daño solar. Las quemaduras de sol dañinas pueden causar cicatrices marrones secas, follaje arrugado, hojas delgadas y puntas quemadas.

Luz insuficiente: Un Aloe en condiciones de poca luz, a su vez, perderá sus tintes rojos y se volverá de color verde más claro a medida que jadea por la luz del sol. El centro será más pálido que el resto de la planta. Eventualmente, un Aloe que no recibe suficiente luz crecerá con piernas, se extenderá, y o se estirará hacia su fuente de luz.

La aclimatación es importante para su planta de aloe

Aunque los Aloes son felices a pleno sol, necesitan tiempo para ajustarse a un cambio de aumento de la luz. La luz natural exterior es mucho más brillante que la iluminación interior, y las ventanas filtran los rayos ultravioletas que la pigmentación roja del Aloe está destinada a bloquear.

No tomes tu Aloe de una ventana interior y lo pongas inmediatamente al sol. Ponga la planta en luz brillante e indirecta cuando la saque al exterior. Expóngala gradualmente a una luz más fuerte.

Esto funciona de la otra manera, también. Antes de traer una planta acostumbrada a pleno sol, déjala un par de semanas a la sombra para suavizar la transición.

Causas insalubres de que una planta de aloe se vuelva roja

Malestares de agua

El exceso de agua es un verdadero peligro para un Aloe. El follaje puede volverse marrón y blando por la putrefacción: esto es mucho peor que la decoloración causada por la luz solar. Un Aloe puede recuperarse fácilmente de un golpe de sol, pero es difícil para ellos recuperarse de la podredumbre acuosa.

Con mucho, la mejor solución es evitar el problema. Aquí hay algunos consejos:

  • Sea juicioso en el riego. No uses un programa preestablecido; controla la tierra y sólo riega cuando la maceta esté tres cuartos seca.
  • Un intervalo típico entre riegos es de unas dos a cuatro semanas durante la temporada de crecimiento, dependiendo del entorno.
  • Otra indicación del momento adecuado para regar es cuando las hojas empiezan a arrugarse ligeramente. No añada agua si las hojas están apretadas y gordas.
  • Reducir el riego durante el invierno: una combinación de condiciones frías y húmedas es muy peligroso para Aloes!
  • No es fácil sumergir un Aloe, pero es más probable que la planta se vuelva roja o marrón con luz fuerte si le falta humedad. Si esto ocurre, riegue bien, pero no se exceda para compensarlo. Sólo reanude el riego normal.

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Tierra pesada

Las plantas de aloe necesitan un suelo ligero, de pH neutro o ligeramente alcalino que drene excepcionalmente bien. Las raíces de un Aloe absorben rápidamente el agua en sus hojas carnosas: el suelo poroso de su hábitat nativo drena rápidamente. Una mezcla pesada que retiene la humedad hace difícil mantener las raíces secas de manera segura.

El suelo encharcado es mortal para los Aloes!

La mezcla de cactus al por menor es una base ideal. Añade tierra para macetas, humus o materiales orgánicos para darle a la tierra capacidad de absorción y algo de nutrición… pero no sacrifiques su calidad de rápido drenaje.

Una mezcla 50-50 de tierra de cactus y un medio de cultivo más rico es lo correcto. Si la mezcla drena muy lentamente o retiene el exceso de humedad, añada arena gruesa, perlita u otras enmiendas de aireación.

Lee mi artículo sobre la elección y la fabricación de suelo para las plantas de interior para saber más.

Demasiado fertilizante

Los áloes sólo necesitan una alimentación ligera y poco frecuente. Debido a que su sistema radicular está diseñado para absorber rápidamente la humedad, los áloes pueden atiborrarse y tomar una sobredosis de una aplicación pesada de fertilizante. Una planta de aloe que se vuelve roja puede deberse al choque de la sobrealimentación, lo que provoca la decoloración de sus hojas y el crujido de las puntas.

Los fertilizantes orgánicos son más suaves que las mezclas sintéticas, pero incluso los orgánicos deben aplicarse ligeramente. El líquido es más seguro y fácil de usar que una forma seca y granular. Se recomienda una mezcla con alto contenido de fósforo.

Diluir el fertilizante de la mitad a la cuarta parte. Una recomendación es alimentar al inicio de la temporada de cultivo y cada seis semanas a partir de entonces hasta el final del verano, y luego no fertilizar hasta la primavera siguiente.

Pro Tip: Para proteger las sensibles raíces de su Aloe del choque de los fertilizantes, remoje (y drene) completamente la tierra unas 12 horas antes de alimentarla. Las raíces retendrán una fina capa de humedad que las protege parcialmente de la ingesta directa y rápida.

Si quieres aprender más sobre la alimentación de tus plantas, lee mi guía completa para fertilizar plantas de interior.

Exceso de sales

Otro problema de la sobrefertilización es que puede cargar el suelo con sales químicas. La acumulación puede quemar las raíces sensibles, lo que puede llevar a la decoloración y el oscurecimiento de los bordes y las puntas de las hojas.

Limpia el suelo cada vez que riegas haciendo correr un arroyo libremente a través del suelo. Esto ayuda a enjuagar las sales y otras toxinas. Deja que la tierra se drene completamente.

Reacción de replanteo

La replantación es un evento importante para una planta. Que la planta de aloe se ponga roja puede ser una reacción al estrés de la replantación, pero debe recuperarse a medida que la planta se asienta en su nuevo hogar.

Aquí hay algunos consejos para hacer el movimiento más fácil:

    • Sólo sube un tamaño de maceta, o alrededor de una pulgada de diámetro. El espacio extra del suelo puede empaparse y estancarse sin que las raíces absorban la humedad.

Una maceta de arcilla no vidriada ayuda a que la tierra se seque más rápidamente.

  • Utilice la misma mezcla de tierra de drenaje rápido en la que está plantada la planta, o una de composición similar.
  • No pongas tu recién sembrado Aloe a la luz del sol inmediatamente, incluso si antes estaba a pleno sol. Dale una semana más o menos de protección contra los rayos intensos mientras se reagrupa.
  • Dejar de fertilizar durante un mes o dos. De hecho, podría esperar más tiempo, ya que la planta probablemente puede obtener la modesta nutrición que necesita de la tierra recién rellenada.

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¿Tu planta de aloe se está volviendo roja por el estrés de la temperatura?

Las temperaturas frías pueden hacer que una planta de Aloe se vuelva roja o morada. Se cree que las antocianinas que causan el oscurecimiento protegen a la planta de las temperaturas extremas. Es posible que vea un cambio de color aunque la planta tenga un breve resfriado.

La mayoría de los Aloes prefieren temperaturas entre 55ºF (13ºC) y 80ºF (27ºC). Algunas variedades son más tolerantes al frío que otras, pero si las condiciones caen por debajo de 50ºF (10ºC) se puede esperar alguna reacción de color. Si su planta comienza a ponerse roja en el clima frío del otoño, es una señal de que la planta debe ser llevada al interior.

Si ves un tinte rojo en las hojas cerca de una ventana durante la estación fría, la mancha podría ser demasiado fría para ellas. Incluso en una habitación cálida, las temperaturas pueden ser sorprendentemente frías junto a una ventana helada. Las corrientes de aire, ya sean calientes o frías, también pueden provocar un cambio de color. La circulación del aire ayuda a la evaporación del exceso de humedad, pero una corriente de aire constante no es saludable.

Plantas de Aloe que son naturalmente rojas

Hay varias especies de Aloe que tienen hojas naturalmente rojas, como la maravillosa Aloe cameronii . Originaria de Zimbabwe y Malawi, esta llamativa especie de Aloe tiene un follaje naturalmente rojo, aunque el color varía según la estación del año y la iluminación.

En invierno, las hojas serán en gran parte verdes, con bordes y puntas rojas, pero en verano, con buena iluminación, casi toda la planta se vuelve de un maravilloso tono de rojo. El Aloe cameronii en realidad prefiere la luz solar más intensa que otras especies de Aloe, por lo tanto, dale a esta mucha luz solar directa para obtener la mejor exhibición del follaje rojo.

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