¿Por qué mis hierbas siguen muriendo?

Cultivar hierbas en interiores es una de esas cosas que todo el mundo ya está haciendo o quiere hacer.

Tenemos aspiraciones de ser una especie de diosa de la naturaleza que pueda arrancar unas cuantas ramas de tomillo del alféizar de la ventana para añadirlas a la parte superior del pastel vegetariano que acabamos de hacer desde cero.

Los supermercados han hecho súper fácil tener disponibles hierbas frescas. Por una simple libra puedes tener un saludable manojo de albahaca que te durará una buena quincena antes de morir dramática y totalmente.

Escribo este post como un compañero asesino de hierbas. He tratado de cultivarlas de diferentes maneras muchas veces a lo largo de los años, sin embargo, por desgracia, mi cocina está actualmente sin hierba.

Tengo un sistema para el verano que me da MUCHAS hierbas a cambio de cinco libras, algo de abono para macetas, algunas macetas y una hora, a la que llegaré al final.

Hierbas que crecen fácilmente en el interior

Vamos a prepararnos para el éxito, ¿sí?

Algunas (la mayoría) de las hierbas simplemente no funcionan bien en el interior. Las plantas no crecen naturalmente en el exterior, ¿sabías?

A diferencia de las plantas de interior, muchas de las hierbas que tenemos disponibles crecen fácilmente en nuestro clima (estoy en el Reino Unido, por lo que es fresco y húmedo, pero no super duper frío) o han sido cultivadas de tal manera que son bastante resistentes, y crecerán en nuestro clima.

Pero el clima está fuera. El clima en el interior es más parecido, dependiendo de sus niveles de humedad, a los trópicos. Quizás no siempre, pero normalmente en verano, es… bastante cálido.

Una nota sobre la convención aérea: no la tenemos en el Reino Unido. No es realmente una cosa, aparte de en las tiendas. No conozco a nadie que tenga una unidad de aire acondicionado en su casa.

El punto de esa extraña transición en los aires acondicionados se hará evidente más adelante.

Entonces, ¿qué hierbas crecen bien en el interior?

  • Albahaca
  • Cebollino
  • Romero
  • Orégano
  • Perejil
  • Salvia
  • Tomillo
  • Menta
  • Coriandercilantro

Si buscas en Google «qué hierbas crecen bien en interiores» obtendrás una lista similar a la anterior, lo cual está bien. Son hierbas. Pero he obtenido resultados muy diferentes al cultivar cada una de ellas, y mi conocimiento de las plantas de interior me ha hecho entender por qué podría ser así.

Tipos de hierbas

Las hierbas no son como las plantas de interior, ya que crecen hasta que las matas. Algunas, como la albahaca y el cilantro son anuales. Una vez que mueren son recogidas y están listas. Si quieres más, tendrás que comprar más plantas.

La menta, el romero y el perejil son perennes, si las anuales son demasiado dolorosas para ti, quédate con ellas.

Necesidades de luz para las hierbas

Muchos.

Crecen en el exterior, generalmente en el Mediterráneo o, ya sabes, en algún lugar de Europa.

Esta es una de las razones por las que no crecen tan bien en interiores como las plantas de interior.

La mayoría de las plantas de interior provienen de la selva y están acostumbradas a la luz brillante e indirecta. Para eso están diseñadas.

Y a las hierbas les encanta un poco de luz brillante e indirecta.

Excepto que no un poco, mucho. No viven en el suelo de la selva. Crecen en los jardines, o en matorrales expuestos, cocinándose bajo el sol mediterráneo.

Piensa en esos campos de lavanda franceses, acre tras acre de lavanda expuestos a un calor abrasador. No es lo mismo que el alféizar de tu ventana en Bracknell.

Así que sí, tus hierbas necesitan estar en el alféizar de la ventana, con tus cactus.

Flujo de aire húmedo requerido para cultivar hierbas

Otra vez, er, muchos.

¿Ves por qué tus hierbas se están muriendo? No son las plantas felices que los chefs de la TV nos hicieron creer.

Estoy empezando a pensar que esos arreglos de hierbas que están siempre presentes en la cocina de los sábados son *gasp* un accesorio, y creados de nuevo cada semana.

(No quiero decir que sean falsos, btw, sólo que no es lo mismo una semana a la semana, lo cual supongo que es obvio ahora que lo pienso).

Aquí es donde el aire acondicionado puede ayudar.

A algunas hierbas les gusta un poco de humedad, como la albahaca, mientras que la salvia se pudrirá en la raíz al primer toque de calor y humedad.

Pero a todos les gusta un poco de flujo de aire.

Están acostumbrados a vivir al aire libre, en lugares expuestos donde se golpearán un poco por el viento. En algunos casos, necesitan el viento para poder reproducirse y polinizar adecuadamente.

Plagas en las hierbas

Pulgones, ácaros, cochinillas… así que ten cuidado.

Y esto significa que hay que tener cuidado cuando se compran plantas de hierbas, especialmente las súper tupidas que se consiguen en los supermercados porque serán difíciles de ver.

Comprando hierbas de supermercado

Esto es lo que hago para asegurar un suministro abundante de hierbas.

Compro una olla de albahaca, perejil y cilantro, y vuelvo a colocar cada olla en tres ollas separadas.

Para maximizar la longevidad y la plenitud de sus hierbas, los supermercados atiborran docenas de plantas de semillero en una maceta. Lo que significa que para cuando te llegue, probablemente estará muy atado a la raíz.

Después de dejar la planta para que se aclimate durante un par de días, dividí cada cepellón en tres y los metí en tres macetas – la que la planta entró, más otras dos del mismo tamaño. Sólo hay que añadir un poco de abono y dejarlas reposar.

Las plantas crecen, pero el crecimiento es más bien lento. Se mantienen vivas por mucho, mucho más tiempo, mientras tú las persigas.

Las mejores condiciones para cultivar hierbas

Mantengo mis plantas al aire libre, lo cual sé que no es una opción para muchos de ustedes. Un balcón servirá, o incluso junto a una ventana abierta.

Mantengo mis macetas en una bandeja de plástico (mira mi página de recursos para ver las que recomiendo) y mantengo la bandeja llena de agua.

Creo que es una combinación de su naturaleza y que están fuera, pero las hierbas están suuuuuper sedientas.

Y si dejas que se sequen, se derrumban de forma tan dramática.

Si esto no fue de ayuda, espero que al menos te haya ayudado a entender por qué todos tus pequeños cultivos de interior siguieron fallando.

Incluso si logras mantener vivas tus ollas, a menos que vivas en un país bastante caluroso, tus hierbas (especialmente la albahaca, me he dado cuenta) no tienen la misma pungencia que las hierbas que compras en la tienda.

Creo que porque es bastante fácil cultivar hierbas en el jardín, la gente piensa incorrectamente que es fácil cultivarlas en el interior, cuando no siempre es así.

No era mi intención que este artículo te desanimara a cultivar hierbas en el interior. De hecho, su conocimiento de las plantas de interior probablemente le ayudará a identificar problemas como las plagas y la sed.

Sólo sé que no es tan fácil como la gente cree que es.

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