¿Pueden las plantas domésticas purificar el aire de una habitación?

Así que has oído que las plantas de interior pueden purificar el aire de tu casa.

Grandes noticias, ¿verdad?

Bueno, esto sería genial si fuera cierto, pero la realidad es un poco más complicada de lo que sugieren los titulares sensacionalistas.

Este artículo tratará de separar la realidad de la ficción.

En realidad hay algunas pruebas de que las plantas domésticas tienen un impacto beneficioso en los niveles de contaminantes y oxígeno en un entorno sellado. La concentración de un pequeño número de contaminantes ha sido probada científicamente durante los últimos 30 años para evaluar el impacto de las plantas en la concentración de estos químicos peligrosos.

Sin embargo, es improbable que esto resulte en algún beneficio del mundo real. Este artículo discutirá por qué es así, y también discutirá algunos beneficios reales de tener plantas en su casa.

¿Cuáles son los hechos?

La calidad del aire interior se reconoce cada vez más como un factor importante para mantener la salud a largo plazo. Hay muchos factores que pueden influir en la calidad del aire interior, como la concentración de compuestos orgánicos volátiles, la temperatura y la humedad.

En particular, los compuestos orgánicos volátiles pueden tener un impacto negativo en la salud humana a lo largo del tiempo. Se han realizado varios estudios que han examinado la concentración de compuestos orgánicos volátiles en zonas interiores.

Un estudio publicado en la revista «Indoor Air» en 2011 examinó la concentración de contaminantes químicos del aire en varias propiedades residenciales y encontró que 18 de los 59 COV medidos eran más altos que al menos uno de los valores de referencia recomendados.

Es un hecho preocupante.

Los compuestos orgánicos volátiles se liberan de una serie de muebles de interior como alfombras, sofás y equipos eléctricos. Hay una serie de cosas que puede hacer para reducir la concentración de compuestos orgánicos volátiles en su casa, como comprar productos con bajas emisiones y asegurarse de que su casa esté bien ventilada.

El uso de las plantas como una forma de reducir los COV en ambientes interiores es algo que ha sido estudiado en más de 44 estudios publicados. El primer estudio publicado de la NASA, por Wolverton y otros, dio una considerable publicidad y desencadenó considerables investigaciones adicionales en esta área.

Estudio de la Nasa

Los investigadores de la NASA pudieron demostrar que una planta cultivada en el suelo, en un ambiente cerrado, produjo un nivel reducido de benceno, tricloroetileno y formaldehído en el aire circundante. Sin embargo, cuando las hojas de la planta fueron removidas, hubo una reducción muy similar en la concentración de estos químicos.

Cuando se utilizó sólo el suelo, hubo una pequeña reducción de la concentración de benceno, tricloroetileno y formaldehído. Los resultados de este estudio sugerirían que las raíces y los microorganismos del suelo, más que el follaje, son los responsables del mayor efecto en las concentraciones de COV.

Esta investigación inicial condujo a considerables investigaciones adicionales para ampliar estos primeros hallazgos. Sin embargo, la lista de COV que han sido probados sigue siendo muy pequeña, por lo que esto limita significativamente el valor de estos estudios para responder si una larga lista de COV no probados se ven afectados por la presencia de plantas.

El mecanismo por el cual las plantas eliminan los COV del aire se puede descomponer en cuatro mecanismos.

  1. Eliminación por la parte de la planta de arriba.
  2. Eliminación por los microorganismos que residen en el suelo
  3. Eliminación por las raíces
  4. Eliminación por el medio de cultivo

Todavía existe una considerable incertidumbre sobre la importancia relativa de cada mecanismo.

El resultado final

La mayoría de los estudios realizados hasta ahora han demostrado que las plantas pueden purificar el aire hasta cierto punto reduciendo la concentración de una serie de compuestos orgánicos volátiles en el aire. Sin embargo, la velocidad a la que lo hacen es completamente insuficiente para hacer cualquier diferencia significativa en la calidad del aire en un espacio interior.

¿Por qué las plantas no harán mucha diferencia en la calidad del aire?

Hay dos muy buenas razones por las que los resultados de estos estudios no son aplicables al mundo real.

La primera es que para la mayoría de los estudios, el volumen de plantas y suelo relativo al volumen de aire era mucho más alto de lo que sería práctico para la mayoría de las personas lograr en casa. Se ha estimado que se necesitaría tener una planta casera por cada 100 pies cuadrados en su casa para replicar los resultados de la NASA en un edificio hermético.

El segundo y más importante factor, sin embargo, es que el aire de tu casa cambia muchas veces al día. El volumen total de aire en el hogar promedio en los Estados Unidos cambia cada 30 a 60 minutos, lo que significa que cualquier beneficio que las plantas aportan a los niveles de contaminantes se pierde inmediatamente a medida que el aire dentro de una habitación cambia y es reemplazado por el aire del exterior.

¿Cómo puedes asegurarte de que el aire de tu casa sea lo más limpio posible?

Bien, las plantas no van a hacer que el aire de mi casa sea más limpio, pero ¿qué puedes hacer?

Para la gran mayoría de los hogares, el aire exterior estará significativamente menos contaminado que el aire interior. Esto se debe al número de muebles dentro de la casa promedio que emiten químicos volátiles que impactan negativamente en la calidad del aire.

Una de las cosas más simples que puedes hacer es aumentar la ventilación en tu casa.

Parece demasiado simple, lo sé.

Sin embargo, abriendo las ventanas y aumentando la velocidad a la que el aire cambia en su casa puede mejorar significativamente la calidad del aire en el interior. Esto puede realmente mejorar su salud a largo plazo.

Es justo, si vives en un clima muy frío puede que no tengas tantas ganas de abrir todas las ventanas, pero vale la pena tenerlo en cuenta.

Las tasas de ventilación de las casas son significativamente más bajas en invierno, ya que muchos de nosotros cerramos nuestras puertas y ventanas y ponemos la calefacción central. Puede valer la pena ponerse una capa extra de ropa y abrir una ventana de vez en cuando, si va a tener un impacto positivo en su salud.

Casa Limpia = Aire Limpio

Muchos de los contaminantes en el aire dentro de su casa se originan en sus muebles. Ya sean alfombras, colchones o cortinas, muchos materiales liberarán sustancias químicas volátiles potencialmente dañinas que pueden causar daño a su salud con el tiempo.

De igual manera, cuando entras en tu casa, estás trayendo suciedad y contaminantes dentro de tus zapatos. Dejando los zapatos en la puerta y limpiando regularmente los muebles y suelos blandos, puede reducir significativamente los contaminantes dentro de su casa.

Reducir la humedad

Los ambientes húmedos son un caldo de cultivo para el moho, que puede ser particularmente peligroso para la salud. Las esporas de moho se transmiten fácilmente por el aire y pueden causar efectos alérgicos directos en las vías respiratorias y la piel. Reparar las fugas, asegurar una buena ventilación y considerar un deshumidificador si es necesario, son buenas maneras de reducir el impacto del moho.

Eliminar el humo del interior

El humo de los cigarrillos de segunda mano contiene miles de sustancias químicas volátiles peligrosas. Si hay un fumador en su casa, la mayor mejora de la calidad del aire interior vendrá de hacer que fume en el exterior.

No sólo los fumadores pueden afectar la calidad del aire. Si tienes un fuego abierto, los químicos volátiles que se emiten del fuego pueden tener un impacto muy serio y negativo en tu salud. Podría considerar calentar su casa con un método alternativo o considerar la instalación de un fuego de gas cerrado.

Para más información sobre cómo mejorar la calidad del aire en interiores, mira este gran artículo.

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¿Cuáles son los beneficios de las plantas de interior?

Entonces, si las plantas no van a hacer que el aire de mi casa sea más limpio, ¿tienen algún beneficio real para la salud?

Las plantas pueden combatir los resfriados y los dolores de garganta

Lo creas o no, las plantas de interior pueden reducir el riesgo de contraer tos, resfriados y dolores de garganta y mejorar los niveles de energía. En realidad ha habido una serie de estudios que han medido el efecto de las plantas en la mejora de tu salud.

Un estudio en los Estados Unidos comparó a pacientes quirúrgicos que tenían plantas en sus habitaciones con pacientes que no tenían plantas en sus habitaciones. Sorprendentemente, los pacientes que tenían plantas en sus habitaciones se recuperaron más rápido y necesitaron menos alivio del dolor que los pacientes que no tenían plantas en sus habitaciones.

Varios estudios han examinado los lugares de trabajo y han encontrado que la tasa de bajas por enfermedad disminuye en las oficinas donde hay plantas. Otro estudio encontró que la incidencia de síntomas como la tos, los resfriados, la piel seca y los dolores de cabeza también disminuyó en los lugares de trabajo donde hay plantas.

Las plantas reducen el ruido

Las plantas tienen un gran papel en la reducción del ruido en interiores ya que son absorbentes naturales del sonido. si su casa tiene muchas superficies duras, las plantas pueden utilizarse para suavizar el ambiente y crear un entorno acústico más agradable. esto a su vez llevará a la disminución de los niveles de estrés debido al entorno auditivo más agradable.

Las plantas pueden hacerte feliz

Su apariencia y su olor son agradables y la satisfacción que obtenemos al cuidar de un ser vivo puede añadir a nuestro nivel de felicidad.

Lo creas o no, la gente que tiene plantas en su casa tiende a tener una presión sanguínea más baja que la de los que no las tienen. El mecanismo de esto no está claro, pero ciertamente encuentro que tener plantas de interior me trae mucha felicidad y reduce mis niveles de estrés, lo que sin duda es parte de la razón por la que esto sucede.

Las plantas ayudan a ajustar los niveles de humedad

Las plantas son responsables de una proporción significativa de la humidificación del aire que nos rodea.

En un espacio cerrado dentro de su casa, juegan un papel aún más crucial. No es saludable ni cómodo ser un ambiente demasiado húmedo o árido.

Generalmente se recomienda tratar de mantener el entorno de vida a un nivel de humedad relativa de entre el 40 y el 60%. Si usted vive en un lugar particularmente árido, las plantas pueden ser utilizadas para aumentar naturalmente la humedad de su ambiente interior y aumentar su comodidad y salud.

Aumento de la concentración

Es probable que como consecuencia de su impacto positivo en la salud mental, y que las plantas pueden aumentar sus niveles de concentración. Añadir unas pocas plantas a su espacio interior puede ayudarle a concentrarse más o a ser más productivo.

Así que ahora sabes la verdad sobre si las plantas son buenas para purificar el aire dentro de tu casa. Dime qué beneficios te aportan tus plantas de interior en la sección de comentarios de abajo.

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