¿Puedes cultivar plantas en macetas sin agujeros?

La jardinería en macetas es una alternativa atractiva a la jardinería tradicional que se está haciendo rápidamente popular. Un error común que se comete con frecuencia cuando se trata de la jardinería en recipientes es tratar de cultivar plantas en macetas sin agujeros de drenaje.

¿Puedes cultivar plantas en macetas sin agujeros? Es posible, pero resulta en demasiada agua en el suelo, creando condiciones de crecimiento adversas. Debes proporcionar a las plantas la suficiente humedad sin que el sistema de raíces se encharque. El uso de macetas sin agujeros atrapa el exceso de agua impidiendo que se escurra del suelo, lo que perjudica a la planta.

No permitir que el exceso de agua drene del suelo, es tan crítico, si no más, que regar las plantas. Sigue leyendo para averiguar por qué.

¿Por qué es peligrosa demasiada agua?

Agua. Parece una cosa tan simple, en realidad. Además las plantas lo necesitan para crecer, ¿verdad? Entonces, ¿cómo puede ser peligrosa demasiada agua para las plantas?

Es cierto, las plantas necesitan agua para los procesos biológicos básicos que ocurren a nivel celular. Estos procesos dan como resultado el crecimiento de las plantas, el resultado deseado de la jardinería. En este caso, sin embargo, demasiada agua no es algo bueno.

Para entender mejor por qué el drenaje adecuado es tan importante en la jardinería de contenedores, es útil explicar primero la estructura del suelo y el espacio de los poros. El conocimiento de esos conceptos hace más fácil comprender los peligros del exceso de agua en el suelo.

Comprendiendo la estructura del suelo y el espacio poroso

La estructura del suelo es la forma en que las partículas sólidas como la arena, el limo y la arcilla están dispuestas espacialmente dentro de los suelos naturales – en el suelo para macetas, la estructura es la disposición espacial creada entre los ingredientes combinados en la mezcla. En ambas situaciones, la estructura es la forma en que las partículas sólidas se agrupan, se unen y se agregan, dando lugar a un movimiento tanto de aire como de agua a través del suelo.

Cuando las partículas del suelo se ordenan juntas, se crean vacíos entre ellas en relación con el tamaño de las partículas y su alineación. El espacio poroso es la cantidad de vacíos – o espacio vacío entre las partículas de suelo – que se producen debido a la estructura del suelo. Este espacio vacío se llena de aire y agua, así como de raíces de plantas y microorganismos beneficiosos del suelo.

Demasiada agua en el suelo empuja el aire fuera de los espacios de los poros, saturando el suelo y anegando las raíces de las plantas. Cuando los espacios porosos se llenan completamente de agua en lugar de oxígeno se crean condiciones problemáticas.

Problemas con los suelos encharcados

Llenar completamente el espacio poroso disponible con agua crea condiciones dentro de la zona de las raíces donde no hay oxígeno disponible para las raíces. Esto es insalubre para las plantas y dificulta gravemente el crecimiento, si no mata completamente a las plantas.

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El suelo anegado sofoca las raíces

Las plantas necesitan oxígeno para muchas funciones y procesos celulares diferentes. Para los procesos que ocurren en las raíces, obtienen el oxígeno necesario del aire en el espacio de los poros del suelo; el oxígeno necesario en las hojas se difunde a través de pequeños agujeros de aire en el tejido de las hojas llamados estomas.

Un inconveniente para las plantas es que, a diferencia del cuerpo humano, el oxígeno no circula por los tejidos de las plantas. El oxígeno necesario dentro de las raíces debe venir del suelo directamente a las células. No puede ser movido desde las hojas.

Cuando los suelos se inundan, la falta de oxígeno libre en los poros crea lo que se conoce como un ambiente anaeróbico. Las raíces que no pueden acceder al oxígeno no pueden completar los procesos necesarios para el crecimiento ; siendo la respiración la más importante y la absorción de nutrientes la que le sigue de cerca.

En esencia cuando hay demasiada agua en el suelo las raíces de la planta se ahogan y o mueren de hambre, una situación fácil de crear en macetas sin agujeros.

El suelo anegado causa la putrefacción de las raíces

La podredumbre de la raíz se produce cuando las raíces mueren por falta de oxígeno o por el crecimiento excesivo de los hongos del suelo. Los suelos empapados fomentan el crecimiento y la multiplicación de los hongos Pythium, Phytophthora, Rhizoctonia o Fusarium que se propagan en las raíces , infectando las plantas. Las raíces sanas empiezan a ponerse marrones y blandas cuando perecen, incapaces de tomar los nutrientes necesarios para el crecimiento.

El reto de la podredumbre de la raíz es que a menudo pasa desapercibida porque se produce bajo la superficie del suelo y fuera de la vista. Una vez que los síntomas son visibles en el follaje – mostrándose como hojas marchitas o amarillas – el problema puede estar más allá del punto de rectificación, poniendo en peligro a toda la planta.

En casos extremos, cuando las condiciones son perfectas, es decir, en macetas sin agujeros de drenaje, la putrefacción de las raíces puede matar a toda la planta en diez días.

Las ollas sin agujeros causan la acumulación de sal en el suelo

Los fertilizantes sintéticos están compuestos por sales minerales; algunas aguas del grifo también contienen sales solubles como calcio, magnesio y sodio. Con el tiempo, a medida que el agua se evapora del suelo o es absorbida por las plantas, las sales del riego y el fertilizante se quedan en el suelo y aumentan gradualmente en cantidades.

Cuando se permite que estas sales se acumulen a lo largo del tiempo surgen problemas en una de dos formas distintas.

En altas concentraciones, ciertas sales como el sodio y el cloruro son tóxicas para las plantas. El sodio es absorbido fácilmente por la planta, y una vez dentro de las células detiene las funciones metabólicas, deteniendo el crecimiento. Una vez dentro de la planta, el cloruro es transportado al tejido de la hoja, donde causa una quemadura marginal en la hoja. Cuando las concentraciones de sodio o de cloruro alcanzan niveles suficientemente altos la planta comienza a morir.

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Un alto nivel de sal en el suelo también impide que el agua y los nutrientes se muevan hacia las raíces o incluso puede sacar el agua de la planta a través de un proceso llamado ósmosis.

La sal es hidrófila, atrae el agua y la retiene con fuerza, lo que dificulta que las plantas «saquen» el agua del suelo y la lleven a las raíces. Cuando la concentración de sal es mayor en el suelo que en el interior de las raíces, ya que las paredes celulares son semipermeables, la ósmosis mueve el agua del interior de la planta al suelo en un intento de equilibrar las concentraciones.

En condiciones en las que el agua puede moverse hacia abajo a través del suelo, este exceso de sales se filtra fuera del recipiente. O la tierra puede ser «lavada» con agua limpia para expulsarlas. Las macetas sin agujeros en el fondo no permiten que las sales se muevan fuera de la tierra.

Cómo evitar el exceso de agua

En cualquier tipo de jardinería, independientemente de los métodos utilizados, el riego excesivo es uno de los problemas más comunes que afectan a los planes.

Aprender a regar apropiadamente depende de muchos factores, incluyendo la planta individual y las condiciones ambientales que la rodean. Prestar atención a los siguientes consejos puede ayudar a prevenir el exceso de riego y a mantener las plantas sanas.

Agua cuando el suelo está seco

Suena extraño en cierto modo incluso mencionar algo tan simple pero es el mejor consejo disponible.

Mucha gente riega las plantas sin comprobar los niveles de humedad del suelo; las riegan en un horario (o cuando se acuerdan de hacerlo) en vez de regarlas cuando realmente necesitan la humedad. Esto no sólo desperdicia agua, sino que también pone en peligro a las plantas.

Antes de regar las plantas, mete un dedo en la tierra para ver cuánto de la tierra está todavía húmeda. Deje que la parte superior de 1-2 pulgadas de tierra se seque completamente antes de darle agua a la planta de nuevo.

Proporcionar las condiciones de luz y ventilación adecuadas para el tipo de planta

Las condiciones óptimas de luz impulsan la fotosíntesis, animando a las plantas a extraer agua del suelo para alimentar el proceso. El movimiento adecuado del aire, cuando se combina con una buena iluminación, extrae la humedad de las hojas por medio de la evapotranspiración y del suelo por medio de la evaporación. Este ciclo de pérdida natural de agua reduce las posibilidades de que los suelos se inunden.

Saltar la creación de una capa de drenaje en el fondo de la maceta

Durante mucho tiempo, esta fue una práctica muy recomendada, enseñada a los nuevos jardineros. Sin embargo, se ha demostrado que esta práctica es más perjudicial que útil.

A medida que el agua se mueve hacia abajo a través del perfil del suelo por la gravedad, se detiene cuando se encuentra con esta capa de drenaje creada por las rocas o pequeñas piedras. Antes de que el agua se filtre en la capa, toda la tierra de la maceta debe llenarse de agua, lo que hace que la capa sea problemática en lugar de beneficiosa.

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Crea un macetero si quieres cultivar plantas en macetas sin agujeros

A veces es necesario cultivar plantas en macetas sin agujeros por una u otra razón. En este caso, ponga la planta en una maceta con buen drenaje, con un diámetro ligeramente más pequeño que el de la maceta sin drenaje. A continuación, coloque el recipiente más pequeño dentro del más grande, colocándolo sobre algo que cree un pequeño espacio entre los dos fondos permitiendo que el recipiente más pequeño drene dentro del más grande.

Preguntas relacionadas

¿Se pueden añadir agujeros de drenaje a las macetas que no los tienen?

  • Dependiendo del tipo de maceta, se pueden perforar agujeros de drenaje en el fondo de las macetas usando un taladro inalámbrico. Los recipientes de plástico y metal son más adecuados para añadir agujeros de drenaje; las macetas de terracota o arcilla pueden agrietarse, a menos que se utilice una broca especial para mampostería.

Si las plantas se riegan en exceso, ¿es posible arreglar el problema?

  • La mejor manera de corregir el exceso de riego es replantar la planta en una maceta diferente si es posible. Durante el proceso de replantación, retire suavemente parte de la tierra empapada del cepellón, reponiéndola con tierra nueva y fresca.

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