¿Puedes cultivar plantas sin la luz del sol?

Los estudiantes de primaria de todo el mundo aprenden cada año sobre las plantas y lo que necesitan para crecer. Puede ser una de las primeras fórmulas científicas que aprendemos cuando empezamos a vagar y explorar nuestro mundo. Semillas + tierra + agua + luz solar = plantas en crecimiento. Nuestro asombro por el sol crece a medida que estudiamos nuestro sistema solar y la forma en que el sol tiene un efecto tan profundo en nuestro mundo. En todos esos años de infancia, pocos de nosotros se detuvieron para hacer la pregunta: ¿Puedes cultivar plantas sin la luz del sol?

La respuesta es… ¡Sí, puedes hacerlo! Las plantas necesitan luz para alimentarse, pero no importa dónde se originó la luz. Sólo importa que sea el tipo de luz correcto. La luz del techo o la lámpara de la mesita de noche probablemente no sea suficiente, pero hay luces especiales llamadas «luces de crecimiento» que simulan la luz del sol para que las plantas puedan crecer bajo su resplandor. Hay muchos tipos de luces de cultivo, y puedes obtenerlas de una variedad de lugares, por lo que es importante sopesar tus opciones con ellas. Sin embargo, la oportunidad de la luz solar simulada abre la posibilidad de cultivar plantas en interiores, durante todo el año.

¿Cuáles son los mejores tipos de luces para cultivar plantas sin luz solar?

Hay básicamente tres tipos principales de luces de cultivo que puedes usar para tus plantas.

  • Sodio de Alta Presión (HPS) o Haluro Metálico
  • Luces fluorescentes
  • Luces LED

Luces de alta presión de sodio (HPS) o de haluro metálico

Las luces HPS son unas de las luces de cultivo más potentes y más caras que se pueden conseguir. Emiten mucho calor pero pueden emitir 1000 vatios de luz solar simulada para tus plantas. Pueden ser compradas con soportes particulares, tiendas de campaña y otros aparatos extra para aquellos que han crecido más allá de un puñado de plantas de interior y están poniendo sus miras en la creación de su propio invernadero, ya sea en un edificio exterior o tal vez en un gran sótano. No se recomiendan para espacios por los que puedan pasar personas que no sean jardineros, como niños o mascotas, debido al importante calor que producen y que podría ser un peligro para la seguridad.

Luces fluorescentes

Las luces fluorescentes son más baratas, y aunque menos potentes que muchas de las luces HPS, son en muchos aspectos más prácticas. Dado que las bombillas son largas y delgadas, pueden ser fácilmente utilizadas en áreas de estantes. También funcionan más fríamente que las luces HPS, lo que significa que tendrán menos riesgo de incendio y requerirán menos ventilación en su espacio de jardinería. La mayor desventaja de las luces fluorescentes es que tienen químicos en ellas, así que si se rompen, puedes tener más que vidrio para limpiar. Es posible que tenga que lidiar con residuos químicos.

Luces LED

Las luces LED son las más seguras y las que se adaptan más fácilmente para cultivar plantas sin luz solar. Emiten muy poco calor, y si desea cambiar el color de la luz emitida, son mucho más fáciles de cambiar que las luces fluorescentes o HPS. La desventaja es su costo, y que a veces no caben en las zonas de estanterías apilables como lo hacen las luces fluorescentes.

Elegir el mejor tipo de luces para ti depende de varias variables. Antes de ir a comprar luces en Amazon.com, necesitas responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánta experiencia tiene en jardinería en general y en jardinería de interior en particular?
  • ¿Cuántas plantas tienes y cuántas esperas tener pronto?
  • ¿Cuánto espacio tienes para estas plantas y cómo se arreglarán?
  • ¿Qué tan cerca estarán estas plantas de la luz?
  • ¿Quién más tendrá acceso a la zona en la que se guardarán las plantas?

Si tienes mucho espacio y mucho dinero (y si eres un jardinero de interior con más experiencia), entonces las luces HPS podrían ser tu mejor opción. Si tienes un espacio limitado en una estantería, las luces fluorescentes podrían ser la mejor opción para ti, ya que las plantas crecen sin luz solar.

Es esencial notar cuán cerca estarán las luces de las plantas. Las luces HPS emiten mucho calor. Si están demasiado cerca de las plantas, pueden quemarse. Las luces fluorescentes son más frías que las luces HPS, pero emiten un poco de calor. Si vives en un clima menos templado, puedes usar este calor a tu favor y ahorrar un poco en tu factura de calefacción.

Las luces LED emiten muy poco calor en comparación, lo que no es útil en climas fríos, pero en la mayoría de los otros proporciona un menor efecto ambiental en su área de la planta. Esto les da un atractivo más amplio. En general, si puedes pagarlas, las luces LED tienden a ser una mejor compra para la mayoría de las situaciones.

¿Son buenas las luces de crecimiento LED?

Sí. Las luces LED funcionan bastante bien, especialmente para grupos pequeños de plantas. Para grupos más grandes, puede que necesites algo más potente, como una luz HPS, pero las luces LED son excelentes luces de cultivo para los jardineros de interior principiantes que trabajan para cultivar plantas sin luz solar.

Uno de los beneficios únicos de las luces LED es que son más fáciles de cambiar por bombillas de diferentes colores. El color de la luz, o más bien la longitud de onda, hace una diferencia significativa en la planta. Las luces rojas estimulan el brote y el florecimiento de la planta, mientras que las luces azules les ayudan a almacenar su energía en los componentes vegetales. Esto significa que las flores y las verduras de tipo «fruta», los tomates, los pepinos, la calabaza y otras que tienen semillas en su interior favorecen las luces rojas, mientras que las verduras de «raíz», como las patatas, las zanahorias y los rábanos favorecen las luces azules. Además, los jardineros más avanzados pueden usar las luces LED de colores para crear colores, texturas y sabores únicos en sus plantas.

¿Puede cualquier luz LED ser usada como una luz de crecimiento?

Normalmente no. La tecnología LED es muy personalizable, y cada bombilla es diferente. Lo que las plantas requieren son bombillas que produzcan las longitudes de onda rojas y azules exactas que obtienen de la luz solar natural.

Afortunadamente, hay luces de cultivo LED específicas para plantas que se pueden comprar, que sólo producen las longitudes de onda utilizadas por las plantas. ¿Por qué es eso útil? Si tu luz usa mucho vataje (y tu electricidad) emitiendo longitudes de onda de color verde y amarillo, esa luz se desperdicia, porque la planta no puede absorberla.

Estas luces LED especiales para cultivo dan a tus plantas exactamente lo que necesitan y no desperdician energía o tu dinero haciendo su trabajo. El costo inicial no es barato, sin embargo. Una pequeña luz LED para cultivo de 19x5x3 puede costar más de 200 dólares. Hay algunas luces LED para plantas de calidad y menos costosas en el mercado.

¿Cuánta luz directa necesitan las plantas de interior?

Las plantas necesitan entre 14-18 horas de luz por día para mantenerse sanas, creciendo, y produciendo los frutos y flores que quieres de ellas. En la mayoría de los lugares, esto significa que son estacionales. El verano le da a la mayoría de las plantas suficiente luz si están situadas lo suficientemente cerca de una ventana con buen acceso a la luz solar.

Incluso entonces puede ser problemático porque las ventanas orientadas al este reciben buena luz por la mañana y mala luz por la tarde. Las ventanas orientadas al oeste son lo opuesto. Las ventanas orientadas al sur tendrán una mayor oportunidad de recibir luz. Por eso muchos invernaderos se construyen con paredes y techos transparentes, para maximizar la luz disponible para las plantas en crecimiento.

¿Cómo se configura a las plantas para que reciban la luz que necesitan? Veamos dos ejemplos basados en diferentes habilidades para acceder a la luz solar.

Ejemplo uno – Creciendo plantas en una ventana orientada al este

Si tiene acceso a una ventana orientada al este y sus plantas son lo suficientemente pequeñas para sentarse lo suficientemente cerca como para recibir luz solar directa, probablemente puede contar con algo entre 4 y 6 horas de buena luz solar directa. Podrías obtener otras 6-8 de luz solar indirecta cuando el sol comience a hundirse en el horizonte occidental por la tarde.

Es importante recordar que esta luz probablemente será adecuada para que sus plantas sobrevivan, pero puede que no sea suficiente luz para producir buenos frutos o flores. Cuando llegan los meses de invierno, algunas plantas pueden no recibir suficiente luz y morirán o entrarán en hibernación hasta finales de la primavera.

Debes planear usar la luz de crecimiento hasta 16 horas cada día, y luego restar la cantidad de luz solar directa que reciben en la ventana.

Debes poner tu luz de crecimiento para que se encienda cuando las plantas ya no estén bajo la luz directa del sol y permanecer en ella hasta que las plantas hayan tenido al menos 16 horas de luz de buena calidad. En el ejemplo de una ventana orientada al este, puede encontrar que la luz solar directa deja su ventana orientada al este al mediodía. Podrías programar tu luz de crecimiento para que se encienda entre el mediodía y la medianoche, para asegurarte de que reciban suficiente luz para crecer a su máxima capacidad. Utilizando la luz natural del sol durante parte del día, obtendrá varias horas de electricidad por día durante el invierno, y quizás más en el verano.

Ejemplo dos – Cultivando plantas en una habitación sin luz

Si está cultivando sus plantas en una habitación sin luz, o tal vez tiene un jardín interior más grande que no puede caber delante de una ventana, tendrá que planear el uso de su luz de cultivo a tiempo completo. Este modelo es para aquellos que realmente quieren cultivar plantas sin luz solar. Para muchos de estos jardines de interior, la luz no es el principal desafío. Los problemas más importantes que enfrentan son la temperatura y la ventilación.

Las plantas no crecerán si la temperatura es demasiado caliente o demasiado fría, y esos rangos de temperatura varían según el tipo de planta que esté creciendo. Si las mantienes fuera de tu espacio vital regular, debes asegurarte de mantener tus plantas a una temperatura moderada de 18° a 24°C (65° a 75°F). Esto hará que sus plantas crean que aún es primavera y principios de verano y continúen su crecimiento.

Su jardín también necesitará ventilación. El aire en calma y el ambiente húmedo de las plantas en crecimiento pueden ser un caldo de cultivo para las enfermedades de las plantas, que pueden resultar en un crecimiento deficiente o en la muerte de las plantas. Es posible que necesite instalar un equipo de ventilación para asegurarse de que su área de cultivo proporcione un área que satisfaga las necesidades de sus plantas.

Conseguir que tus plantas se iluminen puede ser en realidad bastante fácil. Necesitarán 16 horas de luz por día. Si son plantas de semillero, también necesitan esas 8 horas de oscuridad. Como no te influye el sol en esta puesta, la forma más fácil es comprar tu luz de cultivo y ponerla en un temporizador. De esa manera, puedes estar seguro de que están recibiendo la cantidad correcta de luz y no preocuparte por encender y apagar las cosas o tratar de mover tus plantas de un lugar a otro sobre una base diaria. Ya sea que sus plantas tengan acceso a la luz solar directa o no, un temporizador para su toma de corriente eléctrica es algo invaluable para usted como jardinero de interior.

No es difícil cultivar plantas sin la luz del sol, pero se necesita un poco de investigación, algo de organización, algo de reordenación del espacio interior y un poco de inversión financiera. Aquí hay algunos consejos de despedida para asegurarse de empezar bien.

  1. Decide qué tipo de plantas quieres primero. Lee sobre sus requerimientos de temperatura, espacio, humedad y flujo de aire. Recuerda, no todas las plantas son iguales.
  2. Establezca su área de jardinería interior como un área especializada de la casa. Las plantas de interior no funcionarán tan bien en áreas de alto tráfico, como salas de estar o comedores muy concurridos. Los pequeños jardines de hierbas pueden funcionar bien en las ventanas de la cocina, siempre y cuando no se les moleste. Si tiene un espacio de sótano sin usar, considere usar una luz de crecimiento allí para que las plantas puedan crecer sin la amenaza de ser derribadas accidentalmente.
  3. Ahorra y consigue una mejor (más cara) luz de crecimiento en lugar de ir por algo rápido y barato. Algunas luces de cultivo en el mercado no emiten realmente el vataje como se anuncia. Muchas de ellas son de fabricación extranjera en lugares con menos control de calidad. Por ejemplo, el King Plus 600w, que cuesta unos 90 dólares, en realidad sólo da 120w de luz para sus plantas. Creo que es seguro asumir que probablemente pagará alrededor de 1 vatio de luz con su luz de cultivo. Ahorre y gaste en consecuencia.

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