¿Puedes usar agua del grifo para la hidroponía?

Cuando me interesé por primera vez en la jardinería hidropónica usé agua del grifo sin pensarlo dos veces. Sólo algún tiempo después, cuando me decepcioné por la calidad y la salud de las plantas que cultivaba, miré un poco más profundo y descubrí que el agua del grifo sin tratar no es la mejor opción para la jardinería hidropónica.

Un error básico, pero todos tenemos que empezar en alguna parte.

El agua del grifo del hogar contiene una serie de productos químicos y minerales que pueden ser perjudiciales para las plantas. Afortunadamente, hay formas de probar y tratar el agua del grifo para que sea segura para las plantas.

Sigue leyendo y te diré todo lo que necesitas saber sobre si el agua del grifo es adecuada para el cultivo hidropónico.

Lo básico

En un mundo ideal sería mejor empezar con agua completamente pura al mezclar una solución de nutrientes hidropónicos. Esto le permite determinar con precisión la proporción exacta de nutrientes que sus plantas recibirán.

Sin embargo, esto es a menudo poco práctico y costoso, pero afortunadamente hay muchas opciones

¿Qué hay realmente en el agua del grifo de tu casa?

Recientemente he comprobado la calidad del agua del grifo que entra en mi casa y he descubierto que se analiza rutinariamente para 82 sustancias químicas, minerales y bacterias diferentes. Sorprendentemente, el agua de mi casa no ha superado un reciente test de contenido en plomo, lo cual es un poco preocupante. Algunos de estos productos químicos no causan grandes problemas con la hidroponía, pero muchos pueden afectar significativamente a la salud de sus plantas.

Cómo es tratada el agua del grifo por su proveedor de agua

Su suministro de agua local puede provenir de diversas fuentes y los componentes minerales de la misma dependerán de la geología de su área circundante. También habrá otros numerosos productos químicos como el cobre, el plomo y el material orgánico que entran en el agua a lo largo de su recorrido desde la gota de lluvia hasta el grifo de tu casa.

Su planta de tratamiento de agua local tomará el agua directamente de los cursos de agua locales y la tratará de diversas maneras antes de entrar en el suministro de agua doméstica.

Tratamiento del agua

Es el trabajo de sus obras locales de tratamiento de agua para garantizar que los niveles excesivos de materiales nocivos se eliminan del suministro de agua para que sea seguro para el uso doméstico. El primer paso en el proceso de purificación del agua es ajustar el pH del agua mezclándola con sulfato de aluminio.

Este es un compuesto que ayuda a las impurezas dentro del agua a agruparse, haciéndolas más fáciles de eliminar. La rápida mezcla del agua maximiza la cantidad de agregación de las impurezas dentro del agua.

Floculación y sedimentación

El siguiente paso en el proceso de purificación del agua es que el agua sea frenada y se le permita descansar en cuencas de floculación. Esto permite que las impurezas agregadas se junten más, lo que hará más fácil su eliminación.

El agua se traslada entonces a las cuencas de sedimentación y se permite que el flóculo agregado se hunda en el fondo del tanque de sedimentación, donde se retira del suministro de agua.

Filtración y desinfección

Una vez que las impurezas más grandes son removidas del suministro de agua, el agua es trasladada a los tanques de filtración. Estos tanques contienen filtros hechos de arena fina y grava, que permiten eliminar las partículas más pequeñas y los microorganismos.

El agua es luego desinfectada usando pequeñas cantidades de cloro y amoníaco que previene el crecimiento bacteriano en el suministro de agua.

Cosas sobre el agua del grifo que pueden afectar a la hidroponía?

Hay tres cosas principales a considerar sobre el agua del grifo que pueden afectar a la hidroponía.

Cloro

El cloro es un gas tóxico, pero tiene muchos usos prácticos en la industria y la salud pública. La mayoría de la gente sabe que el agua de las piscinas está clorada para actuar como desinfectante para prevenir la propagación de enfermedades. Lo mismo ocurre con el agua del grifo, pero la concentración de cloro que se utiliza es significativamente menor.

Clorar el agua es una fantástica medida de salud pública que asegura que el agua del grifo sea segura para beber. Sin embargo, incluso en bajas concentraciones, el cloro puede ser bastante tóxico para las plantas en crecimiento.

Cuando se cultivan plantas en el suelo, gran parte del cloro es eliminado por el proceso del agua que se mueve a través del suelo. Cuando se utiliza la hidroponía, no hay suelo para proporcionar esta función.

Afortunadamente, eliminar el cloro del agua del grifo es un proceso fácil ya que es un gas bastante volátil y se evaporará del agua en presencia de la luz solar.

Una de las formas más comunes de eliminar el cloro del agua del grifo antes de usarla en un sistema hidropónico es simplemente dejarla al sol entre 12 y 24 horas. Esto debería reducir los niveles de cloro en el agua del grifo a un nivel que no cause problemas a sus plantas hidropónicas.

Cloramina

La cloramina es un compuesto de amoníaco y cloro. Se fabrica reemplazando varios de los átomos de hidrógeno del amoníaco por átomos de cloro. También se utiliza como agente desinfectante para el agua del grifo. Se está volviendo más popular ya que es más eficaz y más duradero que el cloro.

Hay una serie de negativos importantes de la cloramina. Puede causar que el agua del grifo tenga un sabor desagradable. También puede provocar un aumento de la concentración de fluorocarburos y hierro en el agua del grifo, lo que puede ser peligroso para la salud humana.

La cloramina puede eliminarse del agua del grifo mediante el mismo proceso que la eliminación del cloro, pero será necesario exponer el agua del grifo a la luz solar durante un tiempo considerablemente mayor debido a la mayor estabilidad de la cloramina. Otra solución para eliminar la cloramina del agua del grifo es utilizar un filtro de agua de carbón activado. Esto ya es bastante común y mucha gente elige pasar su agua del grifo por un filtro de agua de carbón activado antes de beberla.

Minerales disueltos (Agua dura y blanda) – Medido en PPM

Como se ha mencionado anteriormente, la cantidad de minerales disueltos en el agua del grifo depende de las formaciones rocosas subyacentes por las que pasa el agua antes de llegar a las obras de tratamiento de agua.

El agua de lluvia es normalmente ligeramente ácida debido a la reacción del agua con el dióxido de carbono de la atmósfera. Sin embargo, no contiene muchos minerales disueltos. Una vez que el agua cae al suelo, se filtra en el suelo y viaja a través del suelo y el lecho de roca hasta que entra en las vías fluviales. Durante este proceso, los compuestos minerales, más comúnmente el calcio y el magnesio, de las rocas se disolverán y reaccionarán con el agua.

La dureza del agua se mide en PPM (partes por millón). Esta es la cantidad de minerales disueltos en proporción al agua. (por ejemplo, 100 partes de minerales disueltos por cada millón de partes de agua).

El agua blanda tendrá un nivel de PPM inferior a unos 60 PPM. El agua a este nivel o por debajo debería causar problemas mínimos en el cultivo hidropónico.

Un nivel de PPM de entre 60 y 180 se consideraría moderadamente duro, y más de 180 PPM es agua muy dura.

El agua muy dura tendrá altas cantidades de minerales disueltos. Los más importantes para la hidroponía son los niveles de magnesio y calcio.

¿Por qué el agua dura es mala para las plantas hidropónicas?

Hay una serie de problemas con el uso de agua dura para la hidroponía.

En primer lugar, normalmente se utiliza una concentración definida para su solución hidropónica. Si su agua dura ya está a 400 PPM y el objetivo de PPM de su solución de nutrientes es de 800 PPM, entonces la mitad de la concentración de su solución serán minerales desconocidos, que pueden o no ser beneficiosos para sus plantas.

En segundo lugar, las grandes cantidades de magnesio y calcio que se disuelven en el agua del grifo son típicamente demasiado grandes para ser de utilidad para las plantas en crecimiento. Estos todavía se añaden a la concentración de la solución y pueden conducir a un bloqueo de nutrientes. También tienden a causar agregación con otros nutrientes disueltos, lo que puede afectar tanto al pH como al contenido de nutrientes de la solución hidropónica.

En tercer lugar, altas cantidades de carbonato de calcio en el agua del grifo elevarán el pH del agua. Para el cultivo hidropónico, el pH debería estar generalmente entre 5,5 y 7, dependiendo de lo que estés intentando cultivar. Un pH superior a 7,5 causará problemas crecientes.

Cómo pueden ayudar los quelatos

Las soluciones de nutrientes hidropónicos suelen contener quelatos para ayudar a que los micronutrientes estén disponibles para las plantas. Hay una serie de nutrientes hidropónicos, que son muy reactivos con otros sólidos disueltos en el agua.

El hierro, por ejemplo, es muy probable que reaccione con los otros sólidos disueltos como el carbonato y el fosfato, lo que dará lugar a la formación de una sal insoluble, que se precipitará fuera de la solución. Esto hace que no estén disponibles para ser absorbidos por las raíces de la planta.

El papel de los quelatos es rodear las moléculas reactivas como el hierro, impidiendo que reaccionen con otros compuestos disueltos, de modo que queden disponibles para ser absorbidos por las raíces de la planta.

¿Cómo puedo saber si tengo agua dura?

La forma más simple es contactar con su compañía de agua y ellos podrán decirle o proporcionarle un informe reciente de la calidad del agua.

La segunda forma es comprar un medidor de TDSpHEC. Este es un gran dispositivo que le dirá las características del agua que está utilizando y es una cosa importante para cualquier persona que cultive plantas con hidroponía.

¿Qué otras formas de agua se pueden utilizar para la hidroponía?

Si el agua del grifo tiene un alto PPM, puede que quieras considerar fuentes alternativas de agua para tu instalación hidropónica.

Agua destilada

La destilación utiliza un proceso de evaporación y condensación para separar los componentes de una solución en sus respectivas partes. En cuanto al agua para la hidroponía, se utiliza principalmente para eliminar los sólidos disueltos en el agua. El resultado es un agua extremadamente pura con un nivel insignificante de PPM. Se puede destilar agua en casa con bastante facilidad, aunque puede ser más rentable pero destilar agua directamente.

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Agua de Ósmosis Inversa

La ósmosis inversa es un proceso que elimina las partículas y los sólidos disueltos del agua pasándola a través de una membrana semipermeable. Esencialmente, las pequeñas moléculas de agua son capaces de pasar a través de la membrana semipermeable, pero las impurezas y moléculas más grandes de sólidos disueltos serán demasiado grandes para pasar a través de la membrana. Esto dará como resultado un agua dramáticamente más pura que el agua del grifo. Los sistemas de ósmosis inversa se pueden comprar para uso doméstico y no son excesivamente caros.

Agua filtrada

La opción más simple es usar agua que ha pasado por un filtro de carbón activado. Esto eliminará muchos de los sólidos disueltos y muchos, pero no todos los químicos indeseables presentes en el agua.

Cómo tratar el agua del grifo para hacerla segura para la hidroponía

Cloro

Deje el agua a la luz del sol durante 24 horas. Esto eliminará la gran mayoría del cloro.

Cloramina

Pasa el agua por un filtro de agua de carbón activado para eliminar la gran mayoría de la cloramina.

Agua dura

Hay tres opciones para hacer que el agua dura sea más adecuada para la hidroponía.

La primera opción es comprar agua destilada y diluir su propia agua del grifo para reducir el PPM a un nivel adecuado para la hidroponía.

La segunda opción es pasar el agua por un filtro de agua de ósmosis inversa. Se puede comprar una unidad para uso doméstico que no sea demasiado cara y que produzca agua mucho más adecuada para el cultivo de plantas hidropónicas.

La tercera opción es simplemente usar un sistema de filtración de agua basado en el carbono. Esto no será tan efectivo como un sistema de ósmosis inversa y hay algunas limitaciones en cuanto al tipo de impurezas que se pueden eliminar, pero puede ser suficiente para la mayoría de los sistemas hidropónicos.

Conclusión

Volviendo a la pregunta original al principio de este artículo.

¿Puedes usar agua del grifo para la hidroponía?

Sí, sí que puedes. Necesitarás probarlo y tratarlo, pero en casi todas las situaciones, deberías poder usar tu agua del grifo para un sistema hidropónico. Hágame saber sus propias experiencias de uso del agua del grifo con la hidroponía en la sección de comentarios a continuación.

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