¿Qué es el Aquaponics? Todo lo que necesitas saber

La acuapónica es un método para cultivar tanto peces como plantas dentro del mismo sistema. Los residuos producidos por los peces se utilizan como fuente de nutrientes para las plantas, lo que mantiene un entorno saludable para los peces.

La acuapónica realmente sólo imita lo que ocurre en los estanques, lagos y arroyos de forma natural. Utiliza el ciclo natural del nitrógeno para maximizar la eficiencia del cultivo de plantas y peces, mientras minimiza los desechos del sistema.

Aquaponics – Una solución sostenible

La acuapónica está aumentando rápidamente su popularidad a medida que la gente busca cultivar alimentos más sostenibles, más cerca del punto de consumo.

Como resultado de la relación simbiótica entre las plantas y los peces, los sistemas hidropónicos son más sostenibles, más fáciles de gestionar y menos costosos de manejar que otros métodos de cultivo. Esto no quiere decir que los sistemas acuapónicos no tengan problemas. La acuapónica también requiere considerablemente menos espacio para cultivar la misma cantidad de productos y no requiere suelo. Esto la hace ideal para la jardinería urbana y la producción de alimentos. Se puede hacer tanto en interiores como en exteriores y el tamaño del sistema acuapónico es totalmente escalable.

La acuapónica es particularmente sostenible porque requiere un mínimo de insumos, aparte de la alimentación de los peces, y no causa deforestación ni contaminación. También utiliza hasta un 90% menos de agua que el cultivo tradicional de plantas en el suelo.

Debido a los mínimos requerimientos ambientales para establecer un sistema de acuaponía, se puede hacer en cualquier lugar. Esto puede reducir las distancias a las que se cultivan los alimentos de su mercado objetivo.

La acuapónica no es una nueva técnica de cultivo, pero el término acuapónica es más reciente. El término es una combinación de la acuicultura, el proceso de cultivo de peces o mariscos, y el término hidropónico, que se refiere a las plantas cultivadas con una solución de agua y nutrientes, en lugar de con tierra. La acuapónica combina esencialmente las dos técnicas, para obtener muchos de los beneficios de ambas y reducir las limitaciones de cada una.

Un sistema acuapónico funciona teniendo un tanque donde se cultivan los peces y se les proporciona alimento y un entorno de cultivo saludable. Se utiliza una bomba para bombear una proporción del agua de la pecera hasta un tanque hidropónico, donde crecen las plantas. Las bacterias ayudan a procesar los desechos de los peces para convertirlos en nutrientes utilizables por las plantas. Las plantas absorberán los nutrientes, ayudándolas a crecer y prosperar. El agua del tanque de cultivo de plantas se drena de nuevo al tanque de cultivo de peces. Los sistemas Aquaponics utilizan muy poca energía activa y a menudo sólo requieren una bomba para bombear la solución de nutrientes de la pecera al tanque de cultivo de plantas.

La idea de un sistema acuapónico es que las plantas y los peces se beneficien de la presencia del otro y se pueda cultivar tanto peces como plantas como fuente de alimento. A diferencia del cultivo tradicional de plantas en el suelo, cualquier agua del sistema se recircula, por lo que la única agua que se pierde es por evaporación o transpiración. Esto resulta en un 90% menos de agua que en el cultivo basado en el suelo.

Una breve historia de la acuaponía

La acuapónica se ha practicado durante siglos con diferentes nombres. Sólo en los últimos 50 años se ha aplicado una tecnología significativa al concepto y se ha desarrollado la moderna industria de la acuapónica.

La acuapónica se ha practicado en los arrozales de China durante miles de años. El arroz se cultiva en pastos inundados y los peces se cultivan en el agua estancada entre las hileras de arroz en crecimiento. Los peces proporcionan fertilizante natural para el arroz en crecimiento, reduciendo la necesidad de fertilizantes artificiales, y las plantas aseguran que el agua se mantenga saludable para que los peces prosperen.

En el antiguo México, los aztecas tenían sistemas de chinampa que utilizaban técnicas de cultivo a base de agua. Se construyeron islas artificiales en zonas pantanosas, de manera que las plantas crecían justo por encima del nivel del agua y rodeadas de canales de drenaje y de irrigación llenos de agua. Con el tiempo, se formaban sedimentos en el fondo de los canales de irrigación, que se excavaban y se utilizaban como fertilizante para las plantas. Como los peces vivían en los canales de irrigación, sus desechos hacían que el sedimento fuera rico en nutrientes para ayudar a las plantas a crecer.

La acuapónica moderna realmente despegó a partir del decenio de 1970, a raíz de las investigaciones sobre la ciencia de la acuapónica realizadas en diversas instituciones, en particular en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

La acuapónica tiene una historia rica y exitosa, y como imita el ecosistema natural de lagos y ríos, tiende a ser muy efectiva. A menudo se cita como una de las técnicas de cultivo de alimentos más productivas del mundo. Por esta razón, es muy probable que represente más y más de nuestra producción de alimentos a medida que el tiempo avanza.

Los problemas de la jardinería en el suelo

El cultivo en el suelo sigue siendo la forma más popular de producir alimentos para el consumo humano. Se ha refinado en un proceso altamente eficiente y seguirá siendo enormemente importante en el futuro. Sin embargo, tiene una serie de negativos que la acuapónica puede reducir o eliminar.

  • El cultivo en el suelo suele requerir pesticidas y fertilizantes
  • Las enfermedades transmitidas por el suelo, las plagas y las malas hierbas son un gran problema
  • Requiere grandes volúmenes de agua y gran parte del agua se desperdicia.
  • Por lo general, la mano de obra es intensiva, incluso con las técnicas agrícolas modernas.
  • Requiere el mejoramiento del suelo y la rotación de cultivos para mantener un buen ambiente de cultivo.
  • Las plantas sólo pueden crecer donde hay buena tierra cultivable. Esto es a menudo geográficamente distante del mercado de los productos.

Beneficios de la Aquaponics

  • Utiliza un 90% menos de agua que el cultivo en el suelo..
  • Los peces proporcionan todo el fertilizante que las plantas necesitan.

  • Método sostenible y muy productivo de cultivar alimentos.
  • No se necesitan herbicidas pesticidas.
  • Los peces no requieren antibióticos.
  • Los alimentos pueden ser producidos continuamente, con una cosecha parcial periódica
  • No hay enfermedades transmitidas por el suelo.
  • Con el uso del cultivo en interiores y la iluminación suplementaria, puedes crecer todo el año.
  • Mínimo desperdicio de agua o nutrientes.
  • Reducción del trabajo físico requerido.
  • Puedes configurar un sistema de acuaponía casi en cualquier lugar.
  • Escalable. Los sistemas acuapónicos pueden ser tan grandes o tan pequeños como quieras que sean.

  • Cultiva tanto peces como plantas. Un sistema acuapónico casero puede proporcionar una gran cantidad de sus requerimientos de alimento.

Razones por las que la acuapónica puede ser mejor que la hidropónica

  • Los sistemas hidropónicos requieren la adición de nutrientes, que tienen que ser hechos y añadidos con precisión al sistema. Es necesario cambiar la solución de nutrientes a menudo. Los sistemas de acuicultura simplemente necesitan que alimentes a los peces y controles de pH.
  • Los sistemas hidropónicos necesitan ser monitoreados frecuentemente para el TDS y el pH. Para los sistemas acuapónicos, una vez que se tienen las cosas en equilibrio, hay que monitorearlos con menos frecuencia.

  • Es necesario cambiar la solución de nutrientes con frecuencia en un sistema hidropónico. De lo contrario, los niveles de nutrientes indeseables aumentarán a un nivel que puede dañar sus plantas. En un sistema de acuicultura, no necesitas cambiar el agua. Sólo hay que rellenarla a medida que el agua se evapora.
  • La pudrición de la raíz es muy rara en los sistemas acuapónicos, mientras que es más problemática en los sistemas hidropónicos.

Para más información sobre la hidroponía, mira este artículo.

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Diseñando un sistema acuapónico

Fuente

Cuando te inicias en la acuaponía, puedes empezar tan grande o pequeño como quieras. Es muy flexible y un sistema de bricolaje puede ser configurado en unas pocas horas.

Para establecer un sistema hidropónico básico todo lo que se necesita es un lugar para que vivan los peces, una bomba de agua y algunos tubos, un contenedor de crecimiento para las plantas y un medio de crecimiento para las plantas. Hay algunas piezas más que necesitarás, pero estas son las principales partes constituyentes.

Mi consejo para cualquiera que se meta en la acuaponía es empezar con un sistema relativamente pequeño y sin complicaciones para asegurar que se pueda superar cualquier reto técnico y no se vea abrumado en una etapa temprana. En una fecha posterior, puedes expandir o actualizar tu sistema para permitirte cultivar mayores cantidades de cosechas y peces.

Hay algunos sistemas pre-construidos relativamente baratos que se pueden comprar, y estos son excelentes para las personas que no quieren la inconveniencia o la incertidumbre de construir su propio sistema.

Una gran opción para iniciarse en la acuaponía es utilizar un acuario de peces ya existente y colocar su lecho de cultivo sobre la parte superior del acuario con una bomba para transferir el agua entre el acuario y las plantas.

El mejor pez acuapónico

Los peces pueden ser utilizados dentro de un sistema de acuaponía para fines ornamentales o de cultivo. Mucha gente que acaba de entrar en la acuaponía tendrá un pequeño sistema que en realidad sólo es adecuado para peces ornamentales. Sin embargo, una vez que el sistema se amplía un poco, se hace viable el cultivo de peces como fuente de alimento. Es en este punto en el que realmente obtendrás los máximos beneficios de la acuapónica.

Los peces cumplen el papel que los nutrientes artificiales hacen en otras instalaciones hidropónicas. En la acuicultura, se alimenta a los peces y, a través de sus desechos, proporcionan todos los nutrientes que sus plantas necesitan para crecer.

Vale la pena considerar cuidadosamente el tipo de peces que crecerán dentro de un sistema acuapónico, ya que algunos son más adecuados que otros.

Ornamental vs. Comestible

La elección de peces para la acuaponía es bastante grande, pero no todos son comestibles. La koi y el pez dorado son las dos variedades más populares de peces ornamentales que se utilizan, y son ideales para las personas que empiezan con la acuaponía, o para aquellos que quieren integrarla dentro de un tanque o estanque de peces ornamentales. La tilapia, la trucha, la perca y la lubina son algunas de las variedades comestibles de peces más populares para la acuaponía.

Temperatura

Los peces suelen tener un rango de temperatura relativamente pequeño en el que prosperarán. Es importante elegir una especie de pez que prospere en las condiciones de su sistema acuapónico. Por supuesto, puedes añadir un calentador de agua para que puedas cultivar variedades de agua caliente en un clima frío, pero esto aumentará el coste y la complejidad de tu instalación.

Sourcing Your Fish

La disponibilidad de peces jóvenes de su especie elegida será una consideración en su elección. Esto dependerá de la disponibilidad local. Por supuesto, podría optar por peces adultos, pero esto aumentará nuevamente el costo de su sistema.

Cría

La cría de su propia población de peces puede ser una opción sostenible interesante y se puede hacer en su instalación de acuaponía o en un tanque separado.

¿Cuáles son las mejores plantas de Aquaponics?

Hay un gran número de plantas adecuadas para crecer dentro de un sistema acuapónico, pero las mejores opciones serán aquellas que prosperen en un ambiente húmedo y se adapten al clima en el que crezca, ya sea un sistema de interior o exterior. Hay una lista de algunas de las plantas con las que he tenido más éxito.

  • Lechuga
  • Guisantes
  • Pimientos
  • Espinaca
  • Tomates
  • Fresas
  • Pak choi
  • Col rizada
  • Acelga suiza

Desafíos de la acuaponía

La acuapónica no es tan simple como la jardinería tradicional basada en el suelo, y hay muchos problemas que deben ser evitados, para que sea un éxito.

La acuapónica requiere un buen conocimiento de los factores que pueden influir en la salud y el crecimiento tanto de las plantas como de los peces del sistema.

Hay que vigilar el sistema de cerca para asegurar que tanto las plantas como los peces están prosperando, la bomba de agua está funcionando y los niveles de agua y el pH son óptimos.

También suele ser más caro establecer un sistema de acuaponía que otras formas de cultivo hidropónico y de jardinería en el suelo.

Una vez que haya construido o ensamblado su sistema, los primeros días y semanas requerirán una supervisión muy estrecha para asegurarse de que todo funciona y para animar al sistema a lograr un buen equilibrio.

A pesar de estos desafíos, creo que las ventajas de la acuapónica superan con creces las desventajas. Mientras aceptes que la acuapónica no es un hobby pasivo y que requerirá algo de trabajo para lograr el éxito, es poco probable que te decepciones al intentarlo.

Importancia del control del pH en la acuaponía

Mantener el pH de la solución de nutrientes en el cultivo de agua es un factor muy importante para el éxito de un sistema. A diferencia de otras formas de hidroponía, donde la única preocupación son las necesidades de las plantas, en un sistema de acuaponía se debe equilibrar las necesidades de las plantas y los peces.

Las plantas tienden a preferir un pH ligeramente ácido, y el pH ideal en un sistema hidropónico suele estar entre 5,5 y 6,3. Los peces, por otro lado, tienden a preferir un pH ligeramente alcalino de alrededor de 7,5 a 8. Por lo tanto, en la acuicultura, hay que hacer concesiones, para asegurar la salud de ambos. Un pH de alrededor de 6,8 a 7 se considera normalmente el objetivo ideal en la acuaponía.

Los residuos de peces que se producen dentro de un sistema de acuaponía tendrán una tendencia a bajar el pH del agua, y será necesario controlarlo regularmente. Recomendaría hacer esto varias veces al día durante las primeras semanas hasta que las cosas se estabilicen, y luego puedes disminuir la frecuencia de las pruebas una vez que estés seguro de que las cosas están bien asentadas.

Necesitarás ajustar el pH del agua usando los ajustadores de pH adecuados. Le aconsejaría que diluyera los reguladores de pH que elija, para que el pH pueda ser ajustado en pequeñas cantidades de forma gradual, para asegurar que el pH objetivo sea alcanzado sin excederse demasiado a menudo. A los FFS no les gustan los cambios repentinos en el pH de su agua, así que por favor tengan cuidado al ajustar el pH.

Si no se puede mantener un pH adecuado, las plantas del sistema no podrán absorber los nutrientes que necesitan para sobrevivir y desarrollarán una deficiencia o toxicidad en un rango de nutrientes, dependiendo del pH. Del mismo modo, los peces se estresan cuando viven en el agua fuera de su rango de pH ideal y esto puede llevar a la muerte de los peces.

El pH del agua también se ve muy afectado por el total de sólidos disueltos en la solución nutritiva de aquaponics, por lo que también deberías comprobar la dureza del agua regularmente para asegurarte de que se mantiene dentro de tu rango objetivo.

¿Necesito un biofiltro para la acuaponía?

Para las personas que alguna vez han mantenido peces en un acuario, es probable que hayan utilizado un biofiltro para asegurar que el agua del sistema siga siendo un entorno saludable para sus peces. Esto es necesario porque los peces producen amoníaco tóxico en sus desechos, que puede acumularse hasta niveles peligrosos. Las bacterias del agua convierten el amoníaco en nitritos y luego en nitratos. Estos nitratos pueden ser absorbidos y utilizados por las plantas para su crecimiento. Si el número de peces y plantas en un sistema está en equilibrio, no habrá necesidad de un biofiltro.

Esencialmente, las bacterias en el agua y las plantas en el sistema acuapónico son el biofiltro. Esto sólo imita los procesos naturales que ocurren en el mundo real.

Mucha gente te dirá que necesitas un sistema de biofiltración para ejecutar una instalación de aquaponics con éxito. Lo que yo diría es que si tienes problemas en tu sistema que te hacen pensar que necesitas un biofiltro, hay algo más que está mal en tu sistema que necesita ser corregido.

Consejos de Aquaponics

  1. Si quieres iniciarte en la acuaponía sin gastar mucho dinero, definitivamente te recomendaría una configuración DIY. No necesitas mucha experiencia técnica, y hay un montón de tutoriales en línea para ayudarte a construir una configuración simple.
  2. La pérdida de energía de una instalación acuapónica puede ser catastrófica. Si la bomba no funciona, los niveles de amoníaco pueden aumentar rápidamente y matar a los peces. Consigue una bomba que pueda ser alimentada por baterías si es necesario e idealmente consigue una bomba que tenga una alarma si hay un problema.

  3. Asegúrate de que tus peces reciben suficiente comida y haz algunas investigaciones para escoger comida de buena calidad para mantener la salud de tu sistema hidropónico.
  4. Alimenta a tus peces con pequeñas cantidades a menudo, para asegurarte de que la cantidad de residuos que se produce es bastante constante.
  5. La falta de oxigenación de su sistema causará problemas a sus peces y plantas. Las raíces de las plantas se pudren y mueren, y los peces no pueden sobrevivir en el agua desoxigenada. Debes asegurarte de que la circulación del agua dentro de tu sistema sea dinámica y lo ideal es que se produzca una cascada entre cada tanque, causando un aumento de la oxigenación. Si es necesario, puede que tengas que considerar una bomba de aire.

  6. Intenta recoger plantas y peces que tengan requerimientos similares de temperatura y condiciones de crecimiento. Esto asegurará que ambos se mantengan saludables y que el sistema sea más fácil de manejar.
  7. Intenta no dejar que el volumen de peces en tu sistema aumente a más de 20 kg por 1000 litros de agua. Esto puede causar una mayor desoxigenación y una excesiva acumulación de amoníaco.
  8. Monitoriza el nivel de pH muy de cerca. Si no se hace esto, particularmente en un sistema nuevo, resultará en un desastre.

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