¿Qué es el sistema de goteo hidropónico?

La hidroponía de sistema de goteo es el más popular de todos los sistemas hidropónicos. Este tipo de hidroponía toma prestada la técnica de riego más eficiente en cuanto al agua que se utiliza en el cultivo tradicional y la adapta a un sistema de cultivo sin suelo que es tan simple, eficiente y versátil que está siendo utilizado para producir abundantes cultivos por todos, desde los habitantes de las ciudades que viven en pequeños apartamentos hasta algunas de las mayores granjas hidropónicas comerciales del mundo.

En esta guía de hidroponía por sistema de goteo, aprenderás lo básico de lo que es la hidroponía por sistema de goteo, cuáles son las dos técnicas del sistema de goteo, cómo funciona el sistema y cómo construir el tuyo propio, además de averiguar por qué este sistema es tan popular entre los entusiastas de la hidroponía.

¿Qué es el sistema de goteo hidropónico?

En la hidroponía de sistema de goteo, la solución de nutrientes a base de agua se suministra al sistema de raíces de las plantas mediante el riego por goteo. Este tipo de riego de bajo caudal es muy eficiente en el uso del agua, ya que evita el desperdicio debido a la evaporación al proporcionar la humedad mediante un goteo lento en la base de las plantas en lugar de imitar las precipitaciones desde arriba.

Cuando se diseña para plantas en recipientes separados que se regulan individualmente, un sistema de goteo hidropónico proporcionará lenta y constantemente humedad y nutrientes exactamente cuando y donde se necesite.

O bien, puede crear un sistema de goteo hidropónico que se encienda automáticamente para proporcionar suficiente solución para saturar el medio de cultivo en la zona de la raíz de sus plantas y luego se apague para permitir que cualquier solución no utilizada se drene.

La agricultura vertical es otra aplicación para la que la hidroponía de sistema de goteo es muy adecuada, ya que sólo hay que bombear agua a la parte superior del sistema y luego dejar que la gravedad haga el resto.

¿Cómo funciona el sistema de goteo hidropónico?

Utilizando una bomba situada en el depósito de solución de nutrientes, los sistemas de goteo hidropónicos llevan la solución de nutrientes a las raíces de las plantas a través de emisores de goteo. La bomba suele estar conectada a un temporizador que automatiza el programa de riego.

El sistema se puede arreglar de manera que haya al menos un emisor que entregue la solución directamente a la masa de raíces de cada planta. Y si sus emisores tienen mecanismos que le permiten controlar su salida, puede ajustar la cantidad de solución que cada planta recibe según las necesidades de esa planta en particular.

Sin embargo, la hidroponía de sistema de goteo no tiene por qué ser tan complicada. Con jardines verticales simples, por ejemplo, todo lo que se necesita son los emisores de goteo en la parte superior.

Independientemente de si se trata de un sistema de crecimiento vertical u horizontal regular, la solución de nutrientes se filtrará a través del medio de crecimiento, y cuando llegue al fondo, cualquiera que no haya sido tomado por las raíces de las plantas a lo largo del camino, será devuelto al depósito para su reutilización o desechado.

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Dos tipos de hidroponía de sistema de goteo

Hay dos tipos distintos de sistemas de goteo hidropónicos: los sistemas de recuperación y los sistemas sin recuperación.

Sistemas de recuperación

Un sistema de recuperación es aquel en el que la solución de nutrientes se recupera y se recicla a través del sistema varias veces.

Los sistemas de recuperación son las técnicas menos dependientes de la tecnología de los dos sistemas de goteo. Estos sistemas son de los que dependen los jardines verticales para distribuir la solución de nutrientes de arriba a abajo. Funcionan goteando lentamente la solución en el medio de cultivo y permitiendo que la porción no utilizada se filtre hasta el fondo antes de bombearla de nuevo a los emisores de goteo.

Aunque el reciclaje de su solución puede ofrecer ahorros en el costo de los nutrientes, requiere que usted monitoree cuidadosamente el pH y los niveles de nutrientes de su solución, ya que estos cambiarán a medida que las plantas consuman lo que necesitan durante cada ciclo a través del sistema. Tendrás que ajustar el nivel de pH según sea necesario, así como vaciar periódicamente el depósito de solución de nutrientes y reemplazarlo con un nuevo lote de solución.

Sistemas de no recuperación

Aunque parezca contrario a la intuición, los sistemas sin recuperación pueden ser en realidad más eficientes en cuanto a recursos que los sistemas de recuperación y, por lo tanto, son la técnica preferida por los cultivadores comerciales de hidroponía de sistemas de goteo. Sin embargo, para ser más eficientes, los ciclos de goteo deben ser muy precisos. Con temporizadores de ciclo muy precisos, el tiempo de riego puede regularse hasta el segundo. Y especialmente si el sistema de goteo está individualizado para cada planta, el medio de cultivo alrededor de cada planta puede humedecerse lo suficiente para que la planta tenga el agua y los nutrientes que necesita y muy poco, si es que algo, de la solución quede sin usar.

Dado que no estás reciclando la solución a través del sistema, los sistemas de no recuperación simplemente requieren que rellenes tu depósito según sea necesario con solución de nutrientes fresca, lo que significa que no hay necesidad de monitorear el depósito para los niveles de pH.

Con sistemas de irrigación menos precisos, puede que sea necesario lavar el medio de cultivo periódicamente con agua limpia para eliminar cualquier acumulación de nutrientes.

¿Por qué elegir la hidroponía de sistema de goteo?

La hidroponía por sistema de goteo tiene varias ventajas sobre otros tipos de hidroponía. Aquí hay algunas de las razones por las que podría considerar la elección de este tipo de sistema:

Simplicidad

Los sistemas de goteo hidropónicos son muy sencillos de construir y utilizar para el cultivo de plantas durante todo el año. Se puede construir uno con un equipo relativamente barato. Y no necesitas preocuparte por la precisión de la puesta a punto del sistema o preocuparte de que las raíces de las plantas sufran de sequedad si hay una interrupción del ciclo de riego debido a un blip en el suministro de energía, ya que el medio de cultivo continuará proporcionando humedad durante un tiempo después de que el goteo se haya detenido.

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Eficiencia

Debido a que permite tener un gran control sobre los lugares de goteo, el horario de riego y las cantidades de nutrientes, la hidroponía del sistema de goteo puede ser altamente automatizada y muy eficiente en cuanto a recursos. Como se ha señalado anteriormente, los sistemas no de recuperación bien ajustados suelen ser más eficientes en cuanto a recursos que los sistemas de recuperación, pero los sistemas de recuperación pueden ser mucho más sencillos de construir.

Versatilidad

Quizás la razón principal por la que la hidroponía del sistema de goteo es el sistema hidropónico más utilizado es su versatilidad. Este sistema puede ser adaptado para pequeños jardines así como para operaciones comerciales a gran escala y es apropiado para una variedad de plantas – incluyendo plantas más grandes como tomates, melones y calabazas que otros sistemas hidropónicos no pueden soportar.

También puedes diseñar un sistema de goteo hidropónico tan simple o tan sofisticado como quieras. Esto significa que es un gran sistema para que los principiantes empiecen, al que podrían añadir capas de complejidad a medida que ganan la confianza que viene con la experiencia. Por ejemplo, se podría armar un sistema de goteo muy simple utilizando longitudes de línea de goteo y un temporizador básico, y luego diseñar un sistema más profesionalizado con varios componentes de riego por goteo, un temporizador más preciso y una alimentación de nutrientes personalizada para cada planta.

¿Cuáles son las desventajas de la hidroponía por sistema de goteo?

Como con cualquier tipo de hidroponía, hay algunas desventajas a considerar cuando se piensa en usar el sistema de goteo hidropónico para cultivar sus plantas.

Taponamiento del emisor

La mayor desventaja de la hidroponía de sistema de goteo es que los emisores de goteo tienden a obstruirse. Es un problema que puede afectar a cualquier sistema de goteo hidropónico, y las causas se derivan ya sea de la materia física en la solución líquida o de problemas con las puntas de los goteros, como el crecimiento de algas y la acumulación de minerales nutritivos.

Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer para evitar la obstrucción de los emisores:

  • Controlar el nivel de pH de la solución de nutrientes en el depósito de acuerdo con la solubilidad de su fórmula de nutrientes para ayudar a garantizar que los nutrientes se disuelven completamente.
  • Revise los emisores de goteo regularmente, golpeándolos con el dedo para aflojar cualquier sedimento que pueda haberse acumulado allí.
  • Limpia bien todo tu sistema entre los ciclos de crecimiento para evitar la acumulación de algas y bacterias. Esto debe implicar tanto el enjuague y luego la desinfección de su medio de cultivo y el lavado de su sistema de riego con ácido nítrico.

Otras posibles desventajas

Hay varias otras desventajas asociadas con la hidroponía del sistema de goteo:

  • Dependencia de la electricidad en comparación con los sistemas pasivos que no requieren ninguna pieza móvil
  • Problema de tratar con el pH y las fluctuaciones de nutrientes en los sistemas de recuperación
  • Requiere temporizadores de ciclo de alta precisión para la entrega de la solución de precisión

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Guía de bricolaje del sistema de goteo hidropónico

Aquí están todos los componentes que necesitará para construir su propio sistema de goteo hidropónico:

Contenedores de cultivo

Tienes mucha flexibilidad con el aspecto de contenedor creciente de tu sistema de goteo hidropónico. Puedes usar un gran contenedor para todas tus plantas, contenedores de cultivo separados para diferentes tipos de plantas, o contenedores individuales para cada planta.

Cualquiera que sea la configuración del contenedor de cultivo que utilices, asegúrate de que tienes una manera de que la solución de nutrientes se drene del fondo y se envíe de nuevo a tu depósito o se recoja para ser desechada.

Medio de cultivo para hidroponía de sistema de goteo

Con el sistema de goteo hidropónico, necesitas un medio de cultivo que apoye a tus plantas y que pueda retener el agua y el aire mientras proporciona un buen drenaje. Los medios adecuados incluyen agregados de arcilla expandida ligera, coco de coco y lana de roca. Para sistemas de irrigación menos precisos, puedes ayudar al drenaje colocando rocas de río en el fondo de tus contenedores de cultivo.

Depósito de solución de nutrientes

El depósito de la solución de nutrientes debe ser un recipiente cerrado hecho de un material opaco que no pase la luz, para desalentar el crecimiento de algas y bacterias. Asegúrate de que está situado de manera que tengas un fácil acceso para controlarlo y rellenarlo.

Bomba sumergible

No se necesita una bomba de alta potencia para la hidroponía del sistema de goteo; una simple bomba de fuente o estanque servirá.

También puedes instalar una bomba de acuario o una piedra de aire para airear la solución de nutrientes y ayudar a asegurar que las raíces de las plantas se oxigenen al máximo. El oxígeno adicional en el líquido animará a las raíces a tomar más nutrientes y permitirá que las plantas crezcan más rápido.

Temporizador para la bomba

La mayoría de los sistemas de goteo hidropónicos tienen un temporizador conectado a la bomba para que se encienda y se apague varias veces al día. No se necesita un temporizador de ciclo de precisión, a menos que se esté configurando un sistema de no recuperación más sofisticado con la máxima eficiencia de recursos.

Tubos de irrigación, accesorios, etc.

Probablemente usará una combinación de componentes de irrigación que pueden incluir PVC o tubos flexibles, tubos delgados de espagueti, línea de goteo, un colector de irrigación por goteo, y conectores o accesorios según sea necesario para adaptarse al diseño único de su sistema de goteo hidropónico.

Emisores de goteo

Para llevar la solución de nutrientes directamente a la zona de las raíces de sus plantas, deberá utilizar al menos un emisor de goteo o una boquilla por planta. Sin embargo, también puede configurar un sistema de riego por goteo muy simple mediante la colocación de tubos que tienen pequeños agujeros en él a lo largo de las filas de plantas.

Jardines Verticales

Los jardines verticales son un caso especial de la hidroponía de sistema de goteo en funcionamiento. Los jardines colgantes son populares entre los habitantes de pequeños apartamentos y cualquiera que disfrute de tener algunas hierbas frescas y hojas de ensalada disponibles durante todo el año, ya que pueden ser construidos con materiales reciclados como botellas de plástico y son eficientes en cuanto a espacio, agua y nutrientes. Las impresionantes «paredes vivas» verticales también se están volviendo cada vez más populares como elementos arquitectónicos que traen un soplo de verdor fresco al corazón de la selva de concreto.

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Por supuesto, los jardines verticales no son necesariamente hidropónicos, lo que significa que puedes usar el suelo como medio de cultivo y sólo usar agua corriente en lugar de una solución de nutrientes para hidratarlos. Sin embargo, con la hidroponía, puedes cultivar plantas más sanas y de crecimiento más rápido utilizando medios de cultivo más ligeros.

¿Hay sistemas de goteo hidropónicos disponibles para comprar?

Si prefieres lanzarte a plantar sin diseñar y construir tu propio sistema de goteo hidropónico, hay varias compañías que ofrecen kits ya preparados.

General Hydroponics es uno de los principales fabricantes de kits de sistemas de goteo hidropónico, incluyendo los siguientes sistemas:

  • WaterFarm
  • EcoCultivador
  • PowerGrower
  • MegaFarm
  • EuroGrower

Con sede en los Países Bajos, Atami produce la línea Wilma de sistemas de goteo para hidroponía.

También puede comprar un kit de riego por goteo de una empresa como Raindrip que está hecho para su uso con la jardinería tradicional en tierra y adaptarlo para su sistema hidropónico.

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