¿Qué es la hidroponía de flujo y reflujo?

La hidroponía de flujo y reflujo, también conocida como hidroponía de inundación y drenaje, se asocia a menudo con la acuapónica, ya que el medio de cultivo puede utilizarse como biofiltro para los nitratos de los desechos de los peces. Pero para los cultivadores de plantas que no están preparados para incorporar peces vivos a sus rutinas de jardinería, este tipo de hidroponía es un gran sistema de nivel intermedio que puede dar soporte a una mayor variedad de plantas que otros sistemas hidropónicos.

¿Qué es la hidroponía de flujo y reflujo?

La hidroponía de flujo y reflujo es un sistema de cultivo de plantas sin suelo que entrega agua, nutrientes y oxígeno a las raíces de las plantas en ciclos que consisten en inundar el medio de cultivo con una solución de nutrientes a base de agua y luego drenar el líquido y permitir que el medio se seque.

El principio fundamental de la hidroponía de flujo y reflujo es que la inundación intermitente se produce en ciclos que permiten que el medio de cultivo se seque entre ellos. Las plantas se benefician de este corto período seco porque obliga a sus raíces a crecer en busca de humedad; y cuanto más crezca el sistema de raíces de una planta, mejor podrá absorber los nutrientes, ¡y más rápido y sano crecerá la planta!

¿Cómo funciona un sistema hidropónico de flujo y reflujo?

El sistema hidropónico de flujo y reflujo más básico consiste en un recipiente de cultivo que contiene el medio de cultivo y las plantas, y directamente debajo de él, un depósito de solución de nutrientes, que contiene una bomba que está conectada a un temporizador.

La bomba se enciende según la configuración del temporizador, enviando la solución de nutrientes hasta el contenedor de crecimiento a través de un agujero en el fondo del mismo. El nivel de la solución es regulado por un tubo de rebose, que se vacía en el depósito de abajo.

Así que el líquido en el recipiente de crecimiento se elevará hasta el nivel del tubo de rebose y permanecerá a ese nivel mientras la bomba siga circulando la solución hasta el depósito mientras el tubo de rebose envía la solución de vuelta al depósito en igual medida. Luego, cuando el temporizador apaga la bomba, se permite que el líquido del recipiente de cultivo drene lentamente de vuelta al depósito a través del tubo original que lo subió.

Hay varias variaciones de este sencillo tema que permiten crear un sistema con múltiples contenedores de cultivo, uno de los cuales implica una segunda bomba.

¿Por qué elegir la hidroponía de flujo y reflujo?

Los sistemas de inundación y drenaje son sistemas hidropónicos populares por varias razones, entre las que destaca que son bastante fáciles de construir. Y como no se necesitan componentes especializados caros para un sistema básico de hidroponía de flujo y reflujo, se puede armar uno usando materiales baratos y cotidianos.

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Si no tienes mucho espacio disponible, un simple sistema de hidroponía de flujo y reflujo puede ser bastante compacto, con el depósito situado justo debajo del recipiente de cultivo. Sin embargo, estos sistemas son escalables y adaptables a las diferentes necesidades de crecimiento.

Otra ventaja es la eficiencia de los recursos, ya que se recicla la solución de nutrientes a través del sistema en lugar de pasarla una sola vez y luego desecharla. Esto significa que puedes dejar que el sistema automatizado se ejecute por sí mismo durante varios días o semanas a la vez, siempre y cuando esté configurado para satisfacer las necesidades de tus plantas en su etapa actual de su ciclo de crecimiento.

Pero quizás la mayor ventaja de la hidroponía de flujo y reflujo es que se puede lograr el éxito con plantas que no lo hacen tan bien en otros sistemas hidropónicos, como pepinos, frijoles, tomates y otras plantas de tamaño mediano a grande. Las plantas que están en sus etapas de floración y fructificación responden particularmente bien a la práctica de permitir que las raíces se sequen entre los ciclos de riego.

¿Cuáles son las desventajas de la hidroponía de flujo y reflujo?

La hidroponía de flujo y reflujo no es para todos. Aquí hay algunas desventajas:

  • Depende de la electricidad y de una bomba
  • Los sistemas expandidos son más complicados de construir
  • pH y niveles de nutrientes inestables de la solución reciclada
  • Necesidad de vigilar las algas y los patógenos en el contenedor de crecimiento abierto
  • Conseguir la sincronización del ciclo correctamente puede ser un desafío

¿Es la hidroponía de flujo y reflujo adecuada para principiantes?

A pesar de su fácil configuración, la hidroponía de flujo y reflujo se considera generalmente un sistema de hidroponía de nivel intermedio. El principio básico de inundar, drenar y permitir que el medio se seque entre ciclos puede parecer simple, pero en la práctica, puede ser difícil conseguir el momento adecuado, ya que dependerá de la capacidad del medio de cultivo para retener la humedad, así como de las necesidades cambiantes de sus plantas.

Lo ideal sería permitir que las plantas se secaran entre los ciclos de inundación para reducir el riesgo de riego excesivo. Sin embargo, la determinación del momento perfecto de sus ciclos de inundación y drenaje dependerá de una amplia gama de factores, incluyendo el medio de cultivo, la etapa y la tasa de crecimiento de la planta, la variedad de la planta y las condiciones ambientales. Por lo tanto, necesitará experimentar un poco para tener una buena idea de la sincronización del ciclo, teniendo en cuenta que las plantas consumen más agua y nutrientes a medida que crecen.

En general, tendrás que controlar el pH y los niveles de nutrientes de la solución, rellenar el depósito según sea necesario y cambiar la solución cada una o dos semanas. Enjuagar periódicamente el medio con agua corriente es también una buena práctica con cualquier sistema de recirculación.

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Guía de bricolaje de hidroponía de flujo y reflujo

Estos son los elementos básicos de un sistema simple de hidroponía de flujo y reflujo:

  • Contenedor de cultivo
  • Medio de cultivo
  • Depósito de solución de nutrientes
  • Bomba sumergible
  • Temporizador para la bomba
  • Tubo de desbordamiento
  • Solución en el tubo delletoutlet

Aquí encontrará una breve discusión de cada uno de estos componentes, seguida de descripciones de los diferentes tipos de sistemas hidropónicos de inundación y drenaje.

Contenedor de cultivo

Para el contenedor de cultivo en un sistema básico de hidroponía de flujo y reflujo, puede colocar su medio de cultivo y las plantas directamente en el contenedor, o puede tener sus plantas en macetas de jardinería separadas y permitir que el medio de cultivo absorba la solución del fondo de cada maceta. La desventaja de tener todas las plantas creciendo juntas en el contenedor es que las raíces pueden entrelazarse, lo que dificulta la extracción de las plantas para transplantarlas o limpiar el medio de cultivo de los patógenos que pueden desarrollarse.

Independientemente de la opción que elija, su contenedor de cultivo deberá tener dos orificios en el fondo: uno para el tubo de entrada y otro para el tubo de rebose. Los orificios deberán estar en los extremos más alejados del contenedor entre sí para asegurar la circulación de la solución de nutrientes durante el período en que la bomba permanezca en funcionamiento después de que el sistema esté completamente inundado. También debe asegurarse de que el tubo de entrada pueda funcionar correctamente como un desagüe, lo que significa que puede ser necesario que el contenedor de cultivo se incline ligeramente para asegurar que éste sea el punto más bajo.

Medio de cultivo

Los medios de cultivo que funcionan mejor con los sistemas hidropónicos de flujo y reflujo son aquellos que drenan bien, pueden sostener sus plantas y no retienen demasiada humedad. Recuerda, las raíces necesitan secarse entre los ciclos de inundación.

Las piedras de arcilla son una opción popular, aunque la lana de roca y la grava o arena enjuagada también pueden funcionar bien. O bien, considere la posibilidad de utilizar una combinación de virutas de coco, para ayudar a la entrega de nutrientes durante la parte de secado del ciclo, con una capa de rocas de río colocadas en el fondo para el drenaje.

La perlita también puede ser un medio apropiado, pero sólo si las plantas se colocan en macetas individuales, ya que este material es demasiado boyante para la acción de flujo y reflujo del líquido en un recipiente de crecimiento más grande.

Depósito de solución de nutrientes

Su depósito debe estar hecho de un material opaco, para evitar el crecimiento de algas y bacterias. En un sistema básico de flujo y reflujo, el reservorio se encuentra directamente debajo del recipiente de cultivo, por lo que un recipiente de menor profundidad funcionará mejor. El tamaño del depósito dependerá del tamaño de la operación de cultivo y del tipo de plantas que se desee cultivar.

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Es posible que necesite una bomba de aire y una piedra de aire en su depósito para que las raíces de las plantas dispongan de más oxígeno, si está utilizando un medio que no proporciona una gran aireación, como la arena, o si su depósito no está directamente debajo del recipiente de cultivo, lo que permite que el flujo del tubo de rebose sirva para una pequeña acción de aireación.

Bomba sumergible

Dentro del depósito, tienes una bomba sumergible. Al tenerla ubicada directamente debajo del recipiente de crecimiento, estás minimizando la distancia vertical que la solución de nutrientes debe ser bombeada. Así que puedes usar una simple bomba de estanque o fuente, siempre y cuando tenga un flujo lo suficientemente fuerte como para llenar el contenedor de crecimiento en un corto período de tiempo.

Temporizador para la bomba

No se necesita un temporizador de alta precisión para estos sistemas hidropónicos. Un temporizador de riego regular funcionará bien, ya que los ciclos de inundación y drenaje no necesitan ser cronometrados al segundo.

Tubo de desbordamiento

El tubo de desbordamiento determina el nivel máximo de solución de nutrientes en el contenedor de crecimiento. En la disposición estándar del sistema de flujo y reflujo, puede ser simplemente un único tubo recto colocado a la altura que se desea que la solución se eleve por encima del fondo del contenedor de cultivo y permitiendo que el líquido caiga de nuevo en el depósito que hay debajo. Sin embargo, tal vez quieras colocar un conector en T en la parte superior que haga pasar el líquido desde el lado y permita que entre aire en el tubo desde la parte superior para asegurar que drene suavemente.

Tubo de entrada-salida de la solución

Este tubo va desde la bomba hasta el fondo del recipiente de cultivo y sirve tanto para llevar la solución de nutrientes al recipiente como para drenar el recipiente después de que se apague la bomba. El diámetro de este tubo debe ser más pequeño que el del tubo de rebose, para asegurar que no se bombee más agua de la que sale mientras se hace circular el líquido durante un corto tiempo después de haber alcanzado el nivel máximo.

Variaciones del sistema hidropónico de flujo y reflujo

Como se ha mencionado anteriormente, existen varias variaciones del sistema básico de hidroponía de flujo y reflujo descrito en la sección anterior. Se trata de múltiples contenedores de cultivo y una segunda bomba.

Sistema de contenedores de crecimiento múltiple (una sola bomba)

Un sistema de bomba única de contenedor de crecimiento múltiple está diseñado con tuberías que suministran la solución de nutrientes a cada bandeja de crecimiento a través de tuberías que corren por debajo de los contenedores que tienen conectores T que envían la solución hasta el fondo de cada uno.

Los contenedores se llenarán de solución al mismo tiempo, subiendo hasta el nivel determinado por un tubo de rebose externo que se dobla hacia abajo y permite que el líquido vuelva a verterse en el depósito que está situado debajo de él. Como este tipo de sistema de inundación y drenaje depende de la gravedad para devolver la solución al depósito, los contenedores deben estar situados de manera que estén más altos que el depósito.

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Diseño de tanque de oleaje (Bomba doble)

Esta variación de la hidroponía de flujo y reflujo está destinada a cultivar plantas más grandes, ya que permite un mayor espacio vertical al tener los recipientes de cultivo situados en el suelo en lugar de tener que levantarse por encima del depósito. En lugar de depender de la gravedad para drenar la solución de los recipientes de cultivo, este sistema requiere una segunda bomba que se encuentra dentro de un tanque de oleaje, que es un recipiente más pequeño que regulará el nivel de solución en todos los recipientes de cultivo.

En este diseño, el depósito de solución de nutrientes contiene una bomba con un temporizador, como en los otros sistemas; pero aquí, la solución se envía al depósito de oleadas cuando la bomba se enciende. El depósito de oleada alimenta a todos los contenedores de cultivo desde líneas que entran en ellos en el fondo o cerca del mismo, de modo que el nivel del líquido permanecerá igual en todos ellos. El líquido subirá hasta alcanzar el nivel establecido por una válvula de flotador en el tanque de oleada, que enciende una bomba secundaria que envía la solución de vuelta al depósito.

Ambas bombas funcionarán durante un corto período de tiempo para hacer circular el líquido, hasta que el temporizador apague la bomba principal. La bomba del tanque de oleada, sin embargo, seguirá funcionando, y el nivel de líquido en los recipientes de cultivo y en el tanque de oleada caerá hasta que llegue a una segunda válvula de flotador en el fondo del tanque de oleada que apague la bomba secundaria. Los contenedores ya han sido drenados.

¿Hay sistemas hidropónicos de flujo y reflujo disponibles para comprar?

Hay, de hecho, varios sistemas completos de hidroponía de flujo y reflujo disponibles en el mercado hoy en día. Aquí están algunos de los de mayor calificación:

El sistema de flujo y reflujo del tanque de crecimiento de Active Aqua es muy versátil, eficiente y confiable.

El sistema hidropónico completo de flujo y reflujo Viagrow es otra buena opción para aquellos que quieren saltar y empezar a plantar.

También querrás comprobar los sistemas completos de flujo y reflujo que ofrece Oxygen Pot Systems.

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