¿Qué es la hidroponía del sistema de mechas?

En el mundo de la hidroponía, la hidroponía de sistema de mecha es definitivamente la más simple y fácil tanto en forma como en función. Como verán, estos sistemas sólo requieren cuatro componentes, y pueden construir fácilmente un sistema funcional a partir de artículos domésticos cotidianos, para aquellos de ustedes que son fanáticos de la reutilización y el upcycling. La parte más difícil es probablemente elegir qué usar para sus mechas, y eso es sólo porque hay muchos materiales para elegir.

¿Qué es la hidroponía del sistema de mechas?

La hidroponía de sistema de mecha es el más simple de los seis tipos de diseños de sistemas hidropónicos. El nombre se refiere al hecho de que estos sistemas aprovechan la acción de la mecha para alimentar una solución de nutrientes basada en el agua para las raíces de las plantas.

Cada sistema de mechas hidropónicas está compuesto por cuatro componentes básicos:

  • Contenedor de cultivo
  • Depósito para la solución de nutrientes
  • Medio de cultivo
  • Mechas

El recipiente de cultivo se coloca a una corta distancia por encima del depósito, y las mechas se colocan de manera que extraigan la solución de nutrientes del depósito y la liberen en el medio de cultivo, que a su vez, la absorbe y la pone a disposición de las raíces de la planta.

Y eso es todo. ¡Elemental, mi querido Watson!

¿Cómo funciona la hidroponía del sistema de mechas?

En un sistema de mecha hidropónica, la acción capilar es lo que alimenta la solución de nutrientes a la zona de las raíces de las plantas. La acción capilar es el mecanismo por el cual las esponjas y las toallas de papel extraen el líquido de una superficie. Si alguna vez te has levantado de un banco del parque o de una silla de patio al aire libre y has descubierto que tu trasero está mojado, bueno, has sido víctima de la acción capilar en el trabajo por tu ropa. También es la forma en que la mecha de una vela extrae cera o la mecha de una lámpara de aceite extrae su combustible hasta donde está la llama.

La hidroponía de sistema de mecha es una forma pasiva de hidroponía, lo que significa que el sistema funciona sin necesidad de motores, bombas o partes móviles. Sin embargo, esto no dicta que no se pueda utilizar ningún tipo de máquinas. Más bien, sólo describe el funcionamiento básico del sistema. De hecho, estos sistemas hidropónicos más simples a menudo incluyen una bomba para airear la solución de nutrientes, pero no es necesario para que el sistema funcione. La acción capilar entrega el líquido a las raíces por sí misma.

¿Por qué elegir la hidroponía de sistema de mecha?

Una de las principales razones para elegir la hidroponía de sistema de mecha es porque es el sistema de hidroponía más respetuoso con el medio ambiente. Si se encuentra en un lugar donde sus plantas reciben mucha luz natural, no necesita electricidad para cultivar plantas. Usted puede optar por utilizar materiales reciclados y renovables para todos los componentes de su sistema. Y los sistemas de mecha hidropónicos consumen menos agua y nutrientes que los otros.

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La otra razón principal por la que la gente elige la hidroponía con sistema de mecha es su elegante simplicidad. Es un excelente proyecto de principiante para cualquiera que esté empezando con la hidroponía. Usted puede diseñar una configuración que es muy rudimentaria, y el sistema es relativamente libre de mantenimiento – sólo tendrá que rellenar el depósito de solución de nutrientes según sea necesario y limpiar el sistema con regularidad.

Con la hidroponía de sistema de mecha, no se necesita ningún tipo de equipo especializado. Para un sistema súper simple, puedes usar un par de cubos para tus contenedores. O, hay una forma genial de hacer una mini mecha de sistema de plantación de una botella de plástico de 2 litros. En cuanto a las mechas, cualquier material que sea absorbente funcionará: cuerda, hilo, o incluso cortar tiras de ropa vieja.

Tampoco se necesita mucho conocimiento especializado para tener éxito con la hidroponía de sistema de mecha – ¡y lo que necesitas saber lo puedes aprender aquí mismo!

¿Qué plantas son las más adecuadas para la hidroponía de sistema de mecha?

Estos sistemas son los más adecuados para cultivar plantas más pequeñas, no fructíferas, como las hierbas y la lechuga. También son excelentes para iniciar semillas y esquejes. La razón es que la mecha es una forma relativamente lenta y de bajo volumen para mover el líquido, y este tipo de plantas no necesitan mucho en comparación con otros tipos.

Los sistemas de mechas hidropónicas se utilizan a menudo como complemento de otros sistemas de cultivo que pueden soportar mayores volúmenes de crecimiento de las plantas. Son populares como los jardines de lechuga y hierbas de invierno. Y pueden ser utilizados todo el año para iniciar plantas que se cultivarán en otros lugares.

¿Cómo construyo un sistema de mechas hidropónicas?

Para construir un sistema de mechas hidropónicas, todo lo que se necesita son los cuatro componentes mencionados anteriormente. En esta sección, recorreremos cada uno de estos componentes fundamentales.

(Si está interesado en hacer un sistema de mini mechas para botellas de plástico, encontrará las instrucciones al final de este artículo.)

Escogiendo un contenedor de cultivo para la hidroponía del sistema de mecha

Esto podría ser cualquier cosa, desde un cubo normal o una tina de plástico hasta una bandeja de cultivo hecha a medida. Contendrá las plantas y el medio de cultivo, que pueden estar situados todos juntos en el contenedor de cultivo o separados en contenedores individuales. Tendrá que hacer pequeñas hendiduras o agujeros en el fondo del contenedor para que las mechas pasen.

Cuando diseñes esta porción de tu sistema, ten en cuenta que necesitarás limpiar periódicamente el medio de cultivo, por lo que querrás asegurarte de que has colocado tu recipiente de cultivo para que puedas hacerlo fácilmente.

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Depósito para la solución de nutrientes

Para desalentar las algas y otros microbios, su depósito debe ser un recipiente que no pase la luz, aunque no necesita una cubierta, ya que las mechas estarán colgando en él desde el recipiente de crecimiento de arriba. El depósito debe estar ubicado lo más cerca posible del recipiente de cultivo para que las mechas puedan llevar la solución al medio de cultivo de la manera más eficiente. Estará rellenando la solución regularmente así como limpiándola completamente de vez en cuando, por lo que es mejor situar el depósito de manera que no sea difícil de acceder.

Puedes instalar una bomba de acuario o una piedra de aire para airear la solución de nutrientes y ayudar a asegurar que las raíces de las plantas se oxigenen al máximo, aunque no es obligatorio. El oxígeno adicional en el líquido animará a las raíces a tomar más nutrientes y permitirá que las plantas crezcan más rápido.

Medio de cultivo

Los medios de cultivo más populares para los sistemas de mecha son las astillas de coco, la perlita y la vermiculita, ya que su estructura ligera absorbe bien el agua y mantiene la zona de las raíces húmeda al tiempo que les proporciona mucho oxígeno. Las piedras de crecimiento son otra buena opción, ya que tienen una excelente capacidad de mecha. Como con cualquier sistema hidropónico, quieres que las plantas tengan mucha humedad, pero debes asegurarte de que también reciban un buen suministro de oxígeno. Para aprender todo sobre los diferentes medios de cultivo para los sistemas hidropónicos, haga clic en el enlace para leer mi artículo.

Mechas

Las mechas pueden ser en forma de cuerda, hilo, cuerda o tela de tiras. El material puede ser cualquier cosa, desde algodón, lana y fieltro, hasta nylon, poliuretano y otros materiales sintéticos. Los artículos populares que se usan para las mechas incluyen mechas de antorcha tiki, telas de microfibra, toallas de felpa y tiras de fieltro. Es posible que desee experimentar con diferentes opciones para determinar qué funciona mejor con el medio de cultivo que está usando antes de comenzar a cultivar sus plantas. Además, lavar bien el material antes de usarlo puede mejorar su poder de mecha.

Aunque puedes hacer mechas con casi cualquier material absorbente, es mejor usar algo que sea duradero y resistente a la putrefacción, si planeas usar tu sistema a largo plazo. Una de las mejores cosas que puedes usar es una mecha de fibra de vidrio que viene en rollos o carretes y está destinada a las lámparas de aceite y a la fabricación de velas, aunque los centros de jardinería a veces la llevan.

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El número de mechas que utilice dependerá del diseño de su sistema, el medio de cultivo que utilice, el número de plantas que esté cultivando y los tipos de plantas que sean. Sin embargo, como regla general, a menos que su configuración sea pequeña, debe planear el uso de al menos dos mechas por planta.

¿Cuáles son las ventajas de la hidroponía de sistema de mecha?

Las principales ventajas de la hidroponía con sistema de mecha son que es simple de construir y fácil de mantener. Ya sea que usted elija mantenerlo pequeño o aumentarlo, puede hacerlo reciclando o subreciclando artículos y materiales domésticos comunes. Y una vez que lo tengas en funcionamiento, puedes disfrutar de una jardinería de bajo mantenimiento durante todo el año.

Otra gran ventaja es que no requiere electricidad. Esto permite establecer un sistema de mechas hidropónicas en lugares que carecen de acceso a la energía eléctrica, así como hacerlo más sostenible al no consumir electricidad para la iluminación artificial.

Hablando de sostenibilidad, la hidroponía del sistema de mecha es muy eficiente en el uso del agua. El sistema se autorregula, ya que la entrega de la solución basada en el agua depende del consumo de la solución por parte de las propias plantas.

Además, los sistemas de mechas hidropónicas utilizan menos agua y nutrientes que otros sistemas de cultivo, debido a los tipos de plantas que soporta.

¿Cuáles son las desventajas de la hidroponía de sistema de mecha?

Hay una gran desventaja en la hidroponía del sistema de mecha: Estás bastante limitado en cuanto a las plantas que puedes cultivar, debido a la lenta velocidad a la que se entrega la solución de nutrientes. Las plantas que son más grandes y las que producen frutos tienen más sed de agua y de nutrientes para apoyar su crecimiento y, por lo tanto, no son adecuadas para estos sistemas de cultivo.

Otra desventaja de la hidroponía de sistema de mecha es que el medio de cultivo es susceptible a la acumulación tóxica de nutrientes con el tiempo. Sin embargo, enjuagándolo cada semana o dos con agua fresca, este problema puede ser fácilmente evitado.

¿Cómo puedo monitorear y ajustar un sistema de mechas para mantener las plantas saludables?

Aunque la hidroponía con sistema de mecha es un sistema de bajo mantenimiento, todavía hay algunas cosas que debes hacer para asegurarte de que tus plantas estén sanas y felices en su entorno de crecimiento.

La mayor preocupación en los sistemas de mechas hidropónicas es que las plantas no reciben una cantidad suficiente de solución nutritiva, debido al bajo volumen al que las mechas suministran el líquido. Por lo tanto, se debe comprobar regularmente que el medio se mantiene constantemente húmedo y tener cuidado con las plantas que muestran signos de sed. Tenga en cuenta que el aire más seco, las temperaturas más altas y las plantas más grandes requerirán más humedad. En caso de sequedad, puede agregar más mechas, probar otro tipo de material de mecha o cambiar el medio de cultivo por algo que sea más absorbente.

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Para ayudar a asegurar que sus plantas obtengan regularmente suficiente agua, mantenga el nivel de la solución en el depósito lleno, en lugar de sólo rellenar la solución de nutrientes cuando el nivel baje, para que el líquido no tenga que viajar tan lejos para subir por la mecha.

A pesar de una menor preocupación por el exceso de riego, todavía debe tener cuidado con esto, ya que significaría que sus plantas no están recibiendo suficiente oxígeno. Asegúrate de que el medio de cultivo no esté empapado y ten cuidado con el moho, además de inspeccionar tus plantas en busca de cualquiera de las señales de peligro que se enumeran a continuación. Para corregir este problema, puedes intentar usar una bomba de acuario para airear la solución de nutrientes, o cambiar tu medio de cultivo a un tipo que permita a las raíces un mejor acceso al oxígeno.

Y finalmente, asegúrese de enjuagar a fondo su medio de cultivo con agua fresca cada dos semanas más o menos para evitar que la acumulación de nutrientes dañe sus plantas. Cualquiera de los signos que se enumeran a continuación podría significar que las plantas están sufriendo de toxicidad de fertilizantes. Puedes salvarlas enjuagando inmediatamente el medio de cultivo, y luego hazlo con más frecuencia a medida que avanzas.

Señales de peligro a las que hay que estar atentos en sus plantas:

  • crecimiento retardado
  • masas de raíces más pequeñas
  • tallos débiles
  • hojas caídas, enroscadas o amarillas
  • lesiones en las raíces o tallos de las plantas
  • pérdida prematura de la hoja

Cómo hacer un plantador de sistema de mecha miniatura

Estas pequeñas macetas hechas de botellas de refresco de plástico son una forma divertida y fácil de observar la hidroponía del sistema de mechas en funcionamiento. Todo lo que necesitas es una botella limpia de 2 litros, una mecha de unas 16 pulgadas de longitud, una pequeña cantidad de medio de cultivo, solución de nutrientes, tijeras y un poco de cinta adhesiva (opcional). Sólo tienes que seguir estas instrucciones paso a paso:

  1. Cortar el frasco en dos secciones a unas 8 pulgadas del fondo
  2. Cubrir los bordes cortados con cinta adhesiva para evitar que la parte superior se deslice cuando se ensamble
  3. Haz un agujero en la tapa para la mecha
  4. Introduce tu mecha en el agujero para que tenga partes iguales a cada lado de la tapa
  5. Con el tapón puesto, invierta la parte superior de la botella y llene con el medio de cultivo, asegurándose de que la mecha se extienda hasta el centro del medio
  6. Planta tus esquejes o semillas
  7. Llena la parte inferior del frasco hasta la mitad con la solución de nutrientes
  8. Coloca la sección superior invertida en la sección inferior con la mecha colgando en la solución
  9. Sigue rellenando la solución de nutrientes
  10. ¡Mira cómo crecen tus plantas!

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Si no estás seguro de que la hidroponía con sistema de mechas sea la elección correcta para ti, he escrito un artículo explicando todo sobre los principales tipos de sistemas hidropónicos. La jardinería hidropónica puede ser tan simple o tan complicada como quieras, pero es un gran pasatiempo para entrar en ella. Ciertamente he encontrado que es enormemente gratificante usar la hidroponía tanto en el interior como en el exterior para cultivar una variedad de frutas y vegetales que puedo disfrutar todo el año.

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